Plancton


Plancton
Para el artículo sobre la caricatura, véase Sheldon J. Plancton.

Se denomina plancton (del griego πλαγκτός, planktós, "errante") al conjunto de organismos, principalmente microscópicos, que flotan en aguas saladas o dulces, más abundantes hasta los 200 metros de profundidad aproximadamente. Se distingue del necton, palabra que denomina a todos los nadadores activos y del neuston, los que viven en la interfase o límite con el aire, es decir, en la superficie. Plancton (organismos que viven en suspensión en el agua), bentos (del fondo de ecosistemas acuáticos) y edafón (de la comunidad que habita los suelos).

Contenido

Clasificación

Aunque tradicionalmente se ha subdividido el plancton en fitoplancton y zooplancton, según las clasificaciones más recientes esta distinción no parece apropiada, ya que entre los organismos autótrofos se incluyen los vegetales, algunos protistas y bacterias, y entre los heterótrofos están los animales, otros protistas y bacterias. No obstante, esta clasificación sigue utilizándose extensamente.

Se puede hacer una primera división entre holoplancton, que son aquellos organismos que pasan todo su ciclo vital perteneciendo al plancton y meroplancton, formado por organismos que sólo durante una parte de su vida integran la comunidad planctónica.

Zooplancton

Artículo principal: Zooplancton

El plancton animal, denominado zooplancton incluye grupos animales muy diferentes, como medusas (Cnidaria), ctenóforos, salpas (Urochordata) y especialmente fases larvarias de esponjas, moluscos, anélidos poliquetos, crustáceos, etc...

Fitoplancton

Artículo principal: Fitoplancton

El plancton vegetal, denominado fitoplancton, vocablo que deriva del griego φύτοπλαγκτον phytoplacton (φυτον phyton significa planta), se desarrolla en las aguas costeras del mar con luz solar y sales minerales abundantes (aguas de hasta 30 m de profundidad), dado que elaboran su alimento por fotosíntesis.

Constituyen el alimento del zooplacton y producen el 50% del oxígeno molecular necesario para la vida terrestre. Los organismos que más abundan en el fitoplancton son las cianobacterias y las diatomeas, unas algas doradas unicelulares. También encontramos a los dinoflagelados, responsables de las mareas rojas.

Base de la cadena trófica marina, el fitoplancton ha experimentado un significativo descenso debido al aumento de la radiación ultravioleta. Se ha observado que bajo el agujero de ozono en la Antártida la productividad del fitoplacton decreció entre el 6% y el 12%.[1]

Otras clasificaciones

Diversos autores han realizado una clasificación del plancton por su tamaño, aunque es una división que puede considerarse "artificial", pues en principio se basó en la luz de malla con la que se hacían las capturas, y no se ha llegado a un acuerdo definitivo. Una de las clasificaciones más utilizadas es la siguiente:

Hyperia macrocephala
Copépodo (Calanoida).

También se puede clasificar según su ubicación (horizontal o vertical)

  • Horizontal o distancia con respecto a la costa:
    • Plancton nerítico: es el que se encuentra sobre la plataforma continental.
    • Plancton oceánico: es el que se encuentra fuera de la plataforma continental.
  • Vertical o profundidad:
    • Epiplancton: 0 - 50 metros.
    • Subplancton: 50 - 200 metros.
    • Infraplancton: 200 - 500 metros.
    • Batiplancton más de 500 metros bajo la superficie.

Migraciones

El plancton vegetal está siempre cerca de la superficie del agua, pues necesita luz para realizar la fotosíntesis. En cambio el zooplacton está siempre en movimiento, de arriba hacia abajo, completando un ciclo diario con un recorrido de entre 100 a 400 metros. Están cerca de la superficie de noche para alimentarse, y más abajo durante el día para escapar de las fuertes radiaciones solares.

Características

La mayoría de las especies son transparentes con una cierta irisación, y presentan colores sólo al microscopio. Las especies superficiales son azuladas, y las otras rojizas. Algunas emiten luminiscencia, como la noctiluca.

La mayoría de las especies del plancton mide menos de un milímetro, otras, en cambio, son más grandes, como los sifonóforos, ctenóforos y medusas acalefas.

El plancton en la cadena trófica

El fitoplancton es el alimento del zooplacton. Éste, sirve al mismo tiempo como alimento a equinodermos, crustáceos y peces en estado larvario. Estas larvas al crecer sirven como alimento a bancos de pequeños peces que a su vez alimentan a grandes planctívoros, como las ballenas o los tiburones ballena, y a peces mayores que alimentan, a veces, en varios eslabones sucesivos, a los grandes depredadores oceánicos, como son los cetáceos carnívoros, los tiburones, los atunes o los peces espada. En proporción, una tonelada de estos últimos habrá requerido, para su existencia y desarrollo, cinco mil toneladas de fitoplacton, como parte de lo que se denomina cadena trófica.

Marea roja

"FAN" en la costa de La Jolla, California.

Conocidas normalmente como "mareas rojas" son las proliferaciones de dinoflagelados (fitoplancton) que crecen exponencialmente debido a las condiciones favorables para su desarrollo (temperaturas, calidad y cantidad de luz, nutrientes y pasividad de la columna de agua) . Su reproducción no cesa hasta que las condiciones sean desfavorables. Muchas veces estas floraciones algales pasan desapercibidas, mas es posible que la floración sea de algún tipo de fitoplancton tóxico, como el "Alexandrium catenella" que provoca la muerte en vertebrados como los humanos. No todas las floraciones tornan el agua del color rojo que le da el nombre a este fenómeno, paradójicamente las floraciones más nocivas son incoloras, por lo que los expertos suelen referirse a ellas como "Floración algales nocivas" (o FAN).[2]

Analogía aérea

Por analogía con el plancton, se denomina plancton aéreo al conjunto de invertebrados que hay en el aire y sirven de alimento a aves como las golondrinas o los vencejos.

Véase también

Referencias

  1. «Todos a proteger la capa de ozono». ecoeduca.cl - Portal de Educación Ambiental. Consultado el 17 de septiembre de 2009.
  2. PARDO, A. y CAMARA, N. (2004): Mareas rojas, la rebelión del plancton. Inmersión, nº 49, pp.54-60.

Enlaces externos


Wikimedia foundation. 2010.

Mira otros diccionarios:

  • plancton — [ plɑ̃ktɔ̃ ] n. m. • 1893; all. Plankton (1887), du gr. plagkton, neutre de plagktos « errant » ♦ Ensemble des organismes (en général de très petite taille) qui vivent en suspension dans l eau de mer. ⇒ pelagos . Le benthos, le necton et le… …   Encyclopédie Universelle

  • plancton — PLANCTÓN, planctonuri, s.n. Totalitatea organismelor vegetale şi animale, în general microscopice, care trăiesc în apă până la o adâncime de 200 m şi care constituie hrana peştilor şi a altor animale acvatice. ♢ Plancton atmosferic = ansamblul… …   Dicționar Român

  • plancton — Partículas casi microscópicas de vida animal y vegetal que existen en lagos y océanos y que constituyen la alimentación básica de los animales acuáticos. Diccionario Mosby Medicina, Enfermería y Ciencias de la Salud, Ediciones Hancourt, S.A. 1999 …   Diccionario médico

  • plâncton — s. m. [Biologia] Substância mista de organismos vegetais e animais de que se alimentam os peixes. = PLANCTO • [Brasil] Plural: plânctones ou plânctons. • [Portugal] Plural: plânctones …   Dicionário da Língua Portuguesa

  • plancton — (Del gr. πλαγκτόν, lo que va errante). m. Biol. Conjunto de organismos animales y vegetales, generalmente diminutos, que flotan y son desplazados pasivamente en aguas saladas o dulces …   Diccionario de la lengua española

  • Plancton — Les diatomées sont une des bases des réseaux trophiques océaniques et d eau douce. Certaines sont considérées comme bioindicatrices de la qualité de l eau …   Wikipédia en Français

  • Plancton — ► sustantivo masculino 1 BIOLOGÍA Conjunto de plantas y animales diminutos que flotan en el mar o las aguas dulces. FRASEOLOGÍA plancton aéreo BIOLOGÍA Conjunto de seres vivos de pequeño tamaño que flotan en la atmósfera. * * * plancton (del gr.… …   Enciclopedia Universal

  • PLANCTON — n. m. Organismes animaux et végétaux qui flottent dans la mer ou en eau douce au gré du courant. Le plancton de la mer des Sargasses …   Dictionnaire de l'Academie Francaise, 8eme edition (1935)

  • plancton — {{#}}{{LM P30614}}{{〓}} {{[}}plancton{{]}} ‹planc·ton› {{《}}▍ s.m.{{》}} Conjunto de pequeños organismos animales o vegetales acuáticos que flotan y se desplazan pasivamente en el agua. {{★}}{{\}}ETIMOLOGÍA:{{/}} Del griego planktón (lo que va… …   Diccionario de uso del español actual con sinónimos y antónimos

  • plancton — Conjunto de diminutos seres vivientes, plantas (fitoplancton) o animales (zooplancton), que habitan en suspensión tanto en aguas dulces como de mar. Conjunto de pequeños organismos microscópicos que viven suspendidos en el agua. No tienen… …   Diccionario ecologico


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