James Edward Smith


James Edward Smith
James Edward Smith.
Cyclopedia de Rees (1819).

Sir James Edward Smith ( * 2 de diciembre de 175917 de marzo de 1828) fue un botánico inglés, fundador de la Sociedad Linneana de Londres.

Smith nació en Norwich en 1759, hijo de un adinerado comerciante de lana. A principios de la década de 1780 asistió a la Universidad de Edimburgo, donde estudió química con Joseph Black y John Walker como sus profesores. Luego se mudó a Londres en 1783 para continuar sus estudios. Smith era amigo de Sir Joseph Banks, a quien se le había ofrecido la colección entera de libros, manuscritos y especímenes del historiador natural y botánico sueco Carlos Linneo, después de la muerte de su hijo Carlos Linneo el Joven. Banks no aceptó el ofrecimiento pero Smith la compró por el precio de oferta de £1.000; la colección llegó a Londres en 1784. En 1786 Smith fue elegido miembro de la Royal Society.

Entre 1786 y 1788, Smith realizó el Grand Tour por los Países Bajos, Francia, Italia y Suiza, visitando a otros botánicos, galerías de arte y herbarios. Fundó la Sociedad Linneana de Londres en 1788 convirtiéndose en su primer presidente, puesto que ocupó hasta su muerte. Volvió a Norwich para vivir allí en 1796, llevando consigo la colección linneana completa. Su biblioteca y colecciones botánicas adquirieron fama en Europa y fueron visitadas por numerosos entomólogos y botánicos de todo el continente. En 1797 publicó The Natural History of the Rarer Lepidopterous Insects of Georgia, el primer libro sobre insectos de Estados Unidos; incluía ilustraciones y notas de John Abbot, y descripciones de Smith sobre nuevas especies basadas en los dibujos del primero.

Smith pasó los últimos treinta años de su vida escribiendo libros y artículos sobre botánica. Sus obras incluyen Flora Britannica y The English Flora (4 volúmenes, 1824-1829). Contribuyó con 3.348 artículos para la Cyclopaedia de Abraham Rees entre 1808 y 1819, después de la muerte del reverendo William Word, quien había comenzado el trabajo. Al morir Smith, la colección linneana y otras de sus colecciones fueron compradas por la Sociedad Linneana por el precio de £3.150.

Obras (consagradas a la flora británica)

  • English Botany, 1790
  • Flora Britannica, 1801
  • The English Flora, 1824-1828


Completa la Flora graeca comenzada por John Sibthorp. Smith publica el primer libro dedicado a la entomología estadounidense en 1797 con el título de The Natural History of the Rarer Lepidopterous Insects of Georgia, sobre las notas e ilustraciones de John Abbot (1751-1840, o 1841).

Abreviatura

La abreviatura Sm. se emplea para indicar a James Edward Smith como autoridad en la descripción y clasificación científica de los vegetales. (Ver listado de especies descritas por este autor en IPNI)


Enlaces externos

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