Pampa húmeda

Pampa húmeda

Pampa húmeda

Paisaje típico de la Pampa húmeda con campos sembrados, al norte de la Provincia de Buenos Aires

La Pampa húmeda es una extensa región de praderas en Argentina que se encuentra dentro del régimen pluviométrico superior a la isohieta de los 500 mm/año. Junto con la pampa seca forma la región pampeana.

Excepto en la llamada "pampa ondulada" cercana a la costa occidental de los ríos Paraná y Río de la Plata, el relieve es excepcionalmente llano. Aunque como por sus producciones se suele incluir en la pampa húmeda a gran parte de la provincia de Entre Ríos, a todo Uruguay y a la campaña riograndense, en tal caso, la pampa húmeda al este del río Paraná se ve suavemente ondulada por lomadas y "cuchillas". La pampa húmeda al oeste del río Paraná abarca la casi totalidad de la provincia de Buenos Aires, el centro y el sur de la provincia de Santa Fe, la mayor parte de la provincia de Córdoba —los sectores meridional y centro-occidental de esta provincia—, y el tercio oriental de la provincia de La Pampa.

Su vegetación natural constituía una pradera de altas gramíneas, con la aparición muy espaciada de bosques de algarrobos, talas y chañares, tales bosques o "montes" se dan naturalmente en las zonas próximas a los principales ríos, pero casi todos han sido talados durante el siglo XX. Aunque el clima (templado, húmedo, con las cuatro estaciones bien definidas aunque sin temperaturas extremas -son raras las nevadas-) posibilitaría la existencia natural de un denso bosque de caducifolias semejante al existente en zonas de Europa y América del Norte, ha llamado la atención la ausencia de importantes forestas naturales, la explicación para esto es edafológica, principalmente por el fenómeno llamado "comparencia" que significa un suelo naturalmente demasiado compacto y poco aireado como para la existencia de grandes árboles. Aunque el árbol —o según varios autores— la herbácea gigante llamada ombú suele resultar emblemática de la pampa húmeda, lo cierto es que el ombú naturalmente sólo crecía al norte del Río de la Plata y al este del río Paraná, siendo muy raros los ejemplares de este vegetal al sur del Río de la Plata, e inexistentes al sur del río Salado bonaerense. Más aún, hasta la introducción de los grandes rebaños de vacunos, equinos y ovinos por parte de los españoles hacia el siglo XVI, la región se encontraba cubierta por altos pastos duros, la remoción de la tierra por parte de los rebaños de origen europeo facilitó el crecimiento de pastos blandos y verdes.

Hasta fines de siglo XIX e inicios de siglo XX la pampa húmeda fue dedicada casi exclusivamente a una ganadería extensiva aprovechando las inmensas greyes de ganado vacuno, ovino y equino que casi naturalmente se dieron tras la irrupción de los españoles en el siglo XVI.

Merced a la gran inmigración de la segunda mitad del siglo XIX y la primera mitad del siglo XX, y merced a que el clima templado moderado permite dos abundantes cosechas por año (incluso en invierno), esto favorecido por la innovación de siembras que supuso el llamado dry farming la zona pasó a ser un "granero del mundo". Las áreas que se mantuvieron dedicadas principalmente a la actividad ganadera se mantuvieron bajo un régimen de latifundios diferenciados en "de cría" y de "invernada", las zonas más susceptibles para la actividad agrícola intensiva, en muchos casos, gradualmente pasaron a ser sectorizadas en midifundios e incluso minifundios del tipo llamado "chacra" (palabra que en argentina suele ser casi sinónima de "granja" o la inglesa farm) siendo sus productores —en su mayoría de orígenes inmigrantes europeos— llamados chacareros.

Región de excelente clima para la vida humana, fertilísima, y merced a su relieve y su proximidad al Océano Atlántico, ha sido y es región de gran accesibilidad, siendo este uno de los motivos para que desde la segunda mitad de siglo XIX fuera poblada por millones de inmigrantes de origen europeo (principalmente de orígenes italianos y españoles), aunque previamente, durante el ciclo de las vaquerías fue el epicentro del complejo ecuestre criollo llamado gaucho.

Interrumpen la llanura pampeana húmeda ocidental en pocos lugares la aparición de antiquísimas colinas y "sierras" (o "serrilladas") cristalinas como las de Balcarce, Olavarría, Tandilia y, casi en el límite meridional de la región, las bastante más elevadas y fragosas sierras de La Ventana (o sistema de Ventania), otras pocas eminencias están dadas por médanos "fósiles" como aquel en el cual se ubica la ciudad de Banderaló.

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