América
América
Americas (orthographic projection).svg
Superficie más de 42.000.000 km²
Población 910.717.000 hab.
Densidad 21,7 hab./km²
Gentilicio Americano
Subdivisiones América del Norte
América del Sur
América Central
Países
Dependencias
Idiomas regionales
Español, inglés, portugués, francés, neerlandés, quechua, aimara, guaraní, criollo haitiano, náhuatl
Zona horaria UTC-10 A UTC
Ciudades más extensas Bandera de Brasil São Paulo[1] [2]
Bandera de México Ciudad de México[3]
Bandera de los Estados Unidos Nueva York
Bandera de los Estados Unidos Los Ángeles
Bandera de Argentina Buenos Aires
Bandera de Brasil Río de Janeiro
Bandera de los Estados Unidos Chicago
Bandera del Perú Lima
Bandera de Colombia Bogotá[4]
Para otros usos de este término, véase América (desambiguación).
«Americano» redirige aquí. Para otras acepciones, véase Americano (desambiguación).

América es el segundo continente más grande del mundo, después de Asia. Ocupa gran parte del hemisferio occidental de la Tierra. Se extiende desde el océano Glacial Ártico por el norte hasta el Cabo de Hornos por el sur, en la confluencia de los océanos Atlántico y Pacífico que delimitan al continente por el este y el oeste, respectivamente.

Con una superficie de más de 42.000.000 km², es la segunda masa de tierra más grande del planeta, cubriendo el 8,3% de la superficie total del planeta y el 30,2% de la tierra emergida, y además concentra cerca del 12% de la población humana.

Debido a su gran tamaño y sus características geográficas, América es dividida tradicionalmente en América del Norte, América Central, las Antillas y América del Sur.[5] Algunos geógrafos consideran a América Central y a las Antillas como una subregión dentro de América del Norte. Atendiendo a sus características culturales, se distinguen América Anglosajona y América Latina.

América comenzó a tener un contacto masivo y significativo con el Viejo Mundo a partir de 1492 por Cristóbal Colón, aunque existen vestigios de asentamientos vikingos datados en el siglo XI, y que forman parte del patrimonio mundial de la Unesco.[6] Había sido previamente denominado con el nombre Abya Yala por la etnia Kuna[7] y Cem Ānáhuac por los aztecas.[8]

Contenido

Toponimia

Universalis Cosmographia, de Martín Waldseemüller (1507), fue el primer Mapamundi en denominar "América" a ese continente. El mapa cartografía el océano Pacífico y el istmo centroamericano antes del "descubrimiento" atribuido a Balboa en 1513. El mapa es conocido como el Certificado de Nacimiento de América y se encuentra en la Galería de Tesoros de la Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos.
Mapa de América por el cartógrafo Jodocus Hondius, realizado c.1640.

La primera vez que se utilizó el nombre "América" en Europa para designar las tierras a las que llegó Colón fue en un tratado titulado Cosmographiae Introductio, redactado por Mathias Ringmann y otros para acompañar al planisferio mural Universalis Cosmographia, dibujado por el cartógrafo alemán Martín Waldseemüller, donde además, por primera vez, América aparecía rodeada de agua y perfectamente diferenciada de Asia, con banderas castellanas y leyendas que indicaban que aquellas tierras había sido descubiertas «per mandatum regis Castelle»- El nombre «AMERICA» aparecía sobre América del Sur, todavía separada de América del Norte por un estrecho paso interoceánico. El tratado corregía las concepciones ptolemaicas incorporando los descubrimientos de españoles y portugueses, pero titulaba al nuevo continente América en honor a Américo Vespucio a quien tanto el tratado como el mapa atribuían el descubrimiento.[9] [10] [11] Vespucio, navegante de origen florentino que realizó algún viaje al servicio de España, fue probablemente el primer europeo en proponer que esas tierras eran en realidad un continente nuevo y no parte de Asia como pensaba Cristóbal Colón. Siguiendo la línea de los otros continentes con nombre femenino, se latinizó el nombre del explorador y se feminizó, resultando "América".[12] Gracias al desarrollo de la imprenta, las denominaciones de Waldseemüller se divulgaron rápidamente en los círculos científicos de Europa.[13]

Para referirse a las islas y toda la masa continental del hemisferio occidental, el geógrafo de origen flamenco Gerardus Mercator usó la misma palabra América por primera vez en sus trabajos cartográficos con un mapa del mundo editado en el año 1538. Por otro lado, la Monarquía Española denominó jurídicamente a sus posesiones americanas como Reinos castellanos de Indias. La Corona Británica las llamó Indias Occidentales.

Otras teorías que ya no aportan documentación, más tardías y que también están menos difundidas, afirman que el nombre "América" proviene de un mercader, Richard Amerike,[14] que habría financiado el viaje de Juan Caboto,[15] a Terranova en 1497 o de una región llamada Amerrique, ubicada en la actual Nicaragua,[16] la cual poseía grandes recursos de oro que habrían descubierto tanto Colón como Vespucio, y que incluso este último habría cambiado su nombre en honor a dicha zona.

En tiempos de la colonia, así como en España se llamaba americano a todo aquél que hubiera nacido en alguna parte de sus dominios en América,[17] en el Reino Unido, un siglo después del descubrimiento, se llamaba Americans a los colonos que vivieran en las porciones de Norteamérica que este otro reino iba ocupando, y que incluía el territorio anexado llamado Nova Francia. Posteriormente, las trece colonias inglesas ubicadas en la costa atlántica de la Norteamérica central se independizaron de su metrópoli, constituyendo estados que se federaron en un único país. Nunca llegó a haber un consenso en cuanto a un nombre para este nuevo estado federal, y, tras rechazarse diversas propuestas, este país terminó adoptando de hecho la genérica denominación de Estados Unidos de América para sí en su primera constitución de 1787.

La enorme influencia de los Estados Unidos en Europa y en el mundo ha contribuido prácticamente a monopolizar el gentilicio para sí. A raíz de que sus tierras habían conformado la base de la América británica, la falta de un nombre propio generó el uso del nombre "America" para referirse a este país, hecho respaldado por el gentilicio "American" en español "Americano", que ya era usado para sus habitantes desde la época colonial. El uso de "American" está hoy muy difundido en los países de habla inglesa y en otros idiomas por influencia de ésta. Aunque en el idioma español la denominación más común sigue siendo la de estadounidenses o, menos común aunque igualmente válida, estadunidenses.

En definitiva, en español el adjetivo "americano -a" designa, por un lado, a las personas o cosas relativas a América como continente; y, por otro lado y en sentido más restringido, designa a las personas o cosas relativas a América entendida como país, es decir, a los Estados Unidos de América.

Mapa que muestra las fechas aproximadas de independencia de los países de América. Las áreas negras no son independientes.

En los territorios de la América hispana que se independizaban, por el contrario, contaban con nombres propios bien definidos (muchos originados a partir de topónimos en alguna lengua indígena local, otros dados por los conquistadores) y sus gentilicios fueron simplemente sumándose al uso continental de América que los englobaba. La confusión entre Estados Unidos y otros estados americanos que mantengan algún grado de unión puede fácilmente evitarse si se entiende que "Estados Unidos de América" (o simplemente "Estados Unidos") es un solo estado federal en verdad (y corresponde que se hable de él en singular y con mayúsculas), mientras que otros "estados unidos de América" serán la unión de distintos estados individuales y por tanto corresponde hablar de ellos en plural (y en minúscula). Otros estados federales americanos, como México, Colombia, Brasil y Venezuela, tienen o han tenido en sus nombres oficiales la denominación de "Estados Unidos..." pero ésta siempre remitiendo a un territorio específico (Estados Unidos Mexicanos,[18] Estados Unidos de Colombia (1861-1886),[19] Estados Unidos del Brasil (en el período 1889-1967) y Estados Unidos de Venezuela (1864-1953)[20] ).

Por otra parte, el hecho de que Inglaterra sólo colonizara unas porciones de Norteamérica (a diferencia de España, que colonizó en todos los territorios del hemisferio occidental), así como las diferencias culturales y étnicas entre sus habitantes en el norte y el sur, contribuyó a una visión segmentaria de América entre los angloparlantes, que fueron desarrollando la idea de que ésta era un "conjunto de tierras" en lugar de un solo continente como se entiende en español. Esto ayudó para que se acuñara una forma plural para el nombre del conjunto de estas tierras, surgiendo así el término The Americas ("Las Américas") a través del cual se pretende una diferenciación inequívoca con Estados Unidos. En inglés se habla entonces comúnmente de North Americans y South Americans (norteamericanos y suramericanos) para referirse a los habitantes de "The Americas", pero también usan el término Americano para referirse al continente y "The Americans" ("americanos") para los habitantes de Estados Unidos.

En español, el término americano corresponde generalmente al gentilicio referido al continente, mientras que los habitantes de Estados Unidos son llamados estadounidenses, aunque a veces se utilice también para ello el término norteamericano (de forma errónea) o americano. "Las Américas", en español, es una expresión multifuncional, más que cartográfica, que bien puede usarse para referirse a diferentes visiones del continente americano (Sudamérica, Centroamérica, las Antillas y Norteamérica), como también a las culturales (Hispanoamérica, Iberoamérica, Latinoamérica) o a sub o macrorregiones geográfico-culturales (el Caribe, los Andes, Mesoamérica). Ejemplo de ello es la reunión de jefes de gobierno de las naciones americanas, denominada oficialmente Cumbre de las Américas. Sin embargo, algunos consideran que el término debería ser "Las Américas".

Otro término utilizado en el punto de vista de los europeos es el de Nuevo Mundo, en contraste con el Viejo Mundo, es decir, las tierras y sus alrededores ya conocidos por los europeos durante la Edad Media.

Historia

Artículo principal: Historia de América
Jeroglífico maya para el cero. Los mayas desarrollaron una matemáticas muy avanzada. Entre otras cosas inventaron el «cero» alrededor del año 36 a. C. Es el primer uso documentado del cero autónomo como se conoce hoy en día.[21]
El Templo de Kukulkán (Chichén Itzá), México.

Hasta las últimas décadas predominaba la teoría del poblamiento tardío que sostiene que el ser humano llegó a América desde Siberia hace unos 12-14 mil años ingresando a través del Puente de Beringia durante las glaciaciones wurmienses. Sin embargo, más recientemente científicos de distintas áreas han cuestionado cada vez con mayores evidencias la teoría anterior dando forma a una nueva teoría del poblamiento temprano que sostiene no solo un poblamiento muy anterior (probablemente entre 20.000 y 50.000 años adP), sino la utilización de otras rutas alternativas a Beringia para ingresar desde Siberia, Mongolia[22] e incluso otros lugares de origen.

Machu Picchu, ejemplo de la alta civilización incaica

En América se produjeron dos Revoluciones Neolíticas independientes en Mesoamérica, hace unos 10.000 años[23] y la región andina de Sudamérica, hace unos 5.500 años.[24] Hace 5.000 y 6.000 años, se formaron los grandes grupos lingüísticos indoamericanos.[22]

En América se desarrollaron importantes civilizaciones como Caral (la ciudad más antigua de América), los anasazi, indios Pueblo, quimbaya, Nazca, Chimú, Chavín, Paracas, Moche, Wari, Lima, Zapoteca, Mixteca, Totonaca, Tolteca, Olmeca y Chibcha y las avanzadas civilizaciones correspondientes a los imperios de Teotihuacán, Tiahuanaco, Maya, Azteca e Inca, entre muchos otros.

Algunos historiadores sostienen que la colonización vikinga en América fue la primera proveniente del actual territorio europeo, aunque existen teorías que sostienen presencia anterior.[25] Erik el Rojo habría establecido las primeras colonias en Groenlandia en el año 985. Su hijo, Leif Eriksson habría establecido colonias en la actual Terranova alrededor del año 1000, las que finalmente desaparecerían con el pasar de los años.

Cristóbal Colón toma posesión de la isla Guanahani

A partir de la llegada de Cristóbal Colón, la introducción de nuevas enfermedades como la viruela produjo una catástrofe demográfica que algunos investigadores estiman hasta en la muerte de un 93% de la población.[26] En ese marco, algunos imperios europeos conquistaron y colonizaron una parte del continente ocupada por culturas y civilizaciones ya asentadas. España derrotó a las grandes civilizaciones Azteca e Inca y estableció su Imperio a lo largo de toda la costa del Pacífico y la cuenca del Río de la Plata, mientras Portugal colonizaría la franja costera de lo que hoy es Brasil. Francia estableció algunas colonias en la franja costera atlántica desde la actual Canadá hasta el norte de Brasil. El Reino Unido se estableció en la costa oriental de Norteamérica y en algunos sectores de la costa caribeña. Holanda y Dinamarca establecieron colonias en pequeñas islas del Caribe y Rusia finalmente conquistó la zona de Alaska. Los jesuitas organizaron en la región del Alto Paraná una red de misiones-ciudades, habitadas exclusivamente por sacerdotes e indígenas guaraníes con uso exclusivo del idioma guaraní, de gran autonomía, que fueron consideradas como un Estado dentro del Imperio Español.

Hay que señalar también que la conquista europea fue rechazada en diversas partes del continente. Varios pueblos originarios resistieron exitosamente las invasiones europeas sobre vastos territorios, y mantuvieron el dominio sobre ellos hasta fines del siglo XIX. La Araucanía, la Patagonia, la llanura pampeana, el Mato Grosso, la región Amazónica y las grandes praderas del oeste norteamericano, permanecieron bajo el dominio de naciones como la Mapuche, Het, Ranquel, Wichí, Qom, amazónicos, algonquinos, Aopi, Comanche, Inuit, etc.

Las enfermedades introducidas por los europeos, como la viruela, causaron la mortandad masiva de las poblaciones originarias y un colapso demográfico que según algunos investigadores superó el 90% de la población total.[27]

También se instalaron en América del Sur repúblicas de pueblos de origen africano que lograron huir de la esclavitud a la que habían sido reducidos por los portugueses, como el Quilombo de los Palmares o el Quilombo de Macaco.

Luego de tres siglos de dominio colonial, los pueblos americanos comenzaron a declarar su independencia reclamando su derecho para organizarse como estados nacionales, enfrentando militarmente a las potencias europeas, abriendo de ese modo el proceso mundial de descolonización. Las primeras en hacerlo fueron las Trece Colonias británicas mediante la Revolución Americana que dio origen a los Estados Unidos, en 1776, organizando un nuevo tipo de sociedad a partir de conceptos políticos novedosos como independencia, constitución, federalismo y derechos del Hombre.

Simón Bolívar, uno de los líderes de la emancipación sudamericana.

En 1804 los esclavos de origen africano de Haití se sublevaron contra los colonos franceses, declarando la independencia de este país y creando el primer estado moderno con gobernantes afroamericanos.

A partir de 1809[28] los pueblos bajo dominio de España llevaron adelante una Guerra de Independencia Hispanoamericana, de alcance continental, que llevó, luego de complejos procesos, al surgimiento de varias naciones: Argentina, Bolivia, Colombia, Costa Rica, Panamá, Chile, Ecuador, El Salvador, Guatemala, Honduras, México, Nicaragua, Paraguay, Perú, Uruguay y Venezuela. En 1844 y 1898 el proceso se completaría con la independencia de República Dominicana y Cuba, respectivamente.

En 1816 se conformó un enorme estado independiente sudamericano, denominado Gran Colombia, y que abarcó los territorios de los actuales Panamá, Colombia, Venezuela y Ecuador y zonas de Brasil, Costa Rica, Guyana, Honduras, Nicaragua y Perú. La República se disolvió en 1830.

En 1822 Brasil se organizó como monarquía independiente, el Imperio del Brasil, al disolverse el Reino Unido de Portugal, Brasil y Algarve, hasta 1889 cuando la monarquía fue abolida para establecer una república. Por su parte, Estados Unidos y Gran Bretaña negociaron en 1867 un proceso de independencia con restricciones para Canadá, que se fue consolidando durante el siglo XX.

En la segunda mitad del siglo XX, debido a la presión del proceso de descolonización impulsado por las Naciones Unidas, varios pueblos del Caribe obtuvieron su independencia de Gran Bretaña: Belice, Antigua y Barbuda, Bahamas, Barbados, Granada, Jamaica, San Cristóbal y Nieves, San Vicente y las Granadinas, Santa Lucía, Trinidad y Tobago. Simultáneamente, se independizaron Surinam de los Países Bajos y Guyana del Reino Unido. En la actualidad, aún existen varios pueblos y territorios bajo dominio colonial británico, francés, neerlandés y danés.

Tras su emancipación los países de América han seguido un desarrollo dispar entre sí. Durante el siglo XIX Estados Unidos se afianzó como un potencia de carácter mundial y reemplazó a Europa como poder dominante en la región.

El siglo XX vio incrementarse la diferencia en el desarrollo de Norteamérica con respecto al resto del continente. Así, mientras Estados Unidos se convirtió en superpotencia mundial desde mediados de siglo, América Latina y el Caribe se conformó como la región con mayor desigualdad social del mundo, incluyendo países, como Haití o Bolivia, que registran índices de desarrollo que se encuentran entre los más bajos del planeta.

Entre los acontecimientos políticos más importantes de la historia contemporánea de América se encuentran la Revolución Mexicana (1910-1917), la Guerra Fría (1945-1991) que opuso frontalmente a Estados Unidos y la Unión Soviética y llevó a una sucesión de dictaduras en América Latina, y la Revolución Cubana (1959). En las décadas 1960 y 1970 la aparición del rock and roll, como resultado de la fusión de culturas afroamericanas y su difusión mundial, y de movimientos juveniles radicales, llevaron a un profundo cambio cultural. A partir de la década de 1980 la concentración de empresas y universidades y las innovaciones tecnológicas producidas en el Silicon Valley en California, convirtió a la región en eje de la Sociedad de la Información.

Desde fines del siglo XIX los países de América buscaron conformar un sistema de unidad panamericana resultando en la creación de la Organización de Estados Americanos (OEA) en 1948. Por otra parte, desde fines del siglo XX, los países de América han intensificado esfuerzos para integrarse subregionalmente en diversas instancias como la UNASUR, el Mercosur (Mercado Común del Sur), la Comunidad Andina de Naciones (CAN), el Sistema de la Integración Centroamericana (SICA), la Alianza Bolivariana para los Pueblos de Nuestra América - Tratado de Comercio de los Pueblos (ALBA) y el Caricom (Comunidad Caribeña).

Circunstancias históricas y humanas

Artículos principales: América Latina y América Anglosajona

En la América Anglosajona se hablan principalmente lenguas germánicas, como inglés y danés; y en América Latina se hablan principalmente lenguas romances, como español, portugués y francés. Si bien en América Septentrional hay territorios con predominio de habla francesa y española, en la América Meridional existe también el uso del habla inglesa y neerlandesa.

Geografía física

Artículo principal: Geografía de América
N60-90, W150-180 N60-90, W120-150 N60-90, W90-120 N60-90, W60-90 N60-90, W30-60
N30-60, W150-180 N30-60, W120-150 N30-60, W90-120 N30-60, W60-90 N30-60, W30-60
N0-30, W150-180 N0-30, W120-150 N0-30, W90-120 N0-30, W60-90 N0-30, W30-60
S0-30, W150-180 S0-30, W120-150 S0-30, W90-120 S0-30, W60-90 S0-30, W30-60
S30-60, W150-180 S30-60, W120-150 S30-60, W90-120 S30-60, W60-90 S30-60, W30-60
Mapa físico de América (clic para ver en detalle)

América corresponde a la segunda masa de tierra más grande del planeta, luego de Asia.Tiene una extensión aproximada de 42.437.680 km². Se extiende de norte a sur desde el cabo Columbia (58ºN, Canadá) en el océano Glacial Ártico hasta las Islas Diego Ramírez (56ºS, Chile), ubicadas en el paso de Drake que separa al continente americano de la Antártida. Su punto más oriental corresponde al cabo Branco en Brasil (34°47'W) mientras que el más occidental corresponde a la isla Attu en las islas Aleutianas (173°11'E), junto al estrecho de Bering que separa a Alaska del continente asiático.

Está compuesta por tres subcontinentes: América del Norte, América Central y América del Sur y un arco insular conocido como las Antillas. De acuerdo a las teorías de la deriva continental y de tectónica de placas, lo que sería América del Norte y América del Sur habrían permanecido durante millones de años separadas. Luego de la división de Gondwana y Laurasia ambos subcontinentes habrían viajado hasta su actuales posiciones quedando unidos por Centroamérica, un puente de tierra surgido entre ellos por acción de la tectónica de placas, que fuera primero un arco insular y más tarde se convirtiera en tierra continua. El punto más delgado de esta unión lo constituye el istmo de Panamá, formado hace 3 millones de años. Otro arco insular, las Antillas, constituyen una segunda conexión entre los subcontinentes.

Subdivisiones y Zonas geográficas
América del Norte Las Antillas América Central América del Sur
Ártico Canadiense
Región de la Gran Cuenca
Grandes Llanuras
Grandes Lagos
Sierra Madre Occidental
Sierra Madre Oriental
Sierra Madre del Sur
Mesoamérica
Las Bahamas
Grandes Antillas
Pequeñas Antillas
Placa tectónica del Caribe
Cordillera Central
Desiertos Sudamericanos
Caribe Sudamericano
Chocó biogeográfico
Llanos del Orinoco
Llanura del Amazonas
Andes
Altiplano
Gran Chaco
Guayanas
Pampa
Cono Sur
Patagonia
Cuenca del Plata
Brasilia
Gran Cañón Cuba Canal de Panamá Amazonia

Relieve

El Aconcagua, con 6.962 metros de altitud, es la cima más alta de América

En el territorio americano las placas de la corteza terrestre (Norteamericana, del Caribe y Sudamericana)en su desplazamiento desde el centro del atlántico hacia el oeste, forman el cordón montañoso del borde occidental de América producto del proceso de subducción de la placa del Pacífico. Está compuesta básicamente por una serie de altas cordilleras en la costa occidental (principalmente las Montañas Rocosas, la Sierra Madre Occidental y los Andes, todas parte del Cinturón de fuego) producto del choque de las placas continentales con la oceánica y llanuras en las zonas orientales donde se ubican las dos cuencas fluviales más grandes del mundo: la del río Misisipi en Norteamérica y la del río Amazonas en Sudamérica.

La costa, aunque en gran parte es regular, presenta tramos desmembrados principalmente en sus extremos dando origen a las islas del Ártico canadiense y Groenlandia en el norte, y Chile y Tierra del Fuego en la zona austral. Otros grupos de islas importantes corresponden a las islas Aleutianas en el extremo noroccidental, las Antillas en el Mar Caribe, las islas Galápagos en medio del océano Pacífico y las islas Malvinas en el Atlántico Sur.


Principales altitudes (sobre 6.400 msnm)[29]
Montaña Altitud País
Monte Aconcagua 6.962 Bandera de Argentina Argentina
Ojos del Salado 6.893 Bandera de Argentina Argentina - Bandera de Chile Chile
Monte Pissis 6.795 Bandera de Argentina Argentina
Nevado de Huascarán 6.768 Bandera del Perú Perú
Volcán Llullaillaco 6.739 Bandera de Chile Chile - Bandera de Argentina Argentina
Cerro Mercedario 6.720 Bandera de Argentina Argentina
Yerupajá 6.617 Bandera del Perú Perú
Nevado Sajama 6.542 Bandera de Bolivia Bolivia
Volcán Antofalla 6.440 Bandera de Argentina Argentina
Nevado Illimani 6.438 Bandera de Bolivia Bolivia

Hidrografía

Confluencia de los ríos Misisipi y Misuri en San Luis
Vista aérea de las cataratas del Niágara, que conecta los lagos Ontario y Eire
El lago Titicaca es el lago navegable a mayor altitud en el mundo
Vista del lago de Maracaibo, el lago más grande de Sudamérica.

La mayoría de los ríos de América discurren de los sistemas montañosos de occidente y se distribuyen en las vertientes de los océanos Glacial Ártico, océano Atlántico y Pacífico. En la vertiente del Atlántico fluyen los ríos más largos formando importantes cuencas que favorecen en todas las maneras a los habitantes de esas zonas.

En América del Norte se pueden identificar ríos de las tres vertientes existentes: el río Mackenzie que desemboca en la vertiente ártica, los ríos Yukón, Colorado y Columbia son los ríos más largos de la vertiente del océano Pacífico, mientras en la vertiente del Atlántico destacan el río Bravo del Norte, el sistema Misisipi-Misuri y el río San Lorenzo. De todos ellos destaca el Misisipi por ser el más largo y con la cuenca más grande en esta zona del continente, siendo el principal río de los Estados Unidos. En los lagos, sobresalen los de la región de los Grandes Lagos donde se encuentran los lagos Superior, Hurón, Míchigan, Ontario y Eire. Todos los lagos anteriores comparten un sistema lacustre de origen glacial, cuyas aguas se acumulan principalmente debido a los deshielos invernales. Estos lagos están comunicados por ríos, canales y esclusas, desembocando en el Atlántico a través del río San Lorenzo.

En América Central los ríos son cortos y corresponden principalmente a la vertiente atlántica. Estos ríos cumplen varias funciones, sirviendo incluso como fronteras; tal es el caso de los ríos Segovia o Coco (entre Honduras y Nicaragua), el río Lempa (Guatemala, El Salvador y Honduras) y el río San Juan (entre Costa Rica y Nicaragua). En esta zona, los lagos también son de menor extensión, destacando los lagos Nicaragua, Managua y Gatún, este último, construido por el hombre, ubicado en el canal de Panamá, al cual le proporciona el agua necesaria para que los barcos salven las diferencias de nivel.

Ya en América del Sur, reaparece la vertiente del Pacífico aún cuando los ríos de la vertiente del Atlántico son más largos e importantes. Destacan en la parte sur del continente los ríos Orinoco, el sistema Paraná-Río de la Plata y el Amazonas. El río Amazonas es el más grande, el más caudaloso y el más largo mundo, el cual forma la cuenca hidrográfica más grande del mundo. Dentro de los lagos más importantes de América del Sur se cuenta con el lago de Maracaibo, el Titicaca, el Poopó y el Buenos Aires/General Carrera

Ríos más largos de América
Río Longitud (km) Principales países atravesados
Amazonas 6.800 Bandera del Perú Perú, Bandera de Brasil Brasil, Bandera de Colombia Colombia
Misisipi-Misuri 6.019 Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos
Paraná-Río de la Plata 4.200 Bandera de Argentina Argentina, Bandera de Brasil Brasil, Bandera de Paraguay Paraguay, Bandera de Uruguay Uruguay
Mackenzie 4.240 Bandera de Canadá Canadá
Purús 3.590 Bandera del Perú Perú, Bandera de Brasil Brasil
Madera 3.239 Bandera de Bolivia Bolivia, Bandera de Brasil Brasil
São Francisco 3.199 Bandera de Brasil Brasil
Yukón 3.185 Bandera de Canadá Canadá, Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos
Bravo del Norte o Grande 3.033 Bandera de México México, Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos
Río Paraguay 2.625 Bandera de Argentina Argentina, Bandera de Bolivia Bolivia, Bandera de Brasil Brasil, Bandera de Paraguay Paraguay
Saskatchewan 2.575 Bandera de Canadá Canadá
Colorado 2.333 Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos, Bandera de México México
Orinoco 2.150 Bandera de Venezuela Venezuela, Bandera de Colombia Colombia
Mamoré 2.000 Bandera de Bolivia Bolivia
Columbia 1.953 Bandera de Canadá Canadá, Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos
Ucayali 1.900 Bandera del Perú Perú
Putumayo 1.800 Bandera del Perú Perú, Bandera de Ecuador Ecuador, Bandera de Colombia Colombia, Bandera de Brasil Brasil
Uruguay 1.770 Bandera de Argentina Argentina, Bandera de Brasil Brasil, Bandera de Uruguay Uruguay
Marañón 1.600 Bandera del Perú Perú
Pilcomayo 1.590 Bandera de Argentina Argentina, Bandera de Bolivia Bolivia, Bandera de Paraguay Paraguay
Magdalena 1.543 Bandera de Colombia Colombia
Bermejo 1.450 Bandera de Argentina Argentina, Bandera de Bolivia Bolivia
Cauca 1.350 Bandera de Colombia Colombia
Usumacinta 1.200 Bandera de Guatemala Guatemala, Bandera de México México

Clima

Avenidas de Bogotá en Colombia luego de una granizada.

Debido a la extensión considerable de norte a sur , este a oeste, América cuenta con casi la totalidad de los climas existentes. Entre las costas de México, el oeste de Nicaragua y el sur de Brasil, se desarrolla el clima cálido en las llanuras costeras y laderas de montaña. El clima intertropical lluvioso y la selva son característicos de gran parte de Centroamérica, de la llanura amazónica y de las islas del Caribe, mientras en la costa atlántica de Colombia, Venezuela y Guyana el se desarrolla una zona de sabana.

Acapulco, una de tantas ciudades de América con clima tropical.

En las zonas subtropicales cercanas a la latitud 30º se ubican zonas áridas, de características desérticas como el desierto de Sonora (sur de Estados Unidos y norte de México) y el de Atacama (en el norte de Chile), mientras en la Patagonia se desarrolla un clima desértico frío. Las estepas sirven como paso de transición hacia climas más templados.

El balneario Rada Tilly, el más austral de América, desde lo alto de una meseta.

El clima templado se extiende en las latitudes medias y subidas de montaña, principalmente en la vertiente atlántica. El clima templado con lluvias a lo largo del año se extiende en las franjas costeras de Canadá, Alaska y sur de Chile, produciendo zonas de bosque mixto, mientras el templado con lluvias en verano es el clima más extendido sobre el continente, principalmente en la porción sudeste de Estados Unidos, centro de México y sudeste de Brasil. El clima mediterráneo se encuentra en California y el Valle Central chileno, generando un estilo de vegetación conocido como chaparral.

Por último los climas fríos se extienden a lo largo de los extremos del continente en las cercanías de los polos, especialmente en Norteamérica. La tundra se encuentra a lo largo de gran parte de Alaska y Canadá, y en el extremo sur sudamericano; por efecto de altura en la Puna andina y gran parte de las zonas montañosas. Finalmente, el clima polar se encuentra en Groenlandia y el clima frío por la altura en las zonas montañosas de las Rocosas y de los Andes.

Demografía

Es el cuarto continente más poblado después de Asia, África y Europa y también es uno de los menos densamente poblados, ello debido a su gran superficie. Tres cuartas partes de la población vive en ciudades.

División política

División política de América y división política de sus países.
Artículo principal: División política de América

América está políticamente subdividida en 35 Estados Nacionales soberanos, 1 Estado Libre Asociado a Estados Unidos (Puerto Rico) y otras 24 Dependencias.

Bandera de Anguila Anguila Flag of Haiti.svg Haití
Flag of Antigua and Barbuda.svg Antigua y Barbuda Bandera de Honduras Honduras
Flag of Curaçao.svg Curazao Bandera de las Islas Caimán Islas Caimán
Bandera de Argentina Argentina Flag of South Georgia and the South Sandwich Islands.svg Islas Georgias del Sur y Sandwich del Sur[30]
Flag of Aruba.svg Aruba Bandera de las Islas Malvinas Islas Malvinas[30]
Bandera de las Bahamas Bahamas Flag of the Turks and Caicos Islands.svg Islas Turcas y Caicos
Flag of Barbados.svg Barbados Flag of the British Virgin Islands.svg Islas Vírgenes Británicas
Flag of Bonaire.svg Bonaire Flag of Sint Eustatius.svg Sint Eustatius
Bandera de Belice Belice Flag of the United States Virgin Islands.svg Islas Vírgenes de los Estados Unidos
Bandera de Bermudas Bermudas Flag of Jamaica.svg Jamaica
Bandera de Bolivia Bolivia Flag of Martinique.svg Martinica
Bandera de Brasil Brasil Bandera de México México
Bandera de Canadá Canadá Flag of Montserrat.svg Montserrat
Bandera de Chile Chile Flag of the United States.svg Navaza
Flag of France.svg Clipperton Flag of Nicaragua.svg Nicaragua
Bandera de Colombia Colombia Bandera de Panamá Panamá
Bandera de Costa Rica Costa Rica Bandera de Paraguay Paraguay
Bandera de Cuba Cuba Bandera del Perú Perú
Flag of Dominica.svg Dominica Bandera de Puerto Rico Puerto Rico
Bandera de la República Dominicana República Dominicana Flag of France.svg San Bartolomé
Bandera de Ecuador Ecuador Flag of Saint Kitts and Nevis.svg San Cristóbal y Nieves
Flag of El Salvador.svg El Salvador Flag of France.svg San Martín
Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos Flag of Saint-Pierre and Miquelon.svg San Pedro y Miquelón
Flag of Grenada.svg Granada Flag of Saint Vincent and the Grenadines.svg San Vicente y las Granadinas
Flag of Greenland.svg Groenlandia Flag of Saint Lucia.svg Santa Lucía
Flag of France.svg Guadalupe Bandera de Surinam Surinam
Bandera de Guatemala Guatemala Flag of Trinidad and Tobago.svg Trinidad y Tobago
Bandera de Guayana Francesa Guayana Francesa Bandera de Uruguay Uruguay
Bandera de Guyana Guyana Bandera de Venezuela Venezuela
Flag of Sint Maarten.svg Sint Maarten Flag of Saba.svg Saba

Etnografía

Composición étnica de América

La población americana está constituida por 900 millones de habitantes aproximadamente, descendientes de tres grandes grupos étnicos, así como por el mestizaje entre los mismos : amerindios y esquimales (que constituyeron los habitantes autóctonos de América); europeos (de origen español, portugués, británico, francés, italiano, alemán, holandés, danés y eslavo, los cuales suman aproximadamente 572,9 millones de personas, equivalente a un 63,5 % de la población americana) y africanos subsaharianos descendientes de esclavos. Hay también descendientes de otros inmigrantes, más recientes, sobre todo asiáticos, tanto del Medio como del Lejano Oriente. Si bien en mayor o en menor medida todos los países del continente poseen ascendencia europea, esta es predominante en países como la Argentina, Brasil, Canadá, Costa Rica, Estados Unidos, Chile y Uruguay. En algunos de estos países, cuyos habitantes fenotípicamente tienen rasgos europeos predominantes, se ha observado que bajo pruebas genéticas poseen sangre amerindia y africana.[31] [32] [33] Los problemas raciales en América han ido descendiendo a lo largo de la historia, especialmente en forma legal, ya que la esclavitud ha sido totalmente abolida en todos los países. No obstante, existen rechazos hacia minorias de origen amerindio, africano o asiático en varios países de poblaciones predominantemente blancas.

Características de la población

La población en América varía según las condiciones de vida. En Latinoamérica, la mayor parte de sus habitantes son jóvenes de edad entre los 15 y 24 años, y la esperanza de vida varía entre los 60 y 80 años de edad[cita requerida]. Además, más de la mitad de la población en la mayoría de los países es rural. Argentina, Cuba, Chile y Uruguay, son los países de América Latina con una estructura demográfica relativamente envejecida, pues la población de 60 años o más es igual o superior al 13%[cita requerida]. En países como Guatemala, Haití, El Salvador, Honduras, Nicaragua, Panamá, Paraguay y República Dominicana, existe una mayor población juvenil, predominando los jóvenes entre los 15 y 25 años de edad[cita requerida] y Bolivia es un país en proceso de envejecimiento pero aún con población juvenil. Por último, en Brasil, Colombia, Ecuador, Costa Rica, México, Perú, Puerto Rico y Venezuela, igualmente la mayor parte de sus habitantes son jóvenes, aunque en las últimas décadas en Brasil, México y Puerto Rico se ha experimentado un progresivo envejecimiento poblacional relacionado a la disminución de la fecundidad[cita requerida]. Lo mismo ocurre en los departamentos ultramaritimos de Guadalupe, Guayana Francesa y Martinica (pertenecientes a Francia) y en países no latinos como Bahamas, Belice, Guyana, Jamaica, Surinam, las Pequeñas Antillas, Trinidad y Tobago, incluyendo las dependencias europeas como las Antillas Neerlandesas, Aruba, etc.. En Estados Unidos y Canadá la mayor parte de sus habitantes es adulta, superando a la población juvenil, asemejándose al proceso ocurrido en Europa[cita requerida].

Idiomas

Idiomas más hablados y más importantes de América.

El número total de idiomas de América sobrepasa con creces las cinco centenas, entre idiomas, dialectos y patois. Los principales idiomas son los correspondientes a los instaurados por los colonizadores europeos seguidos por los idiomas de las principales culturas amerindias.

Algunas otras lenguas poseen un importante peso demográfico sin ser oficiales, entre ellas[cita requerida]:

Monedas

Billete de un dólar estadounidense (utilizado en Estados Unidos y otros países de América).
Billete de mil pesos mexicanos.
Billete de cincuenta mil pesos colombianos.
Billete de mil colones costarricenses.
Billete de doscientos nuevos soles peruanos.
Billete de tres pesos cubanos.

Véase también

Referencias y notas

  1. Población de la Región Metropolitana de São Paulo por Prefeitura de São Paulo
  2. Población de la Región Metropolitana de São Paulo según IBGE
  3. INEGI:Población de Zona Metropolitana de Ciudad de México por INEGI
  4. http://190.25.231.236/Visores/cen05_visor.asp
  5. Latin American Network Information Center
  6. http://whc.unesco.org/fr/list/4/ Página oficial de la Unesco, sitio denominado Lugar Histórico Nacional de L'Anse aux Meadows.
  7. López Hernández, Miguel Ángel (2004). Encuentros en los senderos de Abya Yala (1ª edición). Quito, Ecuador: Ediciones ABYA YALA. p. 4. ISBN 9978-22-363-0. http://books.google.com/books?id=L-fSX81wH8sC&printsec=frontcover&dq=Abya+Yala&hl=es&ei=rkllTMLaM8uSONrR-KgN&sa=X&oi=book_result&ct=result&resnum=5&ved=0CDwQ6AEwBA#v=onepage&q&f=false. Consultado el 17 de octubre de 2010. 
  8. Marín, Guillermo. «LA CIVILIZACION DEL ANAHUAC». toltecayotl.org. Consultado el 17 de octubre de 2010.
  9. Formisano, Luciano. Letters from a New World: Amerigo Vespucci's Discovery of America. New York: Marsilio. ISBN 0-941419-62-2. 
  10. Martín Fernández de Navarrete, Eustaquio Fernández de Navarrete, (1848). Colección de opúsculos, Tomo I. España: Impr. de la Viuda de Calero. 
  11. VV. AA.. Cartografía histórica del encuentro de dos mundos. Instituto Nacional de Estadística, Geografía e Informática de México e Instituto Geográfico Nacional de España, págs. 79-82. ISBN 84-7819-044-9. 
  12. Brent Jones (24-04-2007). «Cartographer put 'America' on the map 500 years ago» (en inglés) (html). Consultado el 01-02-2008. «
    "Europe and Asia have received names of women," Waldseemueller wrote in the book, released to the public on April 25, 1507. "I see no reason why we should not call this other part 'Amerige,' that is to say the land of Americus, or America, after the sagacious discoverer."
    ».
  13. Valera Bueno, Consuelo (1988). Amérigo Vespucci : un nombre para el Nuevo Mundo. Madrid: Anaya. OCLC 22295591. 
  14. «How America Got Its Name?» (en inglés) (html). Consultado el 01-02-2008.
  15. Peter MacDonald. «Richard Amerike» (en inglés) (html). The Naming of America págs. pág 3. Consultado el 01-02-2008.
  16. George C. Hurlbut (1888). «The Origin of the Name "America"». Journal of the American Geographical Society of New York v. 20:  pp. 183-196. http://links.jstor.org/sici?sici=1536-0407%281888%2920%3C183%3ATOOTN%22%3E2.0.CO%3B2-P. Consultado el 03-02-2008. 
  17. Rojas Mix, Miguel (1991). Los Cien Nombres De América. Editorial Universidad de Costa Rica. ISBN 84-264-1209-2. 
  18. Constitución de la República Mexicana (1857), passim
  19. Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes. «Constitución política de los Estados Unidos de Colombia de 1863».
  20. Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes. «Constitución de los Estados Unidos de Venezuela de 1864».
  21. Escritura maya, Los mayas, Bitágora
  22. a b Peopling the New World: a mitochondrial view, D. Andrew Merriwether entrevistado por Sheri Fink, Academy Briefings, New York Academy of Sciences, 1 de diciembre de 2004
  23. Mann, 2006:39
  24. Mann, 2006:246
  25. Smithsonian Institution, Paleoamerican Origins
  26. Dobyns, H. F. (1983). Their number become thined: Native American population dynamics in Eastern North America, Knoxville (Tenn), University of Tennessee Press.; Cook, S. F. y W. W. Borah (1963), The indian population of Central México, Berkeley (Cal.), University of California Press
  27. Cook, S. F. y W. W. Borah (1963), The indian population of Central Mexico, Berkeley (Cal.), University of California Press
  28. En 1809 se produjeron varias insurrecciones en las colonias españolas en América: el 25 de mayo y el 16 de julio se produjeron los alzamientos de la ciudad de Chuquisaca y La Paz, respectivamente, en el Virreinato del Río de la Plata, y el 10 de agosto la Revolución Quiteña liderada por el marqués Juan de Montúfar.
  29. Peaklist.org: South America Ultras
  30. a b Territorio reclamado por Argentina, pero bajo administración británica
  31. SOCIAL IDENTITY Marta Fierro Social Psychologist.
  32. massive immigration of European Argentina Uruguay Chile Brazil
  33. Latinoamerica.
  34. «Constitución Política del Perú, 1993. Art. 48». Consultado el 24 de agosto de 2008. «Son idiomas oficiales el castellano y, en las zonas donde predominen, también lo son el quechua, el aimara y las demás lenguas originarias del continente, según la ley».
  35. a b Chile profile, Ethnologue, retrieved October 10th, 2007
  36. SIL International
  37. En el Perú no se ha desarrollado legislación que ponga en práctica la oficialidad constitucional del aimara, ni tiene uso oficial alguno en la administración del Estado, con una excepción: los programas rurales de EBI
  38. (Hardman 2000: p. 1)

Enlaces externos


Wikimedia foundation. 2010.

Mira otros diccionarios:

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  • America — usually means either: *The Americas, the lands and regions of the Western hemisphere *The United States of America, a country in North America See also: American (disambiguation), Americas (terminology) America may also refer to:Arts and… …   Wikipedia

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  • América — (Originaltitel The Tortilla Curtain, 1995) ist ein Roman des US amerikanischen Autors T. C. Boyle über die Werte der Mittelklassengesellschaft, illegale Einwanderung, Ausländerfeindlichkeit sowie Armut und Umweltzerstörung. Boyle sagt selbst,… …   Deutsch Wikipedia

  • América — 1. Debe evitarse la identificación del nombre de este continente con los Estados Unidos de América (→ Estados Unidos, 4), uso abusivo que se da sobre todo en España. 2. No existe razón alguna para censurar el plural las Américas, que tiene larga… …   Diccionario panhispánico de dudas

  • America — группа America в 1976 году …   Википедия

  • americă — AMÉRICĂ s.f. Nume dat în trecut unei pânze de bumbac de calitate inferioară. – Din n. pr. America. Trimis de ana zecheru, 14.11.2007. Sursa: DEX 98  américă s. f., g. d. art. américii Trimis de siveco, 10.08.2004. Sursa: Dicţionar ortografic … …   Dicționar Român

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