Paul Tibbets


Paul Tibbets

Paul Tibbets

El coronel Paul Tibbets Jr. a bordo del Enola Gay

Paul Warfield Tibbets, Jr. (Quincy, Illinois, Estados Unidos, 23 de febrero de 1915 - 1 de noviembre de 2007, Ohio, Estados Unidos) fue el piloto del bombardero B-29 Enola Gay, el avión que lanzó la bomba atómica sobre Hiroshima durante la Segunda Guerra Mundial. Tibbets era el hijo de Paul Warfield Tibbets y Enola Gay Tibbets (nacida Haggard).

Su padre, comerciante de pastelería, impuso a su hijo un férreo sentido de la disciplina, y siempre deseó para Paul Tibbets la carrera militar; su madre, en cambio, tenía un carácter mucho más benevolente y deseaba que su hijo fuera médico. En 1937, se alistó en la Fuerza Aérea de los Estados Unidos de América como piloto de bombardero.

Tibbets efectuó durante la segunda guerra mundial varias misiones en el frente africano. Obtuvo una excelente reputación como veterano combatiente y piloto de pruebas del B-17 y posteriormente del nuevo B-29.

El 1 de septiembre de 1944, Tibbets, a la sazón coronel destacado en el Cuartel general de la 2a. Fuerza Aérea en Colorado Springs, fue uno de los primeros seleccionados para el proyecto Manhattan con el objetivo de asignarle el entrenamiento del nuevo escuadrón n°509 de misiones especiales.

Con férrea disciplina formó los equipos de su confianza para entrenar en Wendover, Utah en la misión secreta que se le había encomendado mientras se desarrollaba la fase final del proyecto en Los Alamos.

Una vez formados los equipos de vuelo y habiendo recibido bombarderos B-29 especialmente construidos para la misión de bombardeo atómico, bautizó su aparato con el nombre de su madre Enola Gay Hazard Tibbets, nacida el 10 de diciembre de 1893, y fallecida en mayo de 1983 en Delray Beach, Floriday, que pasaría a la historia enlazado con Hiroshima.

Su escuadrilla fue trasladada a la isla de Tinian en julio de 1945 donde se realizaron los preparativos finales. El 26 de julio, el USS Indianapolis (CA-35)‎ llevó por mar la parte fundamental de la bomba atómica que caería sobre el primer objetivo señalado en la lista por el general Groves.

El 6 de agosto de 1945, Tibbets llevó a cabo el bombardeo atómico de Hiroshima.

Después de la misión, Tibbets permaneció en el servicio. En todas las entrevistas que otorgó a través de su vida expresó incontables veces que no sentía ningún tipo de remordimientos como los expresados por otros miembros de su tripulación y que volvería a hacer lo mismo bajo las mismas circunstancias.

Paul Tibbets (en el centro, sosteniendo un avión) en el año 2004.

En 1959 fue ascendido a general de brigada, retirándose del servicio activo en 1966 con 29 años de actividad, ejerciendo como piloto privado y llegando a ser ejecutivo de un servicio de aerotaxi.

Tibbets falleció en Ohio a la edad de 92 años, en el día de Todos los Santos (recordatorio católico de todos aquellos santos de los que se desconoce su historia o su nombre) en 2007. Dejó esposa y tres hijos.

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Obtenido de "Paul Tibbets"

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