Cuarzo

Cuarzo

Contenido

Ambiente de formación

El cuarzo es un mineral compuesto de dióxido de silicio (SiO2) (también llamado sílice). No es susceptible de exfoliación, porque cristaliza en el sistema trigonal (romboédrico). Incoloro en estado puro, puede adoptar numerosas tonalidades si lleva impurezas (alocromático). Su dureza es tal que puede rayar los aceros comunes. [1] (es una roca sedimentara)

Cristales de cuarzo.

Propiedades

Dureza 7 en la escala de Mohs, 2650 kg/m3 de densidad.

Propiedades físicas

  • Color: blanco, transparente. Según variación también puede ser rosa, rojizo o negro.
  • Brillo. vítreo.
  • Dureza: 7 en la escala de Mohs.
  • Fractura: irregular.
  • Raya: blanca.

Propiedades piezoeléctricas

El cuarzo se conoce por sus propiedades piezoeléctricas: cuando se comprime se produce una separación de cargas eléctricas que genera a su vez una diferencia de tensión y, de manera recíproca, reacciona mecánicamente cuando se somete a un cierto voltaje. Este efecto lo convierte en un elemento de gran utilidad para gran variedad de transductores, desde encendedores o mecheros hasta altavoces.

Comportamiento resonante

Otra característica interesante de un cristal de cuarzo es su capacidad de presentar un comportamiento resonante. De la misma manera que un péndulo o un columpio oscila con una frecuencia propia si, tras darle impulso, se le deja moverse libremente, un cristal de cuarzo sometido a un estímulo eléctrico puede continuar vibrando a una cierta frecuencia (dependiente de la propia naturaleza del cristal), hasta perder ese impulso inicial. Si se mantiene el estímulo de manera periódica y sincronizada, tendremos una señal a una frecuencia extraordinariamente precisa, en lo que podría considerarse la contrapartida electrónica de un reloj de péndulo. Esta aplicación es común en todo tipo de sistemas electrónicos como relojes, microprocesadores, y osciladores.

Termoluminiscencia

La termoluminiscencia es la capacidad de emitir luz cuando es calentado. Los rayos cósmicos procedentes del espacio producen cambios en la estructura cristalina del cuarzo que se acumulan con el tiempo. Cuando se calienta el cuarzo, la estructura vuelve a la normalidad, emitiendo luz. Cuanto más tiempo ha sido radiado, más luz emite el cuarzo. Al medir las longitudes de onda, y compararlas con elementos ya datados, se puede obtener el tiempo que ha estado expuesto a la intemperie. La técnica arqueológica de fechar cuarzo se le denomina datación por termoluminiscencia.

Propiedades abrasivas

Se utiliza como abrasivo bajo el nombre de arena silícea, y se considera el abrasivo más usado por su bajo precio. Se lo emplea en la fabricación de lijas, discos o bloques y, principalmente, en sistemas de abrasión por medio de un chorro de arena a presión.

Variedades del cuarzo

El cuarzo, en estado puro y sin impurezas se denomina cristal de roca o "cuarzo hialino". Cuando su tono varía al pardo o grisáceo se le llama cuarzo ahumado; amatista si es violeta, citrino si es amarillo. Las cristalizaciones en una cavidad se llaman "geodas", y sobre una superficie plana o convexa se llaman "drusas".

Yacimientos

El cuarzo es el mineral más abundante en la corteza terrestre, uno de los que en mayor proporción contribuyen a su composición. Son más raras algunas de las variedades muy apreciadas en joyería y ornamentación, o los cristales de gran calidad y pureza que se requieren para aplicaciones ópticas y otros usos industriales. Los yacimientos brasileños son de los más explotados mundialmente, en especial, los de cristal de roca del estado de Minas Gerais, y los de amatistas y ágatas en Río Grande do Sul. En España, la región con mayor número de yacimientos es Segovia (Tierra de Pinares), en donde destaca Industrias del Cuarzo S.A. empresa perteneciente al Grupo multinacional francés Saint Gobain.

Notas y referencias

  1. efunda.com (en inglés)

Obtenido de "Cuarzo"

Wikimedia foundation. 2010.

Sinónimos:

Mira otros diccionarios:

  • cuarzo — (Del al. Quarz). m. Mineral formado por la sílice, de fractura concoidea, brillo vítreo, incoloro, cuando puro, y de color que varía según las sustancias con que está mezclado, y tan duro que raya el acero. cuarzo ahumado. m. El de color negruzco …   Diccionario de la lengua española

  • cuarzo — sustantivo masculino 1. Área: minería Mineral compuesto por sílice, vidrioso y muy duro, que forma parte de muchas rocas: El cuarzo es el mineral más abundante y frecuente en la corteza terrestre …   Diccionario Salamanca de la Lengua Española

  • Cuarzo — (Del alem. quarz.) ► sustantivo masculino 1 MINERALOGÍA Variedad del sílice cristalizado, que se presenta en forma de masa o de cristales. 2 Cristal de este mineral puro, tallado para su utilización en relojería. FRASEOLOGÍA cuarzo ahumado… …   Enciclopedia Universal

  • cuarzo — (m) (Intermedio) mineral incoloro en estado puro, que se utiliza en joyería Ejemplos: Alonso regaló a su mujer un collar precioso con trozos de cuarzo. Amatista y citrino son variedades de cuarzo. Sinónimos: sílice …   Español Extremo Basic and Intermediate

  • cuarzo — {{#}}{{LM C11113}}{{〓}} {{[}}cuarzo{{]}} ‹cuar·zo› {{《}}▍ s.m.{{》}} Mineral de sílice, duro, de brillo vítreo, incoloro o blanco cuando es puro, de gran conductividad calorífica y componente de muchas rocas: • El granito está formado… …   Diccionario de uso del español actual con sinónimos y antónimos

  • cuarzo — sustantivo masculino pedernal, moleña, piedra de chispa. ▌ cuarzo esmeralda sustantivo masculino (mineral) prasio. * * * Sinónimos: ■ sílice, mineral, cristal …   Diccionario de sinónimos y antónimos

  • cuarzo — m. Mineral formado por sílice incoloro cuando es puro, de brillo vítreo. Cristal de roca …   Diccionario Castellano

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  • Cuarzo chocado — El cuarzo chocado es una forma de cuarzo que, al ser estudiado al microscopio, muestra que la estructura del mineral se encuentra desplazada a lo largo de planos cristalográficos. A estos planos se les llama Rasgos de Deformación Planar (PDFs).… …   Wikipedia Español

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