Contenedor
Contenedores de 40 pies en un buque portacontenedores.

Un contenedor o container es un recipiente de carga para el transporte aéreo, marítimo o fluvial, transporte terrestre y transporte multimodal. Las dimensiones del contenedor se encuentran normalizadas para facilitar su manipulación.

Por extensión, se llama contenedor a un embalaje de grandes dimensiones utilizado para transportar objetos voluminosos o pesados: motores, maquinaria, pequeños vehículos, etc. Es conocido también por su nombre en inglés, container.

Los contenedores suelen estar fabricados principalmente de acero corten, pero también los hay de aluminio y algunos otros de madera contrachapada reforzados con fibra de vidrio. En la mayor parte de los casos, el suelo es de madera, aunque ya hay algunos de bambú. Interiormente llevan un recubrimiento especial anti-humedad, para evitar las humedades durante el viaje. Otra característica definitoria de los contenedores es la presencia, en cada una de sus esquinas, de alojamientos para los twistlocks, que les permiten ser enganchados por grúas especiales, así como su trincaje tanto en buques como en camiones.

El primer transporte de mercancías con contenedores fue el 26 de abril de 1956. Corrió a cargo de Malcom MacLean que hizo el trayecto desde Nueva York a Houston.

Contenido

Tipos de contenedores

Terminal de carga de contenedores en Nueva Jersey (Estados Unidos).Transporte contenedores con camión basculante

Existen diferentes tipos de contenedores:

  • Dry Van: son los contenedores estándar. Cerrados herméticamente y sin refrigeración o ventilación.
  • Metálicos: como los estándar, pero sin cerrar herméticamente y sin refrigeración. Empleados comúnmente para el trasporte de residuos y basuras por carretera.
  • High Cube: contenedores estándar mayoritariamente de 40 pies su característica principal es su sobre altura (9.6 pies).
  • Reefer: Contenedores refrigerados, ya sea de 40 o 20 pies, pero que cuentan con un sistema de conservación de frío o calor y termostato. Deben ir conectados en el buque y en la terminal, incluso en el camión si fuese posible o en un generador externo, funcionan bajo corriente trifásica. Algunas de las marcas que se dedican a fabricarlos: Carrier, Mitsubishi, Thermo King, Daikin.
  • Open Top: de las mismas medidas que los anteriores, pero abiertos por la parte de arriba. Puede sobresalir la mercancía pero, en ese caso, se pagan suplementos en función de cuánta carga haya dejado de cargarse por este exceso.
  • Flat Rack: carecen también de paredes laterales e incluso, según casos, de paredes delanteras y posteriores. Se emplean para cargas atípicas y pagan suplementos de la misma manera que los open top.
  • Open Side: su mayor característica es que es abierto en uno de sus lados, sus medidas son de 20' o 40'. Se utiliza para cargas de mayores dimensiones en longitud que no se pueden cargar por la puerta del contenedor.
  • Tank o Contenedor Cisterna: para transportes de líquidos a granel. Se trata de una cisterna contenida dentro de una serie de vigas de acero que delimitan un paraledepípedo cuyas dimensiones son equivalentes a las de un "Dry van". De esta forma, la cisterna disfruta de las ventajas inherentes a un contenedor: pueden apilarse y viajar en cualquiera de los medios de transporte típicos del transporte intermodal. En algunas fotos de este artículo pueden distinguirse contenedores cisterna.
  • Flexi-Tank: para transportes de líquidos a granel. Suponen una alternativa al contenedor cisterna. Un flexi-tank consiste en un contenedor estándar (Dry Van), normalmente de 20 pies, en cuyo interior se fija un depósito flexible de polietileno de un solo uso denominado flexibag.
Contenedor de 10 pies.

Se está estudiando el establecimiento de una serie de nuevas medidas como el eurocontenedor, adecuado para los palets europeos, o europalets (palets con 80 cm de ancho por 120 cm de largo), pero está muy lejos de ser un estándar, dado que los buques portacontenedores están preparados para los contenedores mencionados anteriormente.

Dimensiones del contenedor

Existen diferentes medidas para contenedores variando en largo y alto:

  • El ancho se fija en 8 pies (2,44 metros)
  • El alto varía entre 8 pies y 6 pulgadas (2,59 m) ó 9 pies y 6 pulgadas (2,90 m).
  • El largo varía entre 8 pies (2,44 metros); 10 pies (3,05 m); 20 pies (6,10 m); 40 pies (12,19 m); 45 pies (13,72 m); 48 pies (14,63 m) y 53 pies (16,15 m).

Lo más extendido a nivel mundial son los equipos de 20 y 40 pies, con un volumen interno aproximado de 32,6 m3 y 66,7 m3 respectivamente. Las dimensiones de los contenedores están reguladas por la norma ISO 6346.

En Europa los más utilizados son los estándares de 20 y 40 pies.

Medidas (interiores) de los contenedores más utilizados tipo Dry Van
20 pies, 20´ x 8´ x 8´6" 40 pies, 40´ x 8´ x 8´6" 40 pies High Cube, 40´ x 8´ x 9´6"
Tara 2.300 kg / 5.070 lb 3.750 kg / 8.265 lb 3.940 kg / 8.685 lb
Carga máxima 28.180 kg / 62.130 lb 28.750 kg / 63.385 lb 28.560 kg / 62.965 lb
Peso bruto 30.480 kg / 67.200 lb 32.500 kg / 71.650 lb 32.500 kg / 71.650 lb
Uso más frecuente Carga seca normal: bolsas, palés, cajas, tambores, etc. Carga seca normal: bolsas, palés, cajas, tambores, etc. Especial para cargas voluminosas: tabaco, carbón.
Largo 5.898 mm / 19´4" 12.025 mm / 39´6" 12.032 mm / 39´6"
Ancho 2.352 mm / 7´9" 2.352 mm / 7´9" 2.352 mm / 7´9"
Altura 2.393 mm / 7´10" 2.393 mm / 7´10" 2.698 mm / 8´10"
Capacidad 32,6 m3 / 1.172 ft3 67,7 m3 / 2.390 ft3 76,4 m3 / 2.700 ft3

Carga máxima

La carga máxima puede variar según la naviera y el tipo de contenedor. Los contenedores más normalizados internacionalmente de 20 pies tienen un peso bruto máximo de unas 29 t (es decir, la carga más la tara o peso del contenedor) y los de 40 pies de unas 32 t.

Aunque, como muchas veces se traslada el contenedor vía terrestre desde la zona de carga al puerto, hay que atenerse a la legislación vigente en cada país sobre pesos máximos en camiones. La tara o peso del contenedor puede variar desde 1,8 t hasta 4 t para los de 20 pies y de 3,2 t hasta 4,8 t para los de 40 pies.

Identificación

Identificación HOYU751013-6 de un contenedor de 20 pies para líquidos a granel.

La identificación de contenedores se efectúa mediante una combinación alfanumérica de 11 dígitos.

Las primeras tres letras identifican al propietario y son asignadas a las compañías por el BIC (Bureau International des Containers et du Trasnport Intermodal). La cuarta letra toma los siguientes valores:

  • U para identificar a los contenedores propiamente dichos.
  • J para el equipo auxiliar adosable.
  • Z para chasis o trailers de transporte vial.

luego siguen 6 dígitos numéricos y por último un dígito verificador para asegurar la correcta relación con los 10 anteriores.

Este dígito verificador es de suma importancia pues garantiza en transmisiones y en el ingreso a sistemas asistidos por ordenadores su correcta escritura. Se calcula mediante un algoritmo que se detalla a continuación. En primer lugar, las letras reciben un valor de acuerdo con la siguiente tabla:

Tabla de asignación de valores numéricos al alfabeto
A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
10 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 34 35 36 37 38
  • Nota: el valor 11 y sus múltiplos 22 y 33 se ignoran.

Tomando como ejemplo el contenedor de la fotografía: HOYU 751013 dígito verificador 6, se efectúa la suma de cada uno de los 10 primeros dígitos multiplicados por una potencia creciente de 2.

H=18 entonces 18 x 2^0= 18x1= 18

O=26 entonces 26 x 2^1= 26x2= 52

Y=37 entonces 37 x 2^2= 37x4=148

U=32 entonces 32 x 2^3= 32x8=256

7=7 entonces 7 x 2^4= 7x16=112

5=5 entonces 5 x 2^5= 5x32=160

1=1 entonces 1 x 2^6= 1x64= 64

0=0 entonces 0 x 2^7= 0x128= 0

1=1 entonces 1 x 2^8= 1x256=256

3=3 entonces 3 x 2^9= 3x512=1536

La sumatoria las cifras anteriores, que es igual a 2602, se divide por 11.

\frac {2602} {11}=236,5454

Se ignora la parte decimal

 236 \,

Se multiplica por 11

 236 * 11 = 2596 \,

La diferencia entre la suma original, 2602, y este número, 2596, es el dígito verificador o dígito de control. En este caso, 6.

 2602 - 2596 = 6 \,

Si el valor resultante es 10 el dígito verificador es 0.

Todos los sistemas digitales efectúan este cálculo en el momento del ingreso de un contenedor, la no validación del dígito notifica al operador que algún dato es incorrecto.

Grúas

La revolución en el transporte que significó la aparición de los contenedores no estaría completa sin las grúas específicas para su manejo. Las hay de diversos tipos, por lo que es difícil hacer una clasificación única, aunque la más común es la siguiente:

  • Grúa pórtico (Gantry crane): Grúa que consta de un puente elevado o pórtico soportado por dos patas a modo de un arco angulado, con capacidad para desplazar los contenedores en los tres sentidos posibles (vertical, horizontal y lateralmente), maniobrando sobre raíles (Rail Gantry Crane o Trastainer) o sobre neumáticos (Rubber Tire Gantry, RTG) en un espacio limitado.
  • Grúa apiladora de alcance (Reacher-staker crane): Permiten alcanzar con contenedores estibas de uno sobre tres y formar bloques de hasta cuatro filas.
  • Grúa de puerto (Quay crane o Portainer): Grúa con la que se introducen los contenedores en un barco portacontenedores.
Grúa pórtico en la terminal ferroviaria de Lérida (España).

Reutilización de contenedores

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Reutilización de contenedores marítimos en un centro de capacitación - Detalle de los accesos a los diversos niveles.

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Reutilización de contenedores marítimos en un centro de capacitación.

Con el incremento del uso de los contenedores para el transporte marítimo y terrestre de mercaderías, se da también el fenómeno del descarte de estos contenedores una vez que han cumplido su vida útil (variable entre 7 y 14 años). Es cada vez más frecuente por lo tanto su reutilización como, por ejemplo, para la construcción de edificios para varios usos como puede ser, bodegas, oficinas temporales, para campamentos de obras en construcción en locales de difícil acceso, centros de capacitación, etc.

Los contenedores, en los patios y en los buques pueden ser apilados, cuando están llenos, hasta 5 niveles. Las estructuras portantes de los contenedores son las 12 aristas del mismo. Esto debe tomarse en cuenta cuando se pretende utilizarlos como estructuras autoportantes como las que se muestran en las figuras.

Véase también


Enlaces externos


Wikimedia foundation. 2010.

Sinónimos:

Mira otros diccionarios:

  • contenedor — sustantivo masculino 1. Cajón grande, generalmente metálico, para llevar mercancías, especialmente diseñado para ser transportado en un vehículo: Los contenedores del puerto están en el muelle de poniente. Las grúas cargan los contenedores en los …   Diccionario Salamanca de la Lengua Española

  • contenedor — ‘Recipiente de grandes dimensiones destinado al almacenamiento y transporte de mercancías o al depósito de residuos diversos’: «En todas las playas existen contenedores para los residuos más comunes» (VV. AA. Ecología [Esp. 1996]). La existencia… …   Diccionario panhispánico de dudas

  • Contenedor — ► adjetivo 1 Que contiene: ■ presa contenedora. ► sustantivo masculino 2 Recipiente grande que se usa para depositar basuras o botellas de vidrio y plástico y que normalmente se encuentra en la calle: ■ unos gamberros incendiaron el contenedor de …   Enciclopedia Universal

  • contenedor — {{#}}{{LM C10151}}{{〓}} {{SynC10393}} {{[}}contenedor{{]}}, {{[}}contenedora{{]}} ‹con·te·ne·dor, do·ra› {{《}}▍ adj.{{》}} {{<}}1{{>}} Que contiene: • El Ayuntamiento de mi pueblo está distribuyendo por todas las calles recipientes contenedores de …   Diccionario de uso del español actual con sinónimos y antónimos

  • contenedor — (m) (Intermedio) recipiente bastante grande que sirve para guardar residuos Ejemplos: Pedí un contenedor para sacar los escombros de la renovación de la casa. En la calle hay contenedores de papel, vidrio y plástico. Colocaciones: contenedor de… …   Español Extremo Basic and Intermediate

  • contenedor — (ingl. Container) Cajón metálico de grandes dimensiones para transportar mercaderías, que se adapta de ex profeso a los camiones que los trasladan desde o hasta el barco portacontenedores …   Diccionario Lunfardo

  • contenedor — sustantivo masculino container (anglic.), depósito. * * * Sinónimos: ■ container, depósito, vagón …   Diccionario de sinónimos y antónimos

  • contenedor — contenedor1 (De contener, trad. del ingl. container). 1. m. Embalaje metálico grande y recuperable, de tipos y dimensiones normalizados internacionalmente y con dispositivos para facilitar su manejo. 2. Recipiente amplio para depositar residuos… …   Diccionario de la lengua española

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  • Contenedor sobrenatural — En la mitología, un contenedor o conteiner sobrenatural es un objeto o ser que actúa como envase para sellar un ser sobrenatural. Las criaturas se sellan mediante escrituras mágicas, hechizos y conjuros. Las criaturas que son selladas suelen ser… …   Wikipedia Español

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