Constantine Samuel Rafinesque
Constantine Samuel Rafinesque
Rafinesque Constantine Samuel 1783-1840.png
C.S. Rafinesque
Nacimiento 22 de octubre 1783
Gálata (Estambul)
Fallecimiento 18 de septiembre 1840, 56 años
Filadelfia
Nacionalidad estadounidense de origen franco-germano-italiano.
Campo polímata, políglota, naturalista, arqueólogo, meteorólogo

Constantine Samuel Rafinesque-Schmaltz ( * 22 de octubre de 1783 , Gálata (Estambul), alrededores de Constantinopla - 18 de septiembre de 1840 , Filadelfia), fue un polímata, naturalista, meteorólogo, y arqueólogo estadounidense de origen franco-germano-italiano. Además un autodidacta excéntrico.

Contenido

Biografía

Este políglota fue un hombre de talentos muy variados: se interesó por la zoología, la botánica, la malacología, la meteorología y la literatura así como por la teoría de la evolución. Era un excéntrico cuyo comportamiento era a menudo incomprendido por sus contemporáneos.

Pasa su juventud en Marsella y no recibe casi ninguna educación. A la edad de 12 años, sabía sin embargo latín y había formado un herbario.

De nueve a doce años, reside en EE.UU. antes de instalarse en Palermo en Sicilia. Allí, desarrolla un comercio de plantas medicinales. Sigue recogiendo flores y descubre los peces. Publica en 1810, dos obras de ictiología: Caratteri di Alcuni Nuovi Generi e Ittiologia Siciliana.

En 1815, su mujer lo deja y su hijo, llamado Linné, muere. Decide entonces ir de vuelta a América pero pierde su biblioteca (que representa cincuenta cajas de libros) y su colección personal (entre los cuales 60.000 conchas) cuando el barco que los transporta desde Italia naufraga frente a la costa de Connecticut.

En Nueva York, en 1818, se convierte en miembro del nuevo Lyceum of Natural History. En dicha fecha, ya describió y nombró más de 250 nuevas especies de vegetales y animales. Lentamente, reconstruye su colección.

En 1819, se convierte en profesor de botánica en la Universidad de Transylvania en Lexington en Kentucky. Enseña el francés y el italiano. Se lanza a la descripción de todas las nuevas especies que encuentra. Publica Ichthyologia Ohiensis en 1820 sobre los peces del río Ohio.

Publica en 1825 Neogenyton, que le vale numerosas críticas de los botánicos de su época. En la primavera 1826, debe dimitir de su puesto en la universidad por razones que no se delimitan muy bien (se supuso que tenía una aventura con la mujer del Presidente de la universidad, para otros, porque no garantizaba los cursos que tenía a su cargo).

Se instala en Filadelfia en paro. Da cursos públicos y publica obras a cuenta de autor. Su libro Medical Flora, a manual of the Medical Botany of the United States of North América (1828-1830) es, seguramente, el más conocido.

En su obra Herbarium rafinesquianum, describe numerosas nuevas plantas. Se interesa también por las colecciones informadas por la expedición Lewis y Clark . Describe así varias nuevas especies incluidas el Perrito de la pradera (Cynomys ludovicianus), el ratón de patas blancas (Peromyscus leucopus) el ciervo mulo ó ciervo de cola negra (Odocoileus hemionus).

En los libros que publica entre 1836 y 1838, propone cientos de nuevas clases y millares de nuevas especies (evalúa en más de 6.700 taxones de los cuales es el autor). Su propensión a crear en todas partes nuevas especies lo pone en la duda de la comunidad científica. Tiene así, a partir de una carta donde Audubon le describe un pescado y una tortuga pertenecientes a la mitología, Rafinesque describe inmediatamente dos nuevas especies. Los Diarios científicos americanos se niegan a publicar sus artículos, entonces los hace aparecer en un Diario regional, Kentucky Gaceta o en dos publicaciones que fundó (Annals of Nature, 1820, y Journal and Friend of Knowledge, 1832).

Pero junto a sus trabajos caprichosos de fantasía (como su libro de 1819 sobre las serpientes de mar), es el autor de muy buenos trabajos de historia natural.

Atlantic Journal (1832-1833).

Descubre incluso una nueva especie de murciélago desconocido en la propia casa de John James Audubon. Desarrolla su propia versión de la teoría de la evolución. En 1836, crea un documento-broma titulado: Walam Olum, en el cuál afirma ser capaz de traducir los escritos antiguos de los amerindios Delaware.

Muere de un cáncer no diagnosticado. Sus colecciones son dispersadas ó destruidas. En 1924, sus restos supuestamente son transferidos a la Universidad de Transilvania para recibir una sepultura decente.

En 1841, Thomas Nuttall le dedica el género Rafinesquia Nutt. [1] (familia de las Asteraceae) que comprende dos especies.

Algunas de sus obras

Toda su obra malacológica, incluyendo todas las planchas, se hallan en el texto:

Muchos de estas obras están en Gallica y en Biblioteca del Congreso

Correspondencia

  • Betts, Edwin M., "The Correspondence between Constantine Samuel Rafinesque and Thomas Jefferson." Proceedings of the American Philosophical Society, Vol. 87, No. 5, 1944.
  • Boewe, Charles. "Editing Rafinesque Holographs: the Case of the [Charles Wilkins] Short Letters." Filson Club History Quarterly, Vol. 54, 1980.

Abreviatura

La abreviatura Raf. se emplea para indicar a Constantine Samuel Rafinesque como autoridad en la descripción y clasificación científica de los vegetales. (Ver listado de especies descritas por este autor en IPNI)

Abreviatura

La abreviatura Rafinesque se emplea para indicar a Constantine Samuel Rafinesque como autoridad en la descripción y taxonomía en zoología.

Referencias

  1. Trans. Amer. Philos. Soc. ser. 2, 7: 429. 1841 [2 Apr 1841] (GCI)
  2. RobinRafinesque, Constantine Samuel (1817). Florula ludoviciana; or, A flora of the state of Louisiana. New York: C. Wiley & Co.. http://books.google.com/books?id=t8kYAAAAYAAJ. Consultado el 2 de abril de 2009. 
  • Call, Richard Ellsworth. 1895. The Life and Writings of Rafinesque. Filson Club Publications, Louisville, KY.
  • Fitzpatrick, T. J. 1911. Rafinesque: A Sketch of His Life with Bibliography. Historical Department of Iowa, Des Moines, IA.
  • Dupre, Huntley. 1945. Rafinesque in Lexington, 1819-1826. Bur Press, Lexington, KY.
  • Merrill, Elmer D. 1949. Index Rafinesquianus. Arnold Arboretum, Jamaica Plain, MA. (Indexes Rafinesque's plant names.)
  • Black, Glenn A., et al. 1954. Walam Olum, or: Red Score, the Migration Legend of the Lenni Lenape, or Delaware Indians, a New Translation, Interpreted by Linguistic, Historical, Archaeological, Ethnological, and Physical Anthropological Studies. Indiana Historical Society, Indianapolis, IN.
  • Boewe, Charles (Ed.). 1982. Fitzpatrick's Rafinesque: A Sketch of His Life with Bibliography, revised by Charles Boewe. M & S Press, Weston, MA.
  • Boewe, Charles (Ed.). 2001. Mantissa: A Supplement to Fitzpatrick's Rafinesque. M & S Press, Providence, RI.
  • Boewe, Charles (Ed.). 2003. Profiles of Rafinesque. University of Tennessee Press, Knoxville, TN.
  • Boewe, Charles. 2004. C.S. Rafinesque and Ohio Valley Archaeology. Center for Ancient American Studies, Barnardsville, NC.
  • Boewe, Charles (Ed.). 2005. A C.S. Rafinesque Anthology. McFarland & Co., Jefferson, NC.
  • Sterling, K. B. (Ed.). 1978. Rafinesque. Autobiography and Lives. Arno Press, New York, NY. (Reprints Rafinesque's autobiography and the books by Call and Fitzpatrick.)

Enlaces externos


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