Ley del levirato


Ley del levirato
Rut en el campo de Boozm, de Julius Schnorr von Carolsfeld.

La ley del levirato o simplemente el levirato es un tipo de matrimonio en el que una mujer viuda se casa con uno de los hermanos de su marido muerto, si no ha tenido hijos; el primer varón, de ésta unión, llevará el nombre del muerto y heredará sus bienes, para continuar la línea sucesoria y la descendencia familiar. El término deriva del latín levir, "cuñado (hermano del marido)".

El matrimonio por levirato ha sido practicado por sociedades con una fuerte estructura de clan en los que estaba prohibido el matrimonio exogámico, es decir, fuera del clan. Ha sido tradicionalmente habitual en entre los pueblos Punjabis, Jats, Israelitas, Hunos (Chinos "Xiongnu", "Hsiong-nu", etc.), mongoles, y tibetanos.

Contenido

En el judaísmo y la Biblia hebrea

En el judaísmo, el matrimonio por levirato, conocido como yibbum, es la unión ordenada por la Torá en el libro del Deuteronomio,[1] que obliga al hermano de un difunto a casarse con la viuda si éste no ha tenido descendencia. Hay una provisión, llamada halizah por la que una o ambas de las partes pueden elegir no cumplir la ley del levirato. De acuerdo con algunas opiniones en la Ley judía[cita requerida], el yibbum es contraproducente.

Un ejemplo de matrimonio bíblico por levirato es Onán, hijo de Judá,[2] que fue maldecido hasta la muerte por intentar evitar la concepción durante el acto sexual con Tamar. El matrimonio de Rut,[3] es parecido aunque no debe considerarse un matrimonio por levirato. Se casa con un pariente cercano que de igual modo está dispuesto a levantar descendencia para el nombre del marido fallecido aunque no es hermano del difunto.

Asia central y los hunos

Los matrimonios por levirato han sido siempre frecuentes entre los nómadas de Asia central. El historiador chino Sima Qian(145-87 a. C.) describe las prácticas de los hunos en su obra maestra, Shǐjì. En el libro testifica que tras la muerte de un hombre, uno de sus familiares, normalmente un hermano, ya sea mayor o menor, se casa con la viuda.

La costumbre del levirato sobrevivió en la sociedad de los hunos del noreste del Cáucaso hasta el siglo VII. El historiador armenio Movses Kalankatuatsi expone que los Savirs, una de las tribus hunas del entorno, eran habitualmente monógamos, pero en algunas ocasiones un hombre casado podía tomar como esposa a la viuda de un hermano al morir éste. Ludmila Gmyrya, historiadora del Dagestan, afirma que el levirato sobrevivió hasta cerca de 1950.

Kalankatuatsi describe la forma del matrimonio por levirato practicado por los hunos. Como la mujer gozaba de un estatus elevado, la viuda podía elegir volver a casarse o no. Su nuevo marido podría ser un hermano o hijo (de otra mujer), de su primer esposo, así que podía acabar casándose con su cuñado o con un hijastro. No importaba la diferencia de edad.[4]

Escitia

El historiador soviético Khazanov propone razones económicas para explicar la longevidad de más de dos milenos del levirato en las sociedades nómadas: "heredar" una esposa como parte de la propiedad del difunto es una forma de dar respuesta a las necesidades de educación y alimentación tanto de la mujer como de los posibles hijos.

Esta costumbre ha revivido en épocas de especial penuria económica, como durante la Segunda Guerra Mundial, en la que se produjo un renacimiento de esta práctica en Asia central. En estas circunstancias, los hijos adultos y los hermanos de un fallecido se consideraban responsables de sus parientes. Uno de ellos se casaba con la viuda y adoptaba sus hijos.[5]

África

Este tipo de costumbre ha sido también practicada en muchos pueblos África central y del sur y es, hasta cierto punto, aún practicada. En países como Sudáfrica, la obligación de una mujer viuda a casarse con un familiar de su marido ha sido prácticamente abandonada al aumentar la conciencia de los derechos de la mujer.

En la literatura

El matrimonio de una viuda con el hermano de su difunto marido es el detonante del argumento de Hamlet, la obra de William Shakespeare. En la obra de Unamuno, La tía Tula, publicada en 1921, las prácticas del levirato y el sororato son el sustrato antropológico, concretamente la antropología del parentesco, en el que se manifiesta la represión sexual de la época.

En España

En diversas zonas rurales de España se han documentado prácticas del levirato (cuando fallecía el padre la madre debía casarse con un hermano de su marido) y el sororato (cuando fallecía la madre el padre debía casarse con una hermana de su mujer).[6]

Véase también

Referencias

  1. Cfr. Deuteronomio 25, 5-10
  2. Génesis 38, 6-10
  3. Libro de Rut, 4.
  4. Gmyrya L. Hun Country At The Caspian Gate, Dagestan, Makhachkala 1995, p.212 (sin ISBN, disponible con el título ruso Strana Gunnov u Kaspiyskix vorot. Dagestan, Makhachkala, 1995)
  5. Khazanov А. M. Social history of Scythians. Moscow, 1975. p. 82 (sin ISBN, disponible con el título ruso Sotsialnaya Istoriya Skifone, Moskva, 1975)
  6. RIVERO PEREZ, Manuel, Parentesco en la Maragatería: matrimonio entre primos cruzados, extensiones, levirato y sororato, Revista de folklore, 2008, tomo: 28a, nº 327

Enlaces externos


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