Macao


Macao
中華人民共和國澳門特別行政區
Zhōnghuá rénmín gònghéguó àomén tèbié xíngzhèngqū
Região Administrativa Especial de Macau da República Popular da China
Región administrativa especial de China
Bandera de Macao
Bandera

Escudo de Macao
Escudo

Ubicación de Macao
Idioma oficial Chino y portugués
Entidad Región administrativa especial
 • País Bandera de la República Popular China China
Jefe de Ejecutivo
Tribunal Últ. Inst.
Presidente de Asamblea Leg.
Fernando Chui Sai On
Sam Hou Fai
Lau Cheok Va
Superficie Puesto 34.º
 • Total 29.2 km²
Población (2007)  
 • Total 520,400 hab.
 • Densidad 17.310 hab/km²
Gentilicio Macaense[1]
PIB (nominal)  
 • Total US$15,997 m
 • PIB per cápita US$36,357
 • Moneda Pataca (MOP)
IDH (2004) 0.909 (3.º) – alto
Prefijo telefónico 853
ISO 3166-2 CN-92
Dominio Internet .mo
Sitio web oficial

Macao[1] (chino tradicional: 澳門, chino simplificado: 澳门, pinyin: Àomén, portugués: Macau) es una pequeña región administrativa especial en la costa sur de China. Se encuentra junto a la provincia de Guangdong, a 70 km al suroeste de Hong Kong, en el lado sur del delta del río de las Perlas, y a 145 km de la ciudad de Cantón.

Desde el 20 de diciembre de 1999, Macao es una de las dos regiones administrativas especiales de la República Popular China. La otra es Hong Kong. Hasta esa fecha había estado bajo administración portuguesa durante casi 450 años (la cuestión de la soberanía es mucho más confusa). Como en Hong Kong, la Ley Básica de Macao garantiza el mantenimiento del sistema económico capitalista y de una amplia autonomía durante al menos 50 años. Se mantiene el sistema judicial establecido por Portugal, y el portugués, aunque apenas hablado, tiene estatus de lengua oficial junto al chino.

Contenido

Historia

Artículo principal: Historia de Macao
Torre de Macao de noche.

Los portugueses ocuparon Macao el 14 de agosto de 1556. A partir de 1670, Portugal empezó a pagar un tributo a China por su presencia en el territorio. Macao prosperó como puerto por su situación privilegiada en la ruta comercial entre Malaca y Japón. Los holandeses, que llegaron a conquistar Malaca y Taiwán tuvieron ambiciones sobre Macao, pero éste se mantuvo siempre en manos portuguesas.

La concesión a Portugal del territorio de Amangao se realizó a cambio del auxilio prestado por este país contra los ataques del pirata chino Cham-Si-Lao. Hecha la concesión por el mandarín cantonés, sus límites y entidad fueron sometidos a litigio constante hasta el tratado de 1887.

Después de que la Casa de Braganza recuperara el control de Portugal en 1640, tras el período de unificación con España bajo los Habsburgo (la casa de Austria), a Macao se le concedió el título oficial de Cidade do (Santo) Nome de Deus de Macau, não há outra mais Leal (Ciudad del Santo Nombre de Dios de Macao, no hay otra más leal).

Macao fue el lugar de entrada a China de los misioneros que buscaban la conversión de China al cristianismo, como el jesuita Matteo Ricci. La presencia de diversas órdenes religiosas, sobre todo jesuitas, dio un impulso a la educación en Macao.

Escudo de armas de la provincia ultramarina (1951-1976).

La particularidad de Macao como enclave europeo en China desaparecería en 1842 al final de la Primera Guerra del Opio, cuando los británicos consiguieron la soberanía sobre la isla cercana de Hong Kong. El puerto de Hong Kong relegaría a Macao a un segundo plano en el ámbito comercial. A pesar de esta crisis, la debilidad de la corte Qing en aquel momento permitió a Portugal suspender el pago del llamado foro do chão, impuesto por el uso del suelo que Portugal pagaba a China y que suponía un reconocimiento tácito de la soberanía china. Esta consolidación del control portugués sobre Macao se refleja también en el reconocimiento del territorio como provincia de Portugal en 1844. Hasta entonces, Macao dependía de las posesiones portuguesas en India. A pesar de que nunca se había producido una transferencia formal de soberanía, Portugal consideraba a Macao una parte integrante de su territorio en 1822 y con el cese del pago de tributo a China se confirmaba que el poder sobre Macao pertenecía a Portugal. En 1851 las autoridades portuguesas anexionaron al territorio las dos islas Taipa y Coloane, triplicando así la superficie de Macao.

Durante el siglo XX, las convulsiones políticas que sacudieron a China provocaron muchos movimientos migratorios hacia Macao. Esto ocurrió de manera muy especial durante la Segunda Guerra Mundial, cuando Macao, gracias a la neutralidad de Portugal, se libró de la invasión japonesa que sufrieron China y Hong Kong. Tras la subida al poder del Partido Comunista Chino en China en 1949, muchos simpatizantes del derrotado Kuomintang se refugiaron en Macao, donde se producirían numerosos momentos de tensión entre partidarios del Partido Comunista y del Kuomintang, en particular durante la Revolución Cultural.

Curiosamente, Portugal, que tenía dificultades para mantener el territorio, ofreció a China la devolución de Macao en dos ocasiones, primero en 1967 y de nuevo en 1974. En aquellos momentos de agitación política bajo el maoísmo, el Gobierno chino rechazó la oferta de asumir la administración de Macao. En 1984, tras el acuerdo con el Reino Unido para la devolución de Hong Kong, la República Popular China comunicó a Portugal su intención de recuperar la administración de Macao el 20 de diciembre de 1999. Aunque Portugal quiso proponer una fecha más tardía, la firmeza china hizo que Portugal no tuviera más remedio que aceptar el fin de su presencia en Macao con las condiciones impuestas por China, un calco del acuerdo alcanzado con el Reino Unido para Hong Kong.

Gobierno y política

Artículo principal: Política de Macao
Asamblea Legislativa de Macao.

El jefe ejecutivo es nombrado por el gobierno central de la República Popular China después de la selección por un comité electoral, cuyos miembros son nominados por entes corporativos. El jefe ejecutivo preside un gabinete, el Consejo Ejecutivo, de entre 7 y 11 miembros. Edmund Ho, banquero, es el primer jefe ejecutivo de la RAS de Macao nombrado por China, habiendo reemplazado al General de Rocha Vieira el 20 de diciembre de 1999.

El órgano legislativo del territorio es la Asamblea Legislativa, un ente de 23 miembros que comprende ocho miembros elegidos de forma directa, ocho miembros nombrados que representan a distritos electorales funcionales y siete miembros nombrados por el jefe ejecutivo. La asamblea legislativa es responsable de hacer las leyes en general.

El sistema legal está basado en gran parte en la ley portuguesa. El territorio tiene su propio sistema judicial independiente, con una corte suprema — La Corte Final de Apelación (CFA). Los jueces son seleccionados por un comité y designados por el jefe ejecutivo.

Divisiones administrativas

Macau-CIA WFB Map.png

Macao comprende dos subdivisiones administrativas: Macao y las islas (Taipa y Coloane). Éstas últimas se cuentan como divisiones administrativas.

Geografía

Artículo principal: Geografía de Macao

El actual territorio de Macao está formado por tres partes: La península de Macao, unida al continente, y las dos islas de Taipa y Coloane. Macao fue una isla, pero gradualmente una lengua de arena se convirtió en un istmo. Gracias a las tierras ganadas al mar, Macao se convirtió en península en el siglo XVII, a consecuencia de lo cual se construyeron los puertas de la ciudad para separar la península del continente. Los registros precoloniales señalaban que Macao medía 2.78 km², pero comenzó a crecer a causa de los asentamientos portugueses. El crecimiento de la superficie se ha acelerado en el último cuarto del siglo XX, desde los 15 km² de 1972 a los 16.1 km² de 1983 y 21.3 km² en 1994. Donde más terreno se ha ganado al mar ha sido en Taipa y Coloane. En 2000, el área total era de aproximadamente 23.6 km². La frontera de Macao con el resto de China, las llamadas Portas do Cerco, separan Macao de la Zona Económica Especial de Zhuhai (provincia de Guangdong), una de las ciudades costeras más prósperas, en parte por su proximidad a Macao. La península y las dos islas están unidas desde hace años por varios puentes.

Macao se encuentra en el lado sur de la desembocadura del río de las Perlas. El triángulo formado por Macao, Hong Kong y Cantón, que incluye otras ciudades económicamente muy importantes como Shenzhen y la ya mencionada Zhuhai, es una de las regiones económicamente más prósperas de China.

Transporte

Dos compañías, Transportas Companhia de Macau y Transmac, manejan una red de autobuses públicos a través del territorio. Varios puentes unen las dos islas de Taipa y Coloane con la península de Macao.

Los servicios de ferry proporcionan conexiones por el mar al territorio vecino de Hong Kong y algunos otros puertos chinos en el área inmediata. También, vuelos a varios lugares en Asia oriental están disponibles en el Aeropuerto Internacional de Macao en la isla de Taipa.

Economía

Artículo principal: Economía de Macao
Moneda de 5 pesetas con leyenda en chino que circuló en Macao.
Moneda con caracteres chinos para Macao.

En la antigüedad, la falta de monedas en todo el territorio hizo que los comerciantes de la zona utilizaran un punzón para marcar las monedas extranjeras, y así permitir su circulación. Dos son las contramarcas que se emplearon con este objetivo; la primera, más antigua, contenía la leyenda “MACAO” en chino y fue estampada sobre piezas de 5 pesetas españolas, 5 francos franceses, 8 reales mexicanos, 960 reis brasileños, talers de María Teresa de Austria y pesos filipinos. Mientras que la segunda, que es más contemporánea, fue utilizada por los comerciantes chinos de las casas de juego.[2]


Casino en Macao. A Macao también se le conoce como Las Vegas de Oriente.
Vista de Colina Penha.

Hoy en día la economía de Macao está basada de manera fundamental en el turismo y en los juegos.

Macao recibe muchísimos visitantes de Hong Kong (hay numerosos servicios diarios de ferry) y, últimamente, de la China continental. Junto con el rico patrimonio histórico de Macao, la mayor atracción para los visitantes es, sin duda, el juego. Dado que los casinos están prohibidos tanto en Hong Kong como en la China continental, Macao es el único lugar de China en el que se puede jugar dinero a juegos de azar legalmente. Este hecho, unido al creciente poder adquisitivo de la población china, ha provocado un crecimiento económico espectacular en los últimos años.

A pesar del crecimiento económico motivado por la industria del juego, este tipo de actividad ha provocado unos niveles muy altos de delincuencia organizada y de actividades ilegales, como la prostitución.

Otro sector tradicional de la economía de Macao, aunque mucho menos importante en la actualidad, es la fabricación de material pirotécnico.

Demografía

Artículo principal: Demografía de Macao

La población de Macao está formada en un 98% por chinos han, principalmente cantoneses y algunos hakka, ambas de la cercana provincia de Guangdong. También hay población de origen japonés y filipino. La comunidad de los llamados macaenses, personas de ascendencia mixta asiática y portuguesa, constituyen alrededor del 1% de la población actual de Macao. Macao tiene la esperanza de vida más alta del mundo con 84.36.

El dialecto chino más hablado es el cantonés, aunque la inmigración reciente ha hecho aumentar el número de hablantes de mandarín. En cuanto al portugués, a pesar de su carácter cooficial, tiene una presencia muy reducida en el Macao actual. De hecho, el dialecto portugués que habló la comunidad macaense ya está prácticamente extinto, y son pocos los que mantienen un uso activo del portugués. El inglés, aunque no oficial, es ya el segundo idioma más usado en Macao.

Cultura

Artículo principal: Cultura de Macao
Ruinas de la Catedral de San Pablo.

La cultura de Macao es una combinación de la cultura china tradicional con la cultura portuguesa. La larga presencia de Portugal se refleja sobre todo en la arquitectura de Macao. Por otra parte, en Macao se han conservado aspectos de la cultura china, como las religiones tradicionales, que en la China continental se han estado perdiendo.

Parte esencial de la cultura de Macao es la llamada comunidad macaense. Los macaenses, en sentido estricto, son aquellas personas con ascendencia mixta asiática y portuguesa, -en muchos casos también con antepasados chinos- y que durante la época de dominio portugués constituyeron la élite social de Macao. Macaense, o patuá, como se conoce localmente, es también el nombre de la lengua por ellos hablada, con base portuguesa pero con mucha influencia cantonesa, malaya y de muchos otros idiomas.

Aunque actualmente están perdiendo sus señas de identidad, éstos, como hablantes de portugués y practicantes del catolicismo, se sentían vinculados sentimentalmente a Portugal, y en ellos confiaban las autoridades portuguesas para las labores de administración de Macao. Hoy en día, la comunidad macaense se enfrenta a una crisis de identidad. Es difícil saber cuántos son exactamente, en parte por la existencia de familias mixtas, y también porque ni Portugal ni China han hecho nunca censos en el territorio en que se pida a los habitantes que detallen su sentimiento identitario. Se estima que se pueden considerar macaenses, en sentido estricto, unos 10.000 de los 500.000 habitantes actuales de Macao.

El día 15 de julio de 2005, el Centro histórico de Macao fue, finalmente, inscrito en la Lista del Patrimonio de la Humanidad de la Unesco y designado como el 31º sitio del Patrimonio Mundial de China.

Deporte

El Gran Premio de Macao es una carrera de automovilismo y motociclismo que se corre en un circuito callejero desde 1954. Tradicionalmente han participado tres categorías principales: monoplazas (Fórmula 3 desde 1983), turismos (Campeonato Mundial de Turismos desde 2005) y superbikes. En la misma fecha corren otras categorías promocionales asiáticas, como la Fórmula BMW y el Mini Challenge.

La selección de fútbol de Macao, tanto en categoría masculina como femenina, está afiliada a la FIFA y a la AFC, está clasificada en la posición 184 del ránking FIFA y tiene derecho a jugar las fases previas tanto de la Copa de Asia como de la Copa Mundial de la FIFA.

Referencias

  1. a b Real Academia Española (2005). «Macao» (en español). Diccionario panhispánico de dudas. Madrid: Santillana. Consultado el 31 de agosto de 2010.
  2. José Antonio de la Fuente; "La plata de la Nao de China", Museo de Arte Oriental de Salamanca, imprenta comercial Segovia, 2008.

Bibliografía

McGivering, Jill. Macao Remembers, Oxford University Press, Hong Kong, 1999.

Enlaces externos

Coordenadas: 22°10′00″N 113°33′00″E / 22.166667, 113.55


Wikimedia foundation. 2010.

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