Iglesias evangélicas

Iglesias evangélicas

Las Iglesias evangélicas o movimiento evangélico son diversas congregaciones y denominaciones que se hallan difundidas por todo el mundo y que afirman tres creencias básicas dentro de su doctrina: la Trinidad, la Salvación sólo por la Fe en Cristo y la infalibilidad bíblica.

Se caracterizan por la evangelización, una experiencia personal de conversión, con una fe bíblicamente orientada y una creencia en la relevancia de la fe cristiana en temas culturales. Además, suelen defender una libre interpretación de la Biblia, con lo cual existen distintos grados de diferenciación entre las iglesias evangélicas a nivel de eclesiología (gobierno), liturgia (estilo de adoración) o doctrinas secundarias, dando lugar a lo que se conoce como Denominaciones...

Aunque comúnmente todas las personas, iglesias y movimientos sociales protestantes se les llama evangélicos, en algunos países ese término sólo se refiere a un determinado grupo dentro del Protestantismo aunque hay otros que solo les llaman Cristianos evangélicos.

Contenido

Etimología

El término "evangélico", en su sentido léxico original, se refiere en especial a la creencia de que Jesús es el Salvador. La palabra viene del griego "Euangelion" (Evangelio) o buenas nuevas: ευαγγελιον evangelion, de eu- "buen" y angelion "mensaje". Es a este significado al que se refiere la expresión comunmente utilizada "mensaje evangélico", es decir el mensaje de la "buena nueva" de la "salvación de las almas".

Ser evangélico significaría entonces lo mismo que ser cristiano, consistiría en proclamar las buenas nuevas del Nuevo Testamento y de Jesús de Nazaret. Conforme a esto, se utiliza el término evangélico para designar genéricamente a los cristianos y a sus Iglesias.

La denominación "evangelico" aplicada a las distintos Movimientos e Iglesias protestantes ha ido teniendo un uso distinto a lo largo del tiempo, así:

  • En Europa desde la Reforma Protestante del siglo XVI, las Iglesias luteranas fueron llamadas Iglesias evangélicas, a diferencia de las Iglesias reformadas de Ulrico Zuinglio, Juan Calvino y sus asociados (que actualmente también son llamados "evangélicos").
  • Desde el siglo XVII en adelante, en la sociedad puritana de la Iglesia de Inglaterra a quienes se retiraban de la misma se les decía despectivamente "no conformistas" y "disidentes", y también fueron llamados evangélicos.
  • Durante el "Primer Gran Despertar" en los Estados Unidos, el término distinguía a los que apoyaban el revivalismo. En comparación a aquellos que daban énfasis a la conversión como un proceso prolongado, los evangélicos buscaban una sola experiencia para marcar el punto inicial de la vida cristiana.

Los primeros significados siguen siendo utilizados, dependiendo del contexto. Por ejemplo, bajo el nombre de Iglesia Ortodoxa Evangélica, la palabra "evangélica" de esta antigua Iglesia católica simplemente significa "cristiana". La Unión de Iglesias Evangélicas es una Iglesia nacional alemana protestante, formada por la unión de Iglesias luteranas y reformadas. Similarmente, varias Iglesias incluyen la palabra evangélica dentro de su nombre, dado en el sentido de "protestante", pero no forman parte necesariamente del movimiento evangélico moderno per se. Para la mayoría de los protestantes, el término 'evangélico' como descripción propia ha sido usado por los modernistas y fundamentalistas. Sin embargo, en la forma de hablar contemporánea, el nombre ha sido dado a los "moderados", en vez de a los liberales.

Movimiento evangélico contemporáneo

El movimiento evangélico contemporáneo tiene sus orígenes en el siglo XVIII. En ese periodo, el Primer Gran Despertar influyó profundamente en la vida religiosa de los Estados Unidos, mientras que al mismo tiempo John Wesley y el Movimiento Metodista renovaban el cristianismo británico. Mucho de este fervor religioso fue una reacción a los escritos del pensamiento ilustrado de muchas élites filosóficas occidentales.

El gran énfasis del reciente movimiento metodista, así como el Despertar, eran de conversión individual, piedad personal y estudio bíblico; la moralidad pública a menudo implica sobriedad y valores familiares, abolicionismo, un rol amplio del laicado y las mujeres en la adoración, evangelización y enseñanzas, y una cooperación en la evangelización entre diversas líneas denominacionales, es decir, interdenominacionalmente.

En sus primeros años, lo que se llegó a conocer como evangelicalismo era un gran híbrido de énfasis calvinista en la doctrina ortodoxa, y el énfasis pietista en el corazón y en la "relación personal" con Dios. El movimiento vio una variedad de estilos litúrgicos y aproximaciones ministeriales, aunque las características comunes eran una fuerte prédica, conversión personal y evangelismo.

Algunas figuras del evangelicalismo anglosajón incluyen a: Jonathan Edwards, teólogo y predicador puritano estadounidense; George Whitefield, predicador metodista británico; Robert Raikes, quien establece la primera Escuela Dominical para prevenir que los niños pobres entraran en una vida de crimen; Charles Wesley, popular escritor de himnos; y Francis Asbury, arzobispo metodista estadounidense.

Doctrina

Iglesia Presbiteriana en Río de Janeiro, Brasil.

La Biblia es aceptada como fidedigna y la última autoridad en materia de fe y práctica. La doctrina de la Reforma Protestante de la sola scriptura y la sola fide son primarias. La historicidad de los milagros de Jesús y el nacimiento virginal, crucifixión, resurrección y la Segunda Venida son afirmadas, aunque hay una variedad de entendimientos del fin de los tiempos y de escatología.

Comentaristas e historiadores describen cuatro características de los evangélicos:

  1. Énfasis en la experiencia de la conversión, también llamado nuevo nacimiento, de acuerdo a Juan 3:3. Por ende, los evangélicos a menudo se refieren a sí mismos como cristianos nacidos de nuevo. Se dice que esta experiencia es recibida "sólo por fe" y que es dada por Dios como resultado sólo de Su gracia. (Efesios 2:8,9)
  2. El canon protestante de la Biblia como la única o primaria fuente de autoridad religiosa, como una revelación de Dios a la humanidad. Se da énfasis a la profecía bíblica, especialmente si es interpretada de acuerdo al dispensacionalismo. Por ende, la doctrina de la "sola scriptura" es apoyada y enfatizada. (S. Juan 5:39; 2 Timoteo 3:16)
  3. Fomento de la evangelización (acto de compartir las creencias de uno o de anunciar las buenas nuevas) en un trabajo misionero organizado o por reuniones personales y relaciones con otros. (Mateo 28:19,20; 2 Timoteo 4:5)
  4. Un foco central en el trabajo redentor de Cristo en la cruz como el único medio para la salvación y el perdón de los pecados. Porque el único puente para llegar a Dios es Jesús. (Juan 14:6)

Estas características son similares al Cuadrilátero Bebbington identificado en su estudio de la evangelización británica.

John Green, director del Instituto de Políticas Aplicadas Ray C. Bliss de la Universidad de Akron en Ohio, publicó en 2004 en el American Religious Landscape Report[1] que a pesar de las variantes existentes, los evangélicos en Estados Unidos generalmente adhieren a cuatro creencias claves:

  1. Infalibilidad bíblica como palabra de Dios. (2 Timoteo 3:16)
  2. La salvación es por pura Gracia Divina y se recibe por medio de la fe en Jesús (las buenas obras incluyen ya que el no hacerlas seria como negar a Jesús). (Romanos 3:24; Efesios 2:8,9)
  3. Los individuos (sobre una edad de discernimiento) pueden bautizarse, ya que el bautismo representa la confesión publica de la decisión de "morir al mundo y sus deseos" y seguir las enseñanzas de Cristo; comprometiéndose a vivir y confiar en sus promesas de salvación según lo menciona Mateo 28:19,20.
  4. Todos los cristianos están comisionados para evangelizar. (2 Timoteo 4:5)

Con respecto a la "Infalibilidad bíblica", se celebró una cumbre en Chicago en 1978 en la que se escribió la Declaración de Infalibilidad Bíblica de Chicago fue firmada por cerca de 300 estudiosos evangélicos notables. No hay consenso absoluto entre los evangélicos sobre la infalibilidad bíblica; sin embargo, hay una aceptación general de la autoridad de la Biblia.

Desarrollo

Siglo XIX

Los cristianos evangélicos fueron un grupo diverso; algunos encabezaron movimientos como la abolición de la esclavitud, reforma en las prisiones, establecimiento de orfanatos, construcción de hospitales, y fundando instituciones educacionales.

En 1846, 800 cristianos de 10 países se juntaron en Londres para generar la Alianza Evangélica. Ellos vieron esto como "una nueva cosa en la historia de la Iglesia, una organización definitiva para la expresión de la unidad entre los individuos cristianos pertenecientes a diferentes Iglesias". Sin embargo, la Alianza actuó con indecisión frente a la esclavitud. A pesar de esto, entregó un fuerte impulso para el establecimiento de comunidades evangélicas nacionales y regionales.

William Booth, un ministro metodista, fundó la Misión Cristiana en Londres el 5 de julio de 1865, que luego se transformó en el Ejército de Salvación en 1878, tomando una organización y estilo casi militar.

Siglo XX

Local evangélico chino en Madrid.

Los evangélicos del siglo XX siguieron siendo muy variados. Algunos trabajan completamente dentro de su propia denominación, otros ponen menos cuidado a diferencias denominacionales y pueden ser miembros de Iglesias independientes menos formales y basadas localmente. Su enfoque puede ser el asistir a sus propios miembros ante todo, siendo su inspiración el énfasis que Pablo de Tarso da en esto dentro de sus cartas en el Nuevo Testamento. Sin embargo, se mantiene la larga tradición evangélica de dar asistencia a los necesitados en áreas prácticas, como la medicina y la educación, junto con el evangelio, de forma local o en el extranjero, para influir en la sociedad por otros medios además del evangelio.

Otros se ocupan mediante intentos de mejorar la sociedad por medios políticos. El activismo evangélico se puede expresar en alfabetización, fondos de comida, agencias de adopción, consejería matrimonial y mediación del abuso conyugal, centros de párvulos, consejería y cuidado para madres solteras, o cualquier tipo de trabajo de ayuda y defensoría. La percepción popular parece localizar a todo el evangelicalismo a la 'derecha' de las controversias políticas, en asuntos como el aborto, o la liberalización de definiciones legales como "familia", "matrimonio", o "unión civil" para incluir parejas del mismo sexo. Este supuesto de uniformidad no es completamente cierto; sin embargo, hay una correspondencia entre el conservadurismo teológico y religioso, y conservadurismo social por razones obvias.

La Comunidad Mundial Evangélica (ahora Alianza) fue formada en 1951 por creyentes de 21 países. Ha trabajado para apoyar a sus miembros con vistas a una labor global en conjunto.

Dentro de las grandes denominaciones (a menudo llamadas "denominaciones principales") los movimientos evangélicos se organizan dentro de varias estructuras, a menudo conocidas como el Movimiento Confesionario. El llamado teológico de las Iglesias principales para regresar a sus raíces evangélicas se conoce como Paleo-ortodoxia, especialmente dentro del metodismo, donde Thomas Oden es uno de sus más conocidos voceros.

El movimiento representa un rango de entendimiento protestante (y de los orígenes del Cristianismo) de la Biblia, formas litúrgicas y tradiciones eclesiásticas, algunas de las cuales no son muy tradicionales. En promedio, los evangélicos son recelosos de confiar en definiciones históricas de creencias, si no han sido calificadas como ser subordinadas de la Biblia. En controversias con aquellos quienes favorecen una alta estructura litúrgica, los evangélicos tienden a una forma de adoración mucho más simple y participativa, centrada en la oración, cantos de himnos y alabanza y en la Cena del Señor, en vez de una ceremonia más elaboradas y liturgicamente muertas.

A fines del siglo XX, los medios seculares tienden a describir a los creyentes tradicionales cristianos como fundamentalistas, incluyendo la mayoría de los evangélicos. Sin embargo, en ambos movimientos, los términos fundamentalista y evangélico no son sinónimos; las etiquetas representan diferencias muy distintivas de aproximaciones las cuales ambos grupos son diligentes en mantener.

Fundamentalismo

En el siglo XX, el cristianismo modernista en las denominaciones protestantes fue produciendo nuevos entendimientos o interpretaciones del rol de la Biblia para el cristiano y las enseñanzas de la Biblia. Estas tendencias fueron vistas por sus oponentes como una amenaza a la fe cristiana y el bienestar de la sociedad, como posadas para los ilustrados y un abandono de los principios de la Reforma Protestante.

El fundamentalismo cristiano fue una respuesta protestante conservadora a las tendencias liberales en sus Iglesias. Fue un movimiento para preservar lo que ellos veían como un mínimo de ortodoxia, o un cristianismo fundamental, contra el abandono liberal de estos aspectos básicos de entendimiento tradicional de la fe, como la infabilidad de la Biblia, el nacimiento virginal de Cristo, la autenticidad de sus milagros, la resurrección carnal de Jesús y la creencia de que su muerte en la cruz lava los pecados. O cosas mucho mas heréticas como el liberalismo cristiano y el relativismo moral dentro de las congregaciones, el alejamiento de la santidad bíblica y la secularización de las reuniones a través de la renovación de la alabanza, etc. Esta defensa de la tradición fundamental cristiana fue llamada Fundamentalismo.

Algunos fundamentalistas apoyan fuertemente la separación de aquellas denominaciones e instituciones en las cuales el modernismo era dominante. Muchas de estas identifican la causa fundamentalista con ciertas doctrinas específicas, aproximaciones a la cultura y estilos de adoración, oración o planes de gobierno de Iglesias, los cuales no son compartidos por sus seguidores, algunos de los cuales aparecieron sólo en el siglo previo. Otros reaccionan fuertemente en contra del separatismo y la exclusividad. Ellos buscan el distinguir su cronograma para defender la ortodoxia fundamental familiar a sus antepasados, de los fundamentalistas quienes piensan establecer una nueva ortodoxia. Algunos de los líderes de esta amplia bancada se autodenominan 'neo-evangélicos'.

Neoevangelicalismo

Lakewood Church de Houston, Estados Unidos.

El movimiento Neoevangélico fue una respuesta entre la ortodoxia protestante tradicionalista al separatismo del fundamentalismo cristiano, comenzando entre 1920 y 1930.

Los Neoevangélicos mantienen la visión de que las bancadas liberales y modernistas en las Iglesias protestantes han rodeado su herencia como evangélicos al acomodar las visiones y valores del mundo. Sin embargo, ven el separatismo fundamentalista y el rechazo del evangelio social como una sobrerreacción. Culpan a los modernistas de haber perdido su identidad como evangélicos, y atacan a los fundamentalistas de haber perdido el corazón "como Cristo" del evangelicalismo. Argumentan que el Evangelicalismo necesita ser reafirmado para distinguirlo de las innovaciones de los liberales y de los fundamentalistas; por lo que han acuñado el término 'Neo-' (nuevo o renovado) 'evangelicalismo'.

Ellos buscan enlazar el mundo moderno y los liberales de una forma positiva, manteniéndose separados de la mundanalidad pero no del mundo — un camino medio, entre el modernismo y la variedad separatista del fundamentalismo. Buscan aliados en Iglesias denominacionales y tradiciones litúrgicas, entre los no-dispensacionalistas, y las variedades trinitarias del Pentecostalismo. Creen que al hacer esto, están simplemente re-familiarizando el protestantismo a su propia tradición reciente. El blanco del movimiento en sus comienzos fue el reclamar la herencia evangélica en sus respectivas Iglesias, no el comenzar algo nuevo; y por esta razón, después de su separación de los fundamentalistas, el mismo movimiento se ha conocido simplemente como "evangelicalismo". A fines del siglo XX, esto fue el desarrollo más influyente en la cristiandad protestante estadounidense.

El término neoevangelicalismo ya no posee un significado confiable, excepto para propósitos históricos. Todavía sigue describiendo un movimiento, utilizado para distinguir las bancadas en la división del desarrollo fundamentalista antes de 1950. El término ahora es utilizado exclusivamente por críticos a los ultraconservadores para distinguir sus ideas de evangelicalismo de estos movimientos. Algunos escritores liberales, críticamente hablando, se refieren al neoevangelicalismo o neofundamentalismo, con significados comparativamente variables.

Organizaciones paraeclesiásticas

Las organizaciones paraeclesiásticas son un medio por el cual los cristianos evangélicos trabajan colaborativamente fuera y entre las denominaciones cristianas para enlazarse con el mundo en una misión, bienestar social y evangelismo.

Mediante muchas organizaciones descentralizadas, las organizaciones paraeclesiásticas realizan la función de hacer de puente entre la Iglesia y la cultura. Estas estructuras organizaciones "anexas" (griego: para-) a la Iglesia a menudo buscan ser menos institucionales; sin embargo, con el correr del tiempo, el crecimiento y el éxito, y en respuesta a las presiones del ambiente, se transforman en más institucionales.

Los roles tomados por las organizaciones paraeclesiásticas incluyen:

  • Asociaciones cruzadas evangelísticas (modeladas de acuerdo a la Asociación Billy Graham)
  • Ministerios evangelísticos y discipulados (tales como Los Navegantes).
  • Música e imprentas, estaciones de radio y televisión, estudios de cinematográficos, ministerios en línea.
  • Centros de estudios e institutos, escuelas y universidades.
  • Grupos activistas políticos y sociales.

Ramas o denominaciones de las iglesias evangélicas en el mundo

Globalmente, las diferentes ramas de las iglesias evangélicas están entre los movimientos cristianos más influyentes y de más rápido crecimiento. El crecimiento en África y en Latinoamérica es especialmente rápido, y debido a que no depende de financiamiento o administración evangélica europea o estadounidense, permite una muy amplia diversidad.

Véase también

Referencias

Bibliografía

  • Bebbington, David. Evangelicalism in Modern Britain: A History from the 1730s to the 1980s. Unwin Hyman (London), 1989.
  • Green, John, Guth, James, et.al. Akron Survey of Religion and Politics in America 1992. As quoted in Noll, Mark. Scandal of the Evangelical Mind. Eerdmans, 1994.

Enlaces externos


Wikimedia foundation. 2010.

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