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De Havilland Canada DHC-6 Twin Otter

De Havilland Canada DHC-6 Twin Otter

De Havilland Canada DHC-6 Twin Otter

DHC-6 Twin Otter
WestCoastAirFloatplane.jpg
De Havilland Canada DHC-6 Twin Otter equipado con flotadores.
Tipo Avión comercial
Fabricante Bandera de Canadá de Havilland Canada
Primer vuelo 20 de mayo de 1965
Introducido 1966
Estado En servicio
Usuarios
principales
Bandera de Canadá Fuerzas Canadienses
Bandera del Reino Unido Loganair
Flag of Madagascar.svg Air Madagascar
Bandera de Seychelles Air Seychelles
Bandera de Colombia Aerolínea de Antioquia
Producción 1965 - 1988
2008 - actualidad
N.º construidos 844

El de Havilland Canada DHC-6 Twin Otter es un avión de pasajeros STOL y avión utilitario desarrollado por de Havilland Canada. Es considerado a menudo el programa aeronáutico con más éxito de la historia de Canadá.

El tren de aterrizaje triciclo fijo, sus habilidades STOL y su relativamente alta tasa de ascenso lo han convertido en un exitoso avión de carga, de pasajeros regional y de evacuación médica, MEDEVAC. Además, el Twin Otter es popular en las operaciones de paracaidismo. Está generalmente limitado a 22 saltadores (una carga relativamente grande respecto a otros aviones ). Actualmente, el Twin Otter es usado en paracaidismo en Suecia, Finlandia, Noruega, España, Australia, Estados Unidos.

Contenido

Diseño y desarrollo

El desarrollo del avión comenzó en 1964, con el primer vuelo el 20 de mayo de 1965. Un reemplazo bimotor para el Otter había sido planeado tiempo antes por de Havilland Canada. Dos motores no sólo proveían mayor seguridad sino que aumentaban la capacidad de carga, manteniendo sus cualidades STOL. Las características de diseño con flaps huecos de doble ranura de borde de fuga y alerones que podían ser inclinados simultáneamente con los flaps, mejoraban las cualidades STOL. La disponibilidad de los motores turbohélice de 500 shp Pratt & Whitney de United Aircraft of Canada, a finales de los años 50, hizo posible el concepto de un bimotor. Para los operadores de montaña, la confiabilidad aumentada de un motor turbohélice y la confiabilidad de una configuración bimotor, lo convirtió inmediatamente en una alternativa popular al Otter monomotor a pistón que había estado volando desde 1951.

Los primeros aviones construidos fueron bautizados Serie 1, indicando que eran prototipos. La producción inicial en salir al mercado se denominó Serie 100, con números de serie desde 7 a 115 inclusive. En 1968, la producción de la Serie 200 comenzó con el número de serie 116. Los cambios que se hicieron al inicio de la producción de la Serie 200 incluían una mejora de las características STOL, agregando una proa alargada que contenía mayor espacio para equipaje (excepto en los aviones equipados con flotadores) y agregando una puerta más grande en el compartimento de equipaje trasero. Todos los aviones de la Serie 1, 100, y 200 y sus variantes (110, 210) fueron equipados con motores 550 shp PT6A-20.

En 1969, se presentó la Serie 300, comenzando con el número de serie 231. Tanto las prestaciones de vuelo, como la capacidad de carga, se incrementaron incorporando motores PT6A-27, más potentes. Este cambio trajo consigo la variante del modelo con más éxito por mucho, con 614 aviones de la Serie 300 y sus subvariantes (Series 310, 320, etc.) vendidos antes de que la producción terminara en 1988.

Twin Otter despegando desde una pista de grava cerca de Sila Lodge en Wager Bay (Ukkusiksalik National Park, Nunavut, Canadá).

Historia operacional

Los Twin Otter pueden ser entregados de fábrica directamente con flotadores, esquíes o tren de aterrizaje triciclo fijados, haciéndolos apropiados para ser usados como aeroplanos de montaña en áreas norteñas y remotas de Canadá y Estados Unidos, específicamente Alaska. Muchos Twin Otter todavía sirven en el extremo norte, pero también pueden ser encontrados en África, Australia, Antártida y otras regiones donde estos aviones son excelentes medios de transporte. Su versatilidad y maniobrabilidad los han hecho populares en áreas de difícil vuelo, incluyendo Papúa Nueva Guinea. En Noruega, el Twin Otter ha abierto el camino al uso de aeropuertos con pista muy corta, conectando las áreas rurales con las grandes ciudades con relativa confiabilidad, permaneciendo en servicio en rutas comerciales hasta el año 2000. Widerøe de Noruega fue, en un tiempo, el mayor operador mundial de Twin Otters. Durante el período de uso en Noruega, la flota de Twin Otter logró más de 96.000 ciclos (despegue, vuelo, aterrizaje) por año.

En Agosto de 2006, un total de 349 Twin Otter (de todas las variantes) permanecían en servicio globalmente. Los mayores operadores incluían : Libyan Arab Airlines (16), Maldivian Air Taxi (17), Trans Maldivian Airways (15), Kenn Borek Air (17) y Scenic Airlines (11). Un poco más de 115 aerolíneas operaban pequeños números de aviones incluyendo la subsidiaria de British Airways , Loganair.[1]

El Ministerio de Recursos Naturales de Ontario es un operador longevo del Twin Otter. La Fuerza Aérea de Estados Unidos opera el Twin Otter para la Academia de la Fuerza Aérea de Estados Unidos.

Nueva producción

de Havilland Canada DHC-6 Twin Otter en isla Beechey frente a las tumbas de marineros de la expedición de John Franklin (Nunavut, Canadá) c. 1997. Nótense los "neumáticos de tundra."

Después de que la producción terminara, los útiles restantes fueron comprados por Viking Air, de Victoria, Columbia Británica, que fabrica piezas de recambio para la mayor parte de la línea anterior de de Havilland. El 24 Febrero de 2006, Viking compró a Bombardier Aerospace el certificado de tipo de todos los diseños originales de Havilland fuera de producción, del DHC 2 al DHC 7.[2] La propiedad de los certificados proporciona a Viking el derecho exclusivo a fabricar aviones nuevos.

El 17 de julio de 2006, en el Farnborough Air Show, Viking Air anunció[3] su intención de ofrecer el Twin Otter “Serie 400”. El restablecimiento de la producción dependerá de su capacidad para conseguir suficientes pedidos iniciales.

En abril de 2007, Viking anunció que recomenzaría la producción del Twin Otter con un motor PT6A-34/35, más potente.[4] En ese momento Viking tenía 27 pedidos y opciones de compra a su disposición. En fecha 2007, se han aceptado 43 pedidos y se ha establecido una nueva fábrica en Calgary, Alberta, con la intención de comenzar la producción en diciembre de 2007.[5] Los componentes son fabricados en Victoria y luego enviados a Calgary para su ensamblaje.

El 18 de marzo de 2008, Viking anunció la firma de un contrato, por importe de 14.3 millones de dólares estadounidenses, para suministrar tres nuevos aparatos DHC-6 Twin Otter, Serie 400, para el uso del equipo oficial de paracaidismo del Ejército de los Estados Unidos, Golden Knights.

El equipo reemplazará así la flota existente a la fecha de dos Twin Otter, Serie 300, denominados UV-18B, comprados nuevos a de Havilland Canada en 1979; por los tres nuevos aparatos y un Pilatus Porter.

La entrega del primero tendrá lugar en 2010 y los dos siguientes en 2011.[6]

Variantes

Twin otter en esquís.
DHC-6 Series 100 
Transporte STOL bimotor utilitario, motorizado con 2 motores turboprop 432-kW (579-shp) Pratt & Whitney Canada PT6A20.
DHC-6 Series 200 
Versión mejorada.
DHC-6 Series 300 
Transporte STOL bimotor utilitario, motorizado con 2 motores 620-shp (462-kW) Pratt & Whitney Canada PT6A-27 turboprop.
DHC-6 Series 300M 
Avión militar de transporte militar multipropósito.
DHC-6 Series 300M (COIN) 
Version de Contra-insurgencia.
DHC-6 Seriers 300MR 
Versión de rconocimiento marítimo.
DHC-6 Series 300S 
6 aviones con 11 asientos, aletas en las alas y un sistema de freno antideslizamiento mejorado.
DHC-6 Series 400 
Version civil propuesta, no construida.
CC-138 
Transporte STOL bimotor utilitario, avión de búsqueda y rescate para las Fuerzas Armadas canadienses.
UV-18A 
Transporte STOL bimotor utilitario para el Ejército de los Estados Unidos Guardia Nacional de Alaska. 6 construidas. Ha sido reemplazado por el C-23 Sherpa en los militares norteamericanos.
UV-18B 
Avión de entrenamiento de paracaidismo para la Academia de la Fuerza Aérea de Estados Unidos.El 98th Flying Training Squadron de la Academia de la Fuerza Aérea de Estados Unidos mantiene tres UV-18s en su inventario como avión de paracidismo de caída libre, y por el Equipo de Paracaidismo de la Academia, los Wings of Blue, para la ronda anual de operaciones de paracaidismo.

Operadores

Bandera de Afganistán Afganistán
Bandera de Argentina Argentina
Bandera de Australia Australia
Bandera de Benín Benín
Bandera de Canadá Canadá
Bandera de Chile Chile
Bandera de Colombia Colombia
Bandera de Ecuador Ecuador
Flag of Ethiopia.svg Etiopía
Bandera de Francia Francia
  • Fuerza Aérea Francesa
  • Ejército de Tierra francés
Bandera de Haití Haití
Bandera de Jamaica Jamaica
Bandera de Malasia Malasia
Bandera de Nepal Nepal
Bandera de Noruega Noruega
Bandera de Panamá Panamá
Bandera de Paraguay Paraguay
  • Fuerza Aérea de Paraguay - 1 DHC-6-200
Bandera del Perú Perú
Flag of Sudan.svg Sudán
Bandera de Uganda Uganda
Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos

Civiles

Bandera de Costa Rica Costa Rica
Bandera de Argentina Argentina
Bandera de Panamá Panamá

Accidentes e incidentes

  • El 31 de julio de 1981, el avión de la Fuerza Aérea de Panamá (FAP-205), un de Havilland DHC-6 Twin Otter, explotó en pleno vuelo. La aeronave desapareció durante condiciones climáticas extremas, pero debido a la limitada cobertura del radar panameño, fue dada por perdida por cerca de un día. Fallecieron todos los pasajeros y la tripulación, incluyendo el General Omar Torrijos.[7]
  • 1995 - Accidente de un Twin Otter de Merpati Nusantara Airlines.[8]
  • 2006 - Un DHC-6 Twin Otter, de la Serie 300, de Air São Tomé and Principe, tuvo un accidente en Bahía Ana Chaves, en el noreste de la Isla de Santo Tomé, durante un vuelo de entrenamiento. Hubo cuatro bajas y el avión quedó dañado sin posible reparación.[9]
  • El 9 de Agosto de 2007, el avión DHC-6 Twin Otter (F-OIQI),[10] vuelo 1121, de Air Moorea, cayó poco después de despegar del aeropuerto Temae Airport, en la Isla de Moorea, en la Polinesia Francesa; el avión iba rumbo a Tahití.[11] Los veinte ocupantes, incluyendo 19 pasajeros y el piloto, murieron. Entre los pasajeros se hallaban dos oficiales de la Unión Europea.[12]
  • El 3 de Julio de 2008, un DHC-6 Twin Otter de la Fuerza Aérea de Chile se estrella con cables de alta tensión en la región de Los Lagos en el sur de Chile. Fallecieron los 3 tripulantes, en este vuelo no había pasajeros.
  • El 8 de octubre de 2008, un DHC-6, Twin Otter, de la compañía nepalí Yeti Airlines, que había partido de la capital Katmandú, sufrió un accidente durante el aterrizaje en el aeropuerto de Lukla. La visibilidad era escasa (400m) debido a la niebla. El piloto perdió el control del aparato que enganchó sus ruedas en la valla de seguridad, impactó contra la montaña y se incendió, quedando detenido dentro del perímetro del aeropuerto. En el avión viajaban 16 pasajeros: 12 alemanes, 2 australianos y 2 nepalíes; además de 3 tripulantes locales. Todos, salvo uno de los pilotos, fallecieron.[13]

Especificaciones (Serie 300)

Diagrama proyectado ortográficamente del de Havilland Canada DHC-6 Twin Otter
  • Tripulación: mínimo uno, común dos. (es obligatorio dos cuando los pasajeros son 19 o más)
  • Capacidad: 19 o 20 pasajeros
  • Longitud: 15,77 m
  • Envergadura: 19,8 m
  • Alto: 5,9 m
  • Área: 39 m²
  • Peso vacío: de 3.363 kg a 3.628 kg
  • Peso máximo despegue: 5.670 kg
  • Motor: Pratt & Whitney PT6A-27
  • Tipo de prop: turboprop
  • Nº de props: 2
  • Potencia: 620 hp (460 kW - 680 hp 507 kW
  • Vel. max: 338 km/h
  • Rango: 1.705 km
  • Techo de servicio: 8.140 m
  • Ascenso: 8,1 m/s

Véase también

  • De Havilland Canada

Desarrollos relacionados

Aeronaves similares

Secuencias de designación

DHC-2- DHC-3 - DHC-4 - DHC-5 - DHC-6 - DHC-7 - DHC-8

Referencias

Bibliografía

  • Hotson, Fred W. The de Havilland Canada Story. Toronto: CANAV Books, 1983. ISBN 0-07-549483-3.
  • Rossiter, Sean. Otter & Twin Otter: The Universal Airplanes. Vancouver: Douglas & McIntyre, 1998. ISBN 1-55054-637-6.

Enlaces externos


Wikimedia foundation. 2010.

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