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Gracias (Lempira)

Gracias (Lempira)
Gracias
Bandera de Gracias (Lempira)
Bandera
Escudo de Gracias (Lempira)
Escudo
Iglesia La Merced
Iglesia La Merced
País Honduras
• Departamento Lempira
Población  
• Total (2006) 32.000 hab.
Huso horario Honduras
Alcalde Eliseo Villanueva (2006-2010)
Vista parcial del Fuerte de San Cristóbal, edificado para la defensa militar de la ciudad, acá se encuentra la tumba del gobernante hondureño Juan Lindo.

La ciudad colonial de Gracias se encuentra ubicada en el departamento de Lempira, República de Honduras.

Contenido

Historia

Esta ciudad fue fundada en 1536 bajo el nombre de "Gracias a Dios" por don Gonzalo de Alvarado y Chávez, primo hermano de don Pedro de Alvarado, al margen de la ribera del Río Higuito. Durante la época de la colonia, Gracias fue muy importante para los españoles y tuvo algunos años de crecimiento, antes de ser eclipsada por las ciudades de Antigua Guatemala y Comayagua.

El 14 de enero de 1539 Gracias fue nombrada Municipio por Don Juan de Montejo.

Mediante Cedula Real de fecha 3 de septiembre de 1543, dado en la ciudad de Valladolid (Reino de España) el 16 de mayo de 1544 se estableció como sede de la Real Audiencia de los Confines, oficialmente llamada "Real Audiencia y Chancillería de los Confines de Guatemala y Nicaragua". Su primer Presidente fue Don Alonso de Maldonado y Solís, (1543-1548), y varios oidores todos con instrucción en jurisprudencia, los magistrados nombrados fueron: Don Diego de Herrera, Don Pedro Ramírez de Quiñonez y Don Juan Roxel, todos españoles. Esta audiencia, era la encargada de aplicar las leyes emanadas desde España y representar los derechos de la Corona ante los reclamos de tierras, encomiendas e impuestos, así como administrar justicia en diversas instancias y cumplir otra variada gama de deberes. La Audiencia fue trasladada en 1549 a la ciudad de Santiago de Guatemala (hoy Antigua Guatemala). Quizá esta decisión fue desafortunada para la unidad de Centroamérica, ya que colocó la sede de las autoridades superiores en el extremo oriental del reino de Guatemala, mientras que Gracias ofrecía una situación mucho más céntrica, intermedia entre las provincias septentrionales y meridionales.

Geografía

Gracias es la cabecera del departamento de Lempira y está unida con la zona occidental a través de la carretera de occidente rumbo a Santa Rosa de Copán. La ciudad está localizada al pie de la Montaña Celaque, el pico más alto en Honduras, 2.849 msnm

Límites

Gracias limita al norte con los municipios de Lepaera, La Iguala y Las Flores; al sur con los municipios de: La Campa, San Manuel Colohete y Belén. Al este con el municipio La Iguala y al oeste con los municipios de: Belén Gualcho y Corquín.

Sitios de Interes

Gracias posee muchos sitios de interes, para poder hacer turismo y disfrutar de la naturaleza y la hospitlidad de sus habitantes, dentro de los sitios de interes cuenta:

  • Casco histórico muy bien conservado
  • Tres iglesias coloniales ubicadas en el centro de la ciudad: San Sebastián, La Merced y San Marcos.
  • Balnearios de Aguas Termales, yacimientos de aguas termales acondicionados, con temperaturas que oscilan entre los 35°-42°C [Se cuenta con dos lugares, uno ubicado al sureste de Gracias (14°33'36"N 88°34'12"O) y otro en carretera a Santa Rosa de Copán (14°39'16"N 88°35'41"O)
  • Fuerte San Cristóbal, donde se halla la tumba de Juan Lindo.
Vista frontal del Fuerte de San Cristobal.
  • Parque Nacional Celaque o la Montaña de Celaque, que es el pico más alto en Honduras, Cerro Las Minas, 2.849 msnm, se caracteriza en toda su extensión por sus bosques nublados y su riqueza en biodiversidad tanto de flora y fauna, es también patrimonio nacional de Honduras. "Celaque" significa en lengua lenca "caja de agua".

Alrededor de Gracias existen varias comunidades pequeñas, las cuales cuentan con la concentración indígena más grande de Honduras, especialmente de los Lencas. Entre estos pueblos cabe mencionar los de La Campa, famosa por su producción alfareria y los retablos de su iglesia; San Manuel Colohete, con una bella iglesia colonial, y Erandique, que conserva variadas tradiciones indígenas.

La población de la ciudad de Gracias se dedica primordialmente a la agricultura y ganaderia. En años recientes ha aumentado la importancia del turismo.

Datos

  • Extensión territorial: 432,5 km²
  • Feria patronal: el 13 de diciembre, día de Santa Lucía. El 25 de abril, día de San Marcos.
  • Aldeas: 21
  • Caserios: 11
  • Población: 32.000


Las Famosas Aguas Termales de Gracias, a solo 5 minutos.

Coordenadas: 14°35′N 88°35′O / 14.583, -88.583


Wikimedia foundation. 2010.

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