Máquina de guerra (La guerra de los mundos)
Una estatua, erigida en Woking, de una máquina de guerra inspirada en el libro.

Las máquinas guerreras o más vulgarmente trípodes son un tipo de andador de tres patas ficticio de la clásica novela de ciencia ficción La guerra de los mundos de H.G. Wells, utilizados por los marcianos para invadir la Tierra.

Las máquinas guerreras caminaban sobre tres patas, tenían tentáculos metálicos, (el autor los compara con los brazos de un ser humano) que sostenía el rayo calórico, y una "capucha" metálica. Que hacía el papel de la cabeza. H. G. Wells describe a las máquinas guerreras en detalle en el libro 1, capítulo 10:

Visto más de cerca, el artefacto resultaba increíblemente extraño, ya que no era una simple máquina que caminara a ciegas. Sí, era una máquina, y tintineaba metálicamente al avanzar, y sus largos, flexibles y brillantes tentáculos (uno de los cuales sostenía un joven árbol de pino) se balanceaban a sus costados. Iba por su camino a grandes zancadas, y la capucha de latón que lo coronaba rotaba como una cabeza que mirara a su alrededor. Detrás del cuerpo principal había una enorme masa de metal blanco, como una gigantesca cesta de pescadores, y bocanadas de humo verde sopladas por las articulaciones de las extremidades del monstruo me asolaron. Y en un instante se fue.

Otro testigo de la guerra los describió como "Calderas en zancos, le digo, dando zancadas al igual que los hombres" (Libro 1, Capítulo 14).

Un artículo de prensa de Londres en el libro, describe a las máquinas guerreras como "máquinas como arañas, de un centenar de pies de alto, capaz de ir a la velocidad de un tren expreso, y capaces de disparar un rayo de calor intenso" (Libro 1, Capítulo 14). Irónicamente, a principios de artículos de periódicos menores se exagera a los marcianos como "criaturas babosas". El personaje principal es testigo de que los trípodes se desplazan "con un movimiento tan rápido como las aves en vuelo" (Libro 1, Capítulo 12).

Los trípodes están armados con un rayo calórico.

Los trípodes también están armados con un humo negro, un tipo de gas venenoso. Está basado probablemente en azufre.

Sus tentáculos metálicos, que cuelgan de la parte principal, se utilizan para tomar objetos y capturar humanos. Los trípodes llevan siempre en su "espalda" una jaula o cesta (el autor a veces los compara con pescadores llevando un cesto con pescados al hombro) que se utiliza para mantener cautivos a fin de que los marcianos puedan drenar su sangre. La altura de los trípodes no es clara, un artículo de prensa los describe con más de 100 pies de altura (33 m). Sin embargo, pueden vadear las aguas de una bahía. El HMS Thunder Child se enfrenta con un trío de máquinas guerreras con una flotilla de refugiados frente a las costas de Inglaterra.

En el libro las máquinas guerreras llegan a la Tierra en masa en los cilindros, disparados por una especie de cañón gigantesco en Marte (En Versión Musical de Jeff Wayne: La Guerra de los Mundos, y en el juego de PC, los marcianos se refieren a este dispositivo como un "acelerador de hidrógeno de gran escala"). Una vez que llegan a la Tierra, las máquinas empiezan a montarse. Una cita de un artículo de la prensa de Londres de autoridades sin nombrar dice que, en base en el tamaño exterior de los cilindros, no llevan más de cinco máquinas guerreras por cilindro (Libro primero, capítulo 14).

La letalidad de las máquinas guerreras se puede resumir en una sola frase utilizada por Steven Spielberg en la película (una paráfrasis de una línea de la película de 1953): "Una vez que los trípodes empiezan a moverse, no hay más noticias de esa zona". Sin embargo, en el libro, los marcianos están desinteresados en el genocidio, y sólo utilizan sus formidables máquinas hasta el máximo de sus medidas letales contra los militares con que se enfrentan, y en contra de la industria y la infraestructura, y ante el movimiento de una ola de refugiados que huían ante ellos. Practicámente no querían destruir la humanidad, sino destruir la oposición humana (el ejército, medios de comunicación, etc.) para que así la humanidad quedara indefensa y, así, dominar la Tierra.

Es interesante observar que los originales dibujos para los trípodes, hechos por Warwick Goble, acompañaron a la edición inicial de La guerra de los mundos en Pearson's Magazine en 1897. Cuando Wells vio estas imágenes, estaba tan disgustado que añadió el siguiente texto a la versión final de su libro:

Recuerdo especialmente la ilustración de uno de los primeros folletos para dar cuenta de la guerra. El artista, evidentemente, ha hecho un apresurado estudio de una de las máquinas guerreras, y fue allí hasta donde su conocimiento llegó. Presentó un trípode rígido, sin ninguna flexibilidad o sutileza, y con un total y engañoso efecto de monotonía. El folleto que contiene estas versiones tienen un considerable auge, y lo menciono aquí para advertir al lector contra la impresión de que puede haber creado. Eran tan parecidos a los marcianos que ví en acción como lo es un muñeco de trapo a un humano. Desde mi punto de vista, el folleto habría sido mucho mejor sin ellos.

En otras adaptaciones

Las máquinas marcianas en la película de 1953 La Guerra de los Mundos son drásticamente diferentes de las de la novela de Wells. En lugar de trípodes enormes, las máquinas marcianas se asemejan a mantarrayas de aspecto siniestro con tres "piernas" de flujo electromagnético invisible. Diseñadas por Albert Nozaki, estas máquinas están armadas con un rayo calórico color rojizo -una vez más en consonancia con la novela- montado en la cima de un dispositivo de cuello de cisne que incinera cualquier cosa que golpea. Las máquinas también tienen dos armas que disparan manchas verdes incendiarias desde las puntas de las alas, que son llamadas Rayos Esqueleto o Armas Esqueleto. Estas armas neutralizan mesones, "el pegamento atómico que mantiene todo unido", causando la vaporización, por lo general dejando tras de sí una negra mancha sobre el terreno (evidentemente los rastros de la chamuscada). Estas máquinas de guerra no tienen tentáculos; presumiblemente, los marcianos en esta versión no le ven uso a los seres humanos. Las naves están equipadas con un ojo electrónico retráctil, que es utilizado como una sonda. Otra diferencia importante es la presencia de un escudo que protege a las máquinas de disparos, incluso de la masiva potencia de las armas nucleares, sin siquiera tocar las máquinas en el interior de las burbujas.

Una diferencia importante entre esta película y el libro fue que en la película las máquinas fueron invencibles a cualquier máquina de guerra en la tierra; su campo de fuerza las protege incluso de las bombas atómicas. En el libro, eran vulnerables al fuego de artillería y a un torpedo.

La película del 2005 de Steven Spielberg muestra a los trípodes más como los describe Wells, disparan un rayo calórico (aunque muy distinto al del libro) como única arma, poseen tentáculos para drenar humanos y canastas donde poder recolectarlos. Las máquinas son vulnerables a las armas humanas siempre y cuando el escudo protector que poseen no esté funcionando.

En esta adaptación las máquinas guerreras ya estaban listas para usarse, enterradas en las profundidades del subsuelo terrestre, los marcianos que habían planeado esto por millones de años bajaron a la Tierra a través de cápsulas dentro de una tormenta electromagnética y encendieron las máquinas.


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