Estación espacial


Estación espacial
Estación Espacial Internacional, 16 de octubre de 2002.

Una estación espacial es una construcción artificial diseñada para hacer actividades en el espacio exterior, con muy diversos fines. Se distingue de otra nave espacial tripulada por su carencia de un sistema de propulsión principal (en lugar de eso, otros vehículos son utilizados como transporte desde y hacia la estación), y de medios de aterrizaje. Por su diseño, las estaciones espaciales están destinadas a orbitar la Tierra, o el cuerpo celeste donde hayan sido puestas en órbita.

Las estaciones espaciales son usadas para estudiar los efectos del vuelo espacial, sobre el cuerpo humano a largo plazo y también como plataformas para numerosos y prolongados estudios científicos que sean útiles en otros vehículos espaciales.

Antiguas y actuales estaciones espaciales:

Además, Bigelow Aerospace desarrolla comercialmente módulos de hábitat inflables, con la intención de ser usados para la construcción de estaciones espaciales.

Desde el vuelo de la misión Apolo-SL 2, todos los récords de permanencia en naves tripuladas han sido logrados a bordo de estaciones espaciales. El récord de duración, de 437,7 días, fue logrado a bordo de la Mir en 1994-1995 por Valery Polyakov. Desde 2003, 3 astronautas han completado misiones de más de un año, todas a bordo de la estación espacial Mir.

Se han propuesto algunos diseños de estación espacial que se pretende sean hábitadas a largo plazo espaciales para gran número de personas, en esencia "ciudades en el espacio" donde la gente tendría sus hogares. Hasta ahora esos diseños son sólo hipotéticos, y nunca fueron seriamente considerados para emplearlos actualmente.

Contenido

Utilidad

La sensación de microgravedad permanente que existe en las estaciones espaciales permite llevar a cabo experimentos y procesos con condición muy cercana a la ingravidez. Los principales casos de estudio en estos ambientes se dan en el estudio de la biología y fisiología de los seres vivos, en especial sobre el hombre así como en la creación de nuevos materiales.

El hecho de que los seres vivos hayan evolucionado y desarrollado en un ambiente de gravedad aproximado de 9.81N/kg supone grandes interrogantes para los especialistas. El objetivo es entender el comportamiento de los sistemas biológicos en el espacio para aspirar a estancias más prolongadas en el mismo así como también poder construir estaciones espaciales autosuficientes en alimentos.

Otro aspecto importante es la constitución de nuevos materiales, en ambiente de ingravidez o cercano a éste no existe la separación de materiales de distinta energía térmica (temperatura) y densidad que existe en la Tierra debido a la gravedad. Las estructuras cristalinas logran dimensiones varias veces mayores que en la Tierra como los de beta-galactosidasa.

Por otra parte el vacío existente en el espacio permite diversos experimentos y procesos que aún están en desarrollo. Además de múltiples investigaciones biológicas y en materiales se ha advertido sobre el enorme potencial del desarrollo de componentes microelectrónicos y MEMS en ambientes espaciales, eliminando con ello los problemas cada vez más complejos de la extra purificación de las salas de fabricación de éstos dispositivos.

Arquitectura

Una estación espacial es un sistema complejo con muchos subsistemas, éstos están interrelacionados en gran o mediana medida; por esta razón, éstos subsistemas son diseñados tomando en cuenta cada uno de los otros. Todos estos subistemas deben ser seguros y funcionar adecuadamente.

Los subsistemas principales de una estación espacial son:

  1. Estructura
  2. Energía eléctrica.
  3. Transporte de tripulación y de cargas.

Lista de estaciones espaciales ocupadas, con estadísticas

Estación espacial Imagen Lanzada Reentrada Días en uso Total tripulación
y visitantes
Visitas Masa
(kg)
En órbita Ocupada Pilotada Sin piloto
Salyut 1 RP1357 p64 Salyut 1 19 de abril de 1971
01:40:00 UTC
11 de octubre de 1971 175 24 3 2 0 18.425
Skylab Skylab and Earth Limb - GPN-2000-001055.jpg 14 de mayo de 1973
17:30:00 UTC
11 de julio de 1979
16:37:00 UTC
2.249 171 9 3 0 77.088
Salyut 3 Salyut 3 drawing.png 25 de junio de 1974
22:38:00 UTC
24 de enero de 1975 213 15 2 1 0 18.500
Salyut 4 Salyut-4 diagram.gif 26 de diciembre de 1974
04:15:00 UTC
3 de febrero de 1977 770 92 4 2 1 18.500
Salyut 5 22 de junio de 1976
18:04:00 UTC
8 de agosto de 1977 412 67 4 2 0 19.000
Salyut 6 Salyut 6 drawing 29 de septiembre de 1977
06:50:00 UTC
29 de julio de 1982 1.764 683 33 16 14 19.000
Salyut 7 Salyut 7 and Cosmos 1686 drawing 19 de abril de 1982
19:45:00 UTC
7 de febrero de 1991 3.216 816 26 12 15 19.000
Mir Mir on 12 June 1998edit1.jpg 19 de febrero de 1986
21:28:23 UTC
23 de marzo de 2001
05:50:00 UTC
5.511 4.594 137 39 68 124.340
Estación Espacial Internacional ISS after STS-118 in August 2007.jpg 20 de noviembre de 1998 Actualmente en órbita
Posiblemente en 2016
3,883 3,209 216 47 37 286.876
Tiangong 1 Tiangong 1 drawing.png 29 de septiembre de 2011 Actualmente en órbita
Posiblemente en 2016

La suma de tripulación y visitantes no se puede diferenciar.

  • Datos de la Estación Espacial Internacional a 29 de Mayo de 2009

Parte de un ascensor espacial

Una estación espacial puede ser el contrapeso de un ascensor espacial, o bien situarse en un punto del cable, como a 35786 km para tener condiciones de microgravedad. En este último caso, otra estación (o un asteroide, o cualquier elemento con masa suficiente) será necesaria como contrapeso.

Ficción

Una gran parte de la literatura y películas de ciencia ficción se desarrollan en estaciones espaciales. Un ejemplo notable es .Babylon 5, una serie que se desarrolla en una estación espacial en los años 2258-2262. En las series de Star Trek aparecen varios tipos de estaciones. La estación Deep Space Station K-7 era motivo de una disputa planetaria. La estación Earth Station McKinley operó como hangar de reparaciones. De forma similar, Deep Space Nine es una estación pre-eminente en la historia de Star Trek.

La novela (y posterior película) 2001: Una odisea del espacio tiene la Space Station 5 construida como un doble anillo casi completo de 1836 pies de diámetro, revolucionando para generar una gravedad de un sexto. Esta imagen es un icono de las estaciones espaciales en la cultura popular.

En la película Moonraker de James Bond una estación espacial sirve como guarida a Hugo Drax y como base para atacar a la tierra usando gas nervioso.

En la famosa saga Star Wars aparecen en casi la totalidad de sus películas, cómics y otras, estaciones espaciales, como la Estrella de la Muerte, los Astilleros Kuat y otras plataformas orbitales, de dudosa rigurosidad científica.

Enlaces externos

Bibliografía

  • Neri Vela, Rodolfo (1993) (en Spanish). Estaciones espaciales habitadas. México: Atlántida. ISBN 968686802X. 

Wikimedia foundation. 2010.

Mira otros diccionarios:

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