Mauna Loa


Mauna Loa
Mauna Loa
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El volcán Mauna Loa, visto desde Saddle Road.
Mauna Loa
Mauna Loa
Tipo Volcán en escudo
Ubicación Plantilla:Geodatos Usa Hawaii, EE.UU.
 • Coordenadas 19°28′32″N 155°36′20″O / 19.47556, -155.60556Coordenadas: 19°28′32″N 155°36′20″O / 19.47556, -155.60556
Altitud 4169 msnm
Superficie
Cordillera Hawái
Era geológica < 200 000
Última erupción 1984
Primera ascensión 1794

El volcán Mauna Loa es uno de los más activos en las Islas Hawaianas y uno de los cinco volcanes que forman la isla de Hawai junto con Mauna Kea, Hualalai, Kohala y Kīlauea.

En Hawaiano, Mauna Loa significa montaña alta, con un volumen estimado en aproximadamente 75.000 km³ (Kaye, 2002) y una altura de 5.000 m desde su base hasta la superficie del océano, y otros 4.170 m sobre el nivel del mar, es decir, más de 9.000 m de altura total. El Mauna Loa es unos 36 m más bajo que el Mauna Kea. La caldera de la cumbre del volcán se llama Moku`aweoweo. Mauna Loa es la parte expuesta de una montaña enorme surgida en mitad del océano, en el centro del anillo de fuego.

Se han producido unas 33 erupciones de Mauna Loa en tiempos históricos, siendo la última en marzo-abril de 1984 (Lockwood, 1995). Ninguna erupción reciente ha causado fallecimientos, pero las erupciones de 1926 y de 1959 destruyeron varias aldeas, y la ciudad de Hilo está parcialmente construida sobre las corrientes de lava de finales del siglo XIX. En vista de los peligros que corren los asentamientos humanos, el Mauna Loa es parte del programa Decade Volcanoes, que motiva el estudio de los más peligrosos. El Mauna Loa ha sido intensamente monitoreado por el Observatorio Hawaiano de Volcanes (HVO por sus siglas en inglés) desde 1912. Las observaciones en la atmósfera son recogidas por el Observatorio Mauna Loa, y del sol en el Observatorio Solar Mauna Loa, ambos localizados cerca de la cima. El Parque Nacional de los volcanes de Hawai cubre la cima y el costado sureste del volcán e incluye al Kilauea.

Este volcán ha hecho erupción al lo menos desde hace 700.000 años y pudo haber emergido del océano hace 400.000, aunque las rocas más antiguas que se tienen registradas no van más allá de 200.000 años.[1] Su magma proviene de un punto caliente del manto terrestre muy por debajo de la isla, el cual es el responsable de la creación de la cadena de islas hawaianas por decenas de millones de años. El lento flujo de la Placa del Pacífico eventualmente llevará al volcán lejos de este punto caliente y se extinguirá dentro de 500.000 a un millón de años.

Estructura

El Mauna Loa es el volcán en escudo más grande del mundo. Posee forma de escudo debido a que su lava es extremadamente fluida (baja viscosidad) y sus pendientes no están empinadas. Las erupciones raramente son violentas y su forma más común es al estilo hawaiano, que implica fuentes de lava que alimentan corrientes de la misma. Al principio de la erupción es típico que se abra una falla de varios kilómetros de largo, con corrientes de lava trasladándose por toda su longitud en una llamada "cortina de fuego." Después de pocos días, la actividad se concentra en una sola abertura[2]

Notas

  1. USGS (February de 2006). «Mauna Loa: Earth's Largest Volcano». Consultado el 22-08-2006.
  2. MacDonald G., Hubbard D.G. (1974), Volcanoes of the National Parks of Hawaii, Hawaii Natural History Association Ltd [1]

Enlaces externos


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