Larix decidua


Larix decidua
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Alerce europeo
Illustration Larix decudua0.jpg
Clasificación científica
Reino: Plantae
División: Pinophyta
Clase: Pinopsida
Orden: Pinales
Familia: Pinaceae
Género: Larix
Especie: L. decidua
Nombre binomial
Larix decidua
Mill., 1768
Distribución
Distribución de alerce europeo
Distribución de alerce europeo

Larix decidua, el alerce europeo o lárice[1] es una especie del género Larix, de la familia de las pináceas.

Contenido

Descripción

El género Larix se diferencia de los demás géneros de pináceas por sus hojas caducas aciculares de hasta 3,5 cm de longitud, insertadas en roseta sobre las ramas cortas o aisladamente sobre las ramas largas, y por sus conos, pequeños, ovalados, y que resisten mucho tiempo pegados al árbol.

Particularidades

Amentos

El alerce es la única conífera europea que pierde sus agujas. Mientras que las piceas, los pinos y abetos las conservan en invierno, el alerce copia los frondosos haciéndolas enrojecer en otoño y caerse para el invierno.

Al alerce le gusta el frío; en las montañas donde el pastoreo había destruido la vegetación más grande que el césped alpino, el alerce vuelve poco a poco, y abre la vía a las demás coníferas. Se dice que es una especie pionera. A menudo, sobre las vertientes norte de las montañas, mantiene sus raíces bajo la sombra, mientras que su follaje recibe el sol.

La madera del alerce es imputrescible; debido a esta cualidad, su madera es utilizada para hacer los techos de las casas o los canalones. En la mayoría de pueblos rodeados por alerces, los techos y las granjas eran hechos tradicionalmente con madera de alerce.

Sistema de reproducción

En la primavera, el alerce comienza a producir sus agujas; luego, cuando la primavera se acaba, comienzan a salir los amentos. Los amentos son equivalentes a las flores.

Los amentos masculinos son amarillos, pequeños, numerosos y cuelgan en la parte de abajo de las ramas. Distribuyen su polen gracias al viento y a los insectos, que polinizan los amentos femeninos. Estos últimos son más grandes (2 cm de más), menos numerosos, rojos y están “colgados” hacia arriba.

Cuando termina el verano, los conos liberan sus granos para hacer futuros alerces, para lo cual necesitan la ayuda de ardillas, pájaros carpinteros y algunas otras aves.

Trementina y madera del alerce

Alerce de gran tamaño

De la corteza de alerce resuda naturalmente la resina llamada trementina de alerce o trementina de Venecia, que se obtiene ordinariamente de los pies que han llegado casi a su perfecto desarrollo en los cuales se hacen, con taladros, agujeros oblicuos que no alcancen al centro del árbol o en los cuales se practican cortaduras. En estos agujeros o cortaduras se colocan goteras de madera destinadas a conducir la trementina, que fluye a unas artesas dispuestas al pie del árbol. El líquido resinoso obtenido se filtra por un tamiz de cuero para limpiarlo de lodos y cuerpos extraños. Se dice que un alerce, por espacio de cuarenta a cincuenta años, puede dar cada año por término medio unas ocho libras de trementina, pero la madera que procede de él no es buena para las construcciones. La cosecha dura del mes de mayo hasta últimos de septiembre.[2]

La trementina de alerce es ordinariamente bastante líquida, clara, trasparente, de color amarillento, de olor débil a limón, de sabor caliente, acre y un poco amargo, y menos consistente que la de los abetos, a la cual sustituye a menudo engañosamente. Es enteramente soluble en el alcohol, mientras que la de los abetos contiene una resina insoluble en este menstruo. Da en la destilación menos aceite esencial que la de los pinos y este aceite tiene un olor mas débil, pero su colofonia es superior, sobre todo para los barnices. Mezclada con un tercio de su peso de sosa cáustica, se endurece y se purifica al instante, propiedad que le es peculiar.[2]

Corteza del alerce

El nombre de trementina de Venecia, que vulgarmente se da a la resina de alerce, procede del gran comercio que antiguamente se hacía de ella en esta ciudad. Esta resina tiene usos bastante numerosos en las artes. En medicina, se ha empleado como estimulante y ha entrado en la composición de varios ungüentos, emplastos y otros productos farmacéuticos. Se acaba de ver que en un mismo árbol, a diferentes épocas y por el trabajo de la vegetación, se forman cuerpos azucarados, gomosos y resinosos. Sobre el tronco del alerce se cría el agárico blanco, que en otro tiempo gozó de gran reputación como purgante. La corteza de alerce, cogida en los pies nuevos, es utilizada para curtir pieles y obtener una tintura negra.[2]

Madera de alerce

La madera de alerce es rojiza, sobre todo en el corazón, cuando se ha formado en lugares fríos y altos, y es amarillenta en los pies que se han criado en buenos fondos. Es dura, impregnada de resina que la hace casi incorruptible o que por lo menos le permite resistir la acción de los agentes atmosféricos y de la humedad mucho más que la de todas las otras abietineas. Es de textura muy fina, colorada con zonas oscuras y sus capas concéntricas pueden contarse fácilmente. No está expuesta a henderse y raras veces la atacan los insectos. Por estos motivos esta madera tiene un valor superior para la construcción, sea de las armaduras que reúnen mucha solidez a una larga duración y a una ligereza bastante grande, sea de las naves en las cuales el alerce era considerado en Venecia y en Rusia como preferible al roble. En la Carniola, en Suiza, en Saboya y en los departamentos del sudeste de Francia, en donde es abundante el alerce, se han construido casas de su madera, poniendo los unos sobre los otros troncos cuadrados de cerca de un pie de lado, acoplados en los ángulos. Estas casas son blancas recién construidas, pero pasados dos o tres años toman un tinte pardo muy agradable. Además, la resina, resudando en la superficie de la madera de estos troncos sobrepuestos, cierra todas las junturas y se extiende en una capa semejante a un barniz lustroso y pulido que hace el todo absolutamente impermeable al agua y al aire, pero a la vez muy inflamable. Empleada en las construcciones sumergidas, la madera de alerce se conserva casi por un tiempo indefinido y adquiere una dureza muy grande. Aserrada en tablas, es muy propia para las obras de carpintería pero está sujeta a alabearse cuando se emplea antes de su perfecta desecación. Para evitar este inconveniente, se ha recomendado sumergirla en el agua durante un año y dejarla después al aire durante otro año antes de aserrarla. En Suiza, y en algunas partes de Alemania, se confeccionan de madera de alerce toneles y barriles que conservan perfectamente el vino.[2]

Nombre común

  • Castellano: alerce, alerce común, alerce deciduo, alerce de Europa, alerce de los Alpes, alerce europeo, lárice.[3]

Referencias

  1. Alerce europeo, lárice, Larix decidua Mill, pág. 42 - Gregor Aas y Andreas Riedmiller: Gran Guía de la Naturaleza, editorial Everest, traductor Eladio M. Bernaldo de Quirós, ISBN 84-241.2663.5, 4.ª edición, 1993.
  2. a b c d Diccionario de materia mercantil, industrial y agrícola, José Oriol Ronquillo. 1857
  3. «Larix decidua». Real Jardín Botánico: Proyecto Anthos. Consultado el 24 de noviembre de 2009.

Enlaces externos


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