Oleoducto
Foto del oleoducto de Alaska ligeramente elevado sobre el suelo.

Se denomina oleoducto a la tubería e instalaciones conexas utilizadas para el transporte de petróleo, sus derivados y biobutanol, a grandes distancias. La excepción es el gas natural, el cual, a pesar de ser derivado del petróleo, se le denominan gasoductos a sus tuberías por estar en estado gaseoso a temperatura ambiente.

Fueron pioneros en el transporte por medio de oleoductos las compañías de Vladímir Shújov y Branobel, a finales del siglo XIX.

Contenido

Construcción

Los oleoductos son la manera más económica de transportar grandes cantidades de petróleo en tierra. Comparados con los ferrocarriles, tienen un coste menor por unidad y también mayor capacidad.

A pesar de que se pueden construir oleoductos bajo el mar, el proceso es altamente demandante tanto tecnológica como económicamente; en consecuencia, la mayoría del transporte marítimo se hace por medio de buques petroleros.

Los oleoductos se hacen de tubos de acero o plástico con un diámetro interno de entre 30 y 120 centímetros. Donde sea posible, se construyen sobre la superficie. Sin embargo, en áreas que sean más desarrolladas, urbanas o con flora sensible, se entierran a una profundidad típica de 1 metro.

Operación

El petróleo se mantiene en movimiento por medio de un sistema de estaciones de bombeo construidas a lo largo del oleoducto y normalmente fluye a una velocidad de entre 1 y 6 m/s. En ocasiones se utiliza el oleoducto para transportar dos productos distintos o más, sin hacer ninguna separación física entre los productos. Esto crea una mezcla en donde los productos se unen llamada la interfaz. Esta interfaz debe retirarse en las estaciones de recepción de los productos para evitar contaminarlos.

El petróleo crudo contiene cantidades variables de cera o parafina la cual se puede acumular dentro de la tubería. Para limpiarla, pueden enviarse indicadores de inspección de oleoductos, también conocido como pigs por su nombre en inglés, mecánicos a lo largo de la tubería periódicamente.

Accidentes

Los oleoductos transportan material inflamable y volátil, por lo que son fuente de preocupaciones de seguridad.

  • 17 de octubre de 1998 - en Jesse en el delta del río Niger en Nigeria, un oleoducto hizo explosión matando a unos 1200 aldeanos, algunos de los cuales estaban recogiendo gasolina. Este es el peor de varios accidentes similares en este país.
  • 4 de julio de 2002 - La ruptura del oleoducto de Enbridge liberó petróleo crudo cerca de Cohasset, Minnesota.
  • 12 de mayo de 2001 - un oleoducto tuvo rupturas en las afueras de Lagos, Nigeria. Un máximo de 200 personas pudieron haber muerto.
  • 20 de diciembre de 2010 - Explota un oleoducto en México en el que han muerto al menos 27 personas, 52 están heridas y ha habido más de 5.000 personas desalojadas (Fuente: MSN España).

Como blancos

Los oleoductos pueden ser el blanco de vandalismo, sabotaje o hasta de ataques terroristas. En la guerra, los oleoductos suelen ser el blanco de tácticas militares, ya que la destrucción de oleoductos puede romper seriamente la logística enemiga.

Véase también


Wikimedia foundation. 2010.

Sinónimos:

Mira otros diccionarios:

  • oleoducto — sustantivo masculino 1. Área: industria Tubería industrial para transportar petróleo: Los oleoductos atraviesan todo el desierto …   Diccionario Salamanca de la Lengua Española

  • oleoducto — (Del lat. olĕum, aceite, y ductus, conducción). m. Tubería provista de bombas y otros aparatos para conducir el petróleo a larga distancia …   Diccionario de la lengua española

  • Oleoducto — (Del lat. oleum, óleo + ducere, conducir.) ► sustantivo masculino INDUSTRIA, TECNOLOGÍA Tubería provista de todos los dispositivos y mecanismos necesarios para la conducción de petróleo a larga distancia. * * * oleoducto (del lat. «olĕum», aceite …   Enciclopedia Universal

  • oleoducto — {{#}}{{LM O27977}}{{〓}} {{[}}oleoducto{{]}} ‹o·le·o·duc·to› {{《}}▍ s.m.{{》}} Tubería especialmente preparada para el transporte de petróleo y de sus derivados a lugares alejados. {{★}}{{\}}ETIMOLOGÍA:{{/}} Del latín oleum (aceite) y ductus… …   Diccionario de uso del español actual con sinónimos y antónimos

  • oleoducto — Sinónimos: ■ conducción, transporte, tubería …   Diccionario de sinónimos y antónimos

  • oleoducto — m. Tubería larga para conducir petróleo …   Diccionario Castellano

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