Meseta del Collao

Meseta del Collao
«Collao» redirige aquí. Para otras acepciones, véase Collao (desambiguación).
Para otros usos de este término, véase Altiplano (desambiguación).
Ubicación del Altiplano en el continente americano.
La ciudad de El Alto en Bolivia, con 649 948 habitantes[1] es la más grande ciudad del Altiplano Andino. Al fondo el nevado Huayna Potosí.
Puno (Perú), una de las más grandes ciudades del Altiplano.

El Altiplano o la Meseta del Collao, también llamada Meseta del Titicaca, es una extensa planicie de América del Sur ubicada a una altitud media de 3.600 msnm que abarca la parte occidental de Bolivia, el norte de Chile, el sur del Perú y el norte de Argentina. Tiene importancia histórica por haber sido el lugar en que surgieron diversas civilizaciones, como Pucará y Tiahuanaco, y se realizó la domesticación de plantas como la papa y animales como la llama. Por sus características ambientales, es una región natural única en el continente.

La Cordillera de los Andes forma un macizo imponente que se levanta junto a la depresión intermedia, en forma de un gran plano inclinado, alcanzando alturas por encima de los 6000 msnm de origen tectónico y volcánico. Los materiales erosionados de estas cordilleras y los expulsados por los volcanes rellenaron la depresión central, formando planicies, que dieron a esos sectores el nombre de altiplano.

El altiplano recibe precipitaciones tropicales y nieve en enero y febrero. Durante el verano austral, aunque se llama a ese fenómeno climático el "invierno boliviano", no es la aridez sino la altura la que limita y determina la vida: sólo la flora y fauna fuertes y especializadas, sobreviven a una vida por sobre 3.600 m. Existe una gran diversidad biológica cuyas muestras más representativas están protegidas en los parques y monumentos nacionales. Así, vasto y colorido, salpicado por lagos, pantanos ("bofedales"), salares y géiseres; coronado por volcanes a menudo por encima de 6.000 m.

Contenido

Toponimia

El término Collao deriva del aimara antiguo Qullaw, formado por los morfemas qulla + -wi, es decir, 'lugar de las collas'. este nombre está registrado en las crónicas más antiguas de la conquista en referencia a la región al sureste del Cuzco donde habitaban contemporáneamente a los Incas diversos reinos aimaras, entre ellos los collas.

El término 'Altiplano' o 'Puna' es, generalmente, acompañado por un gentilicio del país o región de que se trata: el Altiplano peruano, el Altiplano boliviano, el Altiplano argentino, etc. Este sistema abarca como se dijo, cuatro países: Perú, Bolivia, Chile y Argentina, aunque su mayor extensión, se ubica en Bolivia.

Geología

El Altiplano es una cuenca sedimentaria intramontañosa cuyos sedimentos han sido mayoritariamente depositados en condiciones de endorreísmo y levantados por los mismos movimientos tectónicos que han dado origen a la Cordillera Andina desde hace unos 15-25 millones de años. Los mecanismos tectónicos responsables de estos movimientos son aún poco entendidos y existe una variedad de modelos que intentan relacionar la subducción oceánica bajo los Andes con la historia del levantamiento de los sedimentos del Altiplano.

Morfología

Se le define como una altiplanicie, esto es, una zona de poco relieve ubicada a gran altitud. Se trata de una serie de cuencas planas encerradas por serranías altas, que se ubican a más de 3.600 msnm.

A partir del lago Titicaca, la Cordillera de los Andes se va ensanchando progresivamente hacia el sur, dejando entre las cadenas montañosas más altas una altiplanicie muy extensa, que recibe el nombre de Altiplano o Puna. Este segundo nombre también designa a las sierras ubicadas en los Andes en una altura determinada y, por tanto, con ciertas condiciones ambientales.

Hidrología

Mapa de las dos principales cuencas dentro de la Meseta del Collao. Al norte el Sistema Lago Titicaca-Río Desaguadero-Lago Poopó-Salar de Coipasa, y al sur la cuenca del Salar de Uyuni

La meseta del Collao es un conjunto de cuencas endorreicas entre las que destacan dos: El Sistema endorreico Titicaca-Desaguadero-Poopó-Salar de Coipasa y la cuenca del Salar de Uyuni. Hacia el sur de la meseta del Collao destacan varias cuencas endorreicas de lagunas o salares menores nacidos de manantiales.

Ambas cuencas se habrían separado hace 10 mil años, durante la ùltima glaciación.

De norte a sur, se nota en la meseta del Collao un gradual proceso de desertificación, debido en gran medida a la salinidad y mineralización de las cuencas. La zona del Salar de Uyuni y el Salar de Coipasa, reciben aguas salobres de sus afluentes (Río Grande de Lìpez y Pucamayu hacia el Uyuni y Rìo Lauca y Lacajahuira hacia Coipasa). Asimismo el lago Poopò y el lago Uru Uru, contienen aguas altamente mineralizadas que aceleran el proceso de convertirse en salares.

De la misma manera el río Desaguadero recibe el aporte de aguas mineralizadas del rìo Maure, por lo que el aporte del lago Titicaca hacia el sur de la cuenca se vuelve fundamental para la subsistencia de la agricultura en la región sur de la meseta.

En general los ríos de la meseta del Collao destacan por ser meándricos en sus cuencas medias e inferior, debido a la carencia de pendiente y al arrastre continuo de sedimentación. Esta sedimentación fue la causante de que en el año 1962, el río desaguadero desborde su caudal inundando una pampa que luego se convertiría en el Lago Uru Uru.

Clima

La presencia del lago Titicaca determina una variación en la humedad y la temperatura de la zona, siendo más húmeda en el norte y el oeste que en el sur y este.

La Puna como se dijo, es una planicie de más de 3 km de altura, hay baja presión atmosférica y, por tanto, menos concentración de oxígeno. Su clima es muy frío y tiene grandes amplitudes térmicas diarias. Esto significa que la mayoría de las noches (inclusive en verano) puede helar y que al mediodía puede hacer calor. La variación de temperatura puede ser de 30 °C en el mismo día, -5 °C por la noche y 25 °C al mediodía.

El suelo no siendo homogéneo es otro factor de gran importancia. Tiene muchas zonas al "desnudo", pero a pesar de las condiciones críticas, heladas, sequía, altura, en esta zona crecen plantas y hay lugares con bastante vegetación. Como en cualquier ecosistema, existe pues, una relación importante entre vegetación, clima y suelo ya que la vegetación protege al suelo de la erosión y sin suelo no es posible que la vegetación exista. Es allí donde se encuentran las vicuñas.

Imagen del altiplano boliviano cerca de Uyuni

Ecología

La flora de esta región es esteparia y se caracteriza por las plantas de hojas de reducida superficie, evitando la pérdida excesiva de agua. En algunas especies, las hojas se han transformado en espinas, poseen una cutícula gruesa, y su color amarillento les da una apariencia de plantas secas. Protegidas del viento y del frío por matas de pasto, crecen algunas plantas con flores. También hay arbustos enanos de profundas raíces.

En el altiplano existen muchas especies vegetales, pero hay algunas que despiertan mayor interés en los pobladores locales, ya que son utilizadas como combustible o forma parte de su dieta diaria. Entre ellas tenemos la tola, la yareta, el ichu.

Cada una de ellas tiene importancia para el hombre andino peruano, sin embargo, el ichu es importante porque actúa como protector de suelos, para evitar el avance de las cárcavas ocasionadas por las lluvias y el viento, y protege los pastos de menor tamaño. En la agricultura se usa para almacenar papas, para elaborar la tunta y el chuño. En ganadería, se utiliza como alimento de camélidos. En la vivienda, es útil para amarrar los tijerales del techo de las casas. En artesanía, se aplica en la elaboración de sogas, alfombras para el piso, para el colchón de la cama, para confección de sombreros y escobas. Además de lo anterior, encontramos: la quinua roy y el charqui.

Flora

Pajonal.
Quinua.
1. Añawaya
  • Nombre científico: Adesmia spinosissima Meyen ex Vogel familia Fabaceae
  • Dimensiones: altura 3 dm, diámetro 5 dm
  • Follaje: 5 dm largo
  • Ambiente: altiplano seco. Suelo arenoso, seco, pedregoso. Separadas una cada metro aproximadamente
2. Trigo Grano

Ambiente: altiplano. Suelo seco previamente abonado. Separación de cultivo de parcelas

3. Paja brava
  • Nombre científico: Jarava ichu Ruiz & Pav. familia: Poaceae
  • Dimensiones: altura 5 dm, diámetro 4 dm
  • Ambiente: altiplano, suelo árido, pedregoso, arenoso
4. Quinua
  • Nombre científico: Chenopodium quinoa Willd. familia: chenopodiaceae
  • Dimensiones: altura 5 dm, diámetro 2 dm
  • Ambiente: altiplano

Fauna

Flamenco andino.
Cóndor sobrevolando el Cañón del Colca (Perú).
Vicuña en el norte de Chile.
Pterocnemia pennata-
1. Quirquincho

Ambientes:

  • Áreas altiplanicas y arenales
  • Especie endémica
  • Del Altiplano Central de Bolivia
  • Estado de Conservación: EN PELIGRO.
  • Distribución: en la región de puna de Oruro, La Paz, y Potosí
  • Amenazas: especie muy afectada por el uso de su caparazón para instrumentos musicales y taxidermias. Encontrada en el zoológico de Oruro
2. Flamenco andino
  • Nombre científico: Phoenicoparrus andinus
  • Dimensiones: altura ?, diámetro ?
  • Descripción:
  • Hábitat: lagunas de alta montaña en zona de puna
  • Estado de Conservación: VULNERABLE
  • Distribución: Departamentos de Oruro y Potosí
  • Amenazas: recolección masiva de huevos para alimentación
  • Caza de pichones para extracción de plumas y fines medicinales. Se halla en el zoológico de Oruro
3. Cóndor
  • Nombre científico: Vultur gryphus
  • Dimensiones: altura ?, diámetro ?
  • Descripción:
  • Hábitat: cordillera andina y oriental, en picos y montañas
  • Estado de Conservación: VULNERABLE
  • Distribución: en La Paz, Oruro, Potosí y Cochabamba
  • Amenazas: especie afectada por la destrucción de su hábitat natural y cacería furtiva. Se halla en el zoológico de Oruro
4. Vicuña
  • Nombre científico: Vicugna vicugna
  • Dimensiones: altura ?, diámetro ?
  • Descripción:
  • Hábitat: pastizales de quebradas semiáridas y planicies a elevaciones de 3500 a 5750 msnm
  • Estado de Conservación: VULNERABLE
  • Distribución: en La Paz, Oruro, Potosí, Cochabamba
  • Amenazas: fuertemente afectada por la cacería furtiva para la obtención de su piel y lana.
5. Zorro
  • Nombre científico: Pseudalopex gymnocercus
  • Dimensiones: altura ?, diámetro ?
  • Descripción:
  • Hábitat: pastizales de quebradas semiáridas y planicies a elevaciones de 3500 a 5750 msnm
  • Distribución: en La Paz, Oruro, Potosí, Cochabamba. Se halla en el zoológico de Oruro.
6. Suri
  • Nombre científico: Pterocnemia pennata
  • Dimensiones: altura ?, diámetro ?
  • Descripción:
  • Hábitat: zonas desérticas de puna
  • Estado de conservación: EN PELIGRO
  • Distribución: en La Paz, Oruro y Potosí
  • Amenazas: especie cazada principalmente para la utilización de sus plumas y recolección de huevos con fines alimenticios. Se halla en el zoológico de Oruro
7. Llama

Dimensiones: altura 15 a 19 dm; peso 140 kg

  • Descripción:
  • la llama, es un animal sometido por la mano del humano, hace más de 4500 años que se domesticó. Es domesticable y usada como animal de carga y para carne. Es el menos selectivo en su alimentación, pastando entre prados de paja brava. Se halla en el zoológico de Oruro.
8. Especie exótica "burro"
  • Nombre científico: Equus asinus
  • Dimensiones: altura 15 a 19 dm; peso 140 kg
  • Descripción:
  • son equinos generalmente más pequeños y con orejas más largas que el caballo doméstico. Son mamíferos y los utilizan frecuentemente para la carga. Animal inteligente, cauteloso, amistoso, juguetón e interesado en aprender
9. Lagartija
  • Nombre científico: Liolaemus molinai
  • Dimensiones: longitud ?, peso ?
  • Descripción:
  • Escamas dorsales grandes, embrincadas y carenadas. Colorido muy variable, presentando el dorso de color pardo, grisáceo u oliva con manchas o líneas entrecortadas oscuras, blancas o amarillas. Partes inferiores blancuzcas. Macho en celo presenta en los costados líneas verdosas. Especie normalmente de zonas llanas, encontrándose en lugares abiertos con algún matorral. Suelos con vegetación herbácea rala o suelos pedregosos. También presente en zonas más áridas. Biología de reproducción es muy poco conocida, sabiéndose únicamente que la puesta consta de 3 ó 4 huevos alargados y que se realiza sobre mayo o junio.
10. Polilla
  • Nombre científico: Tineola bisselliella
  • Dimensiones: longitud 8 mm, envergadura alar 15 mm
  • Descripción:

En viviendas humanas, establos y almacenes. Raramente nidos de aves. Las larvas consumen tejidos de seda, lana, pieles, cueros y cereales. Los adultos no se alimentan. Reproducción: puesta 50 huevos. Incubación entre 1 y 2 semanas según la temperatura. Depredados por aves, ranas y pequeños mamíferos.

11. Ratón de campo
  • Nombre científico: Apodemus sylvaticus
  • Dimensiones: longitud 10 a 12 cm, cola de 9 a 12 cm; peso 20 a 35 g
  • Descripción: roedor de pequeño tamaño, de hábitos nocturnos, cabeza voluminosa, dotada con unos ojos negros, grandes y prominentes que sobresalen del rostro. Orejas bien desarrolladas, con los pabellones auriculares erectos, su cola es larga y poblada de pelo corto. Color marrón, con tonalidades rojizas, de aquí que popularmente sea conocido como ratón colorado, aun cuando su coloración se torna más clara, casi blanquecina, en la zona del pecho y parte inferior del vientre del animal.

Áreas protegidas en la meseta del Collao

En Bolivia

En Chile

En Perú

Véase también

Referencias

Enlaces externos

Coordenadas: 16°0′13″S 69°39′12″W / -16.00358, -69.65332


Wikimedia foundation. 2010.

Mira otros diccionarios:

  • Collao (desambiguación) — Collao puede hacer referencia a: la Meseta del Collao, altiplano de la Cordillera de los Andes ubicado entre Perú, Bolivia y Chile; la Provincia de El Collao, en el Departamento de Puno, Perú; Giselle Collao, actriz peruana; el Estadio Municipal… …   Wikipedia Español

  • Collao — 1. Meseta del Collao. Nombre de la región de los Andes que comprende el altiplano peruano boliviano, también conocido como meseta del Titicaca, que alberga al sistema hidrológico formado por los lagos Titicaca y Popoo, a una altura media en torno …   Enciclopedia Universal

  • Tercera expansión del Imperio incaico — Artículo principal: Expansión del Imperio incaico Después de la fundación del Curacazgo del Cuzco por parte de Manco Cápac y durante esos cien años de expansión y consolidación del estado inca, se puede observar tres partes definidas: la… …   Wikipedia Español

  • Geografía del Perú — Continente América del Sur Área …   Wikipedia Español

  • Composición étnica del Perú — Se ha sugerido que este artículo o sección sea fusionado con Etnografía del Perú (discusión). Una vez que hayas realizado la fusión de artículos, pide la fusión de historiales aquí …   Wikipedia Español

  • Hidrografía del Perú — El Perú cuenta con 54 cuencas hidrográficas, 52 de las cuales son pequeñas cuencas costeras que vierten sus aguas al océano Pacífico. Las otras dos son la cuenca del Amazonas, que desemboca en el Atlántico, y la cuenca endorréica del lago… …   Wikipedia Español

  • Las ocho regiones naturales del Perú — En el Perú es posible identificar ocho regiones naturales, de acuerdo a una importante tesis formulada, en 1938, por el geógrafo peruano Javier Pulgar Vidal. En esta tesis Pulgar Vidal fundamenta su planteamiento; clasificando al territorio… …   Wikipedia Español

  • Épocas preincaicas — Este artículo o sección necesita referencias que aparezcan en una publicación acreditada, como revistas especializadas, monografías, prensa diaria o páginas de Internet fidedignas. Puedes añadirlas así o avisar …   Wikipedia Español

  • Departamento de Tacna — Tacna Departamento del Perú …   Wikipedia Español

  • Titicaca — Lago Titicaca …   Wikipedia Español