Damasco


Damasco
Para otros usos de este término, véase Damasco (desambiguación).
دمشق
Damasco
Bandera de Damasco
Bandera
Damsacus infobox.jpg
Damasco
Damasco
Localización de Damasco en Siria
País Bandera de Siria Siria
Ubicación 33°30′47″N 36°17′31″E / 33.51306, 36.29194Coordenadas: 33°30′47″N 36°17′31″E / 33.51306, 36.29194
• Altitud 692 msnm
• Distancias 86 km a Beirut Bandera del Líbano
176 km a Ammán Bandera de Jordania
217 km a Jerusalén
750 km a Baghdad Bandera de Irak
Superficie 573 km²
Erección 9000 a. C.
Población 6.603.368 hab. (2008)
Gentilicio Damasceno /-a
Huso horario UTC+2
• Verano UTC+3
Hermanada con Bandera de Egipto Alejandría, Bandera de Jordania Ammán
Bandera de Grecia Atenas, Bandera de Rumanía Bucarest
Bandera de Hungría Budapest, Bandera de Argentina Buenos Aires
Bandera de Venezuela Caracas, Bandera de España Córdoba
Bandera de los Emiratos Árabes Unidos Dubái, Bandera de Egipto El Cairo
Bandera de Armenia Ereván, Bandera de Italia Florencia
Bandera de España Madrid, Bandera de España Málaga
Bandera de Venezuela Maracaibo, Bandera de Italia Milán
Bandera de Francia París, Bandera de Marruecos Rabat
Bandera de Brasil Río de Janeiro, Bandera de Italia Roma
Flag of Yemen.svg Saná, Bandera de Brasil São Paulo
Bandera de Japón Tokio, Bandera de España Toledo
Bandera de Canadá Toronto, Bandera del Líbano Trípoli
Patrón San Juan Damasceno
Sitio web http://www.edamascus.sy
Ciudad vieja de Damasco
UNESCO logo.svg Welterbe.svg
Nombre descrito en la Lista del Patrimonio de la Humanidad.
DamascusRomanArch.jpg
Arco romano en la Viae Recta, divide las partes musulmana y cristiana de la ciudad antigua.
Coordenadas 33°30′40.004″N 36°18′23.004″E / 33.51111222, 36.30639
País Bandera de Siria Siria
Tipo Cultural
Criterios i, ii, iii, iv, vi
N.° identificación 20
Región Países árabes
Año de inscripción 1979 (III Sesión)

La ciudad de Damasco (en árabe: دمشق; Dimashq) es la capital de la República Árabe Siria. Damasco es la ciudad continuamente habitada más antigua del mundo.[1] Entre sus atractivos turísticos sobresale la tumba de Saladino, el célebre defensor de la Tierra Santa durante la época de las cruzadas.

La ciudad es actualmente sede de tres de los cinco patriarcados orientales que reclaman la sucesión histórica de la sede de la antigua capital siria, Antioquía: el Patriarcado Greco-Ortodoxo (Iglesia de Antioquía), el Patriarcado Greco-Católico Melquita y el Patriarcado Siro-Ortodoxo Jacobita.

Contenido

Población actual

  • 4.700.000 habitantes (2007). Un 75% es musulmana sunní, un 15% de la población es de confesión cristiana (de diversas iglesias) y el restante 10% se subdivide entre musulmanes alauíes, drusos y chiíes.

Geografía

De manera general, Damasco está dividida en dos partes: la ciudad nueva, con sus edificios y paseos modernos, y la ciudad antigua, donde se agrupan los atractivos de esta capital con 6.000 años de existencia, que ya aparece mencionada en textos de hace cuatro milenios y medio.

Clima

Siria tiene un clima mediterráneo con el verano cálido y árido; el invierno suave y lluvioso; la primavera poco lluviosa y cálida y el otoño templado y frío. El clima se hace más árido y hostil hacia el interior del país. En la costa, las temperaturas medias en julio son de 29° C y en enero de 10°. En las estepas, donde está situada la mayoría de las ciudades, las temperaturas son de alrededor de 35° en el verano y 12° en el invierno, mientras que en el desierto la temperatura puede llegar hasta 46°. En el país entero no hay mucha lluvia, y la poca que hay se concentra en la costa.

Transportes

Cerca de la ciudad se encuentra el Aeropuerto de Damasco. Siria tiene dos aeropuertos internacionales, el uno 35 km al suroeste de Damasco, el otro al noroeste de Alepo. Ambas ciudades mantienen rutas regulares a Europa, a otros países del Oriente Próximo: Jordania, Turquía, a Riad en Arabia Saudita y a Beirut y Trípoli en Líbano. La línea de ferrocarril sirve la ruta desde Estambul en Turquía, pasando por Alepo y Damasco, hasta Aman en Jordania. Los taxis colectivos, llamados “service”, ofrecen conexiones desde Damasco hacia la mayoría de los países vecinos.

Las conexiones aéreas dentro del país existen entre Damasco y Alepo, Qamisli, Lataquia y Deir Az-Zur. La red de vías en Siria es muy densa, los autobuses circulan a menudo y son baratos. La mayoría de los sirios va en autobús, ya que no todos poseen un coche. Las rutas no son largas y es posible recorrer la mayoría de ellas en 5 horas como máximo. Los tipos de autobuses son los autocares tradicionales, los minibuses y los microbuses japoneses. Los taxis colectivos, “service”, van por las mismas rutas que los autobuses, pero suelen ser más caros.

Los trenes en Siria son modernos, cómodos, baratos y puntuales. La línea ferroviaria principal va de Damasco a Alepo, Deir Az-Zur, Hasaca y Qamisli y se une con otra, la cual va por la costa.

En Siria hay algunas oficinas de alquiler de coches; se circula por la derecha y, aunque hay un límite de velocidad de 120km/h, la mayoría circula más deprisa. El tráfico en el centro de las ciudades es lento y caótico.

Historia

Conocida desde el año 2500 a. C., es la ciudad más antigua que ha sido habitada ininterrumpidamente.

La capital de Siria conoció diversas épocas de oro: en el siglo VII, por ejemplo, cuando dejó de estar en manos de la Roma de Oriente, Bizancio y pasó a ser la sede de un imperio musulmán; de aquella época es la mezquita de los Omeyas.

Damasco fue confiada en 1078 por el sultán selyúcida Malik Shah I a su hermano Tutush I, quien a continuación conquistó Alepo y se proclamó sultán selyúcida de Siria. A su muerte, sus emiratos se repartieron entre sus dos hijos, que se detestaban. Siguió a ello la rivalidad entre los dos emiratos que continuó durante mucho tiempo hasta la extinción de la descendencia de Tutush I. Durante un largo período Damasco prefirió aliarse con el Reino de Jerusalén contra Zengi, pero el ejército de la Segunda Cruzada la asedió, y Unar, el emir de Damasco, solitió ayuda a Nur al-Din y a Sayf al-Din, hijos de Zengi, que consiguieron que los cruzados levantaran el sitio. Tras la muerte de Nur al-Din cayó bajo el control de Saladino. Después de la muerte de éste, el emirato de Damasco estuvo en ocasiones ligado a Egipto, y finalmente fue destruido por los mongoles.

Tuvo otra edad de oro en el siglo XIII, aunque ya cien años antes, cuando Jerusalén cayó en poder de los cruzados, la ciudad se había transformado en un sitio de resistencia islámica frente a los embates del “ejército de Dios”.

Pasaron los mongoles y los mamelucos y en el siglo XVIII, ya en poder de los turcos del Imperio otomano, recobró el brillo que se había opacado un poco. De aquella época datan decenas de palacetes y residencias magníficas, nada ostentosas en el exterior pero lujosas puertas adentro.

Mucha historia cruzó por Damasco, ciudad que, además, fue durante siglos un punto obligado de reaprovisionamiento y descanso para las caravanas de veinte mil personas y diez mil camellos que iban camino de la sagrada Meca; todavía faltaba un mes por el desierto.

La Ciudad Antigua

La Ciudad Antigua de Damasco fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1979. Ocupa una superficie de 135 hectáreas y estaba rodeada por una muralla romana, de la que perduran los lados norte y este y parte del lado sur. Se conservan ocho puertas, de las que la más antigua, Bab Sharqi, se remonta al período romano. En el sentido de las agujas del reloj, empezando por el norte, son:

  • Bab al-Faraj (Puerta de la liberación),
  • Bab al-Faradis (Puerta del paraíso),
  • Bab al-Salam (Puerta de la paz), como las dos anteriores, en el lado norte de la muralla;
  • Bab Tuma (Puerta de santo Tomás), en la esquina nordeste,
  • Bab Sharqi (Puerta del este),
  • Bab Kisan, en el sureste, por donde, según la tradición, San Pablo huyó de Damasco, descendido de las murallas en un cesto; en esta puerta, hoy cerrada, existe una capilla que recuerda el suceso;
  • al-Bab al-Saghir (Puerta pequeña), en el lado sur,
  • Bab al-Jabiya, en el suroeste, a la entrada del zoco Midhat Pasha.

Aunque la ciudad aún conserva vestigios romanos y bizantinos, la mayor parte de los 125 edificios y monumentos incluidos en la declaración de la UNESCO corresponden al arte islámico.

En primer lugar, destaca la Mezquita de los Omeyas, construida en el siglo VIII (hacia 705), uno de los lugares santos del Islam. El inmenso patio de 122 metros de largo, tapizado de lozas que pertenecieron a un monumento romano, ofrece varias exquisitas decoraciones. Entre ellas, la del tesoro, una construcción que se yergue sobre columnas y que se utilizaba para almacenar el oro del Estado.

La sala de oración de la mezquita contiene una tumba, la de Juan Bautista, caso excepcional en el Islam y vestigio de la antigua basílica de san Juan Bautista.

Según la tradición local, el minarete más alto de la mezquita, llamado minarete de Jesús, marca el lugar donde el Mesías volverá a la tierra el día del Juicio final.

A doscientos metros de la Gran Mezquita hay un ejemplo de riquísima arquitectura de diseño árabe-otomano, como es el Palacio Azem, del siglo XVIII. Hoy es un museo de las artes y tradiciones y exhibe, en las diversas salas, maniquíes que ilustran sobre la vida cotidiana en esa residencia, que perteneció al gobernador de Damasco.

La Via Recta fue en su origen el decumano de la Damasco romana; se extendía a lo largo de 1500 metros. Hoy en día, corresponde a la calle Bab Sharqi y al zoco cubierto Midhat Pasha, uno de los más importantes de Damasco. La calle Bab Sharqi, llena de pequeñas tiendas, conduce al viejo barrio cristiano de Bab Tuma; al final de la calle se encuentra la Casa de Ananías, una capilla subterránea que fue en tiempos una bodega.

La ciudad vieja está sembrada de mezquitas –en todo Damasco hay cerca de 700- de muy diversas épocas.

Referencias

Enlaces externos


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