Pársec
Para la revista Pársec, véase Parsec (revista)
Diagrama geométrico de la definición del pársec, resultado de la ecuación Δ = r / tg π.[1]

El pársec o parsec (símbolo pc) es una unidad de longitud utilizada en astronomía. Su nombre se deriva del inglés parallax of one arc second (paralaje de un segundo de arco (arcosegundo)).

En sentido estricto pársec se define como la distancia a la que una unidad astronómica (ua) subtiende un ángulo de un segundo de arco (1"). En otras palabras, una estrella dista un pársec si su paralaje es igual a 1 segundo de arco.

De la definición resulta que:

1 pársec = 206.265 ua = 3,2616 años luz = 3,0857 × 1016 m

Contenido

Definición del pársec

La separación básica que usan los astrónomos para determinar el paralaje de las estrellas es el radio de la órbita de la Tierra. El paralaje se mide en segundos de arco (60 segundos de arco = 1 minuto de arco; 60 minutos de arco = 1 grado). Se basa en el método del paralaje trigonométrico, el más antiguo y extendido para determinar la distancia a las estrellas.

Puesto que el pársec es una distancia relacionada con la unidad astronómica, se relaciona con la tangente del ángulo en P (ver el diagrama). Ahora bien, siendo π (léase pi) un ángulo muy pequeño, del orden de hasta la milésima de segundo de arco, se comportará como una función lineal de proporcionalidad inversa respecto a Δ (léase delta). Es decir, a Δ doble, π se hace la mitad, pero si Δ es la mitad, π será el doble, y así sucesivamente, de tal forma que la relación entre distancia y paralaje se vuelve muy sencilla:

Un pársec es la distancia desde la Tierra a un objeto astronómico que tiene un paralaje de un segundo de arco.
 \Delta = \frac 1 \pi\

dónde  \Delta\ es la distancia en pársecs, y  \pi\ el paralaje en segundos de arco. Medido el paralaje de una estrella, no hay más que calcular su inversa para tener la distancia en pársecs.

Otra posibilidad es definir un pársec como la distancia a la que dos objetos, separados entre sí por 1 unidad astronómica, parecen estar separados por un ángulo de 1 segundo de arco. Entonces:

360 × 60 × 60 / 2 × π ua ≈ 2,06 × 105 ua ≈ 3,09 × 1016 m ≈ 3,26 años luz.

El valor adoptado por la Unión Astronómica Internacional[2] es: 1 pc = 3,0857 × 1016 m.

Distancias en pársecs

En 1 E16 m hay una lista de distancias comparables.

kilopársec (kpc): mil pársecs, 3.262 años luz.
megapársec (Mpc): un millón de pársecs, distancia equivalente a unos 3,26 millones de años luz.

Ejemplos de distancias en pársecs:

  • La estrella más cercana al Sistema Solar es Próxima Centauri, cuya paralaje es de 0,76 segundos de arco. Por lo tanto, se encuentra a 1,31 pc, o 4,28 años luz.
  • La distancia entre el Sol y el centro de nuestra galaxia, la Vía Láctea, es igual a 8,5 kpc (8.500 pc): cerca de 30.000 años luz.
  • La galaxia de Andrómeda está a 0,7 Mpc, es decir, 700.000 pc, o más de 2 millones de años luz.
  • El Cúmulo de Virgo se halla a unos 18 Mpc de nosotros.
  • Un pársec equivale a 30.857 mil millones de kilómetros.

Pársec en la cultura popular

Los pársec se mencionan en multitud de obras de ciencia ficción, como son libros, series de televisión y películas. En muchas de ellas, como son las novelas de Isaac Asimov o las series de televisión Star Trek, se utiliza el término más o menos correctamente, sin embargo en varias ocasiones no es así.

En La Guerra de las Galaxias (Episodio IV: Una Nueva Esperanza), Han Solo se jacta de que su nave, el Halcón Milenario, es «the ship that made the Kessel Run in less than 12 parsecs» («la nave que corrió la carrera Kessel en menos de 12 pársecs»). Al parecer George Lucas utilizó el pársec como medida de tiempo y no de distancia. Este hecho fue objeto de parodia en el episodio «Blue Harvest» de Padre de Familia. Sin embargo, el mismo Lucas, en el comentario del filme aparecido en DVD en 2004, aclara que el tiempo dado en unidades de distancia significa, en el universo de La Guerra de las Galaxias, una referencia a la manera en que la computadora de una nave calcula el camino a recorrer entre dos puntos del espacio; una distancia menor (en pársecs) quiere decir que la computadora ha encontrado un camino que se puede recorrer en menos tiempo. Al parecer, el Halcón Milenario era muy eficiente en este sentido, gracias a las «mejoras» introducidas por Solo. Por otro lado, en el Episodio 2, de la misma saga, la senadora Padme utiliza el pársec como una unidad de distancia.

El planeta Melmac, en la serie ALF, estaba localizado 6 pársecs más allá del Supercúmulo Hydra-Centaurus o 19,56 años luz de allí.

En el videojuego para PC Spore, al llegar al estado espacial, el pársec es utilizado para medir las distancias y como referencia para localizar un sistema en la galaxia utilizando el ángulo y la distancia al centro de la galaxia.

Véase también

Referencias

  1. Observando el diagrama puede parecer que la distancia Sol-Tierra es muy similar a la distancia Sol-P, pero ello es debido a que el dibujo no está a escala. La distancia Sol-P es del orden de 105 veces mayor que la distancia Sol-Tierra, pues siendo el ángulo en P muy pequeño hace que no haya diferencia apreciable entre ambas distancias.
  2. Recommendations concerning Units; IAU: http://www.iau.org/Units.234.0.html

Enlaces externos


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Mira otros diccionarios:

  • parsec — [ parsɛk ] n. m. • 1923; de par(allaxe) et seconde ♦ Métrol., astron. Unité de mesure de longueur (symb. pc) utilisée en astronomie, valant 3,26 années lumière. ● parsec nom masculin (de parallaxe, et seconde) Unité de distance (symbole pc)… …   Encyclopédie Universelle

  • parsec — PARSÉC, parseci, s.m. Unitate de lungime folosită în astronomie, egală cu distanţa parcursă de lumină în 3,26 ani. – Din fr. parsec. Trimis de valeriu, 03.02.2004. Sursa: DEX 98  parséc s. m., pl. parséci Trimis de siveco, 10.08.2004. Sursa:… …   Dicționar Român

  • parsec — s. m. [Astronomia] Unidade astronômica de distância equivalente à distância de uma estrela cuja paralaxe anual seria de um segundo. (O parsec equivale a 3,26 anos luz, ou seja 3,08.1013 quilômetros.)   ‣ Etimologia: inglês parsec, de par[allax] + …   Dicionário da Língua Portuguesa

  • parsec — o pársec (Del ingl. parsec, acrón. de parallax second, segundo de paralaje). m. Astr. Unidad astronómica de longitud, igual a la distancia de un cuerpo celeste desde el que se viera el semieje mayor de la órbita terrestre con un ángulo de un… …   Diccionario de la lengua española

  • pársec — parsec o pársec (Del ingl. parsec, acrón. de parallax second, segundo de paralaje). m. Astr. Unidad astronómica de longitud, igual a la distancia de un cuerpo celeste desde el que se viera el semieje mayor de la órbita terrestre con un ángulo de… …   Diccionario de la lengua española

  • parsec — par sec (p[aum]r s[e^]k), n. [From parallax second. See {parallax second} and {annual parallax}, under {parallax}.] (Astron.) A unit of length used in describing astronomical distances, equal to 3.26 light years, or 3.086 x 1013 km. Abbreviated… …   The Collaborative International Dictionary of English

  • parsec — (n.) 1913, from first elements of parallax second. It is the distance at which an object has parallax (viewed from Earth) of one second of arc, or about 3.26 light years …   Etymology dictionary

  • parsec — (izg. parsȅk) m DEFINICIJA astron. posebna jedinica za daljinu u astronomiji; udaljenost zvijezde od Sunca pri kojoj zvjezdana paralaksa iznosi 1 ; znak pc ETIMOLOGIJA krat., engl. par (allax): paralaksa + sec (ond): sekunda …   Hrvatski jezični portal

  • parsec — ► NOUN ▪ a unit of astronomical distance equal to about 3.25 light years, corresponding to the distance at which the radius of the earth s orbit subtends an angle of one second of arc. ORIGIN blend of PARALLAX(Cf. ↑parallax) and SECOND(Cf.… …   English terms dictionary

  • parsec — [pär′sek΄] n. [ PAR(ALLAX) + SEC(OND)] a unit of distance, usually used to measure the distance to a star, equal to 206,265 astronomical units (3.0857 x 1013 kilometers or 1.92 x 1013 miles or 3.2616 light years): it is the distance at which an… …   English World dictionary

  • Parsec — For other uses, see Parsec (disambiguation). 1 parsec = SI units 30.857×10^12 km 30.857×10^15 m Astronomical units 206.26× …   Wikipedia

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