Fosa oceánica

Fosa oceánica

Fosa oceánica

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Se le llama fosa oceánica a las partes del suelo submarino deprimidas y alargadas donde aumenta la profundidad del océano. Es una forma de relieve que se encuentra en el océano y que puede llegar hasta los 12 km de profundidad.

La temperatura del agua en las fosas oceánicas suele ser muy baja. Normalmente oscila ente los 0º y 2ºC. De momento, la fosa oceánica más profunda es la Sima Challenger en la fosa de las Marianas con 11.033 metros de profundidad. Aunque no lo parezca, en las fosas oceánicas existe vida marina, como por ejemplo los moluscos.

En el Pacífico occidental se encuentra el mayor número de fosas y las más profundas, con seis fosas que superan los 10.000 m de profundidad.

Durante años sorprendió que las zonas más profundas del océano no se hallasen en su centro, sino junto a las costas de islas (volcánicas) y continentes. El fenómeno es perfectamente comprensible a la luz de la teoría de la tectónica de placas y la deriva continental, como se explica a continuación.

Procesos geológicos asociados a las fosas

Zona de subducción en que observa una fosa oceánica junto a la costa

Las fosas oceánicas se forman en las zonas de subducción, lugares de la corteza terrestre donde dos placas litosféricas convergen, colisionan, y una de ellas (la de mayor densidad) se introduce (subduce) bajo la otra. Como resultado produce una gran depresión en el suelo submarino; un buen ejemplo de ello es el la fosa peruano-chilena que es el resultado del choque entre una placa continental sudamericana y la placa oceánica de Nazca.

Dichas zonas de subducción están asociadas a una intensa actividad sísmica provocada por las tensiones, compresiones y rozamiento entre las dos placas. Los grandes terremotos y tsunamis del Japón o de Indonesia están causados por este fenómeno.

Cuando la placa que subduce alcanza la astenosfera se funde, y los materiales fundidos, más ligeros, asciende originando volcanes. Según la naturaleza de las placas que convergen se pueden distinguir dos casos:

Principales fosas oceánicas

Fosa oceánica Localización Profundidad (m)
Fosa Challenger o de las Marianas Pacífico (S Islas Marianas) 11.034
Fosa de Tonga Pacífico (NE Nueva Zelanda) 10.822
Fosa del Japón Pacífico (E Japón) 10.554
Fosa de las Kuriles o de Kamchatka Pacífico (S Islas Kuriles) 10.542
Fosa de Mindanao Pacífico (E Islas Filipinas) 10.540
Fosa de Kermadec Pacífico (NE Nueva Zelanda) 10.047
Fosa de Puerto Rico Atlántico (E Puerto Rico) 9.700
Fosa de Bougainville Pacífico (E Nueva Guinea) 9.140
Fosa de las Sandwich del Sur Atlántico (E Islas Sandwich) 8.428
Fosa de Perú-Chile o Fosa de Atacama Pacífico (O de Perú y Chile) 8.065
Fosa de las Aleutianas Pacífico (S Islas Aleutianas) 7.822
Fosa de las Caimán Mar Caribe (S Cuba) 7.680
Fosa de Java Índico (S Isla de Java) 7.450
Fosa de Cabo Verde Atlántico (O Islas Cabo Verde) 7.292

Véase también

Obtenido de "Fosa oce%C3%A1nica"

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