Debate de los antiguos y los modernos

Debate de los antiguos y los modernos

El debate de los antiguos y los modernos (también conocida como querella de los antiguos y los modernos) es un tópico cultural de la civilización occidental, consistente en la comparación entre los autores considerados clásicos y los que en cada momento se tienen por actuales. Alternativamente se opta por valorar a los antiguos, a los que se considera casi superhombres que habrían dejado dicha la última palabra de forma insuperable; o a los modernos, que saliéndose de los caminos trillados, encuentran perspectivas innovadoras y superan errores ciegamente perpetuados por la costumbre.

Expresiones semejantes puede rastrearse desde la Antigüedad y la Edad Media, pero con ese nombre no se explicita hasta la intervención de Charles Perrault en la Academia Francesa (poema El siglo de Luis el Grande 1687), abriendo un debate en el que intervinieron entre otros Jonathan Swift quien, para defender a William Temple que argumentaba la primacía de los Antiguos, escribe la sátira La Batalla de los Libros Antiguos y Modernos (The battle of the Books, 1704).

Puede considerársele como parte de la crisis de la conciencia europea, momento cultural de la Europa de finales del XVII y comienzos del XVIII que definió Paul Hazard.

Durante la escolástica medieval prevalecía el argumento de autoridad, con la famosa comparación de los Antiguos con gigantes y los Modernos con enanos. Hubo, no obstante, quien dijo «somos enanos, pero subidos a los hombros de los gigantes vemos más lejos que ellos». Esta frase se ha divulgado sobre todo gracias a Isaac Newton que la habría tomado a su vez de su autor medieval, el filósofo Bernardo de Chartres citado por su discípulo Juan de Salisbury (o algún otro más próximo como Didacus Stella, Robert Burton o George Herbert). Hoy en día es el lema del Google académico (Scholar Google).

Hasta el siglo XX llegan los ecos del debate, y podemos encontrar cómo Eugenio D'Ors opta claramente por los antiguos con su lapidario: todo lo que no es tradición, es plagio.

Véase también

  • A hombros de gigantes.

Bibliografía

ECO, Umberto: Baudolino

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