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Cuenca endorreica

Cuenca endorreica
Foto de satélite del lago Eyre en Australia.
Imagen de: NASA's Earth Observatory.
La cuenca endorreica del altiplano andino.
Para otros usos de este término, véase Cuenca (desambiguación).

En geografía, una cuenca endorreica es un área en la que el agua no tiene salida fluvial hacia el mar. El término tiene raíces griegas, endo, "interior" y rhein, "fluir". Cualquier lluvia o precipitación que caiga en una cuenca endorreica permanece allí, abandonando el sistema únicamente por infiltración o evaporación, lo cual contribuye a la concentración de sales. En las cuencas endorreicas en las que la evaporación es mayor que la alimentación, los lagos salados han desaparecido y se forman salares. Las cuencas endorreicas también son denominados sistemas de drenaje interno.

Si bien, en teoría, las cuencas endorreicas se pueden dar en cualquier clima, en la práctica son más comunes en zonas de desierto cálido. Nótese además que, por definición, cualquier lago situado bajo el nivel del mar (p.e., mar Caspio, mar Muerto) debe ser endorreico y drenar una cuenca hidrográfica endorreica.

Contenido

Causas de endorreísmo

El carácter de una región cuyas aguas no se vierten el mar puede tener múltiples causas. Puede tratarse del relieve cuando existe una depresión endorreica (cuenca cerrada, bolsón, etc.). En otros casos la causa reside en el clima (evaporación excesiva respecto a la importancia de las precipitaciones) o en la naturaleza del terreno, que, de ser muy permeable, permite una infiltración rápida de las aguas pluviales. A veces concurren ambas circunstancias: la rápida evaporación del agua y el volumen excesivo de la que se infiltra hacen disminuir progresivamente el caudal del río a lo largo de su curso. Queda así agotado antes de que llegue a juntarse con otro río de la red hidrográfica o que alcance la orilla del mar.

Evolución de una cuenca endorreica

En zonas de mayor pluviosidad, el agua se acumulará inicialmente en la depresión rodeada por colinas, en la medida en que el nivel se va elevando, podrá alcanzar el punto más bajo de estas colinas circundantes, y comenzar a salir agua superficialmente en este punto, creando un surco, que podrá evolucionar hasta transformarse en un río. En la medida en que este "surco" se va profundizando, el nivel inicial del lago se ira también reduciendo, hasta crearse un nuevo equilibrio. De esta forma una cuenca endorreica, en tiempos geológicos, se puede ir conectando con otras, y finalmente llegar hasta el mar, en cuyo caso dejará de ser endorreica. Este proceso se puede observar muy claramente en el sistema endorreico del altiplano boliviano-peruano. En efecto, las oscilaciones del nivel del lago Titicaca, en tiempos geológicos, e incluso en tiempos históricos, es determinada por la capacidad del río Desaguadero, el cual corriendo por un valle donde pueden ocurrir deslizamientos de tierra, que obstruyen parcialmente el río, limitando su capacidad de evacuar las aguas del lago Titicaca hacia el lago Poopó. Prueba de esto es que en la década de los 90 se han encontrado ruinas sumergidas de la cultura Tiahuanaco, en la Isla del Sol.

Cuencas endorreicas importantes

Principales cuencas endorreicas del mundo (gris oscuro) y lagos endorreicos (negro).
Orilla del lago Hart, lago endorreico en el desierto del Sur de Australia.
Vista panorámica de la laguna Culpina

Asia

Australia

  • la cuenca del lago Eyre, que es el mayor sistema endorreico del mundo que drena gran parte del interior de Australia y que incluye el lago Frome;
  • el lago Torrens, al oeste de la cordillera Flinders en Australia del Sur;
  • el lago Corangamite, de alta salinidad es un lago de cráter en el oeste de Victoria;
  • el lago George, anteriormente conectado a la cuenca del Murray-Darling.

África

Antártida

  • Uno de los pocos lagos endorreicos en zonas desérticas frías, lago Vida en la Antártida permanece líquido a causa de su extrema salinidad.

América

Europa

  • En España cabe destacar la comarca de Los Monegros, que gracias a su árido clima presenta una acumulación de lagunas y salares como la laguna de Sariñena. También la laguna de Gallocanta, en Teruel. Ambas son vestigios de la cuenca sedimentaria del Ebro, que fue una gran cuenca endorreica durante buena parte el Terciario.
  • La malagueña laguna de Fuente de Piedra es pequeña, pero destaca por las aves que están presentes allí, al igual que ocurre en la laguna de Gallocanta.
  • El lago Neusiedl, en la frontera entre Austria y Hungría, que es el lago endorreico de mayor tamaño de Europa.

Antiguas cuencas endorreicas

  • el mar Mediterráneo y todas sus cuencas tributarias durante la desecación conocida como la Crisis Mesiniense, debida a la clausura de la conexión entre el Mediterráneo y el Atlántico hace unos 5 millones de años;
  • el mar Negro, hasta su unión con el Mediterráneo;
  • el lago Lahontan en el oeste de los Estados Unidos;
  • en España, las cuencas hidrográficas de los ríos Ebro y Duero, durante el Neógeno y quizás el Plioceno; también la cuenca de Guadix-Baza, la cual en su día fue endorreica y hoy en día vierte sus aguas en el río Guadiana Menor, afluente del río Guadalquivir; la cuenca del Tajo durante parte del Neógeno y/o Cuaternario;
  • El lago Bonneville (Utah);

Véase también


Wikimedia foundation. 2010.

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