Urtica

Urtica
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Ortiga
Illustration Urtica dioica0.jpg
(Urtica dioica)
Clasificación científica
Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Orden: Rosales
Familia: Urticaceae
Género: Urtica
L.
Especies

Ver texto.

Ortiga es el nombre común de las plantas del género Urtica de la familia de las Urticaceae todas ellas caracterizadas por tener pelos que liberan una substancia ácida que produce escozor e inflamación en la piel.

La ortiga es una planta de la familia de las urticáceas. Es una de las "malas hierbas" más habituales, bien conocida por sus cualidades urticantes. Antiguamente se conocía también como "la hierba de los ciegos", pues hasta éstos la reconocen con solo rozarla. Es una de las plantas que más aplicaciones medicinales posee.

Hay varios tipos:

  • La ortiga mayor (Urtica dioica), vulgarmente conocida como ortiga mayor y ortiga verde, es la más común. Alcanza entre 50 y 150 centímetros. La característica más conocida de esta planta es presencia de pelos urticantes cuyo líquido cáustico (acetilcolina) produce una irritación con picor intenso en la piel cuando se la toca o roza. Tiene el tallo de sección cuadrada, hojas ovales, con el borde aserrado, sus flores son pequeñas unisexuales, inconspicuas y agrupadas en glomérulos.
  • La ortiga menor (Urtica urens) suele crecer al lado de la ortiga mayor, tiene unos 60 centímetros y picadura más rabiosa que su hermana mayor, pero con menos virtudes terapéuticas.

Contenido

Descripción botánica

La ortiga es una planta arbustiva perenne, dioica, de aspecto tosco y que puede alcanzar hasta 1,5 m de altura.

Es característico de esta planta el poseer unos pelos urticantes que tienen la forma de pequeñísimas ampollas llenas de un líquido irritante que al contacto con la piel producen una lesión y vierten su contenido (ácido fórmico, resina, histamina y una sustancia proteínica desconocida) sobre ella, provocando ronchas, escozor y prurito. Este picor se debe a la acción del ácido fórmico, compuesto del que contiene una gran cantidad. Estos pelos son muy duros y frágiles en la punta, por lo que es suficiente el roce para provocar su rotura.

La raíz es muy rica en taninos, que le confieren una acción astringente.

Posee un tallo rojizo o amarillento, erguido, cuadrangular, ramificado y ahuecado en los entrenudos. Está dotado en todos los nudos de parejas de hojas, y esta recubierto de pelos urticantes.

Las hojas son de figura ovalada, rugosas, aserradas, puntiagudas, y de hasta 15 cm. Son color verde oscuras y con pétalos de color amarillo suave. Se encuentran opuestas y también están provistas, al igual que el tallo de los pelos que la caracterizan.

Florece del mes de julio en adelante (¿dónde?).

Las flores son verde amarillosas con estambres amarillos, reunidas en panículas pendulares, asilares y terminales. Normalmente son unisexuales, pequeñas y dispuestas en racimos colgantes de hasta 10 cm. Las femeninas se encuentran en largos amentos colgantes y las masculinas en inflorescencias más cortas.

Sus frutos son aquenios (cápsulas) y secos.

La cocción de esta planta tiene beneficios en la salud humana y vegetal, conocimiento que se pasa de generación en generación.

Especies

  • Urtica angustifolia. China, Japón, Corea.
  • Urtica ardens. China.
  • Urtica atrichocaulis. Himalayas, suroeste de China.
  • Urtica atrovirens. Oeste del Mediterráneo.
  • Urtica cannabina. Oeste de Asia desde Siberia a Irán.
  • Urtica chamaedryoides (ortiga de hojas de corazón). Sureste de Norteamérica.
  • Urtica dioica (ortiga mayor ú ortiga toro). Europa, Asia, Norteamérica.
  • Urtica dubia (ortiga de hoja grande). Canadá.
  • Urtica ferox (ongaonga ú ortiga árbol). Nueva Zelanda.
  • Urtica fissa. China.
  • Urtica galeopsifolia. Centro o Este de Europa.
  • Urtica gracilenta (ortiga de montaña). Arizona, Nuevo México, oeste de Texas, norte de México.
  • Urtica hyperborea. En los Himalayas desde Pakistán a Bután, Mongolia y Tíbet, en grandes alturas.
  • Urtica incisa (ortiga arbustiva). Australia.
  • Urtica kioviensis. Este de Europa.
  • Urtica laetivirens. Japón, Manchuria.
  • Urtica mairei. Himalayas, suroeste de China, noreste de India, Birmania.
  • Urtica membranacea. Región Mediterránea, Azores.
  • Urtica morifolia. Islas Canarias (endémica).
  • Urtica parviflora. Himalaya (altitudes bajas).
  • Urtica pilulifera (ortiga romana). Sur de Europa.
  • Urtica platyphylla. China, Japón.
  • Urtica pubescens. Suroeste de Rusia este y centro de Asia.
  • Urtica rupestris. Sicilia (endémica).
  • Urtica sondenii. Norte de Europa, norte de Asia.
  • Urtica taiwaniana. Taiwán.
  • Urtica thunbergiana. Japón, Taiwan.
  • Urtica triangularis
  • Urtica urens (ortiga menor ú ortiga anual). Europa, Norteamérica.

Principios activos

Composición

Composición química: contiene flavonoides (de acción antioxidante y antinflamatoria), sales minerales, ácidos orgánicos, pro vitamina A y C, mucílago, ácido fórmico, clorofila, taninos, resina, silicio, acetilcolina, potasio, glucoquininas y una gran cantidad de clorofila (de ahí su color verde oscuro e intenso), histamina y serotonina.

La planta también posee una sustancia llamada secretina, que es uno de los mejores estimulantes de las secreciones estomacales, del páncreas y de la bilis, así como de los movimientos peristálticos del intestino.

También contiene clorofila y ácidos orgánicos, a los que se debe su marcado efecto diurético.

Propiedades de la ortiga comprobadas científicamente: los extractos son li­geramente hipoglucemiantes. Tiene pro­piedades bactericidas y efectos favorables en los tratamientos de las afecciones de la piel (Príhoda, 1990; Wren, 1994).

Uso medicinal aprobado por la Co­misión Revisora de Productos Farmacéuticos: rubefaciente

Localización

La Ortiga mayor es cosmopolita, crece en regiones altas, y va desde el Japón hasta los Andes. En la península Ibérica es muy abundante, en el Norte Atlántico y los Pirineos, aunque se puede encontrar por toda la península.

La podemos buscar en cualquier lugar donde habite el hombre o el ganado, (se dice que va detrás de él).

Se cría en suelos ricos en nitrógeno y húmedos, en corrales, en huertos, a lo largo de caminos, de muros de piedra, en el campo o en la montaña, etc.

Recolección

Se recogerá la planta entera, dependiendo del uso que se le vaya a destinar.

Puede utilizarse seca o recién recogida.

En fitoterapia, los naturistas aconsejan recolectar las sumidades floridas (herba urticae), o simplemente las hojas (folium urticae) de los tallos jóvenes.

Para llevar la recolección a buen fin, se procede antes de la floración, y el secado debe de realizarse lo más rápidamente posible.

Con fines medicinales se recolectará en los meses de mayo, junio, julio y agosto aunque no hay problema en recolectarla a lo largo de todo el año. Con fines alimenticios, se recolectará en cualquier periodo.

Por su poder urticante se deberá de recolectar con guantes y se cortarán sólo los tallos jóvenes y sanos.

Las raíces se recolectan en primavera y en otoño.

Antes de la aparición de las flores, la planta es más tierna.

Las hojas viejas no se deben usar debido a que son muy irritantes.

Conservación

Se secarán a la sombra y bien extendida, en lugar bien ventilado. Una vez seca se guardarán sólo las hojas. Una vez secas dejará de ser urticante, y se podrán triturar para su conservación. De esta forma podemos continuar disfrutando de sus beneficios en invierno, momento en el que es imposible encontrarlas frescas.

Partes utilizadas

Se utiliza la raíz y la planta entera. También se usa la planta fresca.

Principalmente las hojas (Urticae folium/herba), aunque también se pueden utilizar las raíces (Urticae radix).

Las raíces, además de las de la Urtica dioica L., son también beneficiosas las de la ortiga menor (Urtica urens L.), o especies híbridas de ámbas, obtenidas durante el periodo de floración.

Popularmente también se emplean los frutos (Urticae fructus).

Propiedades

A pesar de la mala fama que tiene esta planta, sus virtudes son muchas y muy beneficiosas para la salud.

Propiedades nutritivas

Nutricionalmente es de gran importancia por su riqueza en sales minerales y vitaminas que benefician a todos incluso a las personas que hacen dietas sin sal. Las ortigas contienen vitamina A y C, hierro, ácido salicílico y proteínas.

Propiedades medicinales

Aparte de nutritiva, tiene gran cantidad de propiedades:

  • Afrodisíacas.
  • Analgésicas.
  • Antialérgicas.
  • Antianémicas.
  • Antigotosas.
  • Antihistamínicas.
  • Antiinflamatorias.
  • Antirreumáticas.
  • Astringentes.
  • Colagogas.
  • Depurativas.
  • Diuréticas.
  • Galactogenas.
  • Hemostáticas.
  • Hipoglucemiantes.
  • Remineralizantes.
  • Rubefacientes.
  • Tónicas.

Contraindicaciones

  • Evitar en caso de edemas originados por insuficiencia renal o cardíaca.
  • No usar como tintura alcohólica en niños menores de 2 años y en personas en proceso de desintoxicación alcohólica.
  • Como remedio diurético debe ser evitado por personas con problemas de hipertensión arterial, cardiopatías o insuficiencia renal, salvo por descripción y bajo control médico.
  • La ingesta de 20 ó 30 semillas produce un efecto purgante drástico.

Efectos secundarios

• Las hojas frescas tiene una acción fuertemente irritante sobre la piel (urticante), con producción de una pápula y sensación de quemadura (o sea ronchas de pupi). • La raíz, ocasionalmente puede producir molestias gástricas y reacciones alérgicas cutáneas. • La cocción de las raíces puede irritar la mucosa gástrica.

Los preparados de U.dioica están exentos de toxicidad tanto aguda como crónica.

Historia

La ortiga es una especie cuyas hojas eran ya citadas en los tratados medievales como remedio en los estados asociados a un déficit en la diuresis. Sin embargo, desde hace veinte años sus partes subterráneas (raíces y rizomas) son objeto de interés en el tratamiento de la hiperplasia benigna de próstata (HBP), tal y como han puesto de manifiesto los numerosos trabajos de investigación realizados sobre ellas. Dichas investigaciones han permitido acceder al conocimiento de sus más importantes principios activos y a su actuación sobre algunos de los factores implicados en la aparición de la HBP. Por otra parte, los más recientes ensayos clínicos realizados con extractos normalizados de ortiga indican un efecto positivo sobre los síntomas urinarios asociados a la HBP. A ello se añade la gran tolerancia hacia los preparados elaborados con las partes subterráneas, ya que en ensayos a seis meses sólo un 0,7 por ciento de los pacientes mostró efectos secundarios, de escasa gravedad en todos los casos.

Curiosidades

  • En Colombia, por lo menos en la Costa Atlántica, la ORTIGA es conocida como "PRINGAMOSA", al igual que en Venezuela (en el estado Zulia), si bien en Oriente se le da el nombre de Guaritoto.
  • En Teruel (España) se le llama "PICASARNA".
  • En Paraguay se la conoce con el nombre de Pyno´i y se utiliza como remedio refrescante para tomar en el terere.
  • En algunas partes de esta Región Colombiana se consume como ensalada..
  • También, para recolectarla o solo para tocarla sin que produzca la Picazon o Urticaria, simplemente se le golpea con un a vara o rama o con el pie y luego se recoge sin que produzca la picazón..
  • En forma jocosa, cuando alguien se porta mal, se dice: "Te voy a dar una limpia o pela (Azotes) con una rama de Pringamosa"
  • O se corta bien abajo y simplemente se pone en agua caliente.
  • Esta planta es conocida en El Salvador y Guatemala como "Chichicaste"
  • Para combatir las ortigaduras involuntarias:
    • En los Pirineos se frotan las zonas dañadas con hojas del arroz del pardal o de paret.
    • En otros sitios se usan las hojas de las malvas, frecuentes y fáciles de identificar.
  • Según una creencia popular si alguien orina en el mismo lugar durante cierto tiempo, crece una ortiga.
  • Antiguamente se usaban los azotes con ortigas para tratar el lumbago, parece ser que con resultados efectivos.
  • Se utiliza también como materia prima para la obtención de clorofila en procesos industriales.
  • Se cuenta que en la antigua Roma, se azotaba con un ramo de ortigas debajo del ombligo, riñones y nalgas a los hombres (sobre todo ancianos), para volver a dotarles del vigor perdido. Algo parecido hacían los antiguos griegos.
  • Los campesinos cuando quieren cluecas las gallinas con el fin de empollar huevos, las azotan con la planta fresca en la parte ventral, a los días la gallina se encuentra con temperatura.
  • Para supersticiosos, decir que el médico y alquimista del siglo XVI, Paracelso, recomendaba recogerla cuando la luna está en Escorpio y llevarla encima para obtener valentía y audacia.
  • A Paracelso también le permitía saber si un enfermo moriría o saldría de su enfermedad de la siguiente forma: echaba ortigas en la orina del paciente y las dejaba 24 horas. Si la planta se seca, el paciente moriría casi con certeza; si permanece verde, sobreviviría. Así de sencillo.
  • Más reciente es su uso, se ha utilizado para fabricar pasta de papel, como tinte para colorear telas y como fuente de fibras textiles para confeccionar cuerdas, redes, velas de barcos y ropas. Este último uso se remonta tan sólo a la Segunda Guerra Mundial, debido a la escasez de las fibras más habituales.
  • Según una creencia popular si se aguanta la respiración, la ortiga puede tocarse sin que produzca picores ni irritación.
  • En la ciudad de Coatzintla, Veracruz ,Mexico la ortiga es utilizada en "la corrida de los judios" celebrada cada año en Semana Santa.

Bibliografía

  • "Gran Enciclopedia de las Plantas Medicinales". Dr. Berdonces. Ediciones Tikkal
  • "El Dioscórides Renovado". Pío Font Quer. Editorial Labor
  • "Hierbas Medicinales y Recetas Caseras". Jill Nice. Editorial Paidós
  • "Plantas que Curan". Jean de Sillé. Ediciones Cedel
  • "Plantas medicinales". Editorial Susaeta. Autor: Jan Volák (1997)
  • "Guía de las plantas medicinales". Editorial Omega. Autor: Paul Schauenberg y Ferdinand Paris (1980)
  • "Manuel de identificación de plantas perennes". Editorial Blume. Autor: Royal Horicultural Society (1998)
  • "Flores de Bach". Editorial Ibis. Autor: Scilla di Massa (1993)
  • "Nuestras amigas las plantas". Editions Ferni-Genève. Autor: Daniele Manta y Diego Semolli (1977)
  • "Guía familiar de remedios caseros naturales". Editorial Susaeta. Autor: Karen Sullivan y C. Norman. (1996)
  • "Fitoterapia: Vademécum de prescripción de plantas medicinales". Editorial Cita. Autor: Asociación Española de Médicos Naturistas y Colegio Oficial de Farmacéuticos de Vizcaya (1999)
  • "Plantas medicinales". Editorial Labor. Autor: P. Font Quer (1961)
  • "Diccionario de botánica". Editorial Labor. Autor: P. Font Quer (1975)

Fuente

Este artículo tiene como fuente, en todo o en parte, una web sin derechos de autor y dominio público obtenida de http://endrino.cnice.mecd.es/~jroa0032/

Enlaces externos


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  • urtica — URTICÁ vb. refl. a face urticarie. (< urticarie) Trimis de raduborza, 15.09.2007. Sursa: MDN …   Dicționar Român

  • urtica — e der.: v. ortica e der …   Enciclopedia Italiana

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  • Urtica — ? Крапива Крапива двудомная (Urtica dioica L.) Научная классификация Царство: Растения …   Википедия

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