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La Meca

Traducción
La Meca
Para la localidad portuguesa, véase Meca (Alenquer).
مكّة المكرمة
La Meca
Mecca, Saudi Arabia locator map.png
País Bandera de Arabia Saudita Arabia Saudita
• Provincia Provincia de Makkah
Ubicación 21°25′01″N 39°49′0″E / 21.41694, 39.81667
• Altitud 277 msnm
Superficie 26 km²
Población 1.294.168 hab. (2004)
• Densidad 49.775,6 hab./km²
Gentilicio Mecano/a[1]
Mequí[2]
Huso horario UTC+3
Pref. telefónico +966 2
Jerife Usama Al-Barr
Sitio web www.holymakkah.gov.sa

La Meca (en árabe مكة المكرمة Makka al-Mukarrama o simplemente Makka) es la principal ciudad de la región del Hiyaz, en la actual Arabia Saudita, y una de las más importantes de la península de Arabia. Está situada al oeste de la península y cuenta con 1.294.167 habitantes (censo de 2004), localizada en un estrecho valle, a 277 m sobre el nivel del mar; se ubica a 80 km del mar Rojo.

El nombre Makka en árabe antiguo significa "digna". El nombre completo que lleva desde tiempos islámicos, Makka al-Mukarrama, significa "La Ennoblecida Meca". Ptolomeo, en el siglo II, se refirió a ella con el nombre de Makoraba, helenización del árabe Makka Harb, o "Meca de Harb" (nombre de una tribu).

Ciudad natal de Mahoma, es la más importante de todas las ciudades santas del islam, visitada cada año por millones de peregrinos. Antes de que Mahoma predicara el islam, ésta era ya para los paganos una ciudad santa, con varios lugares de importancia religiosa, entre ellos el más importante de todos: la Kaaba.

Para los musulmanes, el peregrinaje a La Meca forma parte de uno de los aspectos fundamentales de su fe, los denominados pilares del islam. Cada año, cerca de tres millones de peregrinos se dirigen a la ciudad santa para realizar el peregrinaje mayor o Hajj durante el mes musulmán de du l-hiyya. Muchos más hacen la peregrinación menor o Umrah, que puede realizarse durante todo el año. Un cómputo aproximado de los musulmanes que visitan anualmente La Meca, alcanzaría los 13 millones de visitantes, sumando el peregrinaje mayor y menor. Muy pocos no musulmanes han podido ver los ritos y rituales del Hajj, ya que está totalmente prohibida la entrada de no creyentes en La Meca y en Medina.

Contenido

Historia

Historia anterior a Mahoma

Según la tradición islámica es Adán quien lleva a cabo la primera construcción en la Meca a petición de Alá. Con el tiempo la construcción va desapareciendo hasta los días de Ismael y Abraham. Abraham abandona a su hijo y a la madre de este en el desierto y llegado a un punto, ambos al borde de morir de sed, aparece ante la madre de Ismael un ángel y le pide que golpee el suelo. Al golpearlo comienza a brotar del suelo agua y se forma el pozo de Zamzam. Alrededor de este pozo se instalan junto con más gente del desierto y surge Meca (beka). Tras varias visitas de Abraham a Ismael, Abraham se propone, por petición de Alá, la construcción de la habitación de la Kaaba para que la gente peregrine a este lugar. Con el tiempo se olvidó el adorar a un sólo dios y las distintas tribus comenzaron a llegar a la Meca llevando sus dioses de piedra. Pronto La Meca se convirtió en un lugar de peregrinaje para distintas formas de idolatría. Esta situación duró hasta que llegó el profeta Mahoma (swsa) quien recordó a los pueblos, entre otras cosas, el adorar sólo a Alá sin asociarle nada.

Las duras condiciones de la península arábiga por lo general significaban un estado constante de conflicto entre las distintas tribus de Arabia, pero una vez al año se declaraba una tregua y convergían en La Meca en un peregrinaje anual. Este viaje era por razones religiosas, para rendir homenaje al santuario y para beber las aguas del Pozo de Zamzam. Sin embargo, también era el momento en que cada año se arbitraran las controversias, las deudas se resolvieran y el comercio se desarrollara en las ferias de La Meca. Estos eventos anuales de las tribus dieron un sentido de identidad común e hicieron de La Meca una ciudad muy importante en toda la península.

En el siglo V, la tribu Quraysh se hizo con el control de La Meca y sus miembros se convirtieron en expertos mercaderes y comerciantes. En el siglo VI se sumaron al lucrativo comercio de especias, ya que las luchas en otras partes del mundo fueron motivo para desviar las rutas comerciales de las peligrosas rutas marítimas a las relativamente más seguras rutas terrestres.

Mahoma

Artículo principal: Mahoma

Mahoma o Muhammad nació en La Meca en el 570 y desde entonces la historia de su vida ha estado íntimamente ligada a esta ciudad. Era miembro de una pequeña facción, la hachemita, de la tribu gobernante Quraysh. Después de que comenzara a recibir revelaciones y empezara la predicación en contra del paganismo de la ciudad, emigró (véase Hégira) en el año 622 con algunos seguidores a la ciudad de Medina, y lanzó una serie de redadas contra el comercio de la Meca. En la Batalla de Badr diezmó el liderazgo que ostentaba La Meca y ganó para sí un considerable prestigio entre las tribus beduinas. El conflicto siguió, como en la Batalla de Uhud y la Batalla de la trinchera.

Mahoma recibe una revelación durante una batalla. Manuscrito oriental medieval.

En 628, Mahoma adoptó una postura más pacífica: él y algunos seguidores trataron de entrar en La Meca en peregrinación, para mostrar que los rituales tradicionales podrían ser adoptados por el islam. Con el Tratado de Hudaybiyyah se acordó una tregua que permitiría a los musulmanes entrar en la ciudad. Dos años después, la tregua se rompió, pero en lugar de una lucha, la ciudad de La Meca simplemente se entregó a Mahoma, quien declaró la amnistía para los habitantes y dio generosos regalos a los principales Quraysh.

Creó algunos de los principales cambios, ordenó retirar y destruir todos las imágenes de culto del interior de la Kaaba, que se convertía en ese momento en el lugar más sagrado para el islam y centro de la peregrinación musulmana. Luego regresó a Medina después de nombrar a Attab Bin Usaid como gobernador con un sueldo de 1 dirham al día. Muchas de las tribus de Arabia decidieron aceptar el islam como su propia fe. Mahoma logró entonces algo que parecía imposible: unir a las tribus guerrreras de la península arábiga en una sola umma. Su predicación y coránicas visiones han creado una síntesis de múltiples sistemas de creencias, que combina elementos paganos de Arabia, ideas religiosas, judías, cristianas, siriacas.

Mahoma murió en 632, pero con el sentido de unidad que él había transmitido a los árabes, el islam comenzó una rápida expansión, y en los próximos cien años se extendió hasta África del Norte y Asia. A medida que el Imperio Islámico crecía, la Meca continuó atrayendo peregrinos, no sólo de Arabia, sino en adelante de todo el Imperio.

Otro cambio importante fue que, antes de Mahoma, los musulmanes se habían postrado en dirección a Jerusalén en sus oraciones diarias, pero descendió una aleya del Coran (Qur'an), revelando a Mahoma el cambió de esta práctica y exigió a todos mirar hacia la Kaaba en su lugar.

Historia política

A lo largo de la historia islámica, La Meca nunca ha sido capital de ningún califato. La emigración de Mahoma a Medina estableció la ciudad como la primera capital de la Umma. Ali (Ali ibn Abi Talib), yerno de Mahoma, trasladó la capital a Kufa, en el Iraq, como el cuarto de los llamados califas bien guiados (razón guiadas Califa), de la Ummah. Cuando la Dinastía de los Omeyas tomó el poder, trasladó la capital a Damasco, en Siria, y luego el Califato Abbasí transfirió la capital a Bagdad, en el Iraq. El centro de la Ummah musulmana permaneció en Bagdad durante casi 500 años, y floreció como centro de investigación y comercio. Sin embargo, La Meca no permaneció al margen de la lucha entre facciones musulmanas. En el año 930 los cármatas conquistaron y saquearon la ciudad, apoderándose de la piedra negra de la Kaaba, que no devolverían hasta varias décadas después.

La Meca en 1850.

En el siglo XIII, los mongoles invadieron Bagdad y saquearon la ciudad. Este evento fue una de las acciones más detestadas en la historia islámica. Poco después de la batalla de Bagdad (1258), los mongoles reaparecen en el oeste y conquistan Siria. El Cairo, que en árabe significa "La triunfante" o "La radiante" emerge rápidamente como el centro de poder en la Umma. Cuando el Imperio otomano se volvió poderoso, la capital se trasladó a Constantinopla. Cuando los peregrinos llegaban para el Hajj, a menudo financiaban el viaje con los bienes que se podrían vender en los mercados de La Meca, y la adquisición de bienes que podrían vender cuando regresaran a casa.

La Meca volvió a entrar en la historia política islámica durante un breve espacio de tiempo, cuando unos musulmanes, siguiendo a Abd-Allah ibn al-Zubayr, se opusieron a los califas Omeyas. El califa Yazid I sitió La Meca en el 683.

Posteriormente, la ciudad ocupó poco espacio en la política, ya que más bien era una ciudad destinada a la devoción. Durante siglos se regía por los hachemitas, jerifes de La Meca, descendientes de Mahoma por su nieto Hasan Ali ibn. Los jerifes gobernaban en nombre del califa o cualquier gobernante musulmán, y se habían destacado como los guardianes de las Dos Mezquitas Sagradas.

La Meca fue atacada y saqueada por los musulmanes ismaelitas en el año 930.

Invasión otomana

En el siglo XVI, los turcos tomaron la ciudad, que quedó bajo su dominio aunque dejaron que siguieran administrándola los jerifes hachemíes, descendientes de Mahoma y de su yerno Ali. En 1916 el jerife Husayn ibn Ali se convierte en rey del Hiyaz tras un levantamiento contra el poder otomano, que se conocería como Rebelión Árabe. La Meca fue capital de este efímero reino, que en 1924 fue conquistado por los saudíes y anexionado a su reino de Arabia central (en 1932 ambos territorios pasarían a llamarse Arabia Saudí).

Los lugares santos

Un peregrino orando en la mezquita Masjid al-Haram de La Meca.

La principal industria en La Meca en la época moderna es acoger a la peregrinación anual del Hajj, así como a los peregrinos que visitan la ciudad en todas las demás épocas del año. Las principales paradas de su visita son la mezquita Masjid al-Haram y el pozo de Zamzam.

Mezquita Masjid al-Haram

Artículo principal: Masjid al-Haram

La Masjid al-Haram (en árabe المسجد الحرام "la mezquita sagrada") es la mezquita más importante de la ciudad de La Meca y el primer lugar santo del islam. Es considerada la mezquita más grande del mundo.

La actual mezquita data de 1570. Tiene la forma de un cuadrado central rodeado por muros de piedra. Alrededor del santuario interior existe un pavimento de mármol, el mataf. En el centro del patio central se encuentra la Kaaba, el templo más sagrado del islam.

La primera mezquita se construyó en el año 638, cuando el aumento de los musulmanes llevó al califa Umar ibn al-Jattab a ampliar el lugar.

Kaaba

Artículo principal: Kaaba
La Kaaba.

La Kaaba (en árabe الكعبة, al-ka'ba, "el dado" o "el cubo"), la «casa de Dios», es un antiguo edificio de piedra cubierto de una tela negra bordada en oro hacia el cual todos los musulmanes oran cinco veces al día. La dirección de la oración se conoce con el nombre de alquibla, que está representada por uno de los muros de la mezquita, fácilmente reconocible porque en él se abre el nicho llamado mihrab.

Muchos musulmanes creen que fue construida por Abraham y su hijo Ismael. Todos los peregrinos están obligados a caminar a la izquierda alrededor de la Kaaba siete veces y tienen que intentar tocar la esquina de la Piedra Negra, en un ritual llamado Tawaf.

Pozo de Zamzam

Artículo principal: Pozo de Zamzam

Los musulmanes creen que el Pozo de Zamzam fue revelado a Agar, madre de Ismael, ya que ella fue a buscar agua desesperadamente para su hijo pequeño. No encontró agua hasta que descubrió el Zamzam, que calmó la sed del pequeño. La Meca se halla en un valle seco caliente con pocas fuentes de agua, y según la tradición, el agua del Zamzam está bendecida por Dios.

Se cree que el agua de Zamzam tiene propiedades especiales, que calma el hambre y cura enfermedades. Son pocos los peregrinos que regresan de su peregrinación sin una botella con agua de Zamzam. Es el agua que se sirve al público a través de refrigeradores en todo el Masjid al-Haram en La Meca y la Masjid al-Nabawi en Medina. Todos los peregrinos hacen todo lo posible para beber de esta agua durante su peregrinación, y algunos de sus ihram ropa de baño en ella, de modo que la tela se puede utilizar para su propio entierro cuando mueran.

Mina y Monte Arafat

Artículo principal: Mina (Arabia Saudita)
Artículo principal: Monte Arafat

Durante el peregrinaje mayor, los peregrinos viajan hacia Mina, un pequeño pueblo, en el que el diablo está representado por un muro de 26 metros. Los peregrinos le apedrean simbólicamente, en lo que se denomina la Lapidación del diablo. Antes del año 2004, el diablo estaba representado por tres columnas, pero el gobierno saudí lo sustituyó por el citado muro. Después de Mina, los peregrinos se dirigen al Monte Arafat, de 70 metros de altura, lugar destinado a la oración. Se cree que fue ahí donde el profeta Mahoma pronunció su discurso final.

Incidentes en La Meca

Un número importante de peregrinos viajan anualmente para participar en el Hajj en La Meca. Con tanta gente reunida en un mismo sitio en un mismo momento, cualquier error en el control de la muchedumbre puede ocasionar un auténtico desastre. Algunas de las tragedias más recientes han sido:[3]

  • El 31 de julio de 1987, unos 400 peregrinos chiíes, seguidores del ayatolá Ruhollah Jomeini, murieron por disparos de la policía saudí en una manifestación antinorteamericana.
  • El 15 de julio de 1989, cinco palestinos murieron y 34 resultaron heridos al incendiarse un campamento de las proximidades de la ciudad santa.
  • El 10 de julio de 1989, un doble atentado causa la muerte de una persona y heridas a otras 16. El 21 de septiembre de ese año, 16 chiíes de Kuwait fueron ejecutados acusados de ser los autores de los atentados.
  • El 2 de julio de 1990, una estampida en el interior de un túnel peatonal que conduce a La Meca provocó la muerte de 1.402 peregrinos.
  • El 23 de mayo de 1994, una estampida mató a 270 peregrinos, en su mayoría turcos.
  • El 15 de abril de 1997, 340 peregrinos murieron durante un incendio que arrasó unas 70.000 tiendas de campaña.
  • 1998, 118 personas murieron cuando asistían a la lapidación simbólica del diablo.
  • El 1 de febrero de 2004, 244 personas murieron y otras 244 resultaron heridas durante el ritual de la lapidación del demonio.
  • El 12 de enero de 2006, 345 personas murieron en una estampida y 289 quedaron heridas.

Economía

La economía de La Meca depende casi exclusivamente del dinero gastado por las personas que asisten al Hajj. Durante esta peregrinación, ingresan a la ciudad más de 100 millones de dólares, y el gobierno saudí gasta cerca de 50 millones de dólares en servicios para los peregrinos.

Hay algunas industrias y fábricas en la ciudad, pero La Meca ya no desempeña un papel importante en la economía de Arabia Saudita, que se basa principalmente en las exportaciones de petróleo. Las pocas industrias que operan en La Meca son de textiles y muebles. El agua es escasa y los alimentos deben ser importados. [cita requerida]

Véase también

Referencias

Enlaces externos


Wikimedia foundation. 2010.

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