Dario Franchitti


Dario Franchitti

Dario Franchitti

Dario Franchitti en las 500 millas de Indianápolis de 2007
Dario Franchitti durante las Speedweeks de Daytona de 2008

Dario Franchitti (nacido el 19 de mayo de 1973 en Bathgate, Escocia, Reino Unido) es un piloto de automovilismo de velocidad británico descendiente de italianos. Fue campeón de la IndyCar Series en 2007 y 2009, ganó las 500 millas de Indianápolis de 2007 y venció en las 12 horas de Sebring de 2007 en la división LMP2. Su hermano Marino Franchitti y su primo Paul di Resta también son pilotos de automovilismo. Franchitti está casado desde 2001 con la actriz estadounidense Ashley Judd.

Contenido

Inicios en el automovilismo

Se inició en los campeonatos escocés y británico de karting, de los cuales obtuvo varios títulos durante la década de 1980. Luego fue campeón de la Fórmula Vauxhall Junior Británica en 1991, cuarto en la Fórmula Vauxhall Lotus Británica al año siguiente, y campeón de esa categoría en 1993. En 1994, finalizó cuarto en la Fórmula 3 Británica.

Franchitti fue contratado por Mercedes-AMG para competir de manera oficial en el Deutsche Tourenwagen Meisterschaft y el Campeonato Internacional de Turismos (ITCC). En 1995, quedó quinto en el DTM y tercero en el ITCC, y resultó cuarto en el ITCC al año siguiente.

Champ Car

Al desaparecer el DTM y el ITCC, Franchitti partió para América en 1997 y se sumó al equipo Hogan Racing de la Champ Car World Series. Finalizó la temporada en 20ª posición, con un noveno puesto en Surfers Paradise como mejor resultado. En 1998, fue fichado por el equipo Team Green al mismo tiempo que el canadiense Paul Tracy. El escocés ganó tres carreras (Road America, Vancouver y Houston) y quedó tercero en el campeonato, por detrás de los dos pilotos de Chip Ganassi Racing. En 1999, empató en puntos con el colombiano Juan Pablo Montoya pero perdió el campeonato por haber conquistado tres competencias (Toronto, Detroit y Surfers Paradise) contra siete de su rival.

El rendimiento de Franchitti decayó en el año 2000. Con dos segundos puestos y dos terceras colocaciones, el piloto escocés finalizó la temporada en un lejano 13º lugar. En 2001 volvió a ganar una carrera (Cleveland), mas una mala segunda mitad de año lo relegó al séptimo puesto global. El piloto alternó en 2002 tres victorias (Vancouver, Montreal y Rockingham) y cuatro podios adicionales con varios abandonos, con lo cual terminó esa temporada en cuarta colocación. Ese mismo año, finalizó 19º en las 500 millas de Indianápolis de la IndyCar Series.

IndyCar, Le Mans y NASCAR

Franchitti acompaño a Team Green en su transición hacia la IndyCar en 2003. Sin embargo, un accidente fuera de las pistas previo a la tercera fecha del campeonato lo dejó fuera de actividad. En su retorno en 2004, el escocés ganó dos carreras (Milwaukee y Pikes Peak) y terminó el año en sexto lugar. Con victorias en Nashville y Fontana, Franchitti fue cuarto en 2005 por detrás de sus compañeros de equipo Dan Wheldon y Tony Kanaan y del piloto de Team Penske Sam Hornish Jr.

En la temporada 2006, Chip Ganassi y Penske superaron ampliamente a Andretti Green Racing (el equipo había cambiado de nombre en 2004). El piloto escocés apenas pudo alcanzar un segundo y un tercer puesto, y terminó el año octavo. Su situación se revirtió por completo en 2007. Su rival en la lucha por el título, Scott Dixon, se quedó sin combustible a media vuelta del final de la última carrera del año mientras la lideraba. El neocelandés llegó segundo al ser superado por Franchitti, en tanto que el escocés cosechó al mismo tiempo su cuarto triunfo del año y el campeonato. Ese mismo año fue segundo en las 12 horas de Sebring y primero en la división LMP2, al volante de un Acura del equipo Andretti Green y junto con Bryan Herta y Tony Kanaan.

Un mes más tarde, Franchitti anunció que competiría el año siguiente en la NASCAR Cup Series y la NASCAR Nationwide Series por el equipo Chip Ganassi. Como experiencia previa, corrió en una carrera de la ARCA Series y otra de la NASCAR Truck Series en 2007. Sus resultados magros le impidieron conseguir suficientes auspiciantes, por lo cual abandonó la Cup Series a mitad de la temporada 2008.

Tras abandonar en las 24 horas de Dayton y llegar quinto en las 12 horas de Sebring, el piloto escocés retornó a la IndyCar para 2009, en este caso con el equipo Chip Ganassi. Peleó la punta del torneo durante todo el año con su compañero de equipo, Dixon, y el piloto de Penske Ryan Briscoe. Le arrebató el título a ambos en la última carrera en Homestead, debido a una acertada estrategia de repostaje de combustible que le permitió ganar por quinta vez (ya lo había logrado en Long Beach, Iowa, Toronto y Sears Point).

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