Ecuador terrestre

Ecuador terrestre
Para otros usos de este término, véase Ecuador (desambiguación).
En rojo la línea del ecuador sobre el globo terráqueo.
Mapa mundial con la línea ecuatorial.

El ecuador (del latín aequātōris: igualador) es el plano perpendicular al eje de rotación de un planeta y que pasa por su centro. El ecuador divide la superficie del planeta en dos partes, el Hemisferio Norte y el Hemisferio Sur. La latitud del ecuador es, por definición, de 0°. El plano del ecuador corta la superficie del planeta en una línea imaginaria (un círculo máximo) que equidista o se encuentra exactamente a la misma distancia de los polos geográficos (la línea del ecuador equidista del Polo Norte y del Polo Sur geográficos). El círculo ecuatorial de la Tierra mide unos 40.075 km y su radio es de 6.371 km.[1]

Contenido

Características astronómicas

  • La palabras "ecuador" o "línea ecuatorial" significa igualadora así porque en esta latitud el Sol y las estrellas tardan el mismo tiempo en estar por encima del horizonte que por debajo. Todos los días del año en el ecuador, los días y las noches duran lo mismo, 12 horas. De noche, todas las estrellas trazan una media circunferencia entre el punto más austral y el más septentrional del horizonte.
  • En el ecuador, el Sol, el día del equinoccio, pasa por el cenit.
  • El Trópico de Cáncer es el paralelo más septentrional en el que el sol puede estar en el cenit y lo alcanza el 22 de junio, día del solsticio de verano. El paralelo austral equivalente es el Trópico de Capricornio.
  • Los círculos polares ártico y antártico son los paralelos a partir de los cuales el sol, en el solsticio, puede estar a medianoche en el horizonte y lo alcanza el 22 de junio, día del solsticio de verano septentrional. El fenómeno se llama sol de medianoche y ese día es día permanente, sin noche.
  • En los círculos polares, cuanto más cerca nos encontramos de los polos, mayor es en verano la duración del día permanente, y en invierno, la duración de la noche permanente. Esta duración alcanza los 6 meses en el polo norte y en el polo sur.

Características climáticas

  • Las estaciones en los trópicos y en el ecuador difieren significativamente de las estaciones en las zonas temperadas o polares. En muchas regiones tropicales, se identifican únicamente dos estaciones, lluvias y sequía, pero la mayoría de lugares cercanos al ecuador son lluviosos durante todo el año. Sin embargo, las estaciones pueden variar dependiendo de una variedad de factores, incluyendo la elevación y la proximidad al océano.
  • Los meteorólogos definen el clima de un lugar como "ecuatorial", en vez de "tropical", si la diferencia entre las temperaturas normales de los meses más cálidos y más fríos es de menos de 2º C y hay lluvias abundantes y constantes durante todo el año.

Características geográficas

Países que atraviesa el ecuador (rojo) y los que atraviesa el meridiano cero (azul).

La superficie de la Tierra cruzada por el ecuador es mayoritariamente oceánica. Sin embargo, atraviesa los continentes de Asia, África, América y un archipiélago de Oceanía, pero no Europa ni, evidentemente, la Antártida. El Ecuador pasa por los siguientes países:

Véase también

  • Paralelo 10 Sur
  • Paralelo 1 Sur
  • Paralelo 1 Norte
  • Paralelo 10 Norte

Referencias

  1. Compendio de geografía general P. Gourou y L. Papy. Página 9. ISBN 84-321-0249-0

Enlaces externos


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Mira otros diccionarios:

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