El hombre en el castillo

El hombre en el castillo

Premio Hugo
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En reconocimiento A la mejor novela
Fecha de entrega 1963
Predecesor Forastero en tierra extraña de Robert A. Heinlein
Sucesor Estación de tránsito de Clifford D. Simak

El hombre en el castillo (The man in the high castle) es una novela ucrónica de Philip K. Dick publicada en 1962. La novela transcurre en los Estados Unidos, 15 años después de que las fuerzas del Eje han derrotado a los Aliados en la Segunda Guerra Mundial. En este mundo alternativo, el antiguo territorio de los Estados Unidos ha sido dividido en tres partes, ocupando su costa este fuerzas alemanas y la costa oeste fuerzas japonesas, ubicándose en medio una franja de estados autónomos.

Si bien no es la primera obra que trata una versión alterna de la historia, esta novela prácticamente definió este género de literatura. Ganó un premio Hugo y ayudó a Dick a convertirse en uno de los más conocidos escritores de ciencia ficción de su tiempo. Dentro de sus novelas, es una de las más centradas en los personajes, y prácticamente no trata con temas clásicos de la ciencia ficción que inundan sus otras novelas.

Contenido

Argumento

El mundo alterno

El punto de divergencia entre el mundo de "El hombre en el castillo" y la historia real es el asesinato del presidente de EEUU, Franklin D. Roosevelt en 1933. Esto evita que el país se recobre de la Gran Depresión, instaurando una política aislacionista durante la Segunda Guerra Mundial.

Sin la asistencia de los EEUU, Inglaterra y eventualmente el resto de Europa fueron derrotadas por el Eje. La flota japonesa fue capaz de ocupar Hawai y la costa oeste de EEUU con su propia versión de la guerra relámpago.

Para 1947, todo el territorio de los Aliados estaba bajo el control del Eje. El territorio norteamericano refleja la nueva polaridad del mundo. Mientras la Costa Oeste (Estados del Pacífico) está bajo el dominio japonés, la Costa Este (Estados Unidos) permanece ocupada por los alemanes. Los estados centrales (Estados de las Montañas Rocosas) aparentemente han logrado mantenerse autónomos, pero están divididos en dos áreas de influencia, una japonesa y otra alemana.

Adolf Hitler quedó incapacitado por sífilis cerebral al final de la guerra, por lo que el canciller del NSDAP, Martin Bormann, ha asumido el liderazgo de Alemania. Los nazis han creado su propio imperio colonial, causando genocidios masivos de judíos y negros, devastando África y desecando el Mediterráneo para convertirlo en tierras de cultivo. También se han lanzado a la exploración del espacio y han desarrollado tecnologías tales como el dominio del plástico, la producción masiva de automóviles, la televisión, la bomba atómica y la bomba de hidrógeno.

Japón, por su parte, se ha lanzado a la conquista de Asia y Sudamérica, con resultados dispares, y sólo ha logrado la ocupación de parte de China y Rusia. Hacia el momento en el que transcurre la narración, Japón y Alemania se encuentran enfrentados en una guerra fría, signada por la superioridad tecnológica alemana sobre su rival -que se estima de diez años- y la carencia de Japón de bombas nucleares.

Durante la novela, Martin Bormann muere y los otros jerarcas nazis como Joseph Goebbels y Reinhard Heydrich compiten para convertirse en el nuevo canciller del Reich. Al mismo tiempo, existe un complot para realizar un ataque sorpresivo con armas nucleares sobre Japón que permita a Alemania ocupar sus posesiones imperiales.

Líneas argumentales

El hombre en el castillo no tiene una única línea argumental, sino que oscila entre varias líneas argumentales interconectadas.

  • Un espía de la Abwehr que se hace llamar Baynes viaja a San Francisco con la identidad falsa de un viajante sueco. Aparentemente va a reunirse con el señor Nobusuke Tagomi, titular de la Misión Comercial del Gobierno Imperial, para negociar un acuerdo sobre un nuevo molde de inyección inventado en Suecia que permitiría a los japoneses reemplazar numerosos metales escasos por materiales plásticos, aunque su misión corre riesgo y debe esperar la llegada del misterioso señor Yatabe desde Japón. El verdadero motivo de su viaje es poner en conocimiento a las autoridades niponas del ataque nuclear contra Japón, recabando simultáneamente apoyo japonés para las facciones del poder que en Berlín se oponen a dicho plan.
  • El señor Nobusuke Tagomi tiene una crisis de fe acerca de la rectitud de los principios fundamentales de Japón, de su alianza con las fuerzas oscuras que dominan Alemania, y de sus propias creencias budistas.
  • Robert Childan, propietario de un reputado negocio de antigüedades norteamericanas (Artesanías Americanas S.A.), trata de retener su honor y dignidad sirviendo implícitamente a las fuerzas japonesas de ocupación.
  • Dos obreros de San Francisco, Frank Frink y Ed McCarthy, comienzan un negocio de joyería, creando las primeras nuevas formas de artesanía americana en una década. Estas piezas tienen un extraño efecto en los americanos y japoneses que las observan. Además, Frank trata de recuperar a su ex-mujer Juliana y escapar por su origen judío de la organización que en Alemania ha sucedido a la Gestapo.
  • La ex-mujer de Frank Frink, Juliana, que vive en Colorado, comienza una relación con Joe, un supuesto chófer de camiones que dice ser un italiano veterano de la guerra, pero que en realidad es un agente al servicio de Alemania con una misión secreta. Viajan juntos a visitar a Hawthorne Abdensen, llamado "el hombre en el castillo" (en relación al lugar donde viviría), autor de la célebre novela La langosta se ha posado, cuya circulación está prohibida en Alemania y su zona de influencia.

La langosta se ha posado

Muchos de los personajes de El hombre en el castillo han leido un libro ficticio llamado La langosta se ha posado, de Hawthorne Abdensen, que muestra un mundo alternativo en donde el Eje perdió la guerra. Aunque similar a la historia real, en los hechos el mundo de "La langosta" es un tercer escenario.

En "La langosta", Roosevelt sobrevive al intento de asesinato, pero no es reelegido en 1940. El siguiente presidente, Rexford Tugwell, evita un Pearl Harbor involucrándose de manera temprana en la guerra del Pacífico, lo que lleva a una rápida derrota de Japón. En la novela, son los ingleses los que lideran la campaña en Europa, tras la temprana derrota de Erwin Rommel en África, un imparable avance por los Balcanes y un victoria ruso-británica en Stalingrado. Además, Italia traiciona al Eje y se une los Aliados. Finalmente, los tanques británicos entran triunfantes en Berlín.

Tras la guerra, Inglaterra reconstruye su imperio, liderado por Winston Churchill. Hacia los años 1950, comienza una escalada de tensión entre Estados Unidos e Inglaterra. Finalmente, Inglaterra derrota económicamente a Estados Unidos y se convierte en la única superpotencia del mundo.

El uso del I Ching

Artículo principal: I Ching

Dick afimó que escribió El hombre en el castillo usando el antiguo texto chino I Ching (también llamado El libro de los cambios) para decidir qué rumbo tomaba el argumento. Incluso culpó al libro de ciertos detalles del argumento que personalmente no le convencían.

El I Ching aparece numerosas veces a lo largo de El hombre en el castillo; aparentemente, consultarlo de manera oracular es una moda traída por los japoneses a los Estados del Pacífico. En la ficción, Hawthorne Abdensen, como el mismo Dick en la realidad, afirma haber escrito "La langosta" bajo la influencia del texto. Cuando Juliana se reúne con Abdensen, le manifiesta lo que él ya sabe o intuye: según el I Ching, Japón y Alemania han perdido la guerra.

Subyace al texto la extraña hipótesis de Dick de que existen varios mundos laterales a un eje central, mundos que a veces se entrecruzan; sostenía el autor que él había tenido contacto con algunos de tales mundos. Así, en un pasaje del libro, el señor Tagomi, espiritualmente abrumado por haber matado a dos militares alemanes, tiene una incursión fugaz de un San Francisco distinto, en el cual los policías son blancos y llevan uniformes azules, en el que la consulta tradicional del I Ching que él hace en un lugar público es confundida con un curioso rompecabezas, en el que la arquitectura de la ciudad ha tomado un sesgo muy distinto al impuesto bajo la influencia de las fuerzas japonesas de ocupación, en el que no existen los pedetaxis en las calles, en el que los parroquianos blancos de un bar no tienen ninguna consideración especial por un japonés que no consigue lugar en la barra. Un inquietante mundo, en definitiva, en el que Japón no ha resultado victorioso, sino que ha sido derrotado en la guerra. Años más tarde, el mismo autor renegaría de este final.

Referencia bibliográfica

  • Philip K. Dick, El hombre en el castillo. Ediciones Minotauro: Barcelona, 2007. ISBN 978-84-450-7561-6

Véase también

Enlaces externos


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