Protoceratops

Protoceratops

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Protoceratops
Rango fósil: Cretácico superior
Protoceratops BW.jpg
Estado de conservación
Fósil
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Superorden: Dinosauria
Orden: Ornithischia
Suborden: Neornithischia
Infraorden: Ceratopsia
Familia: Protoceratopsidae
Género: Protoceratops
Granger & Gregory, 1923
Especies

P. andrewsi (tipo)

P. hellenikorhinus Lambet et al., 2001

Protoceratops ("primera cara con cuernos") es un género de dinosaurios ceratopsianos protoceratópsidos, que vivieron a finales del período Cretácico, hace aproximadamente enttre los 85 y 71 millones de años, durante el Santoniano y Campaniano), en lo que hoy es Asia. Su nombre proviene del griego proto-|πρωτο- (primero), cerat-|κερατ- (cuernos), y -ops|-ωψ (cara).[1] Forma parte de Protoceratopsidae, un grupo integrado por los primeros dinosaurios con cuernos. A diferencia de los ceratopsianos posteriores careció de cuernos bien desarrollados y conservó algunos rasgos primitivos no vistos en géneros posteriores. Con el tamaño de una oveja, entre 1,5 a 2 metros, este herbívoro fue muy abundante en lo que es hoy Mongolia.

Protoceratops tenia una gran gola en el cuello, que le habria servido para protegerse el mismo, como punto de anclaje de los fuertes músculos de las mandíbulas, para impresionar a los miembros de su especie o uan combinación de estas funciones. Descritas por Walter Granger y W.K. Gregory en 1923, Protoceratops en un principio se los considero el ancestro directo de los ceratopsianos norteamericanos. Con el tiempo los investigadores han reconocido a dos especies de Protoceratops, P. andrewsi y P. hellenikorhinus, basedos en parte en sus respectivos tamaños.

El la decada de 1920, Roy Chapman Andrews descubrio huevos fosilizados en Mongolia que fueron interpretados como pertenecientes a este dinosaurio, pero los cuales resultaron ser de Oviraptor.

Contenido

Descripción

Cráneo fósil de Protoceratops.

Protoceratops llego a medir 1,8 metros de largo, 60 centímetros de alto hasta la cruz y un peso 180 kilogramos. El gran numero de estos aimales encontrados en grandes concentaraciones hace pensar que vivieran en manadas.[2] Protoceratops estaban emparentados con el Leptoceratops, un protoceratopsido que habitaba en Norteamérica. Algunas revisiones, como la de Peter Dodson, atribuyen la diferencia de tamaño y forma de algunos huesos craneales - concretamente el parietal y el escamoso - a la existencia de cierto dimorfismo sexual, además de la edad.[3] Su aspecto debió ser intimidatorio a pesar de su relativo pequeño tamaño, ya que su cabeza estaba protegida por una maciza placa y su boca poseía un afilado pico. La cola tenía una longitud considerable y era gruesa. La reconstrucción del esqueleto indica que este animal era cuadrúpedo. La placa, además de proteger de posibles ataques frontales, probablemente fuera un elemento más del cortejo durante el periodo de apareamiento. Los músculos de la mandíbula eran prominentes, capaces de realizar una gran fuerza. De esta manera era capaz de arrancar las plantas y hojas de las que se alimentaba. Después masticaba los alimentos con sus hileras de fuertes dientes.

Protoceratops era un relativamente pequeño dinosaurio con una enorme cabeza. Aunque fue un herbívoro, Protoceratops parece haber tenido una poderosa mordida. Estas mandíbulas tenian grandes baterias de dientes bien adaptados para masticar la vegetación resistente.[2] El cráneo terminaba en un pico frontal muy fuerte y estba perforada en cuatro pares de ventanas . El primer agujero era las narinas, que era la considerablemente más pequeño que las vistas en los géneros posteriores. Protoceratops tenía una órbita ocular grande, que midia alrededor de 50 milímetros de diámetro.[4] Detrás del ojo era una ventana levemente más pequeña, la fenestra infratemporal.

Este dinosaurio cuadrúpedo tenia una gola ósea en la paarte posterior de la cabeza. La gola en si estaba perforada por dos grandes fenestras parietales, en las mejillas sobresalian grandes huesos yugal.[5] El tamaño exacto y la forma de la gola del cuello variaron en cada individuo, algunos especímenes tenían golas cortos y compactas, mientras que otros las tenían de una longitud de casi mitad del cráneo. La gola consiste sobre todo en el parietal el y parcialmente en el escamoso. Algunos investigadores, includidos Peter Dodson[4] atribuye las diferencias de tamaños y formas de los huesos a el dimorfismo sexual y a la edad del especimen.

Historia

Protoceratops y Velociraptor en combate

En 1922 una expedición científica que buscaba a los ancestros humanos en el desierto de Gobi de Mongolia, encabezada por el explorador estadounidense Roy Chapman Andrews, encontro los primeros restos. Fue el fotógrafo, J.B. Shackelford, del grupo el que consiguió encontrarlos. Además, se encontrarón los primeros huevos de dinosaurios . Este descubrimiento demostró por primera vez que los dinosaurios eran ovíparos, anteriormente, aunque se considerara que los dinosaurios eran reptiles, no se sabía como estos animales se reproducían. En un nido se encontraron cerca de una treintena de huevos, por lo que se pensó que varias hembras de Protoceratops usaban el mismo habitáculo. Durante mucho tiempo se pensó que el Oviraptor robaba los huevos de estos animales, sin embargo, en 1993 se descubrió un embrión de Oviraptor dentro de esos supuestos huevos de Protoceratops. Aunque no se encontraron fósiles de humanos primitivos, la expedición, recolecto muchos especimenes de Protoceratops junto a los restos de los terópodos: Velociraptor, Oviraptor, y el más primitivo aun ceratopsiano Psittacosaurus.[4]

Recreación artística de un velocirráptor y un protoceratopo enzarzados en un combate mortal, basándose en los especímenes de los "Dinosaurios Luchadores".

Walter Granger y W.K. Gregory describieron formalmente la especie tipo, P. andrewsi en 1923, el nombre especifico es en honor a Andrews. Los restos provenian de la Formación Minhe, Gansu, Mongolia interior] Zizhiqu, China. Los investigadores inmediatamente notaron la importancia de los descubrimientos de Protoceratops, y el género fue descrito como el "tan buscado ancestro de Triceratops".[4] Los fósiles se encuentran en excelente estado, con el anillo esclerotico, unos delicados huesos de la orbita ocular, preservados en algunos de los especimenes.[4]

En 1971, un fósil de este dinosaurio fue encontrado entrelazado en combate con un Velociraptor en la Formación Djadochta en Omnogov Mongolia. Se cree que los dos murieron simultaneamente, mientras peleaban, cuando o fueron sorprendidos por una tormenta de arena o enterrados cuando una duna se derrumbó encima de ellos.[6]

El 1975, los paleontólogos polacos Teresa Maryanska y Halszka Osmólska describieron una segunda especie de Protoceratops, del Campaniano de Mongolia, al que llamaron P. kozlowskii.[7] Sin embargo, consistian en restos incompletos de un ejemplar juvenil, y hoy en considerada sinónimo menor de Bagaceratops rozhdestvenskyi.[8]

En 2001, una segunda especie válida, P. hellenikorhinus, fue nombrada proveniente de la Formación Bayan Mandahu en Mongolia interior, China y también es datada del Campaniano. Esta es probablemente tan larga como P. andrewsi, teniendo una significativamente distinta gola, teniendo cuernos yugales mas robustos. El arco del hueso sobre sus ventanas de la nariz tenía dos pequeños cuernos nasales, y no había dientes en el frente del hocico.[9]

Teoría sobre el origen del mito del grifo

La investigadora del folklore y de la historia científica, Adrienne Mayor de la Universidad de Stanford, ha sugerido que los fósiles magníficamente preservados de Protoceratops y otros dinosaurios con pico podrían ser la base para el mito del grifo. Los antiguos nómadas escitas que extraían oro en los montes Altai y Tien Shan de Asia Central, pudieron encontrar casualmente algún resto de estos animales y elucubrar a partir del pico que se trataba de enormes bestias voladoras, a los que bautizaron como grifos. Los grifos son descritos como cuadrúpedos del tamaño de un leon, con enormes garras y un pico similar al de aves rapaces, que ponian sus nidos en nidos en el suelo.[10]

Los escritores griegos comienzan a describir al grifo alrededor de 675 A.C., al mismo tiempo que tuvieron contacto con los escitas. Los grifos fueron descritos como guardianes de los depósitos del oro en las colinas áridas y las formaciones de la piedra arenisca roja de las tierras yermas. Las montañas vecinas de la región de Mongolia y China de donde se encuentran muchos fósiles de Protoceratops son ricas en oro, dando cierto crédito a la teoría que estos fósiles eran la base de los mitos del grifo.[4]

Clasificación

Protoceratops fue el primer protoceratópsido nombrado y quien le diera el nombre a la familia Protoceratopsidae, un grupo de dinosaurios herbívoros que fueron muy avanzados también para ser psitacosáuridos, pero primitivos a ser ceratópsidos. Semejantes a Ceratopsidae pero con más caractericas de grupo cursorial en las proporciones del miembro, golas generalmente más pequeños, y carencia de cuernos grandes.

En 1998, Paul Sereno definió a Protoceratopsidae como el clado nodo vástago que incluye a "todos los coronosaurios mas cercanos a Protoceratops que a Triceratops." Algunos estudios ubican a Bagaceratops, Breviceratops, Graciliceratops, Lamaceratops, Magnirostris, Platyceratops y Serendipaceratops dentro de Protoceratopsidae, pero en 2006, Makovicky y Norell publicaron una nueva filogenia en la que quitan a muchos géneros de Protoceratopsidae, además de varias otras filogenias que también existen. Bainoceratops podría ser considerado como sinónimo menor de Protoceratops.[11]

Sistemática

 Coronosauria 
 Leptoceratopsidae 

 Montanoceratops


 void 

 Udanoceratops



 Leptoceratops



 Prenoceratops




 void 

 Graciliceratops


 void 
 Protoceratopsidae 

 Bagaceratops



 Protoceratops



 void 

 Zuniceratops



 Ceratopsidae






Paleobiología

Reproducción

Un cráneo embrionario de Protoceratops.

En la decada del 1920, Roy Chapman Andrews descubrio los primeros huevos fósiles de dinosaurios, en el Desierto de Gobi de Mongolia. Cada huevo media alrededor de 20 centímetros de diámetro y la cría recien nacida debia haber medido 30 centímetros de largo. Debido a la proximidad con los fósiles de Protoceratops, estos huevos se asignaron a este género.

Cria deProtoceratops'.

se creyo que el terópodo contemporaneo Oviraptor se alimentaria de huevos de Protoceratops debido a un esqueleto de Oviraptor presente en el nido. El cráneo estab aplastado, y se especulo que la lesión fue recibida por un enojado Protoceratops que defiendia su nido del depredador. Sin embargo, en 1993 Norrell et al. Un embrion dentro del supuesto huevo de Protoceratops. Este embrión, luego de la reexaminación mas cercana, resulto pertenecer realmente a Oviraptor.[12] El hallazgo original realmente representa un comportamiento de empollamiento de Oviraptor más que un intento fallido de comer los huevos.

Igualmente se han encontrado agrupaciones de nidos de Protoceratops, por lo cual es posible que los Protoceratops vivieran en manada o con una organización de tipo familiar. Al nacer, estos animales tenían una longitud de 30 centímetros aproximadamente, y eran alimentados hasta que eran capaces de tener cierta autonomía.

Referencias

  1. Liddell & Scott (1980). Greek-English Lexicon, Abridged Edition. Oxford University Press, Oxford, UK. ISBN 0-19-910207-4.
  2. a b "Protoceratops." In: Dodson, Peter & Britt, Brooks & Carpenter, Kenneth & Forster, Catherine A. & Gillette, David D. & Norell, Mark A. & Olshevsky, George & Parrish, J. Michael & Weishampel, David B. The Age of Dinosaurs. Publications International, LTD. p. 118-119. ISBN 0-7853-0443-6.
  3. Dodson, P. (1996). The Horned Dinosaurs. Princeton University Press, Princeton, New Jersey. ISBN 0-691-05900-4.
  4. a b c d e f Dodson, P. (1996). The Horned Dinosaurs. Princeton University Press, Princeton, New Jersey, pp. 200–234. ISBN 0-691-05900-4.
  5. Lambert, D. (1993). The Ultimate Dinosaur Book. Dorling Kindersley, New York, pp. 152–167. ISBN 1-56458-304-X.
  6. Carpenter, Ken. (1998). «Evidence of predatory behavior by theropod dinosaurs.» Gaia. Vol. 15. pp. 135–144. [not printed until 2000]
  7. Maryanska, T. and Osmólska, H. (1975). "Protoceratopsidae (Dinosauria) of Asia". Palaeontologica Polonica 33:133-181
  8. You H. & Dodson, P. 2004. Basal Ceratopsia. In: Weishampel, D.B., Dodson, P., & Osmolska, H. (Eds.). The Dinosauria (2nd Edition). Berkeley: University of California Press. Pp. 478-493.
  9. Lambert, O, Godefroit, P, Li, H, Shang, C.-Y. & Dong,Z.-M. (2001). «A new species of Protoceratops (Dinosauria, Neoceratopsia) from the Late Cretaceous of Inner Mongolia (P. R. China)» Bulletin de l'Institut Royal des Sciences Naturelles de Belgique, Science de la Terre. pp. 5–28.
  10. Mayor, A. (2000). The First Fossil Hunters: Paleontology in Greek and Roman Times. Princeton University Press, Princeton, New Jersey. ISBN 0-691-05863-6.
  11. Makovicky, P.J.; Norell, M.A. (2006). «Yamaceratops dorngobiensis, a new primitive ceratopsian (Dinosauria: Ornithischia) from the Cretaceous of Mongolia. 3530:1-42» American Museum Novitates. Vol. 3530. pp. 1–42. DOI [1:YDANPC2.0.CO;2 10.1206/0003-0082(2006)3530[1:YDANPC]2.0.CO;2].
  12. http://dallasdino.org/exhibits/dinoworld/Protoceratops.asp

Véase también

Galería

Enlaces externos

  • Ver el portal sobre Protoceratops Portal:Dinosaurios Contenido relacionado con Dinosaurios.

Wikispecies

Obtenido de "Protoceratops"

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  • Protoceratops — Género de dinosaurios cuadrúpedos que se encuentran fosilizados en depósitos del Gobi del cretácico (144–65 millones de años atrás). Los miembros del género Protoceratops tenían las patas traseras más robustas que las delanteras y el dorso… …   Enciclopedia Universal

  • protoceratops — [ˌprəʊtə(ʊ) sɛrətɒps] noun a small quadrupedal dinosaur of the late Cretaceous period, having a bony frill above the neck and probably ancestral to triceratops …   English new terms dictionary

  • protoceratops — pro·to·ceratops …   English syllables

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