Ecozona afrotropical


Ecozona afrotropical
Mapa de la ecozona afrotropical.

La ecozona afrotropical (llamada también etiópica) es una de las ocho ecozonas o regiones biogeográficas terrestres. Comprende el África subsahariana, los extremos meridional y oriental de Arabia, Madagascar y las islas del océano Índico occidental.

Contenido

Principales regiones ecológicas

La mayor parte de la ecorregión afrotropical tiene un clima tropical. Los desiertos del Sahara y de Arabia separan la ecozona afrotropical de la paleártica.


El Sahel y Sudán

Al sur del Sahara, dos cinturones de sabana atraviesan el continente de este a oeste, desde el océano Atlántico hasta el macizo Etíope. Inmediatamente al sur del Sahara se encuentra el Sahel, una zona de transición formada por praderas semiáridas y sabanas de Acacia. Las precipitaciones aumentan hacia el sur en la sabana sudanesa. La sabana sudanesa alberga dos grandes humedales, el Sudd en Sudán y el delta interior del Níger-Baní en Malí. El mosaico de bosque y sabana es una zona de transición entre las sabanas y la zona selvática ecuatorial.

Desiertos y praderas de Arabia

Selvas

La región de Guinea es un cinturón de selva umbrófila que ocupa gran parte del África occidental bajo la zona de convergencia intertropical. La selva guineana se extiende a lo largo de la costa desde Guinea hasta el oeste de la República Democrática del Congo, separada en dos partes por el corredor Togo-Dahomey, una zona de mosaico de selva y sabana que llega hasta la costa. La zona selvática más extensa de África se encuentra en la cuenca del Congo, en África central. Otra zona de selva umbrófila ocupa la costa del océano Índico, desde el sur de Somalia hasta Sudáfrica.

Sabanas de África oriental

Tierras altas de África oriental

La región afromontana, desde el macizo Etíope hasta los montes Drakensberg de Sudáfrica, pasando por el Gran Valle del Rift posee una flora distintiva, que incluye Podocarpus, Afrocarpus y lobelias y senecios gigantes.

Monte sudafricano

Desiertos del sur de África

Región florística de El Cabo

La región florística de El Cabo, en el extremo meridional de África, es una región de clima mediterráneo que alberga un número significativo de endemismos, así como familias de plantas, como las proteas (Proteaceae) que también se encuentran en la ecozona australiana.

Madagascar e islas del Índico occidental

Madagascar y las islas vecinas forman una sub-región distinta de la ecozona, con numerosas especies endémicas, como los lémures, y elevada biodiversidad. Madagascar y las Seychelles son restos del antiguo supercontinente Gondwana; se separaron de África hace millones de años. Otras islas del océano Índico, como las Comores y las Mascareñas, son de origen volcánico y de formación más reciente.

Plantas y animales endémicos

Plantas

La ecozona afrotropical alberga varias familias de plantas endémicas. En Madagascar y las islas del Índico se encuentran diez familias endémicas de plantas con flores: ocho son endémicas de Madagascar (Asteropeiaceae, Didymelaceae, Didiereaceae, Kaliphoraceae, Melanophyllaceae, Physenaceae, Sarcolaenaceae y Sphaerosepalaceae), una de las Seychelles (Mesdusagynaceae), y una de las Mascareñas (Psiloxylaceae). Doce familias son endémicas o casi endémicas de Sudáfrica (incluyendo Curtisiaceae, Heteropyxidaceae, Penaeaceae, Psiloxylaceae y Rhynchocalycaceae) de las que cinco son endémicas de la región florística de El Cabo (entre ellas, Grubbiaceae). También son endémicas de la ecozona Barbeyaceae, Montiniaceae, Myrothamnaceae y Oliniaceae, entre otras.

Animales

A la región afrotropical se le atribuye el origen de Afrotheria (orden formado por tenrecs, topos dorados, cerdo hormiguero, musarañas elefante, damanes, sirenios, proboscideos y miembros extintos, embritópodos y desmostilios)

Véase también


Wikimedia foundation. 2010.

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