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Unión Europea

Traducción
Unión Europea
«UE» redirige aquí. Para otras acepciones, véase UE (desambiguación).
Bandera de Unión Europea
Bandera
Lema: In varietate concordia / Unida en la diversidad[1]
Himno: Himno europeo
 
Situación de Unión Europea
 
Capital institucional Bruselas[1]
Greater coat of arms of the City of Brussels.svg
Idiomas oficiales n/d
Tipo Comunitario (unión supranacional)
Herman Van Rompuy
J. M. Durão Barroso
Fundación
 • T. París
 • T. Roma
 • T. Bruselas
 • A.U. Europea
 • T. Maastricht
 • T. Ámsterdam
 • T. Niza
 • T. Lisboa

18 de abril de 1951
25 de marzo de 1957
1 de julio de 1967
1 de julio de 1987
1 de noviembre de 1993
1 de mayo de 1999
1 de febrero de 2003
1 de diciembre de 2009
Miembros
 • Can. oficiales
 • Can. potenciales
Superficie
 • Total
 • % agua

4 324 782 km2
3,08%
Población
 • Total
 • Densidad
Puesto 3º
501 105 661[2]  (2011)
114 hab/km2
PIB (nominal)
 • Total (2008)
 • PIB per cápita
Puesto 1º
USD 18 493 009 millones[3]
USD 37 194[3]
PIB (PPA)
 • Total (2008)
 • PIB per cápita

USD 15 282 118 millones[3]
USD 30 136[3]
IDH (2007) 0,937 Muy alto
Moneda Euro[2] (€, EUR)
Gentilicio Europeo, -a
Dominio Internet .eu
Sitio web europa.eu
Miembro de: OMC, G8, G20, OCDE, BERD

1 De forma oficiosa, que no oficial.[4] [5]
2 Algunos de los estados de la Unión conservan aún su moneda nacional.

La Unión Europea (UE) es una comunidad política de Derecho constituida en régimen de organización internacional sui generis, nacida para propiciar y acoger la integración y gobernanza en común de los pueblos y de los estados de Europa. Está compuesta por veintisiete estados europeos y fue establecida con la entrada en vigor del Tratado de la Unión Europea (TUE), el 1 de noviembre de 1993.[6]

Si en un principio la supraestructura «Unión Europea» aunaba y se fundaba sobre las tres Comunidades Europeas preexistentes (CECA, Euratom y CEE/CE) bajo el complejo sistema conocido como «los tres pilares» —las comunidades antes mencionadas junto con la política exterior común y la cooperación judicial y policial—, con la entrada en vigor, el 1 de diciembre de 2009, del Tratado de Lisboa, la Unión Europea sucedió por completo a las comunidades europeas, aunque con ciertas particularidades, y asumió con ello su personalidad jurídica única como sujeto de Derecho internacional.[7]

La Unión Europea ha desarrollado un sistema jurídico y político, el comunitario europeo, único en el mundo, que se rige por mecanismos y procedimientos de funcionamiento interno complejos, que se han extendido y evolucionado a lo largo de su historia hasta conformar, en la actualidad, un sistema híbrido de gobierno transnacional difícilmente homologable que combina elementos próximos a la cooperación multilateral, si bien fuertemente estructurada e institucionalizada, con otros de vocación netamente supranacional, regidos ambos por una dinámica de integración regional muy acentuada.

Todo esto desemboca en una peculiarísima comunidad de Derecho, cuya naturaleza jurídica y política es muy discutida, si bien sus elementos fundacionales y su evolución histórica, todavía abierta, apuntan, hoy por hoy, a una especial forma de moderna confederación o gobernanza supranacional, acusadamente institucionalizada y con una inspiración histórico-política de vocación federal —en el sentido de un federalismo internacional nuevo, no de un Estado federal clásico— que se detecta con cierta claridad en ámbitos como la ciudadanía europea, los principios de primacía y efecto directo que le son aplicables a su ordenamiento jurídico en relación con los ordenamientos nacionales, el sistema jurisdiccional o la unión monetaria (el sistema del euro).

La Unión Europea, y antes las Comunidades, promueve la integración continental por medio de políticas comunes que abarcan distintos ámbitos de actuación, en su origen esencialmente económicos y progresivamente extendidos a ámbitos indudablemente políticos.[8] Para alcanzar sus objetivos comunes, los estados de la Unión le atribuyen a esta determinadas competencias, ejerciendo una soberanía en común o compartida que se despliega a través de los cauces comunitarios.

La Unión Europea se rige por un sistema interno en régimen de democracia representativa.[9] Sus instituciones son siete: el Parlamento Europeo, el Consejo Europeo, el Consejo, la Comisión Europea, el Tribunal de Justicia de la Unión Europea, el Tribunal de Cuentas y el Banco Central Europeo. El Consejo Europeo ejerce funciones de orientación política general y de representación exterior, y nombra a los jefes de las altas instituciones constitucionales; el Parlamento Europeo y el Consejo ejercen la potestad legislativa en igualdad de condiciones, tomando decisiones conjuntas —a excepción de los procedimientos legislativos especiales, donde el Parlamento desempeña un papel meramente consultivo—;[10] [11] la Comisión o Colegio de Comisarios aplica el Derecho de la Unión, supervisa su cumplimiento y ejecuta sus políticas, y a ella corresponde en exclusiva la iniciativa legislativa ante el Parlamento y la Comisión;[11] el Tribunal de Justicia ejerce las labores jurisdiccionales supremas en el sistema jurídico comunitario; el Tribunal de Cuentas supervisa y controla el buen funcionamiento y la adecuada administración de las finanzas y de los fondos comunitarios; y el Banco Central Europeo dirige y aplica la política monetaria única de la zona euro.

La Unión cuenta también con otros órganos, instancias y organismos de funciones y atribuciones diversas, como el Comité Económico y Social, el Comité de las Regiones, el Defensor del Pueblo Europeo, el Alto Representante de la Unión para Asuntos Exteriores y Política de Seguridad, entre otros.

El territorio de la Unión comprende el de todos sus estados.

Contenido

Historia

Antecedentes

Bundesarchiv Bild 183-19000-2453, Robert Schuman.jpg Salon de l'Horloge.jpg
El "Salón de l'Horloge", donde tuvo lugar la Declaración Schuman, una especie de primera piedra de las instituciones comunitarias.[12]

Tras el final de la Segunda Guerra Mundial, Europa se encontraba sumida en la devastación.[13] [14] Alemania estaba destrozada,[15] [16] en términos de pérdidas de vidas humanas y daños materiales. Si bien Francia y Reino Unido resultaron oficialmente vencedoras frente a Alemania en el conflicto, ambos países sufrieron importantes pérdidas (aunque menores que las de Alemania) que afectaron gravemente a sus economías y su prestigio a nivel mundial. La declaración de guerra de Francia y Reino Unido a la Alemania nazi tuvo lugar en septiembre de 1939.[17] Una vez finalizado el conflicto en Europa el 8 de mayo de 1945, el régimen alemán fue responsabilizado por el inicio de la guerra, ya que su política expansionista le había llevado a ocupar y en algunos casos anexar territorios de otros países del continente. Alemania, que perdió una parte considerable de su territorio anterior a la guerra,[18] fue ocupada por ejércitos extranjeros que dividieron su superficie territorial en cuatro partes.

En los años siguientes, los resentimientos y la desconfianza entre las naciones europeas, dificultaban una reconciliación. En este contexto el Ministro francés de asuntos exteriores Robert Schuman defendió decididamente la creación de Alemania Occidental,[19] resultado de la unión de las tres zonas de ocupación controladas por las democracias occidentales, dejando de lado la zona ocupada por la URSS. Schuman, de origen germano-luxemburgués, había poseído las tres nacionalidades (francesa, alemana, luxemburguesa) durante diferentes etapas de su vida. Este hecho le hizo comprender la complejidad de los conflictos europeos y desarrollar pronto un interés por la unificación europea.[20] [21]

El 9 de mayo de 1950,[22] cinco años después de la rendición del régimen nazi, Schuman lanzó un llamamiento a Alemania Occidental y a los países europeos que lo deseasen para que sometieran bajo una única autoridad común el manejo de sus respectivas producciones de acero y carbón.[23] Este discurso, conocido como Declaración Schuman, fue acogido de manera dispar dentro de los gobiernos europeos y marcó el inicio de la construcción europea, al ser la primera propuesta oficial concreta de integración en Europa.[21] El hecho consistía en que al someter las dos producciones indispensables de la industria armamentística a una única autoridad, los países que participaran en esta organización encontrarían una gran dificultad en el caso de querer iniciar una guerra entre ellos.[21]

Las Comunidades Europeas

Estados fundadores de la CECA. Argelia francesa formaba parte íntegra de la Cuarta República francesa.

Alemania, a través de su canciller Konrad Adenauer, acoge entusiasta la propuesta.[21] En la primavera de 1951, se firma en París el Tratado que institucionaliza la Comunidad Europea del Carbón y del Acero (CECA), concretando la propuesta de Schuman. Alemania, Francia, Italia, Países Bajos, Bélgica y Luxemburgo (conocidos como “los seis”), logran un entendimiento que favorece el intercambio de las materias primas necesarias en la siderurgia, acelerando de esta forma la dinámica económica, con el fin de dotar a Europa de una capacidad de producción autónoma. Este tratado fundador buscaba aproximar vencedores y vencidos europeos al seno de una Europa que a medio plazo pudiese tomar su destino en sus manos, haciéndose independiente de entidades exteriores. El tratado expiró en 2002,[6] a pesar de que su función quedó obsoleta tras la fusión de los órganos ejecutivos y legislativos en el seno de la Comunidad Europea, que adquirió personalidad jurídica, y también gracias al Acta Única Europea de 1986.

Sello alemán conmemorativo de la firma de los Tratados de Roma.

En mayo de 1952, ya en plena Guerra fría, se firmó en París un tratado estableciendo la Comunidad Europea de Defensa (CED),[24] que permitía el armamento de Alemania Occidental en el marco de un ejército europeo. Cinco miembros de la CECA ratificaron el tratado, pero en agosto de 1954, los parlamentarios franceses lo rechazaron, como consecuencia de la oposición conjunta de gaullistas y comunistas. Es así que el antiguo Tratado de Bruselas de 1948 es modificado para crear la Unión Europea Occidental (UEO) que será tal hasta la entrada en vigor del Tratado de Ámsterdam en 1999, la única organización europea encargada de la defensa y la seguridad. Aunque reforzó el antiguo tratado, la UEO solo fue una entidad simbólica sin poder ni cooperación real frente a la OTAN.[25] Su principal rol estuvo ligado al desarrollo de fuerzas nucleares, asegurando la defensa de los países europeos ante un hipotético ataque.[26]

Un impulso de importancia mayor llega en 1957 con la firma de los Tratados de Roma.[6] Los seis deciden avanzar en la cooperación en los dominios económico, político y social. La meta planteada fue lograr un “mercado común” que permitiese la libre circulación de personas, mercancías y de capitales. La Comunidad Económica Europea (CEE) es la entidad internacional, de tipo supranacional, dotada de una capacidad autónoma de financiación institucionalizada por este tratado. Este documento formó una tercera comunidad de duración indefinida, el Euratom.[27]

La Unión de los Tres Pilares

La caída del Muro de Berlín posibilitó la integración de Europa Oriental en la UE.

En 1965 se firma un tratado que fusiona los ejecutivos de las tres comunidades europeas (cuando estas poseían ya instituciones comunes en materia de justicia) por medio de la creación de la Comisión Europea (CE) y el Consejo de la Unión Europea (órgano que no debe confundirse con el Consejo Europeo,[6] que es la institucionalización de las cumbres de Jefes de Estado y de Gobierno de países miembros que empezaron a desarrollarse a finales de la década de los 60).[28]

El Acta Única Europea firmada en febrero de 1986 entra en aplicación en julio de 1987.[6] Esta tuvo por misión redinamizar la construcción europea, fijando la consolidación del mercado interior en 1993 y permitiendo la libre circulación igualmente de capitales y servicios. Por este tratado, las competencias comunitarias son ampliadas a los dominios de la investigación y el desarrollo tecnológico, medio ambiente y política social. El Acta Única consagra también la existencia del Consejo Europeo, que reúne los jefes de estado y de gobierno e impulsa una iniciativa común en materia de política exterior (la Cooperación Política Europea) así como una cooperación en materia de seguridad.[29] [30]

El Tratado de Maastricht firmado en febrero de 1992, entraba en vigor en 1993.[6] Bajo este acuerdo, la Unión Europea continúa el mercado común y la CEE, transformada en Comunidad Europea, marca una nueva etapa en el proceso de unión. El tratado crea la ciudadanía europea y permite circular y residir libremente en los países de la comunidad, así como el derecho de votar y ser elegido en un estado de residencia para las elecciones europeas o municipales.[31] Se decide la creación de una moneda única europea, el Euro, que entraría en circulación en 2002 bajo control del Banco Central Europeo.

La Unión del siglo XXI, de Ámsterdam a Lisboa

En 1999 entró en vigor el Tratado de Ámsterdam. Este tratado, recogía los principios de libertad, democracia y respeto a los derechos humanos, incluyendo explícitamente el principio de desarrollo sostenible.[32] [33] Dos años después se firmó el Tratado de Niza, que entraría en vigor en 2003.[6] Mientras tanto, el año 2002, se extingue la CECA tras finalizar su periodo de validez (que fueron 50 años), y su ámbito de actuación quedó englobado en el de la Comunidad Europea.[6]

El 1 de mayo de 2004 tuvo lugar la mayor ampliación que se ha dado en la Unión Europea, con la entrada de 10 nuevos miembros (Estonia, Letonia, Lituania, Polonia, República Checa, Hungría, Eslovaquia, Eslovenia, Malta y Chipre). Con posterioridad, en el 1 de enero de 2007, se incorporaron dos nuevos países: (Rumania y Bulgaria).[34]

Museo de Historia Alemana, engalanado para la celebración de la declaración de Berlín.

Más tarde, el 29 de octubre de 2004 se firmó en Roma el tratado constitucional.[6] La ratificación del tratado fue iniciada por la aprobación del Parlamento, pero algunos estados convocaron referendos en 2005. El primero fue el que se celebró en España, donde el documento fue aprobado con el 76,73% de apoyo.[35] Sin embargo, la ratificación alcanzó un obstáculo importante cuando los votantes de Francia y los Países Bajos rechazaron el documento.[36] [37] Esta ratificación en gran medida se detuvo, con sólo unos pocos estados tratando de aprobarlo aún. Luxemburgo siguió adelante con su voto y aprobó la constitución en un 57%.[38] Esto no cambió las cosas, sin embargo, y los dirigentes anunciaron que entraban en un "período de reflexión" sobre el rechazo.[39]

En 2007 los líderes europeos pusieron fin formalmente a este "período de reflexión" con la firma de la Declaración de Berlín el 25 de marzo de 2007 (en el 50º aniversario de la firma de los Tratados de Roma).[40] La declaración tenía por objeto dar un nuevo impulso a la búsqueda de un nuevo acuerdo institucional[41] antes de realizar las elecciones europeas de 2009.[42] Adentrado ya el año 2007, el Consejo Europeo acordó que la Constitución había fracasado, a pesar de que la mayoría de las propuestas que incluía el texto se incluyeron posteriormente en de los tratados de la Unión, en contraposición a la constitución, la cual iba a reemplazar todos los tratados anteriores. De este modo, el 13 de diciembre de 2007, se firmó el conocido como Tratado de Lisboa.[43]

Así, trascurrido más de medio siglo desde que se produjo la Declaración Schuman, la UE enfrenta retos como la aplicación del Tratado de Lisboa (en vigor desde el 1 de diciembre de 2009), el controvertido proceso de adhesión de Turquía,[44] la ampliación en los Balcanes[45] o la adhesión de Islandia[46] después de verse gravemente afectada por la crisis económica del 2008-2009.[47]

Símbolos

Mapa de los estados miembros de la UE que firmaron la declaración adicional al Tratado de Lisboa apoyando el uso de los símbolos europeos:      Firmantes de la declaración (16).      No firmantes de la declaración (11).
Celebración del Día de Europa en Varsovia.

Con la entrada en vigor del Tratado de Lisboa, los símbolos de la UE como la bandera, el lema, el himno o el Día de Europa no son jurídicamente vinculantes, aunque todos ellos se encuentran en uso. Pese a esto, dieciséis países de miembros declararon su lealtad a los símbolos de la Unión Europea en el una declaración anexa al tratado.[48] [49]

  • La Bandera de la Unión Europea o bandera de Europa[50] está formada por doce estrellas doradas dispuestas en círculo sobre fondo azul.[51] Fue diseñada por Arsène Heitz, un pintor de Estrasburgo, con el propósito manifiesto de que fuera utilizada por el mayor número de organizaciones posible, fomentando así la integración de Europa. Este es el símbolo de unión de los estados europeos, siendo asumida como tal, por la Unión Europea y, hasta 1999, por el Consejo de Europa,[52] que son entidades políticas diferentes y abarcando cada una a distintos estados europeos. El número de estrellas no tiene nada que ver con el número de estados miembros. Hay doce estrellas porque el número doce es tradicionalmente el símbolo de la perfección, lo completo y la unidad. Por lo tanto la bandera no cambia con las ampliaciones de la UE.[53]
  • El lema oficial de la Unión Europea es en español: Unida en la diversidad.[54] Todas sus traducciones, en los otros 22 idiomas de la Unión Europea, así como la versión en latín, In varietate concordia, la cual también se usa como un compromiso,[55] tienen idéntico estatus oficial. El lema europeo se adoptó por primera vez en mayo de 2000, mediante un proceso no oficial, a saber, un concurso que contó con la participación de 80.000 estudiantes de los 15 países miembros de la Unión Europea en aquella época: Alemania, Austria, Bélgica, Dinamarca, España, Finlandia, Francia, Grecia, Irlanda, Italia, Luxemburgo, Países Bajos, Portugal, Reino Unido y Suecia.[56]
  • El Himno de la Unión Europea o Himno Europeo[57] tiene su origen en la Oda a la Alegría (An die Freude en alemán), escrita por Friedrich von Schiller en 1785. En 1793 Ludwig van Beethoven conoció la obra del escritor alemán, y desde ese momento manifestó su inspiración y deseo de ponerle música. El 7 de mayo de 1824, diez años después de la Octava Sinfonía, Beethoven presenta en el Teatro de la Corte Imperial de Viena su Novena Sinfonía cuyo cuarto y último movimiento lo concibió para ser interpretado por un coro y solistas basándose en la "Oda a la Alegría". En el año 1972 el Consejo de Europa adoptó la oda como himno.[57] Posteriormente, Herbert von Karajan, accedió a una petición del Consejo de Europa de escribir tres arreglos instrumentales para piano (solo), viento y orquesta sinfónica. Finalmente, en 1985, la Unión Europea también adoptó la oda como Himno de la Unión, siendo interpretado por primera vez de manera oficial el 29 de mayo de ese mismo año.[57]
  • El Día de la Unión Europea o Día de Europa se celebra el 9 de mayo de cada año, en recuerdo de la misma fecha en 1950, cuando el ministro francés de Exteriores, Robert Schuman, hizo la célebre declaración que originó la creación de la primera Comunidad Europea: la del Carbón y Acero.[58] [59] Esta propuesta, conocida como Declaración Schuman, se considera el germen de la creación de lo que actualmente es la Unión Europea.[58] [60]

Marco institucional

La Unión Europea, en su calidad de comunidad de Derecho y de acuerdo con su personalidad jurídica única, se ha dotado desde la entrada en vigor del Tratado de Maastricht de un marco institucional único que funciona en régimen de democracia representativa. De acuerdo con el enunciado del artículo 3.1 del Tratado de la Unión, el marco institucional "tiene como finalidad promover sus valores, perseguir sus objetivos, defender sus intereses, los de sus ciudadanos y los de los estados miembros, así como garantizar la coherencia, eficacia y continuidad de sus políticas y acciones".[61]

En el funcionamiento y la estructura orgánica de la Unión se distinguen los que de acuerdo con la denominación que les otorgan los Tratados son, por este orden, las instituciones, los órganos y los organismos, incluidas las agencias de la Unión.

Instituciones

Sala plenaria de la sede del Parlamento Europeo en Estrasburgo.
Résidence Palace, sede del Consejo Europeo en Bruselas.
Edificio Justus Lipsius (Bruselas), sede del Consejo de la Unión.
Sede del Tribunal de Cuentas en Luxemburgo (ciudad).

Las Instituciones de la Unión Europea son los organismos políticos e instituciones en los que los estados miembros delegan parte de sus poderes y soberanía. Con ello se busca que determinadas decisiones y actuaciones institucionales provengan de órganos de carácter supranacional cuya voluntad se aplica en el conjunto de los estados miembros, desapoderando así a los órganos nacionales de cada país.[62]

Las normas y procedimientos que las instituciones deben seguir se establecen en los tratados, negociados por el Consejo Europeo y en conferencias intergubernamentales y ratificadas por los parlamentos nacionales de cada Estado. El Tratado de Lisboa, modifica nuevamente el Tratado de la Unión Europea, pero también el TCE, que pasaría a llamarse Tratado sobre el Funcionamiento de la Unión Europea (TFUE). [63]

La legitimidad de la producción normativa de la Unión tiene una doble vertiente: legitimidad internacional en la acción del Consejo y el Consejo Europeo, por un lado, en tanto que la Unión es una organización internacional regida por Derecho Internacional y convencional; y democrática, por otro, ya que el Parlamento Europeo recoge el principio de formación democrática del Derecho, al ser una Institución cuyos miembros son elegidos en unas elecciones directamente por los ciudadanos.

Instituciones políticas

El Tratado de Lisboa ha consolidado la transformación formal del marco institucional supremo con siete instituciones. Las tres principales en el proceso de toma de decisiones son el Parlamento Europeo, el Consejo de la Unión Europea y la Comisión Europea. También cobra gran importancia el Consejo Europeo como institución que determina la dirección y las prioridades de la Unión.[62]

  • El Parlamento Europeo (PE) es el parlamento de la Unión Europea. Desde 1979, es elegido directamente cada cinco años en las elecciones europeas. Por lo tanto, es la primera institución supranacional directamente elegida del mundo y el órgano representativo de alrededor de 490 millones de personas, quienes constituyen el segundo electorado democrático más grande del mundo (después de la India).[64] [65]
  • El Consejo o Consejo de la Unión Europea (CUE), en ocasiones llamado también Consejo de Ministros, representa a los Gobiernos de los estados miembros, quienes en su seno legislan para la Unión, establecen sus objetivos políticos, coordinan sus políticas nacionales y resuelven las diferencias existentes entre ellos y con otras instituciones. El Consejo es un órgano comunitario, regulado por normas de Derecho internacional. En cada reunión del Consejo participan representantes de los estados miembros, con rango ministerial. La Presidencia del Consejo cambia entre estados miembros cada seis meses: de enero a junio y de julio a diciembre.[66] Los Gobiernos trabajan aunando fuerzas para manifestarse con una sola voz en cuestiones de política exterior, asistidos por el Alto Representante de la Unión para Asuntos Exteriores y Política de Seguridad, Catherine Ashton.[67]
  • La Comisión Europea (Comisión de las Comunidades Europeas hasta la entrada en vigor del Tratado de Niza) es la rama ejecutiva de la Unión Europea. Este cuerpo es responsable de proponer la legislación, la aplicación de las decisiones, la defensa de los tratados constitutivos y, en general, se encarga del funcionamiento ordinario de la UE. Se le encomienda la vigilancia en el cumplimiento del interés supremo de la Unión, separado del individual de cada estado miembro.[68]

Otras instituciones

Las otras cuatro instituciones no políticas de la Unión Europea son el Tribunal de Justicia de la Unión Europea, el Tribunal de Cuentas y el Banco Central Europeo.[62] [61]

  • El Tribunal de Justicia de la Unión Europea (TJUE) es una Institución de la Unión Europea que cumple la función de órgano de control del Derecho comunitario europeo, y que se caracteriza por su naturaleza judicial y supranacional. Las sentencias del TJUE tienen carácter vinculante en los estados miembros. Como ya se expuso en prontas sentencias (casos Costa vs. ENEL y Simmenthal)[70] [71] el Tribunal de Justicia de la Unión Europea es el garante de un ordenamiento jurídico propio que se ve asistido y aplicado también por los sistemas jurídicos nacionales.[72]
  • El Tribunal de Cuentas es el órgano fiscalizador de la Unión Europea. Supervisa la correcta administración de los fondos europeos, tanto en el nivel de sus Instituciones, órganos y organismos, como en el de los estados miembros, cuando son estos los que los gestionan.[73]
  • El Banco Central Europeo (BCE) es el banco central de la moneda única europea, el euro, y constituye el principal eje del Eurosistema. El BCE es parte integrante del Sistema Europeo de Bancos Centrales y está sometido a las disposiciones del Tratado de la Comunidad Europea y a sus Estatutos.[74]

Órganos y organismos

Los órganos son asimilables a instituciones de menor rango (aunque no gozan de ese estatuto). Aunque sus funciones son concretas, tienen competencias que van mucho más allá de la simple gestión y gozan de independencia en el ejercicio de sus funciones.[75] Los organismos son estructuras subsidiarias de otras instituciones pero con autonomía funcional, generalmente versada en ámbitos especializados de gestión vicaria.

  • El Comité Económico y Social Europeo (CESE) fue creado por el Tratado constitutivo de la Comunidad Económica Europea en 1957 (origen de la actual Unión Europea) con el fin de representar los intereses de los distintos grupos económicos y sociales de Europa.[76]
  • El Comité de las Regiones (CDR) es la asamblea de los representantes locales y regionales de la Unión Europea a través de la cual pueden manifestarse en el seno de la Unión. Es consultado por el Consejo de la Unión Europea, el Parlamento Europeo y la Comisión Europea en asuntos referentes a la educación, juventud, cultura, salud pública, etc.[77]
  • El Banco Europeo de Inversiones (BEI) es el órgano financiero comunitario de la Unión Europea. Fue creado en 1958 en el marco de los Tratados de Roma y su sede está en Luxemburgo. Tiene por misión contribuir al desarrollo equilibrado del territorio comunitario a través de la integración económica y la cohesión social.[78]
  • El Defensor del Pueblo Europeo está habilitado para recibir de los ciudadanos de la Unión Europea o de las personas físicas o jurídicas, toda queja relativa al mal funcionamiento de las instituciones o de los organismos comunitarios (con excepción del Tribunal de Justicia o del Tribunal de Primera Instancia). El Defensor es nombrado por el Parlamento Europeo después de cada elección y para toda la duración de la legislatura. Tiene su sede en Estrasburgo.[79]

Agencias

Artículo principal: Agencias de la Unión Europea
Sede de Frontex en Varsovia.

Las agencias europeas son organismos especializados que se encargan de un aspecto específico (científico, técnico, jurídico o social) de la estructura de la Unión Europea. Se encuentran distribuidas en los países miembros de la UE. Su función es proporcionar cooperación entre los estados miembros y ayuda a sus ciudadanos en las áreas de su competencia.[80]

Estas agencias han contribuido de manera significativa al funcionamiento efectivo de la UE, gracias a su especialización en áreas determinadas de la arquitectura comunitaria. Al ser, en su mayoría, instituciones descentralizadas e independientes han servido para fortalecer el carácter plurinacional de la Unión.[81]

Las agencias se dividen en cuatro categorías englobadas en dos tipos: las agencias “reguladoras” y las “ejecutivas”.[81] Las agencias reguladoras, que se dividen a su vez en tres categorías, se encuentran descentralizadas y se encargan de una competencia concreta sin límite de tiempo; se conocen como agencias de los “tres pilares”. Las últimas, las agencias ejecutivas, se encuentran en la sede de la Comisión Europea (Bruselas o Luxemburgo) y se han creado por un tiempo determinado, para realizar una tarea específica.[81]

Sistema legal

El derecho de la Unión Europea es el conjunto de normas y principios que determinan el funcionamiento, corporación y competencias de la Unión Europea. Se caracteriza por tratarse de un orden jurídico sui generis, diferenciado del Derecho internacional así como del orden jurídico interno de los estados miembros. El sistema legal comunitario se articula sobre el conjunto de competencias que los estados han atribuido a la Unión por la vía del Derecho.

Derecho originario

El Derecho originario es aquel contenido en los diversos tratados que los estados miembros suscriben, siendo las fuentes de mayor rango, y aquellas que posibilitan la aparición del Derecho derivado, que está sometido al originario. El Derecho derivado no sólo cederá en caso de contradicción con el originario, sino que además debe estar fundamentado y originado en los diferentes Tratados que lo componen.[82]

Los Tratados de la Unión Europea son de dos tipos fundamentalmente. De un lado están los tratados fundacionales, en los cuales se incluyen todas las normas contenidas en el Tratado de la Comunidad Europea del Carbón y del Acero (mientras existió), el Tratado de la Comunidad Económica Europea y el Tratado de la Comunidad Europea de la Energía Atómica.[6]

El resto de tratados son modificativos y complementarios, incluyéndose en esta categoría los tratados que han modificado las disposiciones fundacionales. Los más importantes son: el Tratado de fusión, el Acta Única Europea, el Tratado de la Unión Europea, el Tratado de Ámsterdam, el Tratado de Niza y el Tratado de Lisboa. Aunque también son tratados modificativos los Tratados de adhesión de cada uno de los estados que se han ido adhiriendo a la Unión.[6]

Tratados de la Unión Europea

Firmado
En vigor
Documento
1948
1948
Primer Tratado de Bruselas
1951
1952
Tratado de París
1954
1955
Segundo Tratado de Bruselas
1957
1958
Tratado de Roma
1965
1967
Tratado de fusión
1975
N/A
Declaración sobre la Unión Europea
1986
1987
Acta Única Europea
1992
1993
Tratado de Maastricht
1997
1999
Tratado de Ámsterdam
2001
2003
Tratado de Niza
2007
2009
Tratado de Lisboa
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Tres pilares de la Unión Europea:  
Comunidades Europeas:  
Comunidad Europea de la Energía Atómica (Euratom)
Comunidad Europea del Carbón y del Acero (CECA) Expirado en 2002 Unión Europea (UE)
    Comunidad Económica Europea (CEE) Comunidad Europea (CE)
    editar] Derecho derivado

El derecho derivado es aquel que se ha desarrollado a través de las distintas normas que han aprobado las distintas instituciones europeas. Las normas que pueden aprobar estas instituciones son: los reglamentos, las directivas y las decisiones.[83]

Los reglamentos son normas jurídicas emanadas de las instituciones europeas que poseen efecto directo en los países miembros, y que prevalecen sobre el Derecho nacional de cada uno de ellos. Existen cuatro procedimientos para la aprobación de reglamentos. En primer lugar, el reglamento será adoptado por el Consejo a propuesta de la Comisión y con la aprobación del Parlamento. Por otro lado, la Comisión podrá dictar reglamentos por iniciativa propia en los casos previstos por los Tratados, así como cuando reciba la correspondiente delegación del Consejo para tal emisión reglamentaria.[61]

Las directivas comunitarias son mandatos dirigidos a uno o varios países miembros, siendo competentes para su emisión el Consejo; la Comisión; y el Consejo junto con el Parlamento. Su rasgo más característico es la ausencia de eficacia directa en los Ordenamientos a los que va dirigida, necesitando de una transposición por parte del Estado miembro para que entren en vigor y hagan nacer en los ciudadanos derechos y obligaciones. De esta manera, la directiva contiene unos objetivos que los estados habrán de cumplir usando los medios del Derecho interno, dentro del plazo indicado. El incumplimiento del deber de transponer las directivas no hace decaer el derecho del ciudadano de exigirle al Estado el cumplimiento de sus obligaciones (responsabilidad vertical limitada).[84] [61]

Finalmente, las decisiones son más limitadas porque, aun teniendo carácter obligatorio, no suelen tener carácter general, sino que se dirigen a destinatarios precisos. Se pueden comparar con los actos administrativos en el ámbito interno.[61]

Derechos fundamentales

Derechos Fundamentales
Idealización Revoluciones Liberales
Idealización Revoluciones Liberales
Carta de Derechos Fundamentales de la UE
Carta de Derechos Fundamentales de la UE

La Carta de los derechos fundamentales de la Unión Europea es el texto en el que se recogen todos los derechos civiles, políticos, económicos y sociales de los ciudadanos europeos[85] y de todas las personas que viven en el territorio de la Unión.

Los derechos fundamentales son la dignidad, la libertad, la igualdad, la solidaridad, la ciudadanía y la justicia,[86] los cuales ya se recogen en el Convenio Europeo para la Protección de los Derechos Humanos, en la Carta Social Europea del Consejo de Europa, en la Carta Comunitaria de los Derechos Sociales Fundamentales de los Trabajadores, y a su vez en las propias constituciones de los estados miembros de la Unión, así como en otros convenios internacionales que han firmado los estados de la Unión Europea.

Matrimonio entre personas del mismo sexo

Situación legal de las parejas homosexuales en la Unión Europea.      Matrimonios.      Uniones civiles.      Registro cohabitacional.      Sin reconocimiento.

El derecho europeo prohíbe la discriminación de los ciudadanos de la Unión por cualquier tipo de razón. Es por ello que dicho precepto se recoge en la Carta de derechos fundamentales y el Parlamento Europeo ha pedido a los estados miembros que garanticen dichos derechos a los ciudadanos. Sin embargo, no se han dado recomendaciones en este sentido, ni se ha pedido una legislación concreta respecto de la celebración de matrimonios entre personas del mismo sexo.[87] El propio presidente del Parlamento Europeo, el polaco Jerzy Buzek,[88] se manifestó en esta dirección, apoyando las manifestaciones en toda Europa en contra de la homofobia y la discriminación en razón de la sexualidad.[89] [90] Ya desde antes de la aprobación definitiva de la Carta de los derechos fundamentales de la Unión Europea, los gobiernos de algunos estados miembros de la Unión, principalmente en la antigua Europa soviética, temían que fuera utilizado para obligarles desde Bruselas a legalizar matrimonios entre personas del mismo sexo. Polonia pidió una aclaración expresa al respecto y una cláusula de exclusión voluntaria de su país a la Carta para evitarlo.[91] [92]

Si bien la Unión carece de competencias en derecho civil, sí las tiene en cuestión de derechos fundamentales y derechos de ciudadanía europea. En este sentido, ha pedido a los estados que, en aras de preservar la unidad del mercado interior y la libre circulación de ciudadanos, reconozcan los matrimonios de parejas homosexuales celebrados en otro estado miembro, ya que de lo contrario, una pareja perdería los derechos obtenidos de su estatus de casado al desplazarse de un estado donde dicho matrimonio es reconocido a otro donde no lo es dentro de la Unión. Este derecho europeo se vería fundamentado en el principio de reconocimiento mutuo que se aplica entre los estados miembros.[93]

Gobierno y políticas

Jerzy Buzek, presidente del parlamento europeo, Herman Van Rompuy, presidente del consejo europeo, y José Manuel Durão Barroso, presidente de la comisión europea.

El gobierno de la UE siempre ha oscilado entre el modelo de conferencia intergubernamental, donde los estados conservan el conjunto de sus prerrogativas y el modelo supranacional donde una parte de la soberanía de los estados es delegada a la Unión.

En el primer caso, las decisiones comunitarias son de hecho tratadas entre estados y deben adoptarse por unanimidad. Este modelo, cercano al principio de las organizaciones intergubernamentales clásicas, es defendido por la corriente euroescéptica. Según ellos, son los jefes de estado o de gobierno quienes tienen la legitimidad democrática para representar a los ciudadanos.[94] Son entonces las naciones quienes deben controlar las instituciones de la Unión. El segundo caso es el de la corriente eurófila. Ellos estiman que las instituciones deben representar directamente a los ciudadanos mediante un modelo de federalismo.[95] [96] Para ellos, con la ampliación de la UE de 2004 y 2007, las modalidades de toma de decisiones al seno de las instituciones deben ser adaptables con el fin de evitar todo riesgo de parálisis.

Así, el modelo de gobierno de la Unión es un modelo híbrido, donde el Consejo de la Unión Europea es el representante de los estados (las decisiones no requieren unanimidad, los votos de cada estado son ponderados por su peso demográfico), y el Parlamento Europeo (única institución europea elegida por sufragio universal) representa a los ciudadanos.[97]

De este modo, las competencias que tiene el gobierno de la Unión Europea, son las que se citan a continuación:[61]

Según lo señalado en el Título I de la Primera Parte del Tratado de Funcionamiento de la Unión Europea (versión consolidada):[61]      
Competencias exclusivas:
Sólo la Unión puede legislar y adoptar actos vinculantes; los estados únicamente podrán si son facultados por la Unión o para ampliar los actos de la Unión[98]
  • la unión aduanera;
  • el establecimiento de las normas sobre competencia necesarias para el funcionamiento del mercado interior;
  • la política monetaria de los estados miembros cuya moneda es el euro;
  • la conservación de los recursos biológicos marinos dentro de la política pesquera común;
  • la política comercial común;
  • la celebración de acuerdos internacionales en el marco de estas competencias.
Competencias compartidas:
La Unión y los estados miembros pueden legislar y adoptar actos vinculantes, pero los estados sólo ejercerán su competencia en la medida en que la Unión no lo haya hecho[99]
Las políticas y acciones de la Unión no impedirán a los estados ejercer las suyas
Competencias especiales
(catalogadas aparte)
  • la coordinación de las políticas económica, social y de empleo
  • la política exterior y de seguridad común (PESC-PCSD)
Competencias de apoyo:
La Unión puede llevar a cabo acciones con el fin de apoyar, coordinar o complementar la acción de los estados

Partidos políticos europeos

Artículo principal: Partidos políticos a escala europea
Diputados de la Séptima Legislatura del PE:
     Grupo del Partido Popular Europeo (265)
     Alianza Progresista de Socialistas y Demócratas (184)
     Alianza de los Liberales y Demócratas por Europa (84)
     Los Verdes-Alianza Libre Europea (55)
     Conservadores y Reformistas Europeos (54)
     Izquierda Unitaria Europea - Izquierda Verde Nórdica (35)
     Europa de la Libertad y la Democracia (32)
     No inscritos (27)

Un partido político europeo es una organización que sigue un programa político y está formada por partidos e individuos de distintos países y que, por consiguiente, está representada en algún Estado miembro de la Unión Europea.[100]

Desde julio de 2004 los partidos políticos a escala europea tienen a su disposición una financiación anual por parte del Parlamento Europeo. Esta financiación está destinada a abarcar aproximadamente hasta el 85% de los gastos de los partidos sufragando gastos que estén directamente relacionados con los objetivos establecidos en el programa político del partido (reuniones, gastos administrativos, campañas relacionadas con las elecciones europeas, publicaciones, etc.). Sin embargo, tal subvención no se puede utilizar en gastos de campañas o financiación de partidos o candidatos de comicios no europeos, así como el pago de las deudas y gastos relacionados con su amortización.[100]

Para ser poder aspirar a dicha financiación pública, las organizaciones antes mencionadas deben satisfacer determinadas condiciones:[101]

  • Personalidad jurídica propia en el Estado miembro donde tenga su sede.
  • Tener una representación significativa en al menos una cuarta parte de los estados de la Unión (este punto se verifica conforme a un criterio de representación electoral mínima en el Parlamento Europeo o, en su defecto, en instituciones nacionales o locales representativas).
  • Respetar los valores y principios sobre los que se funda la Unión Europea y por los que se rigen sus Instituciones: la libertad, la democracia, el respeto de los derechos humanos y de las libertades fundamentales, así como el Estado de Derecho, en particular en su programa y estatutos y en sus actividades.
  • Haber participado en las elecciones europeas, o haber manifestado su intención de hacerlo.

El Artículo 10.4 del Tratado de la Unión dice de los partidos políticos europeos:

[...] 'Los partidos políticos a escala europea contribuirán a formar la conciencia política europea y a expresar la voluntad de los ciudadanos de la Unión.'

Los partidos políticos europeos forman los grupos políticos en el Parlamento Europeo, y para ello se necesitan al menos 25 diputados de una quinta parte de los estados miembros. Tras la aprobación de los presidentes de los grupos, los escaños en el hemiciclo del Parlamento Europeo se asignan a los diputados con arreglo a su adscripción política. También puede darse el caso de que algún diputado no pertenezca a ningún grupo, por lo que formará parte de los no inscritos.[102]

Actualmente el Parlamento está compuesto por 7 grupos políticos: el Grupo del Partido Popular Europeo, el Grupo de la Alianza Progresista de Socialistas y Demócratas, el Grupo de la Alianza de los Demócratas y Liberales por Europa, el Grupo de los Conservadores y Reformistas Europeos, el Grupo de Los Verdes / Alianza Libre Europea, Grupo Confederal de la Izquierda Unitaria Europea / Izquierda Verde Nórdica y Europa de la Libertad y la Democracia.[102]

Dado que el Parlamento Europeo no elige a ningún gobierno, en él no hay grupos "gubernamentales" ni "de oposición". En vez de la confrontación predomina la búsqueda de consensos entre los partidos mayoritarios, en los que tradicionalmente tienen un peso especial los dos grupos más grandes, el PPE (democristianos) y el PSE (socialdemócratas). Esto se debe a que ningún grupo político alcanza la mayoría absoluta necesaria para ganar una votación, a diferencia de otros parlamentos donde sólo es necesaria la mayoría simple.[103]

Política interior común: el espacio de libertad, seguridad y justicia

Entre las grandes prioridades de la Unión Europea figura la de crear un espacio de justicia, libertad y seguridad. El Tratado de Lisboa introduce cambios importantes en las actuales normas europeas sobre libertad, seguridad y justicia y facilita una actuación más amplia, legítima, eficaz, transparente y democrática de la UE en este campo.[6] Antes de su entrada en vigor, las decisiones importantes en esta materia tenían que adoptarse por unanimidad en el Consejo, mientras que al Parlamento y al Tribunal de Justicia Europeos les correspondía un papel menor.[104]

El Tratado de Lisboa supone mayor democracia y transparencia: un conjunto uniforme de disposiciones jurídicas se adopta ahora en un proceso en el que el Parlamento Europeo, como colegislador, desempeña un papel más relevante. Además, se extiende el principio de mayoría cualificada en el Consejo.[104]

La actuación de la Unión Europea con respecto a la cooperación policial y judicial en asuntos penales se ve facilitada al suprimirse la distinción entre diferentes ámbitos políticos (los denominados "pilares") que antes caracterizaba a la estructura institucional.[104]

No obstante, los estados miembros tienen la posibilidad de emprender iniciativas legislativas sobre cooperación policial operativa, justicia penal y cooperación administrativa (siempre que cuenten con el respaldo de una cuarta parte del total de países). La Comisión Europea asume el papel como guardiana de los Tratados y como garante, junto al Tribunal de Justicia Europeo, de la correcta aplicación de todas las decisiones. Los Parlamentos nacionales participan de manera más activa en el examen y la elaboración de dictámenes sobre temas de justicia, libertad y seguridad.[104]

El Tratado de Lisboa garantiza las libertades y los principios enunciados en la Carta de los Derechos Fundamentales de la Unión Europea, cuyas disposiciones pasan a ser jurídicamente vinculantes. Por su parte, el Tribunal de Justicia obtiene más poderes para asegurar la correcta aplicación de la Carta.[105] Todos estos cambios contribuyen a un proceso decisorio más amplio, legítimo, eficaz, transparente y democrático para el espacio común de libertad, seguridad y justicia, y ponen fin a los repetidos bloqueos de propuestas a que daba lugar el principio de unanimidad.

Es de señalar, no obstante, que tres estados miembros (Irlanda, Reino Unido y Dinamarca) han juzgado necesario negociar o prorrogar ciertas disposiciones particulares sobre aspectos concretos de justicia, libertad y seguridad para mantener algunos puntos de sus normativas nacionales.[106]

Política y acción exterior común

La Alta Representante de la Unión para Asuntos Exteriores y Política de Seguridad dirige un nuevo servicio diplomático en el que se integran de inmediato, fusionadas, las delegaciones internacionales del Consejo y de la Comisión presentes en cerca de 125 países, así como las Representaciones especiales de la Política Exterior y de Seguridad Común de la Unión Europea.[107]

Este servicio es el Servicio Europeo de Acción Exterior (SEAE, o también simplemente Servicio Exterior), creado el 1 de diciembre de 2010, según lo previsto por el Tratado de Lisboa.[108] Como servicio diplomático que es, tiene por cometido el apoyar y asistir en el ejercicio de sus funciones al Alto Representante, como máximo responsable de la acción exterior de la Unión, en todos los ámbitos de su actividad.[109]

Además, la Unión Europea también cuenta con una política de vecindad, la cual persigue que la UE no sea un ente ajeno a su entorno ni desvinculado de sus vecinos. Con estas políticas se busca intensificar las relaciones bilaterales con algunas antiguas repúblicas soviéticas así como los estados de la cuenca sur del Mediterráneo.[110] Dentro de este contexto, se está desarrollando un gran proyecto, el Proceso de Barcelona: Unión para el Mediterráneo, enfocado a largo plazo a buscar una relación de acercamiento entre la UE y la Liga Árabe.[111] En relación con los vecinos del este, existe otra iniciativa, la Asociación Oriental, llevada a cabo entre el bloque comunitario y las antiguas repúblicas soviéticas.[112]

Cargamento con ayuda humanitaria de la Unión Europea.

Todo esto hace que el efecto de la política exterior de la Unión Europea se sienta a través del proceso de ampliación, ya que el atractivo que para varios estados tiene adquirir la calidad de miembro es un factor importante que contribuye a la reforma y a la estabilización de los países del antiguo bloque comunista en Europa.[113]

Por lo que en los últimos años la Unión Europea, a través de la Comisión Europea, ha ganado mayor representación en organismos como el G8 o el G20, a través del Alto Representante de la Unión, aunque los estados miembros se representan en la Organización Mundial del Comercio a través de su comisario comercial.[114]

Finalmente también hay que destacar que la Unión Europea es el mayor donante mundial de ayuda humanitaria, y la principal financiadora de las agencias de Naciones Unidas implicadas en la ayuda humanitaria y la cooperación para el desarrollo,[115] a través del Departamento de Ayuda Humanitaria y Protección Civil de la Comisión Europea (ECHO).[116]

Política común de seguridad y defensa

Artículos principales: Política Exterior y de Seguridad Común y Estado Mayor de la Unión Europea
Catherine Ashton y Hillary Clinton.

La defensa y la seguridad son tradicionalmente materias de soberanía nacional, aunque la política de la Unión Europea en esta área fue establecida como el segundo de los tres pilares de la Unión en el Tratado de Maastricht de 1992, aunque no fue hasta el Tratado de Ámsterdam (1997) cuando se definieron los objetivos de la Política Exterior y de Seguridad Común (PESC).[107]

En la cumbre de Helsinki de diciembre de 1999, el Consejo Europeo aprobó la creación de nuevos órganos políticos y militares permanentes, como el Estado Mayor de la Unión Europea (EMUE).[52] El EMUE es un departamento de la Unión Europea, responsable de supervisar las operaciones en el ámbito de la Seguridad Común y Política de Defensa. Este departamento depende directamente del gabinete del Alto Representante de la Unión para Asuntos Exteriores y Política de Seguridad, actualmente Catherine Ashton, y se ocupa de la alerta temprana, la evaluación de la situación y el planeamiento estratégico de las misiones Petersberg (misiones humanitarias, mantenimiento de la paz, gestión de crisis) y de todas las operaciones dirigidas por la UE.[52] Formalmente, el EMUE, es forma parte de la Secretaría General del Consejo de la Unión Europea, y ha dirigido una serie de despliegues militares desde su creación.

El potente impulso que el Tratado de Lisboa ha supuesto en el ámbito institucional para la política común de seguridad y defensa, parece apuntar, con el fuerte impulso de un núcleo duro de países encabezados por Francia (Italia, España, Polonia, etc. y, en menor medida, Alemania), a un relanzamiento significativo de la política común de seguridad y defensa.[117]

Organización territorial

Unión Europea:      Territorio principal de los estados miembros      Regiones ultraperiféricas      Países y territorios de ultramar

La Unión Europea está formada por 27 países europeos soberanos independientes que se conocen como los estados miembros.[118] La Unión fue fundada por seis países de Europa occidental (Francia, RF Alemana, Italia, Bélgica, Holanda y Luxemburgo) y se amplió en seis ocasiones, por los cuatro puntos cardinales de la geografía europea. A diferencia de los estados de los Estados Unidos, los estados miembros de la Unión Europea no están obligados a una forma republicana de gobierno. La Unión está compuesta de veinte repúblicas y siete monarquías, de las cuales seis son reinos y una es un ducado (Luxemburgo).

El territorio de la Unión Europea consiste en el conjunto de territorios de sus 27 estados miembros[118] con algunas excepciones que se exponen a continuación. El territorio de la UE no es el mismo que el de Europa, ya que partes del continente se encuentran fuera de la UE, como Islandia, Suiza, Noruega, y Rusia. Algunas partes de los estados miembros no forman parte de la UE, a pesar de que forman parte del continente europeo (por ejemplo las Islas del Canal y las Islas Feroe). Varios territorios de ultramar asociados a los estados miembros que están fuera de Europa geográfica no son tampoco parte de la UE (por ejemplo, Groenlandia, Aruba, las Antillas Neerlandesas, y de todos los territorios no europeos asociados con el Reino Unido). Algunos territorios de ultramar son parte de la UE, incluso si no son geográficamente parte de Europa, como las Azores, Islas Canarias, Ceuta, Guayana Francesa, Guadalupe, Madeira, Martinica, Melilla, San Bartolomé, San Martín, San Pedro y Miguelón, Mayotte y La Reunión.[119]

Imagen vía satélite del continente europeo, donde se encuentra la mayor parte del territorio de la Unión Europea.

La superficie combinada de los estados miembros de la UE cubre un área de 4 324 782 kilómetros cuadrados.[120] El paisaje, el clima, y la economía de la UE se ven influidas por sus costas, que suman 69 342 kilómetros de largo. La UE tiene la segunda costa más larga del mundo después de Canadá. La combinación de los estados miembros comparte fronteras terrestres con 21 estados no miembros para un total de 12 441 kilómetros, la quinta frontera más larga del mundo.[118]

En Europa la UE tiene fronteras con Noruega, Rusia, Bielorrusia, Ucrania, Moldavia, Suiza, Liechtenstein, Andorra, Mónaco, San Marino y con Ciudad del Vaticano. También con Turquía, la República de Macedonia, Albania, Serbia y Croacia, si bien varios de estos países están en vías de integración a la Unión Europea.[121] Por último, tiene fronteras con: San Martín en el Mar Caribe; Brasil y Surinam en América del Sur y con Marruecos en África.

Algunos estados miembros poseen territorios fuera del continente europeo, los cuales pueden formar parte de la Unión; son denominados generalmente regiones ultraperiféricas o territorios de ultramar. Las ciudades españolas de Ceuta y Melilla, que como tales forman parte de la Unión Europea, se encuentran en África, junto a Marruecos, pero no son consideradas regiones ultraperiféricas por parte de la Unión europea.

Hasta la entrada en vigor del Tratado de Lisboa no se especificaba cómo un país podía salir de la Unión (aunque Groenlandia, un territorio de Dinamarca, se retiró en 1985 siendo necesario para ello la modificación de varios tratados)[122] pero esto ya no ocurre con el Tratado de Lisboa, ya que este contiene un procedimiento formal para la retirada.

Estados miembros

Los miembros de la Unión han crecido desde los seis estados fundadores (Bélgica, Francia, Alemania, Italia, Luxemburgo y Holanda)[123] a los 27 que hoy conforman la Unión Europea: Austria, Bélgica, Bulgaria Chipre, República Checa, Dinamarca, Eslovaquia, Eslovenia, España, Estonia, Finlandia, Francia, Alemania, Grecia, Hungría, Irlanda, Italia, Letonia, Lituania, Luxemburgo, Malta, Holanda, Polonia, Portugal, Reino Unido, Rumanía y Suecia.

Band.
Esc.
Nombre oficial
Entrada
Población
(estimación)
Superficie
(km²)
Capital
Dip.
PIB per cápita $
Bandera de Alemania Coat of Arms of Germany.svg República Federal de Alemania 01957-03-25 25 de marzo de 1957[124] [125] 81 799 600 357 050 Berlín 96 35 442
Bandera de Austria Austria Bundesadler.svg República de Austria 01995-01-01 1 de enero de 1995[126] 8 375 000 83 871 Viena 19 39 634
Flag of Belgium (civil).svg Greater Coat of Arms of Belgium.svg Reino de Bélgica 01957-03-25 25 de marzo de 1957[125] 10 827 000 30 528 Bruselas 22 36 235
Flag of Bulgaria.svg Coat of arms of Bulgaria.svg República de Bulgaria 02007-01-01 1 de enero de 2007[127] 7 564 000 110 910 Sofía 18 12 341
Bandera de Chipre Coat of arms of Cyprus.svg República de Chipre 02004-05-01 1 de mayo de 2004[128] 798 000 9251 Nicosia 6 29 830
Bandera de Dinamarca National Coat of arms of Denmark.svg Reino de Dinamarca 01973-01-01 1 de enero de 1973[129] 5 535 000 43 094 Copenhague 13 37 266
Flag of Slovakia.svg Coat of Arms of Slovakia.svg República Eslovaca 02004-05-01 1 de mayo de 2004[128] 5 425 000 49 037 Bratislava 13 22 040
Flag of Slovenia.svg Coat of Arms of Slovenia.svg República de Eslovenia 02004-05-01 1 de mayo de 2004[128] 2 047 000 20 273 Liubliana 8 29 472
Bandera de España Escudo de España (mazonado).svg Reino de España 01986-01-01 1 de enero de 1986[130] 47 021 031 506 030 Madrid 54 32 066
Bandera de Estonia Coat of arms of Estonia.svg República de Estonia 02004-05-01 1 de mayo de 2004[128] 1 340 000 45 226 Tallin 6 20 259
Bandera de Finlandia Coat of arms of Finland.svg República de Finlandia 01995-01-01 1 de enero de 1995[126] 5 351 000 338 145 Helsinki 13 36 217
Bandera de Francia Armoiries république française.svg República Francesa 01957-03-25 25 de marzo de 1957[125] 65 447 374 674 843 París 74 34 208
Bandera de Grecia Coat of arms of Greece.svg República Helénica 01981-01-01 1 de enero de 1981[125] [131] 11 295 000 131 990 Atenas 22 30 535
Bandera de Hungría Coat of Arms of Hungary.svg República de Hungría 02004-05-01 1 de mayo de 2004[128] 10 013 000 93 030 Budapest 22 19 499
Bandera de Irlanda Coat of arms of Ireland.svg República de Irlanda 01973-01-01 1 de enero de 1973[125] 4 456 000 70 273 Dublín 12 42 539
Bandera de Italia Italy-Emblem.svg República Italiana 01957-03-25 25 de marzo de 1957[125] 60 340 000 301 318 Roma 73 30 581
Bandera de Letonia Coat of Arms of Latvia.svg República de Letonia 02004-05-01 1 de mayo de 2004[128] 2 248 000 64 589 Riga 9 17 071
Bandera de Lituania Coat of Arms of Lithuania.svg República de Lituania 02004-05-01 1 de mayo de 2004[128] 3 329 000 65 303 Vilna 12 18 946
Bandera de Luxemburgo Coat of Arms of Luxembourg.svg Gran Ducado de Luxemburgo 01957-03-25 25 de marzo de 1957[125] 502 000 2586 Luxemburgo 6 82 306
Bandera de Malta Coat of arms of Malta.svg República de Malta 02004-05-01 1 de mayo de 2004[128] 413 000 316 La Valeta 6 27 760
Bandera de los Países Bajos NL - COA.png Reino de los Países Bajos 01957-03-25 25 de marzo de 1957[125] 16 578 000 41 526 Ámsterdam 26 40 431
Bandera de Polonia Herb Polski.svg República de Polonia 02004-05-01 1 de mayo de 2004[132] 38 167 000 312 683 Varsovia 51 17 482
Bandera de Portugal Coat of arms of Portugal.svg República Portuguesa 01986-01-01 1 de enero de 1986[130] 10 638 000 92 391 Lisboa 22 22 190
Bandera del Reino Unido Royal Coat of Arms of the United Kingdom.svg Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda del Norte 01973-01-01 1 de enero de 1973[125] 62 008 000 244 820 Londres 73 36 523
Bandera de la República Checa Coat of arms of the Czech Republic.svg República Checa 02004-05-01 1 de mayo de 2004[133] 10 507 000 78 866 Praga 22 25 395
Bandera de Rumanía Coat of arms of Romania.svg Rumanía 02007-01-01 1 de enero de 2007[127] 21 462 000 238 391 Bucarest 33 12 580
Bandera de Suecia Coat of Arms of Sweden.svg Reino de Suecia 01995-01-01 1 de enero de 1995[134] 9 341 000 449 964 Estocolmo 20 37 245

Regiones ultraperiféricas

Artículo principal: Regiones ultraperiféricas de la Unión Europea
Vista de Funchal, capital de la isla de Madeira.

En el argot comunitario se denominan regiones ultraperiféricas de la Unión Europea a diez territorios que aún estando geográficamente alejados del continente europeo forman parte indivisible de alguno de los 27 estados miembros de la UE.[135] Los diez territorios que forman las regiones ultraperiféricas de la Unión Europea son:[135]

Las regiones ultraperiféricas están formadas por varias regiones insulares y una región aislada en el noreste del continente sudamericano, a miles de kilómetros de Europa, pero que integran de derecho la Unión Europea y que forman un grupo peculiar y bien definido en el seno de esta. Esta situación compartida ha llevado a las regiones ultraperiféricas a estrechar lazos de unión y afirmar su voluntad de cooperar entre ellas para lograr que la Unión Europea no olvide las características de estas regiones, para conseguir un desarrollo sostenible a largo plazo, y dotarlas de una posición de igualdad respecto del resto del territorio de la Unión.[136]

Los representantes de las regiones ultraperiféricas, están llevando a cabo unas reuniones periódicas de la Conferencia de Presidentes de las regiones ultraperiféricas, con la idea de preparar un programa de cooperación entre las RUP, el RUP PLUS.[119]

Territorios con estatus especial

Frontera de Gibraltar y España.
Forma parte de la Unión Europea aunque con un estatus especial, ya que según el tratado de adhesión del Reino Unido a la Comunidad Económica Europea en 1973, Gibraltar entraba en la CEE como un "territorio europeo de cuyas relaciones exteriores el gobierno del Reino Unido es responsable".[137] Según lo negociado por el Reino Unido a petición del gobierno de Gibraltar, algunas leyes de la UE no se extienden a Gibraltar. Según varias disposiciones del tratado de adhesión del Reino Unido a las comunidades europeas, Gibraltar:
  • Está fuera de la unión aduanera de la UE.[138]
  • Está excluido de la Política Agraria Común (PAC).[138]
  • Está excluido de la armonización del IVA.[138]
  • No destina ninguna parte de los ingresos de aduanas a la UE.
  • En relación al comercio de bienes, Gibraltar es considerada, de hecho, como país externo por la UE.
Puerto de Melilla.
La adhesión de las ciudades autónomas fue objeto de numerosas negociaciones, integrándose finalmente en la CEE con una serie de requisitos particulares, originados fundamentalmente por su situación geográfica y escasez de recursos (debido a la pequeña dimensión de su territorio), que motivaron que España solicitara una serie de condiciones especiales de integración para las ciudades:[139]
  • No están dentro del territorio aduanero de la UE.
  • Tienen la condición de tercer estado a efectos aduaneros.
  • Los productos originarios de las ciudades son considerados como provenientes de terceros estados y no como si tuvieran su origen en estados miembros.
  • Las actas en materia de política comercial común referentes a la exportación o importación, no tendrán aplicación en ambas ciudades.

Países y territorios de ultramar

Los países y territorios de ultramar son países que no forman parte del territorio comunitario (a diferencia de las regiones ultraperiféricas). Los ciudadanos de los países y territorios de ultramar tienen la nacionalidad de los estados miembros de que dependen (sin embargo, en algunos casos sus ciudadanos no poseen una ciudadanía plena de tales estados).

Existen veinticinco países y territorios de ultramar:[140]

Territorios Británicos de Ultramar.

Adhesión de nuevos estados

     Estados miembros (27).      Candidatos oficiales (5).      Candidatos potenciales, incluyendo a Kosovo según lo dispuesto en la resolución 1244 del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas (4).

Para que un estado europeo se incorpore a la Unión Europea debe cumplir unas condiciones económicas y políticas conocidas como los criterios de Copenhague,[141] por haberse tomado el correspondiente acuerdo en el Consejo Europeo de 1993 celebrado en la capital danesa.

Los criterios de Copenhague establecen cuándo un país candidato está listo para adherirse a la Unión. Entre los principales criterios están los siguientes:

Actualmente, con la futura entrada en la UE de Croacia el 1 de julio de 2013, hay cuatro países candidatos oficiales para formar parte de la UE, los cuales son Turquía (desde 2004),[142] la República de Macedonia (desde 2005),[143] Islandia y Montenegro (ambos desde 2010).[143] [144] [145] Un informe de la Comisión Europea de octubre de 2009 valoró positivamente a Croacia y Macedonia para una futura ampliación, pero instó a retrasar el proceso con Turquía. [146]

Aunque todos los países de los Balcanes occidentales (Albania, Bosnia y Herzegovina y Serbia, así como la región de Kosovo según lo dispuesto en la Resolución 1244 del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas)[147] son candidatos potenciales para acceder a la Unión,[143] únicamente dos países de ellos (Albania, y Serbia) han presentado de manera formal su solicitud de adhesión a la UE, aunque esta no ha decidido aún el iniciar los trámites, por lo tanto no se les considera de manera formal como candidatos oficiales.[143]

Bandera de la UE ondeando junto a la de Turquía.

Mientras tanto, Bosnia y Herzegovina ha mostrado su interés en pertenecer al grupo europeo, aunque su adhesión se enfrenta a muchos problemas económicos y políticos, lo cual llevará a que el país lleve a cabo grandes reformas en su sistema económico, político y judicial.[148] [149] Y por lo que respecta a Kosovo, hay que destacar que cuenta con un estatus especial a la hora de su posible entrada en la Unión Europea, ya que la Comisión Europea lo reconoce como candidato potencial, pero esta institución no lo lista como un país independiente, sino que se refiere a él con la denominación Kosovo según la Resolución 1244,[147] ya que los estados miembros se encuentran divididos entre aquellos que lo reconocen como un país independiente y los que no han aceptado la declaración de independencia de Kosovo y lo consideran parte integrante de Serbia.[150]

A pesar de que Noruega se encuentra en el Espacio Económico Europeo,[151] es parte del espacio de Schengen y que participa en muchos de los programas, instituciones y actividades de la UE,[152] [153] los noruegos impidieron el cumplimiento de la agenda de su gobierno para incorporarse a la UE en dos ocasiones, mediante referéndum, en 1972 y 1994.[154] Algo parecido ocurre con Suiza que, aunque también pertenece al espacio de Schengen,[155] rechazó su adhesión en votaciones realizadas en 1994 y 2001.[156] [157]

Retirada de un estado miembro

En los Tratados anteriores al Tratado de Lisboa no había previsto ningún procedimiento jurídico que regulara la retirada de los estados. Así por ejemplo, en la Convención de Viena no se preveía ni la denuncia ni el retiro de un Estado miembro.[158]

El propio Tribunal de Justicia de las Comunidades Europeas reconocía el carácter irrevocable de los compromisos asumidos por los estados. Sin embargo, la no previsión de un procedimiento jurídico de retirada en los Tratados no es motivo suficiente para impedir que un Estado decida sobre su continuidad en la Unión Europea.[159]

Economía

Artículo principal: Economía de la Unión Europea

La Unión Europea es, en su conjunto, la primera potencia económica del mundo,[160] superando a los Estados Unidos. Según los datos del FMI para 2010, el PIB (nominal) de la Unión Europea es de 14,82 billones de dólares[161] (el estadounidense es de 14,66 billones).[162] Por su parte, el PIB (nominal) per cápita de la UE en 2010 fue de 32 700 dólares, por lo que se sitúa en el puesto número 42 a escala global.[161] Aún así, actualmente la economía europea se encuentra en una crisis económica, la denominada crisis de la deuda soberana europea o crisis del euro,[163] [164] [165] que ha provocado que el crecimiento económico en estados como Grecia, Irlanda, Portugal, España o Italia haya sido negativo en algunos ejercicios.[166] [167] [168] [169] El BCE llegó incluso a rescatar financieramente a los tres primeros países citados anteriormente.[163] [170] [171]

Presupuesto

Partidas presupuestarias de la UE para el año 2006.[172]      Agricultura: 46,7%      Acciones estructurales: 30,4%      Políticas internas: 8,5%      Administración: 6,3%      Acciones exteriores: 4,9%      Estrategias de preadhesión: 2,1%      Compensaciones: 1%      Reservas: 0,1% Gasto total = 106.575,5 millones de €

El presupuesto de la Unión Europea contiene todos los ingresos y todos los gastos de la UE. Si bien ha ido aumentando a lo largo del tiempo, actualmente su límite está fijado en el 1,27% del PIB de la Unión. El presupuesto anual se fija dentro de un marco financiero plurianual previamente establecido para un período no inferior a cinco años (actualmente 7 años).[173]

Debido a que la Unión Europea tiene un parlamento y una administración distinta e independiente de sus estados miembros, gestiona también de forma independiente los gastos dirigidos a las políticas comunes de la Unión. Para hacer frente a estos gastos, la Unión Europea tiene un presupuesto acordado de más 133 800 millones de euros anuales, lo que equivale a un 1% de la riqueza que generan cada año los países miembros.[173] [174]

La Unión Europea se nutre de los recursos que le transfieren los estados miembros y que le corresponden por derecho, los conocidos como recursos propios, los cuales provienen fundamentalmente de las exacciones agrícolas, de los derechos de aduanas, de una cuota sobre el IVA y de una cuota en relación con el PIB. Mientras que el resto de recursos tienen fundamentalmente un carácter testimonial, ya que suponen sólo un 1% de los ingresos de la Unión, como son las multas impuestas por la Comisión Europea o el excedente positivo, si hay, del año anterior.[175]

Los gastos de la Unión Europea se dividen en cinco bloques principales: crecimiento sostenible (empleo, innovación, educación, política social, etc.); ciudadanía, seguridad y justicia; política exterior de la UE; gastos de administración y compensaciones (ayudas a los países miembros con menor desarrollo).[176]

Mercado interior

Todos los pasaportes de los miembros de la Unión deben mencionarla y ser de color granate. Pasaporte de España.

El Mercado interior de la Unión Europea (MIUE)[177] es una combinación de unión aduanera y zona de libre comercio. Así, los miembros de la Unión actúan como bloque, definiendo los mismos aranceles al comerciar hacia afuera (para evitar competencias internas), anulando entre ellos los aranceles en frontera y permitiendo el libre tránsito de personas, así como de capitales y servicios (libre prestación de servicios y libertad de establecimiento de las empresas).[177]

En el año 2007, tras las dos últimas ampliaciones de la Unión, se decidió darle un nuevo rumbo al MIUE otorgándole prioridad al consumidor y a las pequeña empresas.[178] El mercado único reformado no sólo pretende sacar partido de la globalización, sino que quiere ayudar a mantener los logros sociales y ecológicos.[179]

El Acuerdo de Schengen, firmado el 14 de junio de 1985 en Schengen, una localidad de Luxemburgo, constituye uno de los pasos más importantes en la historia de la construcción de la Unión Europea. El acuerdo tiene como objetivo finalizar con los controles fronterizos dentro del espacio de Schengen para armonizar los controles fronterizos externos, con la creación de una zona de libre circulación.[180]

Todos los países del espacio de Schengen, con la excepción de Suiza, Noruega, Liechtenstein e Islandia,[181] son miembros de la Unión Europea. Por otra parte, dos miembros de la Unión, Irlanda y el Reino Unido, han optado por permanecer fuera del acuerdo de Schengen aunque participan en ciertos asuntos.[182]

El Espacio Económico Europeo (EEE) comenzó a existir el 1 de enero de 1994, con motivo de un acuerdo entre países miembros de la Unión Europea y de la Asociación Europea de Libre Comercio (EFTA).[151] Su creación permitió a los países de la EFTA participar en el mercado único europeo sin tener que adherirse a la UE. Los miembros de la asociación son los 27 países integrantes de la UE, e Islandia, Liechtenstein y Noruega.[183]

Por su parte Suiza, como miembro de la EFTA, también tenía derecho a entrar en el Espacio Económico Europeo, pero tras un resultado negativo a la entrada en un referéndum nacional en diciembre de 1992, no ratificó el acuerdo.[184] Las relaciones de Suiza con la UE están regidas por un conjunto de tratados bilaterales[185] y entró a formar parte del espacio Schengen en noviembre de 2008.[186]

Unión Económica y Monetaria

     Países de la eurozona.      Países ERM II.      Otros países EU.      Aceptación unilateral del euro.

El Tratado de la Unión Europea, en vigor desde 1993, prevé la creación de una unión económica y monetaria con la introducción de una moneda única[6] (que por aquel entonces se pensaba llamar ECU). De ella formarían parte los países que cumplieran una serie de condiciones y se introduciría de forma gradual. La fecha inicialmente prevista se fue retrasando hasta que, finalmente, los estados miembros de la Unión Europea acordaron el 15 de diciembre de 1995 en Madrid la creación de una moneda común europea —ya bajo la denominación de "euro"— con fecha de puesta en circulación en enero del año 2002.[187]

El euro es la moneda de la Eurozona o zona del Euro, compuesta en 2011 por diecisiete de los 27 estados miembros de la UE que comparten esta moneda única.[187] Los billetes y monedas de euro se pusieron en circulación el 1 de enero de 2002,[188] fecha en la que 1 euro se cambiaba por 0,9038 dólares estadounidenses (USD). Otros hitos de la moneda europea se dieron en julio de 2002, cuando el euro sobrepasó la paridad con el dólar en el mercado de divisas, y en julio de 2008 cuando el euro alcanzó su valor máximo hasta el momento, al cambiarse 1 euro por 1,5990 dólares.[189]

El Banco Central Europeo (BCE), fue creado en 1998, de conformidad con el TUE, para introducir y gestionar la nueva moneda, efectuar operaciones con divisas y garantizar el buen funcionamiento de los sistemas de pago. Es también responsable de fijar las grandes líneas y ejecutar la política económica y monetaria de la UE. Una de las principales tareas del BCE es mantener la estabilidad de precios en la zona euro, preservando el poder adquisitivo del euro.[190]

Eurotower, sede central del BCE.

Tras la ampliación de la Unión en 2004, el 16 de junio de 2006, los jefes de Estado y de Gobierno de los estados miembros aprobaron la propuesta de la Comisión Europea de la entrada de Eslovenia en el Euro para el 1 de enero de 2007.[191] Un año después, en la cumbre de 21 y 22 de junio de 2007, los jefes de Estado y de Gobierno aprobaron la entrada en la zona euro de Malta y Chipre para el 1 de enero de 2008.[192] Otro año después, el 8 de julio de 2008, los ministros de Economía y Financias de la Unión Europea aprobaron la entrada de Eslovaquia en la zona euro a partir del 1 de enero de 2009.[193] Y finalmente, el 17 de julio de 2010, los ministros de Economía y Financias de la Unión Europea aprobaron la última ampliación de la zona euro hasta la fecha, en la que se aprueba que Estonia entre en la eurozona, y por lo tanto adopte el euro, a partir del 1 de enero de 2011.[194]

El resto de los estados que ingresaron a la UE con las ampliaciones de 2004 y 2007 no han podido adoptar el euro todavía. Sin embargo, estos países están tomando las medidas necesarias para implementarlo como divisa propia, aunque este proceso puede tardar varios años.[195] Por su parte, tanto Dinamarca como el Reino Unido decidieron quedarse fuera (opt-outs) de la zona euro cuando se ratificó el Tratado de Maastricht, aunque se espera que Dinamarca realice un referéndum en los próximos años sobre esta cuestión.[196]

Comercio internacional

La UE es miembro de la Organización Mundial del Comercio (OMC) desde el 1 de enero de 1995, y a su vez, los 27 estados miembros de la Unión son miembros de la OMC.[197] Es importante destacar que la UE es la primera potencia comercial del planeta, ya que representa más del 20% del comercio internacional (importaciones y exportaciones).[198] En su interior, Alemania tiene el mayor mercado de la Unión atendiendo a su PIB.

La UE es el principal socio comercial de Rusia, la mayoría de países africanos, los países europeos no pertenecientes a la UE y, a partir de 2005, también de la República Popular China, con la que las transacciones superan los 100 000 millones de euros al año. Sin embargo la UE aún no ha reconocido al país asiático como una economía de mercado. Entre tanto Francia pidió el levantamiento del embargo de armas que Europa mantiene con China desde los hechos de la Plaza de Tian'anmen en 1989.

La UE ha señalado que está interesada en cerrar acuerdos de libre comercio con los países latinoamericanos,[199] los cuales están integrados en varios grupos regionales. Uno es la Comunidad Andina constituida por Bolivia, Colombia, Ecuador, y Perú,[200] [201] y otro es el Mercado Común Centroamericano,[202] [203] a la vez que también ha celebrado acuerdos de cooperación con México y Chile, y está en negociaciones para la liberalización del comercio con el Mercosur.[204]

Véase también: Estrategia de Lisboa

Desarrollo sostenible

El desarrollo sostenible es para la Unión Europea uno de los grandes objetivos. La primera estrategia de desarrollo sostenible se realizó en el año 2001, y posteriormente se actualizó en 2006, ya que se quería mejorar todas las deficiencias derivadas de los nuevos retos.

Esta política se centra fundamentalmente en el cambio climático, en la política energética, así como en la educación, la investigación y la financiación pública para conseguir instalar patrones sostenibles de producción y consumo.[205]

Cohesión territorial

Fondo Europeo de Desarrollo Regional para el periodo 2007-2013.      Regiones en convergencia.      Regiones en disminución progresiva.      Regiones en incremento progresivo.      Regiones competitivas y generadoras de empleo.

La política regional de la Unión Europea es una política con el objetivo declarado de mejorar el bienestar económico de determinadas regiones de la Unión. Alrededor de un tercio del presupuesto de la UE se dedica a esta política. El objetivo que se persigue es la eliminación de las disparidades de riqueza en toda la UE, la reestructuración de las zonas industriales en declive y la diversificación de las zonas rurales con un sector agrícola en declive.[206]

La ampliación más importante de la Unión tuvo lugar en mayo de 2004 con diez nuevos estados miembros, en su mayoría procedentes de Europa Central u Oriental, seguida por la adhesión de Bulgaria y Rumanía en enero de 2007. La mayoría de estos países son más pobres que los miembros pretéritos[207] y esto ha significado que la renta per cápita media de la UE se ha reducido, lo cual ha hecho que algunas regiones de la anterior UE-15 ya no puedan optar a la ayuda financiera comunitaria, ya que la mayoría de las regiones de los nuevos estados miembros cumplen los requisitos para recibir dichos fondos.[208]

Para conseguir esta convergencia socioeconómica la Unión dispone de varios Fondos Estructurales: el Fondo Europeo de Desarrollo Regional (FEDER), el Fondo Social Europeo (FSE), el Fondo Europeo de Orientación y de Garantía Agrícola (FEOGA) y el Instrumento Financiero de Orientación Pesquera (IFOP).[209] La Unión Europea, dispone además de una serie de iniciativas reservadas para acciones de carácter innovador, las cuales en origen eran 13, y actualmente tan sólo se mantienen cuatro:[210] el programa INTERREG, cuyo objetivo es estimular la cooperación transfronteriza, transnacional e interregional;[211] el programa LEADER, que se propone fomentar el desarrollo rural;[212] el programa EQUAL, que prevé el desarrollo de nuevos métodos de lucha contra las discriminaciones y desigualdades de todo tipo para acceder al mercado laboral;[213] y el programa URBAN, que fomenta la revitalización económica y social de las ciudades y de las zonas suburbanas en crisis.[214]

Agricultura

Gastos de la PAC.

La Política Agrícola Común (PAC) es una de las políticas más antiguas de la Unión Europea y uno de sus propósitos originales.[215] La política tiene como objetivos el incrementar la producción agrícola, asegurar la certeza del suministro de los alimentos, mejorar la calidad de vida de los agricultores y estabilizar los mercados al asegurar precios razonables para los consumidores. Hasta hace poco, operaba mediante un sistema de subsidios y de intervención en el mercado; hasta la década de 1990 la política representaba el 60% del presupuesto anual de la Unión Europea, y hoy en día aún representa el 40%.[215] [216]

Viñedos en Borgoña, Francia.

Los controles de precios y la intervención en los mercados tuvieron como resultado la sobreproducción, la cual se almacenaba para mantener los niveles mínimos de precios.[215] Para disponer de este superávit, a menudo se vendían en el mercado mundial internacional a precios por debajo de los precios garantizados por la Unión o, por otra parte, los agricultores a menudo recibían subsidios que equivalían a la diferencia entre los precios mundiales y los de la Unión. Este sistema se ha criticado por vender más barato que la producción de los países en vías de desarrollo. La sobreproducción también ha sido criticada por los ambientalistas por los métodos de producción intensivos. Por otra parte, los que apoyan a la Política Agrícola Común, argumentan que la ayuda económica para los agricultores, les asegura un estándar de vida razonable imposible económicamente si no existiera.

Desde el comienzo de la década de 1990, la política se ha ido reformando.[215] Al principio, estas reformas incluían la política de separar una porción de tierra de la producción, imponer cuotas en la producción lechera,[217] etc. Los gastos agrícolas abandonarán los subsidios relacionados con la producción específica por relacionarlos con el tamaño de las fincas agrícolas, para permitir que el mercado establezca los niveles de producción y a la vez asegurar la renta de los agricultores. Las reformas también incluyen la abolición del régimen de azúcar entre los estados miembros y las naciones africanas y caribeñas y su relación privilegiada.[215]

Ciencia y tecnología

En el terreno de la investigación y exploración espacial en Europa existe la Agencia Espacial Europea (ESA en sus siglas en inglés). En ella colaboran 18 estados europeos,[218] aunque se espera que los miembros que trajo la ampliación de la Unión Europea de 2004 y 2007 vayan incorporándose a la Agencia en los próximos años.[219] Su sede central se encuentra en París. El lugar desde el que se efectúan los lanzamientos de los vehículos Ariane de la Agencia es el Puerto espacial de Kourou, situado en la Guayana Francesa.[218]

En el terreno de la física nuclear, destaca la Organización Europea para la Investigación Nuclear (más conocido por sus antiguas siglas, CERN[220] ), el mayor laboratorio de investigación en física de partículas a nivel mundial.[221] [222] Está situado en la frontera entre Francia y Suiza, entre la comuna de Meyrin (en el Cantón de Ginebra) y la comuna de Saint-Genis-Pouilly (en el departamento de Ain). En la actualidad hay 20 estados miembros, y la Comisión Europea actúa como observador.[223] Uno de sus proyectos estrella es el Gran Colisionador de Hadrones,[224] sobre el que los científicos e investigadores han puesto grandes expectativas.

Infraestructuras

Vista aérea del puente de Oresund con la isla artificial de Peberholm, conecta Dinamarca con Suecia.

La UE está trabajando para mejorar sus infraestructuras transfronterizas, por ejemplo a través de la redes transeuropeas (RTE). Los proyectos de las RTE incluyen el túnel del Canal, el corredor Mediterráneo, el LGV Est, el túnel ferroviario de Fréjus, el puente de Oresund y el túnel de base del Brennero. En 2001, se calculó que en 2010 la red comprendería 75 200 kilómetros de carreteras, 78 000 kilómetros de vías de ferrocarril, 330 aeropuertos, 270 puertos marítimos y 210 puertos interiores.[225] [226]

Otro proyecto de infraestructura es el sistema global de navegación por satélite Galileo, construido por la Unión Europea y puesto en marcha por la Agencia Espacial Europea (ESA), el cual estará operativo en 2010. El proyecto Galileo, fue lanzado en parte para reducir la dependencia de la UE sobre el Sistema de Posicionamiento Global (GPS) estadounidense, y también para dar una cobertura mundial más completa y permitir una exactitud mucho mayor, dada la antigüedad del sistema GPS.[227] Algunos han criticado al sistema Galileo debido a su elevado coste, sus varios retrasos, y por su percepción de redundancia, dada la existencia del sistema GPS.[228]

Energía

Gaseoductos entre Rusia y la UE.

En 2007, los 27 estados miembros de la UE tenían un consumo interior bruto de energía de 1.825 millones de toneladas equivalentes de petróleo (tep),[229] de las cuales, alrededor del 46% de la energía consumida se producía en los propios estados miembros, mientras que el 54% restante se importó.[229] En estas estadísticas, la energía nuclear es tratada como la energía primaria producida en la UE, independientemente de la fuente del uranio, del que menos del 3% es producido en la UE.[230]

La UE ha tenido el poder legislativo en el ámbito de la política energética a lo largo de su existencia, teniendo sus raíces en la originaria Comunidad Europea del Carbón y del Acero. La introducción de una política obligatoria e integral de la energía fue aprobada en la reunión del Consejo Europeo en octubre de 2005, y el borrador de la política fue publicado en enero de 2007.[231]

La Comisión tiene cinco puntos clave en su política energética: aumentar la competencia en el mercado interior, fomentar la inversión y aumentar las interconexiones entre las redes de electricidad, diversificar las fuentes de energía con mejores sistemas para responder a una crisis, establecer un nuevo marco para la cooperación energética con Rusia, al tiempo que pretende mejorar las relaciones con los estados ricos en energía de Asia Central[232] y del Norte de África, el uso de las fuentes de energía existentes de manera más eficiente y el aumento del uso de las energías renovables y, finalmente, aumentar la financiación de nuevas tecnologías energéticas.[231]

% de las energías renovables en la UE (2008).      Energía renovable > 30 %      Energía renovable > 20 %      Energía renovable > 10 %      Energía renovable > 5 %      Energía renovable < 5 %

La UE importa actualmente el 82% del petróleo, el 57% del gas[233] y el 97,48% del uranio.[230] Existe la preocupación de que la dependencia de Europa respecto a la energía de Rusia pone en peligro a la Unión y a sus países miembros. Por lo que la UE está tratando de diversificar su suministro de energía.[234]

Los países de la Unión Europea en su conjunto, constituyen la principal potencia mundial en lo que al desarrollo y aplicación de energías renovables se refiere. La promoción de las energías renovables tiene un papel muy importante, tanto en lo que se refiere a reducir la dependencia exterior de la UE en su abastecimiento energético,[235] como en las acciones que deben adoptarse en relación con la lucha frente al cambio climático. Sin embargo, y aunque en conjunto los avances son positivos, existen todavía resultados lejos de cumplir las expectativas en algunos países de la Unión.[236]

El Consejo Europeo de marzo de 2007 en Bruselas aprobó un plan energético obligatorio que incluye un recorte del 20% de sus emisiones de dióxido de carbono antes del año 2020 y consumir más energías renovables para que representen el 20% del consumo total de la UE (contra el 7% en 2006).[237] Por otra parte se estableció el compromiso de lograr una cuota mínima de un 10% de biocombustibles en el consumo total de gasolina y gasóleo de transporte en 2020.[237]

El futuro reparto del esfuerzo de ese porcentaje del 20% tendrá en cuenta las especificidades energéticas de cada estado. Además, la UE se compromete a llegar hasta un 30% en la reducción de gases de efecto invernadero en caso de compromiso internacional que involucre tanto a otras potencias como a los nuevos países industrializados.[237]

Medio ambiente

Artículos principales: Proyecto LIFE y Red Natura 2000

La Unión Europea cuenta con una de las legislaciones de medio ambiente más severas del mundo, la cual se introdujo después de estar varias décadas estudiando los principales problemas medioambientales existentes en la Unión.[205] La UE cuenta con la Agencia Europea de Medio Ambiente, que tiene por misión facilitar a la UE y a los países miembros la toma de decisiones sobre la mejora del medio ambiente, y coordinar la Red europea de información y observación del medio ambiente.[238]


Las actividades prioritarias en relación al medio ambiente se enfocan en la lucha contra el cambio climático, mantener la biodiversidad, reducir los problemas de salud derivados de la contaminación y el uso de los recursos naturales de manera más responsable.[205] De esta forma, lo que se persigue con estas políticas es la protección del medio natural, de una manera que se contribuya al crecimiento económico, impulsando la innovación y la empresa. La Unión Europea ha puesto en marcha a través de un libro de medidas, un paquete ambicioso que marque su propio liderazgo en la preparación para un acuerdo mundial. En ese sentido, se ha convertido en la primera potencia mundial que adopta objetivos jurídicos vinculantes de tal alcance en materia de clima y energía. El primer compromiso que los países miembros han adquirido ha sido la reducción de emisiones de gases de efecto invernadero en un 10%.[205]

El Lago de Valle Chew de Inglaterra es una ZEPA.

La red Natura 2000 es una red ecológica europea de áreas de conservación de la biodiversidad.[239] Consta de Zonas Especiales de Conservación designadas de acuerdo con la Directiva Hábitat,[240] así como de Zonas de Especial Protección para las Aves (ZEPA) establecidas en virtud de la Directiva de Aves.[241] Su finalidad es asegurar la supervivencia a largo plazo de las especies y los hábitats más amenazados de Europa, contribuyendo a detener la pérdida de biodiversidad ocasionada por el impacto adverso de las actividades humanas. Es el principal instrumento para la conservación de la naturaleza en la Unión Europea.[242]

Esta red de espacios coherentes se fundamenta en la política de conservación de la naturaleza de la Unión Europea según su Directiva de Hábitats, que complementa la Directiva de Aves de 1979.

La Red Natura 2000 se creó a través de la Directiva 92/43/CEE sobre la conservación de los hábitats naturales de fauna y flora silvestres (más conocida como Directiva de Hábitats), de 21 de mayo de 1992. Esta red debe permitir alcanzar los objetivos establecidos por el Convenio sobre la Diversidad Biológica, aprobado en la Cumbre de la Tierra en Río de Janeiro en 1992.[242]

Bisonte europeo en el Bosque de Białowieża, Polonia.

El Proyecto LIFE financia medidas que contribuyen al desarrollo, la aplicación y actualización de la política y la legislación comunitaria de medio ambiente. Este instrumento financiero pretende igualmente facilitar la integración del medio ambiente en las demás políticas y lograr un desarrollo sostenible en la Unión Europea.[243] [244]

El Proyecto LIFE se lanzó en 1992, y desde 1996 consta de 3 componentes:[245]

  • LIFE-Naturaleza: la financiación de la red Natura 2000, espacios naturales protegidos europeos, y de otras actividades de preservación y estudio de la biodiversidad en Europa;
  • LIFE-Medio ambiente: la financiación de acciones innovadoras en el ámbito del medio ambiente, tales como agua potable, tratamiento de residuos, etc.;
  • LIFE-Terceros países: los fondos creados en los países vecinos de la UE (principalmente los Mediterráneos). Consta de las estructuras necesarias para el desarrollo de la conservación de la naturaleza en estos países.

Hasta ahora ha habido cuatro fases:

  • LIFE I de 1992 a 1995 que permitió la financiación de 731 proyectos;
  • LIFE II de 1996 a 1999, que completó el establecimiento de los tres componentes del programa (Naturaleza, Medio Ambiente y Terceros Países);
  • LIFE III de 2000 a 2004, prorrogado hasta finales de 2006;
  • LIFE+ desde 2007 hasta 2013, en vigor actualmente.[246]

Demografía

La Unión Europea ocupa el 3º puesto en el ranking mundial de población,[247] con un total de 501 105 661 personas que se estiman que viven en la UE en 2011[2] frente a las 313 232 044 en Estados Unidos. Es decir, la Unión Europea tiene aproximadamente 188 millones de habitantes más que los Estados Unidos (siguiente en la lista).

Posición Bandera País Población
(est. 2011)
Población
(est. 2005)
Posición
2008
1 Bandera de China República Popular China 1 336 718 015[248] 1 313 661 696 1
2 Bandera de India India 1 189 172 906[249] 1 080 264 388 2
3 Bandera de Unión Europea Unión Europea 501 105 661[2] 460 322 425 3
4 Flag of the United States.svg Estados Unidos de América 313 232 044[250] 300 061 309 4
5 Bandera de Indonesia Indonesia 245 613 043[251] 222 781 000 5
6 Bandera de Brasil Brasil 203 429 773[252] 186 405 000 6

El número de habitantes de la Unión deberá incrementarse sustancialmente en el próximo decenio, en parte debido a la inmigración pero sobre todo gracias al proceso de ampliación, que dará cabida a Croacia y podría dar cabida a Islandia, a Albania, a varios estados de la antigua República Federal Socialista de Yugoslavia (Serbia, Macedonia, Bosnia y Herzegovina, Montenegro y Kosovo) e incluso a Turquía, con lo cual el total de la población de la Unión aumentará en cerca de 100 millones de habitantes.

Crecimiento natural

Mapa sobre la evolución de la población en los países europeos.

Pese a que la población de la UE constituye la tercera potencia demográfica del mundo, por detrás de China y la India, sólo contribuyó en 2003 en menos de un 2% al aumento de la población mundial, que se incrementó en 75 millones.

En la mayoría de los países del sur de Europa se ha producido un cambio desde una situación de altos índices de nacimientos y defunciones a una de bajas tasas de nacimientos y defunciones, aunque este fenómeno apareció décadas después que en otros países europeos más desarrollados. Actualmente ninguno de los países miembros de la Unión Europea registra niveles suficientes de natalidad.[253] Aun así, los niveles de natalidad están creciendo en los últimos años, lo que junto con la inmigración, hace que el crecimiento de la Unión Europea sea positivo.[254]

En España, la natalidad se redujo en más de la mitad entre 1960 y 1990, de 21,7 a 10,2 nacimientos por mil habitantes. En ningún otro país de la Unión la tasa de nacimiento bajó tanto como en España, pero por otra parte este país ostenta la mayor tasa inmigratoria (2003).[254] En 1900 la esperanza de vida en España era de 35 años, la continua caída en la tasa de mortalidad la elevó a 62 años en 1950, para llegar en 1985 casi a los 80 años para las mujeres y 73 para los hombres.

Antes de la ampliación de 2004, la población de la Unión crecía a una tasa anual de 0,23% (2,3 por mil) debido principalmente al incremento de la población inmigrante cuyo saldo adicional en el año 2000 fue de 735 000 personas, mientras que el crecimiento natural de la población, durante el mismo año, fue de 372 000 habitantes.

Sobre la tasa de crecimiento natural de la población debe anotarse que la tasa de natalidad de casi todos los países de la Unión está creciendo,[254] con excepción de Alemania, Italia, Grecia y Suecia. Las tasas más altas de natalidad se observan en Irlanda (16,1 nacidos por mil habitantes),[255] Francia (12,29)[256] y Países Bajos (10,2).[257] En el otro extremo aparecen Alemania (8,3)[258] y Grecia (9,1).[259]

Migración

Principales rutas de migración terrestre de África a la Unión Europea.

La inmigración es responsable de aproximadamente tres cuartas partes del crecimiento total del número de habitantes de la UE, según datos de 2001.[260] Alemania y España son los principales responsables de este crecimiento en términos absolutos con cerca de 230 mil inmigrantes netos cada uno (sumados suponen el 44% del total).[261]

Sin embargo en términos porcentuales, los mayores crecimientos se dan en Luxemburgo y Portugal (ambos con 6,7 inmigrantes por cada 1000 habitantes), seguidos de España (5,6) e Irlanda (5,1). Aunque aún con migración neta positiva, las menores tasas se dan en Francia, Bélgica, Holanda y Reino Unido. La media de la Unión Europea se cifra en 3 inmigrantes por cada 1.000 habitantes.[261]

En los últimos años debido a la crisis económica del 2008-09 el número de inmigrantes ha descendido en países como España,[262] llegando incluso a producirse un proceso migratorio de estos países hacia otros europeos como Alemania.[263]

Esperanza de vida

La Unión Europea además de tener la tercera población mundial, la esperanza de vida es de las más altas del mundo, con 79,4 años de vida media (76,4 para los hombres y 82,4 en el caso de las mujeres),[264] y un Índice de Desarrollo Humano superior al de las potencias emergentes y al de Estados Unidos.

En este contexto la población de la UE, experimenta un proceso marcadamente desigual entre sus regiones. Por una parte países como Alemania, donde durante varios años la población envejece exponencialmente, debido a la disminución del número de nacimientos y el constante aumento en la esperanza de vida. Por otra parte Francia es el único gran estado (en cuanto a número de habitantes se refiere) de toda la unión que ha logrado mantener un tasa de natalidad suficiente. A esta base la situación francesa añade un alto promedio inmigratorio y una reducida tasa de emigración.[264]

Considerando tanto el crecimiento vegetativo como el saldo migratorio, los países que más crecieron en 2010 han sido Irlanda y Luxemburgo, y los que menos Alemania e Italia.[264]

Cultura

El Tratado de la Unión Europea o Tratado de Maastricht dio reconocimiento oficial a la dimensión cultural de la integración europea, al atribuir ciertas competencias (bastante reducidas) de acción cultural a la Comunidad Europea. Según el tratado, la Comunidad Europea debe impulsar las culturas de los estados miembros, teniendo especial cuidado en preservar la diversidad, pero poniendo también de manifiesto el "patrimonio cultural común".[265]

Sobre cultura, la Comisión Europea dispone de un comisario que agrupa en una sola cartera la educación, la formación, la cultura y la juventud,[266] pero no el multilingüismo.

Uno de los proyectos culturales más importantes es la designación de la Capital Europea de la Cultura.[267] Este es un título conferido por la comisión y el parlamento europeo a una o dos ciudades europeas, que durante un año tienen la posibilidad de mostrar su desarrollo y vida culturales. Algunas ciudades europeas han aprovechado esta designación para transformar completamente sus estructuras culturales y ser reconocidas en el ámbito internacional. Cuando una ciudad es nombrada capital europea de la cultura, en ella se desarrollan todo tipo de manifestaciones artísticas.[268]

Otro proyecto cultural comunitario es el de la Joven Orquesta de la Unión Europea. En ella coinciden músicos jóvenes con talento procedentes de la Unión Europea junto con profesores reconocidos internacionalmente para conformar una orquesta renombrada a escala internacional.[269] [270] [271]

Educación

Figuras de los Programas
Humanismo y Renacimiento inspiran la educación europea.

Los programas educativos europeos más importantes son Comenius, en el ámbito escolar, Leonardo da Vinci, para la formación profesional, programa Erasmus, para la enseñanza universitaria y Grundvig, para la enseñanza de adultos.[272] [273]

El programa eLearning promueve la integración efectiva de las tecnologías de la información y la comunicación (TIC) en los sistemas de educación y formación en la UE.[274] La línea más importante de este programa es la iniciativa eTwinning, que pone a disposición de los centros escolares un portal de internet con herramientas y apoyo para facilitar la realización de proyectos de hermanamiento entre centros de diferentes países.[274] Los hermanamientos de eTwinning permiten a los profesores de todas las asignaturas desarrollar proyectos pedagógicos comunes, compartir experiencias y recursos didácticos e introducir la dimensión europea en el aula. Los alumnos tienen la oportunidad de aprender de y con sus compañeros de otros países, de practicar idiomas extranjeros y de desarrollar destrezas relacionadas con las TIC.[274]

En 1995, la Comisión Europea publicó el Libro Blanco sobre la educación y la formación. En él se explicó ampliamente la importancia de que los ciudadanos europeos puedan recibir formación a lo largo de toda la vida, lo que se conoce como aprendizaje permanente. El objetivo es mantener la competitividad y combatir la exclusión social.[275]

Recogiendo estas ideas, en 2000, el Memorándum sobre el aprendizaje permanente, documento de trabajo de servicios de la Comisión Europea, convoca un debate europeo para hacer realidad el aprendizaje durante toda la vida a nivel individual e institucional.[276] Al final del memorándum, plantean seis claves a tener en cuenta para esta estrategia: garantizar el acceso universal y continuo al aprendizaje para obtener y renovar las cualificaciones de los ciudadanos, aumentar la inversión en recursos humanos, crear métodos eficaces para el aprendizaje permanente, valorar el aprendizaje no formal e informal, asesorar e informar de las oportunidades de aprendizaje durante toda la vida y ofrecer oportunidades próximas de aprendizaje permanente.[277]

Aún así, existen grandes diferencias de nivel cultural, social y moral entre los países potenciales y desarrollados de la unión respecto a los menos desarrollados e incluso en algunos de los países ricos hay niveles profesionales muy débiles y contraproducentes a los esquemas de la Unión.[278]

La Unión Europea ha sido siempre conocida como una de las zonas de mayor prestigio educativo y es famosa por sus proyectos y por su gran evolución y experiencia y aunque tenga déficits en algunas de sus características, dedica mucho esfuerzo económico y social para que estas debilidades sean superadas, sobre todo en países que se han cohesionado recientemente.[278]

Espacio Europeo de Educación Superior

Proceso de Bolonia es el nombre que recibe el proceso iniciado a partir de la Declaración de Bolonia,[279] acuerdo que en 1999 firmaron los ministros de educación de diversos países de Europa (tanto de la UE como de otros países como Rusia o Turquía) en la ciudad italiana de Bolonia. Se trató de una declaración conjunta (La UE no tiene competencias en materia de educación)[280] que dio inicio a un proceso de convergencia que tenía como objetivos facilitar el intercambio de titulados y adaptar el contenido de los estudios universitarios a las demandas del mercado.[281]

La declaración de Bolonia condujo a la creación del Espacio Europeo de Educación Superior, un ámbito que serviría de marco de referencia a las reformas educativas que muchos países, los que se incorporaron a dicho espacio, habrían de iniciar en los primeros años del siglo XXI.[282] Este acuerdo se enmarca dentro del Acuerdo General de Comercio de Servicios, firmado en 1995, y cuyo objetivo declarado es "liberalizar el comercio de servicios" a escala mundial (porque la OMC integra a 151 estados, incluyendo a toda la Unión Europea) para introducirlos en el mercado, ya que "la financiación pública es un elemento de distorsión de los mercados".[283]

Para muchos sectores de la sociedad, el Proceso de Bolonia va más allá de lo firmado en Bolonia,[284] comprendiendo aspectos relativos a toda la reforma universitaria que se consideran más importantes, especialmente aquellos referidos a la financiación de la universidad pública,[285] y cuenta con muchos detractores y opositores.[286]

Idiomas

Artículo principal: Lenguas de la Unión Europea
Lenguas de Europa.

La Unión Europea cuenta, en todas sus instituciones, con 23 idiomas oficiales y de trabajo.[287] [288] Sin embargo, en la Comisión Europea, por ejemplo, el colegio de comisarios negocia sobre la base de documentos presentados en alemán, español, francés e inglés.

En los estados miembros se utilizan, además de los 24 idiomas señalados, unas 60 lenguas más,[289] cooficiales sólo en parte del territorio o no oficiales (lenguas regionales y minoritarias). Una de las políticas claves de la UE es la de promover el aprendizaje por todos los ciudadanos de por lo menos dos idiomas aparte de su lengua materna.[287] El objetivo no es únicamente facilitar la comunicación entre ciudadanos, sino también fomentar una mayor tolerancia hacia los demás y un respeto para la diversidad cultural y lingüística de la Unión.[287] [290] Varios programas de cooperación promueven el aprendizaje de los idiomas y la diversidad lingüística mediante, por ejemplo, intercambios escolares, el desarrollo de nuevos métodos, o becas para el profesorado de idiomas.[291] De alguna manera de esto habla su lema "unida en la diversidad" (latín: «In varietate concordia»).[1]

El alemán es la lengua materna de alrededor del 18% de los ciudadanos europeos, y el 32% es capaz de comunicarse en dicha lengua. Sin embargo, a pesar de que el 13% tiene como lengua materna el inglés, un 51% de los ciudadanos de la Unión es capaz de comunicarse en dicha lengua.

Hay divergencias en el nivel de conocimiento de idiomas entre los estados miembros. Mientras que el 89% de suecos y 86% de daneses es capaz de comunicarse en inglés, seis de los estados miembros todavía tienen, según un barómetro de 2006, mayoría de población monolingüe: Irlanda (el 66% de habitantes sólo habla su lengua materna), el Reino Unido (62%), Italia (59%), Hungría (58%), Portugal (58%) y España (56%).[292]

Religiones

Artículo principal: Religión en la Unión Europea
Creencia en deidades de los europeos.

De los 27 estados de la Unión Europea, junto con Croacia (que entrará el 1 de julio de 2013), así como de los estados en negociaciones de adhesión (Turquía, Macedonia, Islandia y Montenegro), existen algunas diferencias entre sus ciudadanos por motivos religiosos. En general, la mayoría de ciudadanos europeos que profesan alguna religión se adscriben al cristianismo, en alguna de sus diferentes ramas (católica, protestante u ortodoxa). Así, mientras que en algunos países como Italia, España, Francia o Irlanda predomina la religión católica; en otros como Suecia o Dinamarca predomina la religión protestante,[293] y en otros como Grecia o Rumania la religión ortodoxa.[294] Asimismo, en otros países como Turquía, la religión musulmana[295] es la predominante.

Además, existe un porcentaje de agnósticos y ateos en los estados de la UE que también varía según el estado en el que se encuentre. Según los últimos eurobarómetros, mientras que tan sólo menos de un 2% de los turcos[295] y malteses[296] no creen en la existencia de Dios, en España, el 24% de la población se declara no creyente o atea[297] y en Francia entre el 30-35%.[298] Los países con porcentajes más altos de ateísmo o agnosticismo son República Checa (60%)[299] y Estonia (76%).[300]

Entre los países miembros de la Unión Europea se encuentran casos, como Dinamarca, donde existe una religión de carácter estatal.[301] La aconfesionalidad del estado no es por tanto un requisito para entrar en la Unión (siendo este un aspecto interno de cada país) pero sí que se garantice la libertad religiosa para cualquier credo, según recoge la Carta de los Derechos Fundamentales:[302]

Toda persona tiene derecho a la libertad de pensamiento, de conciencia y de religión. Este derecho implica la libertad de cambiar de religión o de convicciones, así como la libertad de manifestar su religión o sus convicciones individual o colectivamente, en público o en privado, a través del culto, la enseñanza, las prácticas y la observancia de los ritos.
Artículo 10.1 Carta de Derechos Fundamentales

Deporte

Partido de la UEFA-Champions League.

El deporte es principalmente una responsabilidad de los distintos estados miembros o de otras organizaciones internacionales. Sin embargo, algunas políticas de la UE han tenido un impacto sobre el deporte, tales como la libre circulación de trabajadores, a través de la sentencia Bosman, la cual prohíbe a las ligas nacionales de fútbol la imposición de cuotas de jugadores extranjeros con ciudadanía europea.[303]

En el marco del Tratado de Lisboa se ha propuesto un estatuto especial para a los deportes, el cual eximirá a este sector de gran parte de las reglas económicas de la UE. Durante la formulación de la política de deportes de la UE, varias asociaciones deportivas europeas fueron consultados, incluida la FIBA, la UEFA, la Federación Europea de Balonmano, la Federación Internacional de Hockey sobre Hielo, la FIRA y la Confederación Europea de Voleibol.[304] Todos los estados miembros de la UE y sus respectivas asociaciones nacionales de deporte pueden participar en las organizaciones deportivas europeas como la UEFA.[305]

Véase también

Referencias

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