Francisco Bascuñán Guerrero

Francisco Bascuñán Guerrero

Francisco Bascuñán Guerrero

Francisco Bascuñán Guerrero (* La Serena, Chile, 1824 - † Santiago, Chile, 27 de enero de 1873), fue un hombre que desempeñó diversos cargos públicos durante los gobiernos de los presidentes Bulnes, Montt y Pérez, como gobernador de Ovalle, intendente de la provincia de Arauco, intendente de Aconcagua, jefe de la Aduana de Valparaíso, e intendente de Santiago.

Contenido

Infancia

Francisco fue hijo de Francisco Bascuñán y Ovalle y de María Guerrero y Varas. Estudió en el liceo de La Serena, su ciudad natal.

Cargos Públicos

Desde muy joven se inició en el servicio público. Durante el gobierno del presidente Manuel Bulnes Prieto, fue nombrado gobernador de Ovalle en 1847, con apenas 23 años. Durante la Revolución de 1851, integró la división enviada por el gobierno para terminar con el levantamiento, con el grado de Ayudante Mayor. Luego, durante el gobierno del presidente Manuel Montt Torres, al crearse por ley la provincia de Arauco el 2 de julio de 1852, con capital en Los Ángeles, fue designado su primer intendente, cargo en el que puso su esmero para garantizar la propiedad de los indígenas, mejorar la instrucción popular, organizar los servicios locales y promover la colonización de la provincia. En 1853 funda Quilleco ("agua de lágrimas" en mapudungun). Posteriormente, fue nombrado intendente de Aconcagua en 1857, cargo que desempeñó hasta 1858, cuando se le encomendó la jefatura de la Aduana de Valparaíso. En 1859, a los 35 años, es designado intendente de Santiago. Como tal, se encargó del ornato y embellecimiento de la ciudad, donde sus primeras obras de adelanto fueron un ejemplo para las posteriores administraciones de los intendentes Echaurren y Vicuña Mackenna y fueron posteriormente reconocidas por la Municipalidad de Santiago que bautizó una de las calles de la ciudad con su nombre.

El incendio del templo de la Compañía de Jesús, Polémica y Creación del Cuerpo de Bomberos de Santiago

Como intendente de Santiago, tuvo que enfrentar los estragos y consecuencias del incendio del templo de la Compañía de Jesús, ocurrido el martes 8 de diciembre de 1863, mientras se ponía témino al mes de María. Allí, solamente le quedó observar con impotencia el drama que se desarrollaba ante sus ojos. Este trágico hecho tuvo como resultado más de dos mil víctimas, principalmente niños y mujeres, entre ellas, su hermana, Mercedes Bascuñán Guerrero, de 28 años.

Después del incendio, se inició una dura polémica entre el presbítero Joaquín Larraín Gandarillas y el intendente Bascuñán Guerrero por medio de la publicación de cartas de uno y otro en la prensa de Santiago los días 16, 21 y 22 de diciembre de 1863. El principal motivo de la polémica fue el hallazgo de las cartas que las devotas dirigían al cielo en el llamado "Buzón de la Virgen". Larraín Gandarillas pedía al intendente la publicación de todas ellas para desvanecer el rumor de que la iglesia era "un foco de inmoralidad y corrupción". Bascuñán Guerrero contestó al presbítero negando tal rumor pero lamentando "que la superstición hubiera creado y fomentado prácticas imprudentes". Las cartas nunca fueron publicadas.

Por otra parte, el incendio del templo de la Compañía de Jesús trajo como consecuencia la formación del primer cuerpo de bomberos voluntarios de Santiago, el tercero de Chile después de los ya creados en Valparaíso (1851) y en Ancud (1856) por iniciativa de José Luis Claro y Cruz el 20 de diciembre. Francisco Bascuñán Guerrero solicitó su incorporación como bombero voluntario en las filas de la Tercera Compañía, fue designado Comandante del Cuerpo de Bomberos de Santiago para el año 1866 y alcanzó el cargo de Vicesuperintendente del Cuerpo en 1867.

Además, Bascuñán Guerrero fue diputado por La Laja durante el período 1858-1861, y reelecto para el período 1861-1864. En ambos períodos integró la Comisión Permanente de Guerra y Marina. Fue diputado propietario por Lontué por el período 1864-1867.

Sus Últimos Años

Dejó la intendencia de la capital en 1864, cuando fue jubilado por el Congreso Nacional. Posteriormente, desempeñó durante un tiempo la superintendencia de la Casa de Moneda y después asumió la gerencia de la Compañía de Gas de Santiago.

Francisco Bascuñán Guerrero se casó con Manuela Varas Guzmán. Murió, a los 49 años, en Santiago el 27 de enero de 1873.

Fuentes y Referencias

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