Vulva

Vulva
Imagen de una vulva en reposo y abierta apreciando la entrada de la vagina y clítoris.

La vulva es el conjunto de los órganos genitales externos de la mujer, así que forma parte del aparato reproductor femenino. La vulva y la vagina, dos estructuras anatómicas diferentes que no deben confundirse, son los órganos de la copulación.

Contenido

Descripción general

1. Capucha o prepucio del clítoris
2. Clítoris
3. Labios menores
4. Entrada vaginal
5. Labios mayores

En las mujeres, la vulva consta de:

  • El vestíbulo, en cuyo fondo se abren la uretra y la vagina
  • Los labios
    • Labios mayores
    • Labios menores
  • El pubis o monte de Venus
  • El clítoris
  • Los bulbos vestibulares o bulbos vulvares, un par de cuerpos eréctiles anexos
  • Las glándulas de Bartholin o glándulas vestibulares mayores, un par de glándulas anexas, y las glándulas de Skene

Labios (genitales)

Artículo principal: Labios (genitales)
Vista frontal de una vulva.

Los labios mayores son cada uno de los dos labios que cubren a los correspondientes labios menores en los bordes de la hendidura vulvar formando pliegues de la piel de tejido adiposo, cubiertos por vello púbico después de la pubertad. El extremo anterior de cada labio confluye en un pliegue que forma el capuchón del clítoris, al que envuelve. Estos labios se reúnen en un pliegue posterior en forma de letra 'u' llamado horquilla. Horquilla, labios mayores y capuchón del clítoris conforman la totalidad de los límites de la superficie de la vulva. Pueden ser grandes o pequeños, cortos o largos y tener diversos tamaños. Todo esto es normal. Pueden ser sexualmente sensibles e hincharse un poco cuando la mujer se excita.

Los labios menores también son sensibles y pueden hincharse durante la excitación sexual. Se localizan dentro de los labios mayores y van de la capucha del clítoris hasta debajo de la vagina rodeando los orificios de la vagina y la uretra. El orificio de la vagina recibe el nombre de introito y la zona con forma de media luna que se encuentra tras ese orificio se conoce como horquilla vulvar. A través de diminutos conductos que están situados junto al introito, las glándulas de Bartholin, cuando son estimuladas, secretan un flujo (moco) que lubrica la vagina durante el coito.

Pueden variar de un color rosado a un café oscuro, según el color de la piel de la mujer. Igual que los pezones, los labios menores pueden cambiar de color cuando la mujer madura. Algunas veces sobresalen entre los labios mayores, y pueden ser arrugados o lisos.

Clítoris

Artículo principal: Clítoris
Imagen anatómica del interior de los genitales femeninos.

El clítoris está ubicado debajo del punto donde los labios menores se encuentran. La cabeza, o glande, del clítoris puede aparecer más pequeña que un guisante, o ser más grande que la punta de un dedo. Pero solamente la punta del clítoris se puede ver arriba de la vulva, en los pliegues suaves donde los labios se encuentran, bajo la piel de la capucha del clítoris. El resto del cuerpo esponjoso del clítoris, más de 9 cm, se encuentra escondido dentro del cuerpo. Este órgano tiene medidas diversas, y puede también tener distintos grados de sensibilidad. Igual que el pene, el clítoris se pone rígido y se hincha durante la excitación sexual. El fin del clítoris es únicamente proporcionar placer sexual para la mujer. Para este propósito tiene unas 8.000 terminales nerviosas, dos veces más que el pene de un hombre. A diferencia del pene o de la vagina, el clítoris no tiene un papel importante en el coito o en la reproducción.

Vagina

Artículo principal: Vagina

La vagina es el pasaje que conecta los órganos sexuales externos de la mujer con el útero, cuello y la vía por donde el bebé es conducido fuera del cuerpo de la madre en el parto. Es también donde el flujo menstrual sale del cuerpo y por donde el pene entra durante el coito

Secreciones y olores

Durante la pubertad, la vagina comienza a producir una secreción que puede ser incolora o blanca: la leucorrea. De esta forma, la vulva se limpia a sí misma: las secreciones expulsan los gérmenes y otras sustancias indeseables cuando se está ovulando.

En la excitación sexual, la vagina produce una secreción transparente, considerada un lubricante natural.

En una mujer saludable, por lo general, el olor natural de su vulva no es desagradable. Si lo es, puede indicar algún desequilibrio, siendo recomendable el consejo ginecológico, pues puede ser señal de una infección vaginal, o incluso de una infección de transmisión sexual que se deba tratar inmediatamente.

Salud e higiene

La cercanía de la vulva y el ano es un factor que influye en la limpieza genital femenina.

En un esfuerzo para eliminar todos los olores y secreciones naturales, muchas mujeres y chicas abusan de duchas y desodorantes femeninos. La vagina se limpia a sí misma, los lavados excesivos pueden alterar el balance de su pH y la flora de bacterias útiles que se encuentran en la vagina y llegar a que la mujer contraiga vaginitis: inflamación de la vagina.

La salud de la vulva va ligada al modo de vida y conocimiento de cada mujer, el cuidado anímico personal, la alimentación sana, el ejercicio y la limpieza periódica con un jabón específico, muy suave, y abundante agua, aplicado con la mano siempre del frente hacia atrás.

Patologías

Algunas patologías de la vulva incluyen la vulvitis, liquen plano, neoplasias (condilomas asociados al VPH, la enfermedad de Paget vulvar y raramente el cáncer de vulva), aftas genitales y la eritema multiforme.

Los tumores de la vulva tienden a ser benignos, aunque puede presentarse un cáncer en la vulva:

Referencias

  • KAUFMAN, Raymond H.: Enfermedades Benignas de la Vulva y la Vagina, Elsevier, 1996. ISBN 84-8174-118-3.

Enlaces externos


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Sinónimos:

Mira otros diccionarios:

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  • vulva — f. anat. Región de los órganos genitales externos femeninos. Tiene forma de depresión longitudinal limitada lateralmente por dos repliegues cutáneos, los labios mayores y los labios menores o ninfas que se sitúan en una posición interna respecto… …   Diccionario médico

  • vulva — 1540s, from L. vulva, earlier volva womb, female sexual organ, lit. wrapper, from volvere to turn, twist, roll, revolve, also turn over in the mind, from PIE root *wel to turn, revolve, with derivatives referring to curved, enclosing objects (Cf …   Etymology dictionary

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  • vulva — s.f. [dal lat. vulva ]. (anat.) [insieme degli organi genitali esterni femminili] ▶◀ Ⓖ (merid., volg.) fessa, Ⓖ (volg.) fica, Ⓖ (roman., volg.) fregna, Ⓖ (volg.) gnocca, Ⓖ (ven., volg.) mona, Ⓖ (eufem., disus.) natura, Ⓖ (region.) passera,… …   Enciclopedia Italiana

  • vulva — s. f. [Anatomia] O conjunto das partes genitais externas da mulher e das fêmeas de alguns animais.   ‣ Etimologia: latim vulva, ae   • Confrontar: volva …   Dicionário da Língua Portuguesa

  • vulva — vȕlva ž <G mn vȗlvā/ ī> DEFINICIJA anat. vanjski ženski spolni organ; stidnica ETIMOLOGIJA lat …   Hrvatski jezični portal

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  • Vulva — (lat.), die äußere weibliche Scham, s. Scheide; Vulvitis, Entzündung der Scham …   Meyers Großes Konversations-Lexikon

  • Vulva — (lat.), die äußern weiblichen Geschlechtsteile; Vulvītis, Entzündung derselben; Vulvismus, der Scheidenkrampf …   Kleines Konversations-Lexikon

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