Puede marcar fragmentos interesantes de texto que estarán disponibles a través de un enlace único en su navegador.

Electróforo

Traducción
Electróforo

Electróforo

Para el pez de la familia de los Electrophoridae, véase Electrophorus electricus.
El electróforo de Volta

En la física experimental, el electróforo es un generador de electricidad estática de tipo capacitivo formado por un condensador o capacitor de plato simple, operado manualmente. Produce cargas electrostáticas mediante un proceso de inducción electrostática.


El primer electróforo fue inventado en 1762 por el profesor Johannes Carl Wilcke. Luego el científico italiano Alessandro Volta perfeccionó y popularizó este dispositivo en 1775, lo que ha llevado a acreditarle erróneamente su invención. Volta acuñó el término electróforo a partir del griego ήλεκτρον ('élektron'), y ϕέρω ('phero'), es decir, portador de electricidad.


Otros generadores de electricidad estática que emplean el mismo principio de inducción electrostática son la máquina de Wimshurst y el generador de Van de Graaff.


Contenido

Esquema del electróforo

El objetivo del electróforo es cargar positivamente un disco de material conductor.

Está formado por:

  • Un disco de material conductor, generalmente metálico, con un mango aislante para sostenerlo (en el dibujo superior se ve el mango, en los esquemas debajo no está representado).
  • Una lámina de material aislante. En la versión original era una torta de resina.
  • Piel de gato (en la versión original), piel de conejo, o un simple tejido de lana, más fácil de conseguir.


Electróforo.PNG


Funcionamiento

El electróforo funciona de la siguiente manera:

  1. En primer lugar, frotamos la superficie superior de la torta de resina o de la lámina aislante con la piel de gato o conejo (del lado de los pelos), o con un tejido de lana, a fin de que la superficie quede cargada negativamente por fricción. Una vez que el aislante está cargado, acercamos el disco metálico sosteniéndolo por el mango aislante (figura 1), con lo que tanto el disco conductor, como la torta de resina o la lámina aislante, se polarizan, situándose las cargas negativas del conductor en la superficie superior como consecuencia de la repulsión ejercida por las cargas negativas que el material aislante tiene en su superficie.
  2. Apoyamos el disco conductor encima del aislante, en contacto. Como el aislante tiene exceso de carga negativa su potencial es negativo; como están próximos, el potencial del disco metálico neutro también es negativo.
  3. Conectamos el disco conductor a tierra (si no tenemos algo que sirva de toma de tierra, basta con que lo toquemos con un dedo); como la tierra está a potencial de 0 V y el disco metálico tiene un potencial negativo, el disco tiende a perder carga negativa. Se origina una corriente de carga negativa (circulación de electrones) desde el disco hasta la tierra, que cesa cuando el potencial del disco es 0 V. Esto sucede cuando el disco queda cargado positivamente de forma que su potencial positivo se anula con el negativo generado por el aislante, con lo que el potencial total es de 0 V. Dicho de otra manera, así referimos a tierra el potencial de la cara superior del material aislante.
  4. Desconectamos el disco metálico de la toma de tierra, el potencial eléctrico sigue siendo de 0 V.
  5. Separamos el disco metálico del aislante, agarrándolo por el mango, ya que si tocásemos el disco con la mano, en el momento en que alejásemos el disco de la lámina aislante, el potencial del disco pasaría de 0 V a un potencial positivo, con lo que electrones de nuestro cuerpo pasarían al disco, descargándolo. Esta acción de alejar el disco del material aislante cargado es la que inducirá en el disco metálico una carga de algunos miles de voltios.

Ahora el disco metálico ha quedado cargado positivamente; si tiene una carga suficiente y acercamos un dedo al disco sin tocarlo, veremos que salta una chispa entre nuestro dedo y el disco, que quedará así descargado.

La carga del disco metálico puede emplearse para distintos experimentos. Por ejemplo, si se pone el disco en contacto con un conductor aislado, se comprobará que la carga puede ser transportada a distancia. Como la carga estática que la base dieléctrica adquirió por frotamiento no se gasta durante el proceso de cargar el disco conductor, éste puede volver a cargarse muchas veces sin necesidad de frotarla nuevamente. Esto es así, porque la energía empleada para cargar el disco no es suministrada por la carga de la base dieléctrica, sino por el trabajo mecánico de separar el disco de la base. Es por esta razón que Volta lo llamó elettroforo perpetuo. En realidad, se lo use o no, la carga de la base dieléctrica va perdiéndose lentamente a lo largo de las horas o días, sobre todo si hay alta humedad relativa ambiente, debido a la recombinación con las partículas de la atmósfera que posean carga de signo opuesto.

El científico alemán Georg Christoph Lichtenberg construyó en 1777 uno de los mayores electróforos que se han hecho. Tenía poco menos de dos metros de diámetro, y el disco metálico debía subirse y bajarse con un sistema de poleas. Se reportaron chispas de hasta 38 cm (casi 400 000 voltios). Lichtenberg empleó estas descargas para crear extraños dibujos ramificados, arborescentes, conocidos como Figuras de Lichtenberg.

Algunos otros pocos materiales aislantes, como ciertos vidrios especiales, pueden producir tensiones de polaridad invertida.

Construcción de un electróforo

Puede construirse un electróforo con materiales fáciles de conseguir. Para el disco metálico puede emplearse una tapa a presión de un recipiente metálico de leche en polvo o similar, con su reborde hacia arriba. Como mango aislante puede utilizarse una varilla o tubo de material plástico, por ejemplo el tubo exterior de un bolígrafo, que puede adherirse al centro del disco con supercemento (cianoacrilato), con resina epoxi, o con otro adhesivo fuerte.

El material aislante original era una torta de resina (material en venta en ferreterías y químicas), pero también puede hacerse con un gran trozo de azufre (se consigue en las fábricas de escobas de paja y en químicas), elegido con superficie plana y tamaño mayor que el disco metálico. Las tensiones generadas así rondarán los ocho o diez mil voltios, que no son peligrosas debido a la escasa corriente que el electróforo es capaz de generar. El largo de la chispa permite calcular aproximadamente la tensión eléctrica alcanzada a razón de mil voltios por cada milímetro de chispa.

En lugar de la torta de resina o azufre puede usarse una lámina de material plástico, por ejemplo acrílico, mylar, poliestireno, etc., pero las tensiones generadas así pueden ser menores. En vez de una piel de gato o de conejo, difíciles de conseguir, puede emplearse con igual resultado un tejido de lana bien seco.

Es conveniente hacer el experimento sólo en días en que la humedad relativa ambiente sea menor que el 50 ó 60 %. Para realizar el experimento, es importante seguir con cuidado los cinco pasos indicados en la sección anterior; en caso contrario el electróforo no funcionará.

Referencias

Véase también

Obtenido de "Electr%C3%B3foro"

Wikimedia foundation. 2010.

Mira otros diccionarios:

  • Electróforo — (De electro + gr. fereo, llevar.) ► sustantivo masculino FÍSICA Aparato compuesto por un disco resinoso que se electriza frotándolo con una gamuza o piel, y que sirve para producir y conservar electricidad en los laboratorios de física. * * *… …   Enciclopedia Universal

  • electróforo — Pieza simple de ciertos aparatos que se usa en laboratorios para obtener una cantidad de cargas de electricidad estática de una simple carga inicial. Consiste de un disco grueso de ebonita adherido a una base de cobre y un disco de cobre con un… …   Diccionario ecologico

  • Figuras de Lichtenberg — Saltar a navegación, búsqueda Moderna Figura de Lichtenberg tridimensional o arborescencia eléctrica dentro de un bloque de acrílico (PMMA) transparente. Se cree que el patrón de descarga se extiende como fractal aun hasta el nivel molecular.… …   Wikipedia Español

  • Alessandro Volta — Este artículo o sección necesita referencias que aparezcan en una publicación acreditada, como revistas especializadas, monografías, prensa diaria o páginas de Internet fidedignas. Puedes añadirlas así o avisar …   Wikipedia Español

  • Corriente eléctrica — Este artículo o sección necesita referencias que aparezcan en una publicación acreditada, como revistas especializadas, monografías, prensa diaria o páginas de Internet fidedignas. Puedes añadirlas así o avisar …   Wikipedia Español

  • Ingeniería eléctrica — Los ingenieros electricistas diseñan sistemas complejos de potencia y circuitos electrónicos Otros nombres Ingeniería eléctrica Áreas d …   Wikipedia Español

  • Electrostática — Saltar a navegación, búsqueda Benjamin Franklin haciendo un experimento con un rayo, que no es otra cosa que un fenómeno electrostático macroscópico. La electrostática es la rama de la física que estudia los fenómenos eléctricos producidos por… …   Wikipedia Español

  • Georg Wilhelm Richmann — Georg Wilhelm Richmann. Georg Wilhelm Richmann (Ruso: Георг Вильгельм Рихман) (2 de julio de 1711 6 de agosto de 1753), fue un físico alemán del Báltico perteneciente a la Academia Imperial de Ciencias de San Petersburgo, donde estaba a cargo del …   Wikipedia Español

  • Línea temporal de los inventos — Anexo:Línea temporal de los inventos Saltar a navegación, búsqueda A continuación se muestran en orden cronológico los inventos con más referencia. Está lejos de ser conclusa pero muestra las creaciones que el humano ha desarrollado para… …   Wikipedia Español

  • Inducción electrostática — Este artículo o sección necesita referencias que aparezcan en una publicación acreditada, como revistas especializadas, monografías, prensa diaria o páginas de Internet fidedignas. Puedes añadirlas así o avisar …   Wikipedia Español