Terremoto


Terremoto
Para otros usos de este término, véase Terremoto (desambiguación).
«Sismo» redirige aquí. Para otras acepciones, véase Sismo (desambiguación).
Vista aérea de Puerto Príncipe. La ciudad quedó destruida tras el terremoto de Haití en 2010.

Un terremoto[1] (del latín terrae ‘tierra’ y motus ‘movimiento’), también llamado seísmo o sismo (del griego "σεισμός", temblor) o temblor de tierra[2] es una sacudida del terreno que se produce debido al choque de las placas tectónicas y a la liberación de energía en el curso de una reorganización brusca de materiales de la corteza terrestre al superar el estado de equilibrio mecánico. Los más importantes y frecuentes se producen cuando se libera energía potencial elástica acumulada en la deformación gradual de las rocas contiguas al plano de una falla activa, pero también pueden ocurrir por otras causas, por ejemplo en torno a procesos volcánicos o por hundimiento de cavidades cársticas.

Contenido

Origen

El origen de los terremotos se encuentra en la acumulación de energía que se produce cuando los materiales del interior de la Tierra se desplazan, buscando el equilibrio, desde situaciones inestables que son consecuencia de las actividades volcánicas y tectónicas, que se producen principalmente en los bordes de la placa.

Aunque las actividades tectónicas y volcánicas son las principales causas por las que se generan los terremotos, existen otros muchos factores que pueden originarlos:

  • Acumulación de sedimentación como: Desprendimientos de rocas en las laderas de las montañas, hundimiento de cavernas.
  • Modificación del régimen de precipitación, modificando cuencas o cauces de ríos o estuarios)
  • Variaciones bruscas en la presión atmosférica por ciclones

Estos mecanismos generan eventos de baja magnitud que generalmente caen en el rango de microsismos, temblores que sólo pueden ser detectados por sismógrafos.

Localizaciones

Los terremotos tectónicos se suelen producir en zonas donde la concentración de fuerzas generadas por los límites de las placas tectónicas dan lugar a movimientos de reajuste en el interior y en la superficie de la Tierra. Es por esto que los sismos o seísmos de origen tectónico están íntimamente asociados con la formación de fallas geológicas. Suelen producirse al final de un ciclo denominado ciclo sísmico, que es el período durante el cual se acumula deformación en el interior de la Tierra que más tarde se liberará repentinamente. Dicha liberación se corresponde con el terremoto, tras el cual la deformación comienza a acumularse nuevamente.

El punto interior de la Tierra donde se produce el sismo se denomina foco sísmico o hipocentro, y el punto de la superficie que se halla directamente en la vertical del hipocentro —y que, por tanto, es el primer afectado por la sacudida— recibe el nombre de epicentro.

En un terremoto se distinguen:

  • Hipocentro, zona interior profunda, donde se produce el terremoto.
  • Epicentro, área de la superficie perpendicular al hipocentro, donde repercuten con mayor intensidad las ondas sísmicas.

La probabilidad de ocurrencia de terremotos de una determinada magnitud en una región concreta viene dada por una distribución de Poisson. Así la probabilidad de ocurrencia de k terremotos de magnitud M durante un período T en cierta región está dada por:

\mbox{Prob}(k,T,M) = \frac{1}{k!} \left( \frac{T}{T_r(M)} \right)^k
e^{-\frac{T}{T_r(M)}}

Donde:

T_r(M)\, es el tiempo de retorno de un terremoto de intensidad M, que coincide con el tiempo medio entre dos terremotos de intensidad M.

Propagación

Daños producidos por el terremoto del año 1960 en Valdivia, Chile. Es el sismo más fuerte registrado en la historia de la humanidad, con 9,5 grados en la escala de Richter.

El movimiento sísmico se propaga mediante ondas elásticas (similares al sonido), a partir del hipocentro. Las ondas sísmicas se presentan en tres tipos principales:

  • Ondas longitudinales, primarias o P: tipo de ondas de cuerpo que se propagan a una velocidad de entre 8 y 13 km/s y en el mismo sentido que la vibración de las partículas. Circulan por el interior de la Tierra, atravesando tanto líquidos como sólidos. Son las primeras que registran los aparatos de medida o sismógrafos, de ahí su nombre "P".[cita requerida].
  • Ondas transversales, secundarias o S: son ondas de cuerpo más lentas que las anteriores (entre 4 y 8 km/s) y se propagan perpendicularmente en el sentido de vibración de las partículas. Atraviesan únicamente los sólidos y se registran en segundo lugar en los aparatos de medida.
  • Ondas superficiales: son las más lentas de todas (3,5 km/s) y son producto de la interacción entre las ondas P y S a lo largo de la superficie de la Tierra. Son las que producen más daños. Se propagan a partir del epicentro y son similares a las ondas que se forman sobre la superficie del mar. Este tipo de ondas son las que se registran en último lugar en los sismógrafos.
Daños producidos por el terremoto de 1906 en San Francisco, Estados Unidos.

Terremotos inducidos

Hoy en día se tiene la certeza de que si se inyectan en el subsuelo, ya sea como consecuencia de la eliminación de desechos en solución o en suspensión, o por la extracción de hidrocarburos, se provoca, con un brusco aumento de la presión intersticial, una intensificación de la actividad sísmica en las regiones ya sometidas a fuertes tensiones. Pronto se deberían controlar mejor estos sismos inducidos y, en consecuencia, preverlos, tal vez, pequeños sismos inducidos pudieran evitar el desencadenamiento de un terremoto de mayor magnitud.

Escalas de magnitudes

Se produjeron 358,214 terremotos de mayor o menor intensidad entre 1963 y 1998.
  • La Escala sismológica de Richter, también conocida como escala de magnitud local (ML), es una escala logarítmica arbitraria que asigna un número para cuantificar el efecto de un terremoto.

Escalas de intensidades

  • La Escala sismológica de Mercalli es una escala de 12 puntos desarrollada para evaluar la intensidad de los terremotos a través de los efectos y daños causados a distintas estructuras. Debe su nombre al físico italiano Giuseppe Mercalli.
  • La Escala Medvedev-Sponheuer-Karnik, también conocida como escala MSK o MSK-64, es una escala de intensidad macrosísmica usada para evaluar la fuerza de los movimientos de tierra basándose en los efectos destructivos en las construcciones humanas y en el cambio de aspecto del terreno, así como en el grado de afectación entre la población. Tiene doce grados de intensidad, siendo el más bajo el número uno, y expresados en números romanos para evitar el uso de decimales.
  • La Escala Shindo o escala cerrada de siete, conocida como Escala japonesa que se centra en cada zona afectada más que en la intensidad del temblor en rango entre 0 y 7.

10 mayores terremotos de la historia reciente

Artículo principal: Grandes terremotos del mundo
Magnitud Lugar Año
9,5 Valdivia, Chile 1960
9,2 Prince William Sound, Alaska, Estados Unidos 1964
9,1 Sumatra, Indonesia 2004
9,0 Kamchatka, Rusia 1952
9,0 Prefectura de Miyagi, Japón 2011
8,8 Cobquecura, Chile 2010
8,8 Esmeraldas, Ecuador 1906
8,7 Islas Andreanof, Alaska, Estados Unidos 1965
8,6 Isla Nías, Sumatra, Indonesia 2005
8,6 Tibet, China 1950

Efectos de los terremotos

Los efectos de un terremoto pueden ser uno o más de los que se detallan a continuación

Movimiento y ruptura del suelo

El movimiento y la ruptura del suelo son los principales efectos de un terremoto en la superficie terrestre, debido al roce de las placas tectónicas, causando daños a edificios o estructuras rígidas que se encuentren en el área afectada por el sismo. Los daños en los edificios dependen de la intensidad del movimiento, la distancia que existe ente la estructura y el epicentro, y las condiciones geológicas y geomorfológicas que permite una mejor propagación de onda.

Corrimientos y deslizamientos de tierra

Artículo principal: Corrimiento de tierra

Terremotos, junto a tormentas, actividad volcánica, marejadas y fuego, pueden producir inestabilidad en los bordes de cerros y otras elevaciones de tierra lo que producen corrimientos en la tierra.

Fuego

El fuego puede ser produce por el corte en el suministro eléctrico acompañado por daños a la red de gas de grandes ciudades. Un terremoto destacado con este tipo de suceso es terremoto de 1906 en San Francisco, donde el fuego causó más víctimas que el mismo sismo.

Licuefacción del suelo

Artículo principal: Licuefacción del suelo

La licuefacción ocurre cuando, por causa del movimiento, el agua saturada de material (como arena) pierde temporalmente su cohesión y se transforma desde un estado sólido a un líquido. Este fenómeno puede producir que las estructuras rígidas, como edificios y puentes, se derrumben en el terreno cuya composición pasó al estado líquido.

Maremoto

Artículo principal: Tsunami

Los tsunamis son onda marinas que viajan desplazando una gran cantidad de agua hacia las costas. En el mar abierto, la distancia entre las crestas de las ondas marinas son cercanas a los 100 km, y los períodos varían entre cinco minutos y una hora. Los tsunamis pueden viajar entre 600 y 800 km/h, dependiendo de la profundidad del agua. Los tsunamis pueden desplazarse grandes distancias a través del océano, llegando desde un continente a otro.

Recomendaciones de protección civil

Protección civil ofrece las siguientes recomendaciones en caso de terremoto:[3]

  • Si está en el interior de un edificio es importante:
    • Buscar refugio debajo de los dinteles de las puertas o de algún mueble sólido, como mesas o escritorios, o bien, junto a un pilar o pared maestra.
    • Mantenerse alejado de ventanas, cristaleras, vitrinas, tabiques y objetos que pueden caerse y llegar a golpearle.
    • No utilizar el ascensor, ya que los efectos del terremoto podrían provocar su desplome o quedar atrapado en su interior.
    • Utilizar linternas para el alumbrado y evitar el uso de velas, cerillas, o cualquier tipo de llama durante o inmediatamente después del temblor, que puedan provocar una explosión o incendio.
  • Si la sacudida le sorprende en el exterior es conveniente:
    • Ir hacia un área abierta, alejándose de los edificios dañados. después de un gran terremoto, siguen otros más pequeños denominados réplicas que pueden ser lo suficientemente fuertes como para causar destrozos adicionales.
    • Procurar no acercarse ni penetrar en edificios dañados. El peligro mayor por caída de escombros, revestimientos, cristales, etc., está en la vertical de las fachadas.[4]
    • Si se está circulando en coche, es aconsejable permanecer dentro del vehículo, así como tener la precaución de alejarse de puentes, postes eléctricos, edificios degradados o zonas de desprendimientos.

Véase también

Referencias

  1. Real Academia Española (ed.): «Definición de terremoto (avance de la vigésimo tercera edición)» (en español) (5 de octubre de 2009). Consultado el 2 de noviembre de 2011.
  2. En algunas zonas se considera que un seísmo o sismo o temblor es un terremoto de menor magnitud[cita requerida]
  3. http://www.inforiesgos.es/es/recomendaciones/r_naturales/r_terremotos/index.html?b=y&en=/es/riesgos/situacion/terremotos/index.html
  4. Existen actualmente menos medidas preventivas contra terremotos en la construcción respecto a las fachadas y cubiertas, que respecto a las estructuras de los edificios

Bibliografía

  • M. Gascón et al. Vientos, Terremotos, Tsunamis y otras catástrofes naturales. Historia y casos Latinoaméricanos. Editorial Biblos. Buenos Aires, 2005. 159p. ISBN 950 786 498 9

Enlaces externos


Wikimedia foundation. 2010.

Sinónimos:

Mira otros diccionarios:

  • terremoto — |ó| s. m. O mesmo que terremoto.   ‣ Etimologia: latim terrae motus, movimento de terra …   Dicionário da Língua Portuguesa

  • terremoto — sustantivo masculino 1. Seismo: El terremoto causó muchas víc timas …   Diccionario Salamanca de la Lengua Española

  • terremoto — /ter:e mɔto/ s.m. [dal lat. terrae motus movimento, scuotimento della terra ]. 1. (geol., fis.) [complesso di successivi movimenti a carattere vibratorio, provocati da onde sismiche dovute a un improvviso sommovimento di masse in una zona… …   Enciclopedia Italiana

  • terremoto — (izg. teremòto) m DEFINICIJA reg. potres, zemljotres, tréšnja, zerzela ETIMOLOGIJA tal …   Hrvatski jezični portal

  • terremoto — (Del lat. terraemōtus). m. Sacudida del terreno, ocasionada por fuerzas que actúan en lo interior del globo …   Diccionario de la lengua española

  • terremoto — ter·re·mò·to s.m. 1. AU TS geol. brusco movimento del suolo in seguito a una rapida serie di scosse brevissime causate dalla propagazione delle onde sismiche entro la crosta terrestre: il meridione d Italia è una zona ad alto rischio di terremoti …   Dizionario italiano

  • Terremoto — Das Bizarre Festival war ein Musikfestival im Alternative Umfeld. Kurzzeitig hieß das Festival Terremoto. Inhaltsverzeichnis 1 Geschichte 2 Namensstreitigkeit 3 Genre 4 Bisherige Termine, Orte Bands 5 …   Deutsch Wikipedia

  • terremoto — (Del ital. terremoto < lat. terrae motus, movimiento de la tierra.) ► sustantivo masculino 1 GEOLOGÍA Sacudida de la superficie terrestre provocada por las ondas sísmicas originadas por los movimientos de las rocas a lo largo de los planos de… …   Enciclopedia Universal

  • Terremoto — Infobox Album | Name = Terremoto Type = Album Artist = Litfiba Released = 1993 Genre = Rock Length = 41:45 Label = CGD Producer = Alberto Pirelli Reviews = *Allmusic [http://www.allmusic.com/cg/amg.dll?p=amg sql=10:2n8o1v76zzua link] Last album …   Wikipedia

  • terremoto — {{#}}{{LM SynT38586}}{{〓}} {{CLAVE T37650}}{{\}}{{CLAVE}}{{/}}{{\}}SINÓNIMOS Y ANTÓNIMOS:{{/}} {{[}}terremoto{{]}} {{《}}▍ s.m.{{》}} = temblor de tierra • seísmo • remezón (esp. mer.) {{#}}{{LM T37650}}{{〓}} {{SynT38586}}{{\}}SINÓNIMOS Y… …   Diccionario de uso del español actual con sinónimos y antónimos


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