Cordillera Cantábrica


Cordillera Cantábrica
Cordillera Cantábrica
El Cornión.jpg
Vista de los Picos de Europa, el tramo central de la cordillera Cantábrica
País(es) Bandera de España España
Continente Europa
Longitud 480 km (O-E)
Anchura 65-120 km (N-S)
Orientación O-E
Cumbres Torre Cerredo, Torre de los Horcados Rojos, Pico Tres Mares
Máx. cota 2.648 m
Coordenadas 43°11′N 4°50′O / 43.183, -4.833Coordenadas: 43°11′N 4°50′O / 43.183, -4.833
Tipo Orogenia alpina
El interior de la marca roja cubre la Cordillera Cantábrica en el norte de España a través de imagen de satélite.
Torre Cerredo, con 2.648 m es el pico más alto de la Cordillera Cantábrica.

La cordillera Cantábrica, también conocida como los montes Cantábricos o, simplemente, La Cantábrica, es una cordillera localizada en el norte de España que discurre paralela al mar Cantábrico. Es la cadena montañosa más occidental de Europa y tiene una longitud de unos 480 kilómetros (dirección oeste-este) y una media de 100 km de anchura (dirección norte-sur), que en algunos tramos se engrosa hasta alcanzar los 120 km y en otros puntos no supera los 65 km.

Discurre desde el macizo Galaico-Leonés hasta la depresión vasca, pasando por los Picos de Europa. No obstante geológicamente hablando se consideran por un lado el macizo (orogenia herciniana) Astur-leonés (al occidente de la cadena montañosa) y lo que sería la cordillera (orogenia alpina) sensu stricto que se extiende desde los Picos de Europa hasta las estribaciones de los Pirineos. Este es un sector de pliegues más débiles que el del macizo central asturiano, y son más suaves cuanto más al este, ya que el empuje durante la orogenia alpina provino desde la zona oriental. Es decir, este antiguo sistema montañoso se ha ido creando de oeste a este. Por ese motivo, las montañas cantábricas gallegas y del occidente astur y leonés presentan morfologías redondeadas y según nos desplazamos al oriente los cimas adquieren características más alpinas. La erosión actuó durante más millones de años al oeste, ya emergido, que hacia poniente. Flanco oriental que todavía (no emergido) eran sedimentos bajo un mar existente entre la placa ibérica y la placa europea.

La cordillera se sitúa en las Comunidades Autónomas Galicia (Provincia de Lugo), Asturias, norte de Castilla y León (provincias de León,Burgos, Palencia), Cantabria, País Vasco, y desarrollándose, en menor extensión en Navarra y La Rioja. Representa el límite por el sur de la llamada España húmeda o verde y se divide en tres tramos, separados entre sí:


Contenido

Características de la cordillera

Naranjo de Bulnes, con 2.519 m.
Torre Santa, con 2.596 m.
Cliserie presente en la cordillera Cantábrica.

Esta cadena montañosa presenta una dismetría topográfica. Mientras que en su vertiente sur y desde la meseta apenas existe desnivel y está menos erosionada, en la vertiente norte la pendiente es bastante más acusada por la cercanía al mar, lo que hace que los ríos, de carácter torrencial(con un potente poder erosivo), salven la pendiente encajados en valles en forma de V de laderas pronunciadas. Por lo tanto las estructuras están más erosionadas hacia el norte que hacia el sur. Sus cumbres sobrepasan los 2.000 metros en los tramos más agrestes de Asturias, Cantabria y el Norte de León y Palencia.

Los vientos dominantes, de origen oceánico, chocan con la cordillera, ascendiendo y condensándose como resultado del enfriamiento. Debido al efecto barrera se producen abundantes precipitaciones en la vertiente norte cantábrica, de hasta 2.000 mm anuales; en Picos hay lugares (exposición N) que llegan a los 2.500 mm, y para cuando los vientos descienden hacia la vertiente meridional están ya secos (efecto Foehn), originando un clima más árido. Este efecto se invierte y amplifica con vientos de componente sur-oeste, que penetrando por el centro y norte de Portugal producen abundantes precipitaciones el el sector suroccidental de la cordillera y temperaturas anormalmente cálidas en las costas cantábricas.[2] En la vertiente sur los inviernos son duros, y no son raras mínimas de -20 Cº en la montaña.

Su última morfología fue generada en la orogenia alpina modelada sobre material sedimentario del Paleozoico y Mesozoico, principalmente. Los materiales independientemente de su dureza se encuentran muy replegados llegando a formarse grandes mantos de cabalgamientos. Los materiales son prácticamente sedimentarios con intercalaciones de detríticos y carbonatados en toda la cordillera, predominando hacia el oeste los materiales detríticos y hacia el este van apareciendo más carbonatados dominando principalmente en la zona de Picos de Europa. Así, las montañas del occidente son "más viejas" que las de oriente. La cordillera está salpicada de una amplia morfología de antiguo glaciarismo y formas de modelado kárstico.

La cordillera Cantábrica está dominada por bosques planocaducifolios constituidos principalmente por hayas (Fagus sylvatica) situados a la umbría y robles (Quercus robur, Quercus petrea y Quercus pyrenaica) a la solana. Hay que distinguir entre carballos (Q. Robur), que prefiere suelos profundos y húmedos y no suele subir demasiado, de tal forma que se encuentran mayoritariamente en la vertiente norte; Q.Petraea, menos exigete en cuanto al suelo, y que llega a mayores altitudes, le gustan los suelos más aireados; Q.Pyrenaica, ya en lugares de clima más continental (la mayoría de las veces), y que soporta mejor la sequía; y un número indeterminado de cruces entre ellos. Algunos consideran otro tipo, el Q.Orocantábrica como especie, o como cruce de Petraea y Pyrenaica.[cita requerida]

Destaca también la casi total ausencia de bosques naturales de coníferas, tanto en el piso montano como subalpino, a causa de la gran humedad edáfica. Existen pequeños pinares de P. Silvetris en Palencia y León, que se reconocen como autóctonos.[cita requerida] En sierras de calizas perviven sabinares, en exposición sur, y en lugares fríos y relativamente secos. También encontramos tejos en roquedos calizos, a veces a gran altura. En altitudes superiores a los 1800 msnm la vegetación dominante son los abedules, el matorral rastrero y las herbáceas, predominando los pastizales de gramíneas de especial importancia para el ganado.

La montaña más alta de este sistema montañoso es Torrecerredo, en los Picos de Europa, con una altitud de 2.648 m y la cavidad más profunda es el sistema cavernario del Trave, la segunda mayor sima de España.

Montañas de la cordillera Cantábrica ordenadas por altura

Tabla de los picos más importantes de la cordillera Cantábrica
Nombre Sistema Altitud (m) Prominencia (m) Provincia
Torre Cerredo Picos de Europa 2.648 1.931 León y Asturias
Torre del Llambrión Picos de Europa 2.642 302 León
Torre del Tiro Tirso Picos de Europa 2.640 León
Torre sin Nombre Picos de Europa 2.638 Asturias
Torre Blanca Picos de Europa 2.619 30 Cantabria y León
Peña Vieja Picos de Europa 2.617 277 Cantabria
Torre de la Palanca Picos de Europa 2.614 León
Torre Santa Picos de Europa 2.598 1.135 León
Peña Prieta Fuentes Carrionas 2.538 929 Cantabria
Curavacas Fuentes Carrionas 2.520 Palencia
Naranjo de Bulnes o Pico Urriellu Picos de Europa 2.519 205 Asturias
Espigüete Fuentes Carrionas 2.450 Palencia
Peña Ubiña Macizo de Ubiña 2.417 León y Asturias
Peña Ubiña Pequeña Macizo de Ubiña 2.197 León
Peña Orniz Babia-Somiedo 2.194 León y Asturias
Cornón Laciana 2.194 León y Asturias
Montigüero Babia 2.188 León
Pico Tres Mares Circo de Alto Campoo 2.175 Cantabria y Palencia
Catoute Sierra de Gistreo 2.117 León
Tambarón Sierra de Gistreo 2.102[3] León
Nevadín Sierra de Gistreo 2.082 León
Mustallar Sierra de Los Ancares 1.978 Lugo
Castro Valnera Sierra de Valnera 1.718 866 Burgos y Cantabria
Aitxuri Montes Vascos 1.551 943 Guipúzcoa
Aizkorri Montes Vascos 1.544 Provincia de Guipúzcoa
Gorbea Montes Vascos 1.482 Álava y Vizcaya
Pico Humión Montes Obarenes 1.435 715 Burgos

Véase tambiém

Referencias

  1. #Muñoz Jiménez, J. (1982). Geografía de Asturias.1 . Geografía física. El relieve, el clima y las aguas.. pp. 10-11. 
  2. Temperaturas cercanas a los 25 °C no son raras en pleno invierno en las localidades costeras de Cantabria, Vizcaya y Guipúzcoa, incluso temperaturas de más de 30 °C se han registrado en enero y febrero en poblaciones como Castro-Urdiales o Bilbao[cita requerida].
  3. «Visor del SIGPAC». Consultado el 12 de junio de 2011.

Enlaces externos

Montaña Montaña: revista digital de la cordillera Cantábrica y Picos de Europa


Wikimedia foundation. 2010.

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