Gossypium


Gossypium
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Algodón
Feld mit reifer Baumwolle.jpeg
Clasificación científica
Reino: Plantae
Subreino: Tracheobionta
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Subclase: Dilleniidae
Orden: Malvales
Familia: Malvaceae
Subfamilia: Malvoideae
Género: Gossypium
Especies

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Sinonimia
  • Selera [Ulbr.]
  • Ultragossypium [Roberty]

Las plantas de algodón pertenecen al género llamado Gossypium con alrededor de 40 especies de arbustos de la familia de las Malvaceae, oriundos de las regiones tropicales y subtropicales tanto del Viejo Mundo como del Nuevo. Son cultivadas para producir algodón.

En su estado silvestre, las plantas pueden crecer más de 3 m. Las hojas son anchas con 3 ó 5 lóbulos (a veces incluso siete). Las semillas están contenidas en una cápsula llamada baga y cada una rodeada por una vellosa fibra llamada hilacha.

El cultivo de algodón es uno de los que más productos químicos utilizan, de forma que puede contaminar las tierras de cultivo. El algodón también requiere gran cantidad de agua en comparación con otros cultivos.

Las hilachas se producen de forma natural en colores blanco, marrón y verde, por lo que en muchos lugares de cultivo comercial de algodón blanco se ha prohibido el cultivo de estas especies silvestres, para evitar la contaminación genética con las variedades de color.

Contenido

Especies

Las fibras comerciales de algodón, utilizadas para confeccionar tejidos, derivan de las siguientes especies:

  • G. arboreum L. – Árbol del algodón, nativo de Asia meridional.
  • G. barbadense L. – Pertenecen los algodones originarios del Perú Pima y Tangüis, así como el algodón criollo, nativo de Sudamérica tropical.
  • G. herbaceum L. – algodón de levante, nativo de África del sur.
  • G. hirsutum L. – nativo de América Central, el Caribe y Florida meridional.

Otras especies de Gossypium

  • Gossypium abyssinicum
  • Gossypium acuminatum
  • Gossypium africanum
  • Gossypium albescens
  • Gossypium albiflorum
  • Gossypium album
  • Gossypium amblospermum
  • Gossypium anomalum
  • Gossypium sturtianum Willis – nativo de Australia
  • Gossypium thurberi Tod. – nativo de Arizona, Nuevo México y México septentrional.
  • Gossypium tomentosum Nutt ex Seem - Ma'o o algodón hawaiiano, es una especie endémica de las islas de Hawaii. Las hilachas son cortas y de color marrón rojizo, inapropiadas para hilar.

Productos que se obtienen de la planta del algodón

Capullo de algodón.

El algodón es un producto textil obtenido de la planta de algodón. Es de gran importancia económica debido a que de sus frutos se obtiene la fibra de algodón. También se emplea la palabra algodón para referirse a la fibra.

Del algodón se obtienen diversos productos de vestir, combustible para cohetes y recientemente se comprobó que el papel moneda (billete) del Euro está confeccionado íntegramente con algodón. También el dólar estadounidense, en sus versiones más modernas, están confeccionados con esta fibra.

texto de la carta== La fibra de algodón ==

La fibra es utilizada para hacer telas suaves y permeables.

El algodón es un cultivo muy valorado porque solamente el 10% de su peso se pierde en su procesamiento. Una vez que otros elementos como cera y proteína pura. Esta celulosa es ordenada de cierta manera que le da al algodón propiedades únicas de durabilidad, resistencia y absorción. Cada fibra está compuesta de 20 ó 30 capas de celulosa, enrolladas en una serie de resortes naturales. Cuando la cápsula de algodón (cápsula de las semillas) se abre las fibras se secan enredándose unas con otras, ideal para hacer hilo.


La composición del algodón es celulosa casi pura. Su color es blanco, amarillo pálido o ligeramente rojizo. Su fibra es más o menos sedosa, fuerte en mayor o menor grado y de longde largo. En cuanto al grueso, varía de 6 a 29 centésimas de milímetro por fibra. El algodón de fibra larga sirve para la fabricación de tastos, indianas, etc. La homogeneidad de éstas, su elasticidad, resistencia y color son las cualidades que más directamente influyen en la mayor o menor estimación del algodón.[1]

El algodón ha sido utilizado deiempo para hacer ropa ligera en regiones de climas tropicales. Algunas personas afirman que los egipcios utilizaron algodón desde el año 12000 a. C., y que se han encontrado evidencia de algodón en cavernas mexicanas con edades 7000 años. Pero la referencia escrita más vieja proviene de la India.

Aunque es la fibra más común en la actualidad, fue la última fibra natural en alcanzar importancia comercial. En el siglo V a.c. ya se usaba en Grecia proveniente de la India.

Aunque los antiguos griegos romanos la utilizaban para toldos, velas y prendas de vestir, en Europa no se extendió su uso hasta varios siglos después.

El cultivo del algodón

Cosechadora de algodón.

El algodón fue cultivado desde hace miles de años en el Perú pre incaico y destacan los famosos textiles de la Cultura Paracas tan valorados en diversos museos del mundo. Una pieza de textil Paracas de grandes dimensiones se encuentra exhibida en la planta de ingreso del edificio de las Naciones Unidas en Nueva York. La COPROBA, organismo del gobierno del Perú, ha declarado el algodón peruano uno de los productos bandera del Perú el 28 de julio de 2004.

El algodón ha sido plantado en la India durante más de tres mil años, y es referenciado en el "Rigveda", escrito en 1500 a. C. Mil años después el gran historiador Griego Heródoto escribió sobre el algodón hindú: "Allá hay árboles que crecen silvestres, de los cuales el fruto es una lana mejor y más bella que el de una oveja. Los Hindúes hacen su ropa de la lana de este árbol." La industria algodonera hindú fue eclipsada durante la revolución industrial Inglesa, cuando la invención del "Spinning Jenny" en 1764 y el marco giratorio en 1769 permitieron la producción masiva en el Reino Unido. La capacidad de producción fue mejorada por la invención del "cotton gin" por Eli Whitney en 1793.

Hoy en día el algodón se produce en muchas partes del mundo, incluyendo Europa, Asia, África, América y Australia utilizando plantas de algodón que han sido genéticamente modificadas para obtener más fibra. El algodón genéticamente modificado fue un desastre comercial en Australia. Los dividendos fueron mucho menores de lo esperado y las plantas de algodón convencional se polinizaron con variedades transgénicas causando problemas legales para los cultivadores.

La industria algodonera utiliza una gran cantidad de químicos (fertilizantes, insecticidas, etc.), contaminando el medio ambiente. Debido a esto algunos agricultores están optando por el modelo de producción orgánico.

El 50% del algodón que utiliza el mundo proviene solo de cuatro países: EEUU, China, la India y Perú.

Desmote del algodón

El desmote moderno del algodón es un proceso continuo que comienza con la recepción del algodón crudo, y termina con el embalaje de las fibras del algodón procesado. El desmote del algodón produce grandes cantidades de desperdicios sólidos en la forma de semillas (que pueden servir como alimento para animales) y los desperdicios del desmotador, emite contaminantes como polvo de algodón y pelusa. Con el fin de reducir la incidencia del gusano rosado del algodón en los desperdicios, en ciertos países, se regula estrictamente el movimiento y eliminación de la semilla de algodón y la basura. Donde permitan los reglamentos, se envía la semilla a los molinos que extraen el aceite. Se puede eliminar la basura producida por el desmotador, convirtiéndola en abono, o sujetándola a fumigación, esterilización o incineración. En algunos países se quema la basura al aire libre, causando molestias, contaminación atmosférica y problemas de olor.

El problema principal para la salud que surge del desmote se relaciona con el polvo. La exposición a niveles excesivos de polvo de algodón causa bisionosis, una enfermedad respiratoria grave. Además, el excesivo ruido puede ser un problema en esta industria.

Producción mundial de fibra de algodón

País Producción mundial de fibra de algodón (Toneladas)
1 Bandera de la República Popular China China 6,377,000
2 Bandera de India India 4,068,000
3 Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos 2,566,450
4 Bandera de Pakistán Pakistán 2,160,000
5 Bandera de Uzbekistán Uzbekistán 1,128,500
6 Bandera de Brasil Brasil 966,300
7 Bandera de Turquía Turquía 638,250
8 Bandera de Australia Australia 329,000
9 Bandera de Grecia Grecia 236,000
10 Bandera de Siria Siria 224,300
11 Bandera de Turkmenistán Turkmenistán 220,000
12 Flag of Burkina Faso.svg Burkina Faso 183,000
13 Bandera de Nigeria Nigeria 177,020
14 Bandera de Argentina Argentina 136,000
15 Bandera de Egipto Egipto 100,000
16 Flag of Tajikistan.svg Tayikistán 97,700
17 Bandera de Benín Benín 91,500
18 Bandera de México México 90,000
19 Bandera de Kazajistán Kazajistán 89,000
20 Bandera de Irán Irán 85,000
Fuentes: ORGANIZACIÓN DE LAS NACIONES UNIDAS PARA LA AGRICULTURA Y LA ALIMENTACIÓN (datos de 2009)[2]

Algodón transgénico

Campo de algodón en el norte de Benin.

Algunas compañías usan la ingeniería genética para alterar la naturaleza del algodón y que resulte, por ejemplo, de distintos colores. Empresas multinacionales como Monsanto han producido semillas de las que se obtienen distintos colores, especialmente el azul índigo que se utiliza en la confección de los jeans.
En la Región Autónoma de Xinjiang (China) se han desarrollado plantas que entregan fibras de colores rojo, verde, azul o negro.

Otras, en cambio, utilizan la biotecnología para generar fibras mucho más largas y resistentes pero no gruesas. La empresa Natural Cotton Colors patentó, en 1990, dos variedades de algodón de colores naturales: marrón (Coyote) y verde.

Pero no todas la variaciones genéticas de este cultivo apuntan a su coloración. Muchas de las modificaciones buscan hacer que la planta sea más resistente a algunos tipos de plagas, como la variedad Bt Cotton; o resistentes a los herbicidas como la variedad Roundup Ready, de Monsanto, resistente al glifosato (Roundup).

A pesar de la resistencia al uso de transgénicos, ya en 1997 el 25% de las áreas sembradas con este cultivo en los Estados Unidos correspondían a variedades genéticamente modificadas[cita requerida]. Otro de los grandes productores, la India, dio vía libre al cultivo transgénico en 2001, en su variedad Bt.

La sociedad prehispánica mexicana de los Toltecas sabían como obtener algodón de diversos colores (azul, turquesa, verde, naranja, rojo), aún no se sabe a ciencia cierta como lo obtenían, pero se puede deber al uso de colorantes minerales con los que se regaban las plantas.

Véase también

Referencias

  1. Diccionario enciclopédico popular ilustrado Salvat (1906-1914)
  2. «FAO stat» (en ingles). Consultado el 19 de octubre de 2011.

Enlaces externos


Wikimedia foundation. 2010.

Mira otros diccionarios:

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  • gossypium — ● gossypium nom masculin (latin scientifique gossypium, coton) Genre de malvacées qui comprend les cotonniers …   Encyclopédie Universelle

  • Gossypium — Gos*syp i*um, n. [NL., fr. L. gossypion, gossipion.] (Bot.) A genus of plants which yield the cotton of the arts. The species are much confused. {G. herbaceum} is the name given to the common cotton plant, while the long stapled sea island cotton …   The Collaborative International Dictionary of English

  • Gossypium — Gossypium. См. хлопчатник. (Источник: «Англо русский толковый словарь генетических терминов». Арефьев В.А., Лисовенко Л.А., Москва: Изд во ВНИРО, 1995 г.) …   Молекулярная биология и генетика. Толковый словарь.

  • Gossypĭum — Gossypĭum, Pflanzengattung, s. Baumwolle …   Meyers Großes Konversations-Lexikon

  • Gossypium — Gossypĭum L., s. Baumwollstaude …   Kleines Konversations-Lexikon

  • Gossypium —   [lateinisch »Baumwolle«], wissenschaftlicher Name der Gattung Baumwollpflanze.   …   Universal-Lexikon

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  • Gossypium — For information on cotton production, industry, history, and applications, see cotton. Gossypium Gossypium hirsutum Scientific classification …   Wikipedia

  • Gossypium — Gossypium …   Wikipédia en Français


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