Johnny Cash


Johnny Cash
Johnny Cash
JohnnyCash1969.jpg
Johnny Cash en 1969
Datos generales
Nombre real John Ray Cash
Nacimiento 26 de febrero de 1932
Origen Kingsland (Arkansas, Estados Unidos)
Muerte 12 de septiembre de 2003 (71 años)
Ocupación cantautor
Información artística
Tipo de voz Bajo-barítono
Alias El hombre de negro
(«The Man in Black»)
Género(s) country,gospel,rock and roll
Instrumento(s) Guitarra
Período de actividad 1954 - 2003
Discográfica(s) Sun Records
Columbia Records
Mercury Records
American Recordings
Web
Sitio web www.johnnycash.com


John Ray "Johnny" Cash (n. Kingsland, Arkansas; 26 de febrero de 1932 – f. Nashville, Tennessee; 12 de septiembre de 2003), cantautor estadounidense de country, gospel, rock and roll y rockabilly. Fue uno de los máximos representantes de la música country, aunque creó su propio subgénero musical.

Cash fue conocido por su profunda voz, por el característico sonido boom-chick-a-boom de su banda de acompañamiento, los Tennessee Three y, por vestir ropa oscura, lo que le valió el apodo de «El hombre de negro» («The Man in Black»). Empezaba todos sus conciertos con la sencilla frase: «Hola, soy Johnny Cash» («Hello, I'm Johnny Cash»).

Muchas de las canciones de Cash, como en «I Walk The Line», «Folsom Prison Blues», o «Man in Black», tratan de temas como la pena, la culpa y tribulaciones morales. También compuso canciones humorísticas (como «One Piece At A Time», «The One On The Right Is On The Left» o «A Boy Named Sue»), llenas de vitalidad («Get Rhythm») o con otras temáticas típicas del country, como el ferrocarril («The Rock Island Line» o la famosa «Orange Blossom Special»). Curiosamente, algunos de sus temas más conocidos son covers de otros artistas, pero versionadas con un estilo propio que lleva su sello por todas partes, como «Hurt» (de Nine Inch Nails), o el tema, grabado junto con Joe Strummer, «Redemption Song», que Bob Marley había compuesto poco antes de su muerte.

Es presentado habitualmente como uno de los músicos más importantes en la historia de la música country. Es uno de los tres únicos músicos que han sido admitidos en más de un «Salón de la Fama»: en el Salón de la Fama del Rock, del Country y de Compositores de Nashville. Recientemente ha sido incluido en el Salón de la Fama del Gospel, de modo que, junto con Elvis Presley, es el único artista que está en Salones de la Fama de tres estilos diferentes (Rock, Country y Gospel).


Contenido

Un músico de carretera

Cash pasó toda su carrera musical en la carretera. Desde sus primeros años de contrato con la discográfica Sun Records, hasta el último con American Records. Recorrió todas las carreteras de Estados Unidos y Canadá haciendo sus giras (aunque, lo cierto es que, sus giras se extendieron rápidamente hasta suelo internacional). En los 50, llevando su guitarra en el maletero de su Plymouth del 54 y, más tarde, en un autobús negro llamado la «Unidad Uno», su casa rodante. Como afirmó -siempre- los ritmos de la vida en la carretera le encantaban; le eran familiares y predecibles.

La Family Carter

Cash se casó en 1968 -después de un primer matrimonio con Vivian Liberto que le dio cuatro hijas- con June Carter (una de las hijas de la famosa Familia Carter). La «Family Carter» como se conocía a los Carter, fueron los primeros en popularizar a gran escala el folk sureño y tuvieron una gran influencia durante los años 50 y 60. Cuatro miembros de la família (incluyendo a June) se unieron al espectáculo de Cash en 1961. Se dijo en más de una ocasión que esta unión musical había ido en detrimento de la carrera de Cash, pero el afirmó siempre que «había sido emocionante tener su apoyo en el escenario, un gran honor y una gran oportunidad [...] Hizo que me mantuviera en las tradiciones de las que provengo, y eso siempre ha sido muy importante para mí, y gratificante».

Un duro obstáculo: las anfetaminas

Aunque no supuso nunca el fin de su importante carrera musical, Johnny tuvo más de un encuentro con las anfetaminas a lo largo de su vida que dificultaron -sin conseguirlo- su permanencia en el mundo de la música. Cash las consumía para mantenerse despierto y activo durante sus giras y tuvo que luchar mucho para superar dicha adicción. Habló abiertamente en su autobiografía sobre ello: «Es una lucha continua. Sin embargo, sé que si me encomiendo a Dios cada mañana y soy honesto con Él y conmigo mismo, conseguiré llegar bien al final del día».

Una gran familia

Johnny formó una gran familia, que a lo largo de su vida fue creciendo. Tuvo cuatro hijas con Vivian Liberto (Rosanne, Kathleen, Cindy y Tara) y tres hijos con June Carter (Carlene, Rozanna y John, las dos primeras las adoptó ya que eran fruto de dos matrimonios anteriores de June). Además de estos hijos «biológicos», tuvo lo que éste llamaba sus «hijos políticos» (los maridos de sus hijas y muchos artistas jóvenes a los que conoció a lo largo de los años y a los que se sentía unido). Hijos, nietos, hermanos y amigos, muchos fueron los que conocieron a Johnny y pasaron a formar parte de su gran clan familiar. Solía decir: «Si acorralaras a «todos» en un sello discográfico tendrías la mejor escudería de la ciudad, todas las canciones que necesitases y una banda como para hundir la casa».

Su muerte

Tumba de Johhny Cash (arriba) y lápida de la familia Cash-Carter (abajo).

En 1997, a Cash le fue diagnosticada una enfermedad neurodegenerativa conocida como Síndrome de Shy-Drager. Diagnóstico que fue reemplazado más adelante por el de neuropatía autonómica asociada a diabetes. La enfermedad forzó a Cash a acortar su gira. Fue hospitalizado en 1998 con neumonía severa con daños en los pulmones. El vídeo de «Hurt» de American IV-uno de sus últimos álbumes-, una versión de Nine Inch Nails fue aclamado tanto por crítica como por el público. Incluso el mismo compositor de la canción, Trent Reznor, afirmó que no ha vuelto a escuchar su propia versión desde que escuchó la de Cash.

June Carter Cash -su esposa durante 35 años- murió en mayo de 2003 a la edad de 71 años. La causa fueron complicaciones posteriores a una operación de corazón. Le había dicho a Johnny que siguiese trabajando y grabando canciones, incluso que diese algún concierto sorpresa en el «Liberto Family Fold», Virginia. Durante un concierto, antes de cantar «Ring of Fire», Cash leyó una declaración sobre June que había escrito rápidamente antes de subir al escenario. Habló sobre cómo el espíritu de su mujer le guardaba y cómo éste le había visitado antes de comenzar el concierto. A pesar de sus problemas de corazón, habló sobre las ganas que tenía de que llegase el día en que pudiese volver a caminar para lanzar su silla de ruedas al lago que había cerca de su casa.

«La única queja que tengo - afirmaba en su autobiografía sobre a su feliz matrimonio con June- es que su contribución al country (a su parecer importante, al haber estado ésta en el centro de la música country profesional más tiempo que casi ninguna otra figura importante) pasará desapercibida porque es mi esposa». El 12 de septiembre, cuando no habían pasado ni cuatro meses desde la muerte de su mujer, Johnny Cash murió, a los 71 años, debido a complicaciones de su diabetes, con resultado de fallo respiratorio, mientras estaba hospitalizado en el Hospital Bautista de Nashville (Tennessee). Fue enterrado al lado de su mujer en el cementerio "Hendersonville Memory Gardens", cerca de su casa de Hendersonville, Tennessee.

En junio de 2005, su casa de Caudill Drive, en Hendersonville fue puesta en venta. En enero de 2006 fue vendida por 2,5 millones de dólares a una corporación propiedad de Barry Gibb (cantante de Bee Gees). Menos de un año después se declaró un incendio que la destruyó por completo.

El 25 de noviembre de 2004 apareció el cofre de cinco CD Unearthed: contenía cuatro CD de música no editada y un quinto CD recopilatorio de su etapa en American. El álbum había sido ideado por el propio Cash antes de su muerte. El 4 de julio de 2006 apareció un quinto volumen de American Recordings: American V: A Hundred Highways. Las partes vocales fueron grabadas antes de la muerte de Cash, pero las instrumentales no fueron grabadas hasta 2005.

Legado e influencia

Desde sus primeros años como pionero del rockabilly y el rock and roll en los años 50, en las décadas en las que fue un representante internacional de la música country y hasta su resurgimiento como icono del country alternativo en los años 90, Cash ha influido a incontables artistas y ha sido reverenciado por los más grandes músicos populares de la historia. Aunque nunca dió mucha importancia al aspecto económico de su carrera, lo cierto es que Cash consiguió vender cerca de noventa millones de álbumes en sus casi cincuenta años de carrera. Nunca le faltó público(se ganó a los jóvenes de su generación y, más tarde, consiguió hacerse con los de generaciones venideras); un público ansioso de poder escuchar su repertorio lleno de canciones nuevas y añejas acompañadas siempre por unas cuerdas vocales en áspero barítono.

Asimismo, bebió de otros estilos musicales que nada tenían que ver con el country. Prueba de ello son las versiones que grabó de los temas "Personal Jesus" (Depeche Mode), "Redemption Song" (de Bob Marley e interpretada a dúo con Joe Strummer), "The Mercy Seat" (Nick Cave & Mick Harvey), "Highway Patrolman" (Bruce Springsteen), "I won't back down" (Tom Petty & Jeff Lynne), "Solitary Man" (Neil Diamond), "One" (U2)

Cash ha sido muy valorado incluso por artistas lejanos a su género musical. Como se puede leer en las notas de Unearthed, Bob Johnston (productor y amigo de Cash) contaba como, hablando con un grupo de rap éstos le declaraban «el padrino del Gangsta rap», ya que habían crecido escuchando cómo Johnny Cash cantaba «maté a un hombre en Reno simplemente por verle morir». En su álbum Ego Trippin', Snoop Dogg dedica su canción "My Medicine" a Johnny Cash, a real American gangsta. La banda de punk rock Social Distortion cierra sus conciertos interpretando Ring Of Fire, la cual aparece en su disco Social Distortion.Tambien la banda britanica de country-blues Alabama 3 le dedico una cancion llamada Hello I´m Johnny Cash. Y Joe Strummer le rindió tributo con el tema "Long Shadow", aparecido en su disco póstumo Stretcore, aparte de la colaboración antes citada.En España, Loquillo versionó su canción "Man in Black" en el álbum Mientras Respiremos

Cash apadrinó y defendió a artistas de las críticas sobre lo que era o no aceptable en el country, incluso en las épocas en las que él era uno de los símbolos más visibles del establishment country. En 1999 se le ofreció un concierto-homenaje en el que tocaron artistas de la talla de Bob Dylan, Chris Isaak, Wyclef Jean, Norah Jones, Kris Kristofferson, Willie Nelson o U2.Justo después de su muerte fueron editados dos álbumes-homenaje; Kindred Spirits y Dressed In Black. En el primero participaron músicos con cierto prestigio, mientras que el segundo era de artistas menos conocidos.

En reconocimiento por el apoyo que prestó a la ONG SOS Children's Villages, su familia lanzó un llamamiento a amigos y fans a que realizasen donaciones a esta ONG en memoria del fallecido. Cash tenía un vínculo personal con el SOS village de Diessen, en el sur de Alemania, cerca de donde estuvo destinado como militar. También estaba involucrado en la SOS village de Barrett Town, cerca de la casa que poseía en Jamaica.

Durante un tiempo, hubo un museo llamado «House of Cash». La autopista 31E, que pasa por la calle principal de Memphis , es conocida como «Johnny Cash Parkway».

Una película homenaje al artista

En 2005 se estrenó la película En la cuerda floja. Johnny y June: pasión y locura (Walk the Line, su título original), dirigida por James Mangold, que narra la vida del cantante basándose en su autobiografía y que se realizó con la colaboración (como uno de los productores ejecutivos) de su hijo pequeño el también artista John Carter Cash. El actor Joaquín Phoenix, quién lo encarnó, estuvo nominado al Oscar al mejor actor. La actriz Reese Witherspoon ganó el Oscar a la mejor actriz por su interpretación de June Carter. Ambos actores ganaron el Globo de Oro en la categoría de «mejor actor de comedia o musical» y «mejor actriz de comedia o musical».

El 12 de marzo de 2006 se estrenó en el «Ethel Barrymore Theatre» Broadway el musical Ring of Fire, basado en la obra de Johnny.

Discografía

Filmografía

  1. El gran duelo (A Gunfight) (1970), de Lamont Johnson. Co-protagonista junto a Kirk Douglas
  2. Swan Song (El canto del cisne) (1973), Episodio 7 de la 3ª temporada de la serie de TV Columbo. Papel protagonista.

Véase también

Notas y referencias

Johnny Cash y Patrick Carr, Cash: The Autobiography, Harper Sant Francisco, Harper Collins Publishers, 2003.

Enlaces externos


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