Lago Nahuel Huapi


Lago Nahuel Huapi

Coordenadas: 41°05′00″S 71°20′08″O / -41.083333, -71.33556

Nahuel Huapi
Nahuel huapi desde otto 01.jpg
Lago Nahuel Huapi
Lago Nahuel Huapi
Ubicación en el mapa de la República Argentina.
País Bandera de Argentina Argentina
Región Patagonia Argentina
Provincia Neuquén Flag of Neuquen province in Argentina.gif y Río Negro
Superficie 557 km²
Cuenca Río Limay
Altitud 764 msnm
Costa 357,4 km
Profundidad 464 m
Tipo Glaciario
Afluentes Ríos: Machete, Correntoso, Bonito, Huemul.
Arroyos: Ñirihuau, Ñirecó, Gutiérrez, Millaqueo, Colorado
Desagües Río Limay
Islas Isla Victoria e islas menores como Huemul, Fray Menéndez y Centinela
Ciudades Villa La Angostura y San Carlos de Bariloche

Nahuel Huapi es un lago de la Patagonia argentina de origen glaciar, de 557 km² de superficie y ubicado a unos 700 msnm. Es compartido por las provincias del Neuquén (80%) y de Río Negro (20%), en Argentina, en el parque nacional homónimo.

Se destaca por su profundidad y sus siete ramificaciones o brazos: Campanario, de la Tristeza, Blest, Machete, del Rincón, Última Esperanza y Huemul. Se relaciona con otros lagos menos extensos, como el Gutiérrez, el Moreno, el Espejo y el Correntoso. Se alimenta de los deshielos y constituye la naciente del río Limay. Alcanza 464 m de profundidad máxima. Posee varias islas, siendo la más grande e importante por su actividad turística la Isla Victoria, de 31 km².

Sus aguas, de un intenso color azul, sus islas y el paisaje que lo rodea lo convierten en uno de los lugares más atractivos del sur argentino.

En la actualidad la creciente población de las ciudades linderas a este lago han creado problema de contaminación.

Contenido

Historia

En el siglo XVI la zona estaba poblada por pueblos de estirpe patagona llamados ténesh[cita requerida], más conocidos como poyas y llamados "vuriloche" (gente del otro lado) por los mapuches.

Los primeros europeos lo visitaron en 1670: eran misioneros jesuitas provenientes de la residencia de Castro, en Chiloé, entre ellos se destacó Nicolás Mascardi. Él y sus seguidores fundaron una misión conocida como Misión del Nahuel Huapi en la península Huemul para evangelizar a los nativos (poyas o vuriluches). La misión fue abandonada en 1718 debido a la matanza de cinco miembros de la orden.

Casi dos siglos después, el 22 de enero de 1876, el perito Francisco Pascasio Moreno remontó el río Limay llegando a la costa este del lago. El primer — y posiblemente único — buque que llegó hasta el lago por el río Limay fue una lancha a vela y remos, conducida por el teniente Eduardo O'Connor. Al completar la hazaña, bautizó a su embarcación como "Modesta Victoria", los dos nombres de su esposa, nombre que se ha aplicado desde entonces a diversas embarcaciones de turismo que recorren el lago.

Toponimia

La toponimia originaria ténesh ("vuriloche" o "poya") fue casi en su totalidad substituida por toponimia mapuche en el siglo XIX. Los mapuches (o araucanos) dieron a la isla más importante el nombre Nahuel Huapi, que significa en mapudungun "lago del yaguar" y que hace referencia a la isla Victoria, la más grande del lago. Se presume que este nombre alude al tótem de una familia puelche (nombre que los mapuches daban a los originarios no mapuche principalmente con orígenes patagones de la Patagonia Norte y del sur de la región pampeana, en mapuche "puelche" significa gente del Este) que pobló la zona o quizás a la comparación de aquellos indígenas con los yaguares por su audacia y valentía.

Desde fines del siglo XIX no existen yaguares en la región al ser estos exterminados por los "blancos" o por las jaurías de perros cimarrones, sin embargo los yaguares (nahuel) habitaron la Patagonia Oriental hasta aproximadamente el río Chubut.

Como los europeos solían llamar "tigre" al yaguar es común encontrar erróneamente traducido el topónimo de origen mapuche como "Lago Tigre".

Véanse también: Mapuche y Creencias del pueblo mapuche

La leyenda de Nahuelito

El lago, desde la ciudad de San Carlos de Bariloche
Artículo principal: Nahuelito
El lago visto desde el mirador de Cerro Viejo

Antiguas leyendas indígenas aseguraban que el Nahuel Huapi albergaba a una gigantesca criatura. Se lo conocía como "cuero", por semejar un cuero de vaca extendido sobre el agua, formando un ligero domo. El mito se hizo popular desde la década del 20, cuando, a partir de supuestos avistamientos, el zoológico de Buenos Aires decidió organizar una búsqueda que tuvo repercusión internacional. Avistamientos posteriores sugerían la posibilidad de tratarse de alguna especie de serpiente marina o incluso un Plesiosaurio, similar a Nessie, un supuesto ser de similares características en Escocia. Desde la década del 80 la criatura se conoce por el nombre de Nahuelito.

Flora y Fauna

Vista del Lago Nahuel Huapi y Llao-Llao desde el Punto Panorámico en el Circuito Chico.
Vista del Lago desde la Isla Victoria.
El bosque andino patagónico sobre la costa del lago.

Las orillas del lago se encuentran pobladas por especies vegetales de lugares húmedos como los arrayanes y pataguas, árboles semipalustres que forman parte del bosque andino patagónico.

En los acantilados de algunas islas del lago Nahuel Huapi existe una población de cormorán imperial, hecho curioso ya que se trata de una especie preferentemente marina. Es frecuente también encontrar a la exótica gaviota cocinera siguiendo las embarcaciones.

La paloma araucana (Columba araucana) está categorizada como “amenazada” por haberse sido presa de una enfermedad infecciosa transmitida por las aves domésticas. Sin embargo, se estima que actualmente está en franca recuperación.

Las estaciones cálidas atraen al Parque a ciertas aves de permanencia estacional, como el fío-fío, la bandurria o los cauquenes.

Una de las especies típicas de la fauna de la región es el huillín, mamífero carnívoro que tiene en el parque nacional las principales poblaciones de Argentina. Se trata de una nutria nativa que habita las costas de los lagos, lagunas, ríos y arroyos. Su cuerpo alargado está cubierto por un pelaje castaño con reflejos anaranjados o rojizos, y posee patas cortas y cola larga.

Los colonizadores y pioneros europeos introdujeron especies exóticas con el fin de embellecer lo que consideraban una empobrecida fauna de estos ambientes. La introducción de la trucha para la pesca hizo retroceder a las especies nativas, como el puyén (Galaxias maculatus), la trucha criolla (Percichthys trucha) y el pejerrey patagónico. Por estas razones, se permite la pesca reglamentada y autorizada en distintas temporadas por la intendencia del Parque Nacional.

También se conoce la existencia de una clase de crustáceo de agua dulce conocidos cómo Pancora. Las Pancoras habitan en las costas de lagos y suelen encontrarse debajo de rocas para evitar ser atrapados por los peces.

Hidrografía

El lago, desde la costa de San Carlos de Bariloche.

De origen glaciario, tiene una superficie aproximada de 557 km2 y una profundidad máxima registrada de 464 metros. Las costas del Lago Nahuel Huapi son muy sinuosas y presentan importantes penínsulas como Quetrihué, (en la región nordeste donde se asienta el Parque Nacional Los Arrayanes), Llao Llao, San Pedro, Huemul, y profundos brazos: Blest, Tristeza, Rincón, Última Esperanza, Machete, Huemul y Campanario.

Varias islas de distintos tamaños salpican el lago: las islas Victoria y Huemul son las más grandes, pero no pueden dejar de mencionarse los islotes de las Gaviotas y de las Gallinas y, sobre todo, la islote Centinela, donde reposan los restos del Dr. Francisco P. Moreno.

Los principales cursos de agua que desembocan en el Nahuel Huapi son los ríos Pireco, Bonito y del Machete y los arroyos Castillo, Ñireco, Bravo, Frías, Ñirihuau y Chimuraco. Los más caudalosos proceden a su vez de otros lagos, tales como el Espejo, Correntoso, Gallardo, Frías, Frey, Moreno y Gutiérrez.

El río Limay constituye el desagüe del lago Nahuel Huapi hacia el Océano Atlántico y por lo tanto, de toda su cuenca como así también de la que corresponde al lago Traful y a los ríos Collón Curá y sus alfuentes, el río Aluminé y el río Chimehuin.

Es de recordar la importancia económica de estas dos cuencas, amparadas de la erosión por los bosques protegidos por Parques Nacionales.

Además de realzar el paisaje y mantener el suelo, dichos bosques facilitan la contención de las aguas pluviales y su lento escurrimiento, regulando el caudal de los desagües principalmente del río Limay, importante tributario del sistema hidroeléctrico de los embalses Alicurá, Piedra del Águila, El Chocón y del río Negro.

Las precipitaciones (lluvias y nieve) caen abundantemente, con una disminución progresiva hacia el este. Así, mientras que sobre su orilla oeste, en la estación de Puerto Blest, cerca de la frontera chilena, percibe precipitaciones de hasta 4.000 mm/por año, al este, en la región de San Carlos de Bariloche, no recibe más que 1.500 mm anualmente.

En enero de 2011 se percibió un cambio de color en las aguas superficiales de este lago, inicialmente se especuló que tal cambio (comunmente de azul profundo y en esos días extraordinarimente de azul turqueza o más bien ceruleo) se pudiera haber ocasionado por alguna contaminación que hubiera hecho proliferar algas; los estudios inmediatamente descartaron esa posibilidad, luego se consideró que un seismo ocurrido en el centro sur de la cercana república de Chile pudiera haber removido los sedimentos del fondo del lago y estos así habrían llegado hasta la superficie, luego ya en el 8 de enero de 2011 se pudo hacer pública la causa verdadera: las fuertes lluvias ocurridas días antes en los afluentes de este lago le habían cambiado momentaneamente y por zonas el color.[1]

Problemas de contaminación

Se ha demostrado la presencia de algunos metales pesados en mayores concentraciónes comparadas con otros lagos, en un estudio sobre los sedimentos en 2002[2] y sobre un Molusco nativo el Diplodon chilensis en 2004,[3] otro estudio de 2005 midió la contaminación del lago con partículas de plata (Ag) en distintas zonas del lago siendo la de mayor concentración las cercanías a la planta de tratamiento de líquidos cloacales. Moluscos recolectados en la zona presentaban una alta concentración comparada con otros muestreados en el lago Traful tomado como testigo, se encontraron evidencias de biomagnificación en la cadena alimenticia encontrandose mayores concentraciones de Ag en tejidos de peces.[4]

Pese a que la ciudad de Bariloche tiene una planta de tratamiento de líquidos cloacales, existen problemas de contaminación con estos líquidos sin tratar debido a descargas directas al lago, ya sea por roturas en los sedimentadores de la planta,[5] roturas en colectores[6] o fallas en bombas de bombeo, y principalmente por la saturación del sistema cloacal de Bariloche.[7] También existen muchos derivadores de liquidos cloacale en distintas partes de la ciudad los cuales vierten desechos sin tratar cuando el sistema se ve colapsado.[8] [9] La ciudad de Villa La Angostura planea construir una planta depuradora como resultado de la negativa de la municipalidad de Bariloche de tratar sus desechos en la planta de Bariloche.[10] [11] Bariloche planea ampliar la planta, pero el rechazo del Presupuesto nacional 2011 en el que estaba incluido la obra inicial puede generar demoras en el financiamiento de las obras de ampliación, donde el cálculo de la obra es de 112 millones de pesos argentinos.[7]

Turismo

Windsurfing, práctica deportiva clásica durante el verano

La navegación y demás actividades acuáticas están permitidas en muchos lagos del Parque. En el Nahuel Huapi, varias empresas brindan servicios para realizar paseos embarcados por el lago, a través de múltiples recorridos de incomparable belleza. Uno de los sitios más visitados es el bosque de arrayanes, protegido desde la creación del Parque Nacional Los Arrayanes.

Referencias

Notas

  1. Descubren causa de cambio de color en el Nahuel Huapi.
  2. Heavy Metal Contamination in Sediments of Lake Nahuel Huapi, Nahuel Huapi National Park, Northern Patagonia, Argentina, SpringerLink, WATER, AIR, & SOIL POLLUTION, Volume 137, Numbers 1-4, 21-44, DOI: 10.1023/A:1015557130580, consultado:6 de Mayo de 2011
  3. Heavy metal and other trace elements in native mussel Diplodon chilensis from Nothern Patagonia Lakes, Argentina, SpringerLink, BIOLOGICAL TRACE ELEMENT RESEARCH, Volume 102, Numbers 1-3, 245-263, DOI: 10.1385/BTER:102:1-3:245, consultado:6 de Mayo de 2011
  4. Abstract:Silver contamination on abiotic and biotic compartments of Nahuel Huapi National Park lakes, Patagonia, Argentina., Laboratorio de Análisis por Activación Neutrónica, Centro Atómico Bariloche, 8400 Bariloche, Argentina.
  5. Derivan líquidos cloacales al lago Nahuel Huapi, Poder Local Noticias Municipales, 14/09/2007, consultado:18 de Mayo de 2011.
  6. Volcaron líquidos cloacales crudos al Nahuel Huapi, Nuestro Mar, Web de la fundación Nuestro Mar, consultado 18 de Mayo 2011.
  7. a b Líquidos cloacales sin tratar, al lago Nahuel Huapi, 'ActualidadRN'.com, 08/01/2011, consultado: 18 de Mayo de 2011.
  8. Denuncian nuevos vuelcos de líquidos cloacales sin tratar al arroyo Ñireco y en el lago, Diario Andino Digital servicio de información de Villa la Angostura www.diarioandino.com.ar, 2/08/10, consultado:18 Mayo 2011.
  9. Denuncian nuevos vuelcos de líquidos cloacales al Nahuel Huapi, La Angostura Digital Diario de Villa la Angostura y la región de los lagos, 02/08/10, consultado:18/05/2011.
  10. “Dónde tiraremos los líquidos cloacales?”
  11. [http://www.noticiasonline.org/index.php?option=com_content&view=article&id=4433:planta-de-tratamiento-de-liquidos-cloacales-para-villa-la-angostura&catid=36:villa-la-angostura2&Itemid=29 Planta de tratamiento de líquidos cloacales para Villa La Angostura] La Angostura Digital Diario de Villa la Angostura y la región de los lagos, 29/05/10, consultado 18/05/2011.

Bibliografía

  • Quiroz, R.; Delfino, R.; Cuch, S. y Merello, R.;. Diccionario Geográfico de ambientes acuáticos continentales de la República Argentina. Parte I. Ambientes lénticos, Instituto Nacional de Investigación y Desarrollo Pesquero, Departamento Aguas Continentales, 1983.
  • De Aparicio, F. y Difrieri, H.; La Argentina. Suma de Geografía, Tomo V, Ediciones Peuser, Buenos Aires, 1960.
  • Erize, F.; Canevari,M.; Canevari, P.; Costa,G. y Rumboll, M. "Los Parques Nacionales de la Argentina y otras áreas naturales" Ed. INCAFO. Madrid, 1981.
  • Autores Varios. Enciclopedia Visual de la Argentina, Tomo II, Clarín-A.G.E.A.S.A. Buenos Aires, 2002. ISBN 950-782-232-1
Panorámica del lago con la ciudad de Bariloche a sus orillas en el centro de la foto

Véase también

Enlaces externos


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