Testículo


Testículo
Testículo
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Imágenes de las estructuras del sistema reproductor masculino.
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Testículo, epidídimo y funículo espermático de un gato doméstico:
1. Parte delantera, 2. Parte posterior,
3. Borde del epidídimo, 4. Borde exterior,
5. Mesenterio testicular, 6 Epidídimo,
7. Red de arterias y venas del testículo, 8. Vasos deferentes.
Latín Testis
Gray Tema #258 1236
Sistema Reproductivo
Arteria Testicular
Vena Testicular, Plexo pampinifome
Nervio Plexo espermático
Linfa Nódulos linfáticos lumbares

Los testículos son las gónadas masculinas, coproductoras de los espermatozoides y de las hormonas sexuales (testosterona). Son los órganos glandulares que forman la parte más importante del aparato reproductor masculino.

Contenido

Anatomía del testículo

Ubicación

Los testículos, en número de dos, se hallan en la región perineal tras la base del pene, en el interior de la bolsa escrotal. Están envueltos por un conjunto de cubiertas con forma de bolsa, llamada escroto, que los mantiene de 1.3 grados centígrados por debajo de la temperatura corporal. Esto se debe a que los testículos son productores de espermatozoides, a partir de espermatogonias, las cuales no maduran a la temperatura corporal. El escroto no tiene grasa y sus músculos reaccionan al calor extendiendo o contrayendo la piel. Además, existe un mecanismo de regulación de la temperatura dependiente del sistema arterial (que proporciona calor) y el sistema venoso (frío). Las dos gónadas no ocupan el mismo nivel, ya que en la mayoría de los varones el testículo derecho baja un poco más que el izquierdo. Están suspendidos de su extremo inferior por el cordón espermático y están desprovistos de adherencias en la mayor parte de su superficie exterior, por lo que resultan muy móviles en todos los sentidos, pudiendo contraerse y ascender hacia el anillo inguinal.

A la izquierda: 1. Vejiga urinaria. 2. Hueso púbico. 3. Pene. 4. Cuerpo cavernoso. 5. Glande. 6. Prepucio. 7. Abertura de la uretra.
A la derecha: 8. Colon sigmoides. 9. Recto. 10. Vesícula seminal. 11. Conducto eyaculador. 12. Próstata. 13. Glándula de Cowper (glándula bulbouretral). 14. Ano. 15. Conducto deferente. 16. Epidídimo. 17. Testículo. 18. Escroto.
Migración de los testículos

En el hombre como en el resto de mamíferos, los testículos proceden del interior de la cavidad abdominal, a derecha e izquierda de la columna lumbar, al lado de los riñones. Hacia el tercer mes del desarrollo fetal, los testículos abandonan esta región y descienden por el conducto inguinal, atravesando la pared abdominal, arrastrando consigo las bolsas que los envuelve hasta su posición definitiva. El descenso incompleto del testículo se llama criptorquidia.

Número

Los testículos son dos, uno en el lado derecho y otro en el lado izquierdo. Anormalmente puede existir un solo testículo por ausencia del desarrollo del otro, que cuando también falta epidídimo y conducto deferente, se llama monorquidia. Cuando faltan los dos testículos se llama anorquidia.

Tamaño

En los niños el tamaño de los testículos es relativamente pequeño (de 2 a 3 cm de longitud). En la pubertad crecen hasta alcanzar entre 4 y 8 cm de longitud y entre 2 y 4 cm de ancho. Este tamaño se conserva más o menos similar durante toda la vida, aunque a veces se percibe una ligera atrofia en la vejez o un ligero aumento de tamaño debido al consumo de esteroides. El tamaño desmesurado de los testículos se debe en la mayoría de las ocasiones a una hidrocele (acumulación de líquido en la túnica serosa del testículo).

Color, forma y consistencia

Los testículos son de color blanco azulado, a veces rojo cuando están repletos de sangre. Esta coloración se debe a las bolsas que los envuelven. El testículo tiene forma de ovoide aplanado en sentido transversal. Tiene una consistencia dura y algo elástica debido a la capa fibrosa que lo rodea.

Estructura del testículo

  • Albugínea: capa fibrosa de tejido conjuntivo blanco, denso y elástico que envuelve al testículo y al epidídimo.
  • Conductos seminíferos: conductos productores del esperma. Se encuentran dentro de unos lóbulos (hay unos 380 por testículo) que han formado los septos testiculares, que parten desde la túnica albugínea y se unen en el mediastinum testis. Estos lóbulos también contienen tejido intersticial. Los túbulos seminíferos desembocan a través de los túbulos rectos en las cavidades denominadas rete testis en el mediastinum testis.
  • Conductos excretorios del esperma: el semen al salir de los conductos seminíferos pasa por:
  1. Conductos rectos:
  2. Red de Haller:
  3. Conos eferentes: comunican la rete testis con el epidídimo.
  4. Epidídimo:tubo estrecho y alargado, situado en la parte posterior superior del testículo; conecta los conductos deferentes al reverso de cada testículo. Está constituido por la reunión y apelotonamiento de los conductos seminíferos.
Vista exterior de un escroto humano, cuya misión es alojar y proteger al resto de estructuras testiculares.

Bolsas de los testículos

Los testículos están rodeados por 7 capas que de superficie a profundidad son:

  • Escroto: es la piel que envuelve al resto de estructuras testiculares. Suele tener vello con folículos pilosos muy profundos y glándulas sebáceas abundantes.
  • Dartos: es un músculo fino adherido al escroto.
  • Capa celular subcutánea.
  • Fascia espermática externa.
  • Cremáster.
  • Fascia espermática interna.
  • Túnica vaginal del testículo.

Vascularización de los testículos

  • Arterias: los testículos están irrigados por las arterias espermáticas, la arteria deferencial y la arteria funicular.
  • Venas: del drenaje sanguíneo están encargadas las venas espermáticas. Cuando se obstruyen producen el varicocele.
  • Vasos linfáticos.

Tipos celulares

En el testículo podemos encontrar tres tipos de tejidos: intersticial, tubular y túnica.

  • En el tejido intersticial aparecen las células de Leydig, los macrófagos y también vasos sanguíneos y linfáticos. Las células de Leydig derivan de las células estromáticas mesenquimáticas. Se localizan fuera de los túbulos seminíferos, responden al estímulo de la LH y están implicadas en la síntesis de andrógenos.
  • En la zona tubular se encuentran los túbulos seminíferos, en cuyo interior se localizan las células de Sertoli. Dichas células proceden del epitelio celómico. Se disponen envolviendo a las células germinales (espermatogonias, espermatocitos y espermátides) durante su desarrollo, estando íntimamente ligadas al proceso de maduración del esperma. Responden a la FSH produciendo la proteína de unión a andrógenos (ABP) y la inhibina.
  • En las túnicas hay células mioides.

Estas células están rodeando los túbulos seminíferos. Realizan una contracción rítmica que provoca ondas peristálticas que ayudan a movilizar los espermatozoides y los líquidos testiculares a través de los túbulos seminíferos. Esta actividad contrátil es estimulada por la oxitocina, la serotonina y las prostaglandinas. Así mismo, estas células están implicadas en mediar los efectos de hormonas y factores de crecimiento sobre células de sertoli y células germinales.

Funciones del testículo

El testículo produce los espermatozoides y también unas hormonas llamadas andrógenos, entre las que se encuentra la testosterona. Para producir los espermatozoides se lleva a cabo el proceso de espermatogénesis. Este requiere, además de las células germinales, las células de Sertoli, que constituyen un soporte. Existe una barrera hematotesticular que aísla el epitelio germinal del resto del organismo para que no haya reacciones inmunológicas. Por tanto, las células de Sertoli se encargan de llevar los nutrientes y excretar los desechos al lumen procedentes de las células germinales. Por su parte, las células responsables de la fabricación de testosterona son las células de Leydig, que responden a FSH y LH (que son producidas por la hipófisis gracias a la acción de la GnRH) y producen testosterona de forma pulsátil. La concentración de esta hormona en los testículos es 500 veces superior a la del plasma sanguíneo.

Desarrollo de la función testicular

El testículo comienza a ser hormonalmente activo a partir de la octava semana de gestación. Las células de Sertoli, producen una sustancia inhibidora de los conductos de Müller cuando está bajo acción de la hormona FSH (hormona estimulante del folículo). Dicha sustancia inhibidora es capaz de inducir la regresión de los conductos citados anteriormente, tiene acción en la fase abdominal del descenso del testículo masculino y además produce un incremento del número de receptores androgénicos en la superficie de las células de Leydig.

El completo desarrollo de los genitales externos se produce entre la semana 10 y 15 de la gestación. Dicho desarrollo es dependiente de la acción enzimática de la 5alfa-reductasa, capaz de producir dihidrotestosterona a partir de testosterona. Dicho producto enzimático se une a los receptores androgénicos dentro de los órganos sexuales.[1]

Enfermedades y trastornos

  • Anorquia: Es la ausencia de ambos testículos al nacer.[2]
  • Criptorquidia: Se trata de una enfermedad que se caracteriza por el fallo en el descenso de los testículos desde la cavidad abdominal. Durante el proceso del desarrollo fetal, los testículos están dentro de dicha cavidad, pero gracias al desarrollo descienden al escroto.[3] La criptorquidia se remedia con cirugía.
  • Cáncer de testículo: ocurre cuando células anormales dentro de los testículos se dividen y crecen sin control.[3]
  • Hidrocele: acumulación de líquido en el escroto. Es una enfermedad benigna.[4]

Los testículos en la cultura

Deportes

  • En el boxeo, es contra las reglas pegar debajo del cinturón, por la sensibilidad al dolor de los testículos.
  • En las artes marciales, el golpear violentamente esta zona considerada como punto vital puede causar dolor inguinal intenso incapacitante e incluso la muerte.

Expresión gráfica

  • Los testículos han sido plasmados en dibujos militares coloreados sobre el fuselaje de aviones de guerra.
  • Los testículos pueden ser parte de grafiti.
  • Comúnmente se representan por dos círculos ú óvalos.

Vulgarismos

En forma vulgar, los testículos acarrean las connotaciones de flojera y ocio. En el Río de la Plata, los adjetivos, "boludo" y "pelotudo" por ejemplo, son sinónimos de una persona estúpida, esta última con connotaciones más pronunciadas. Decir "es un rompehuevos", "es un rompepelotas", se refiere a alguien sumamente molesto en su forma de ser. Sin embargo, expresiones como "boludo" o "güevón" (Huevón, Hueva) son utilizadas también para saludar a amigos varones o referirse a ellos.

Lingüística

  • El nombre del aguacate (Persea americana), nombrado por su aspecto, tiene sus raíces del náhuatl, pues la palabra significa testículo.
  • Los testículos han provocado una creación de sinnúmero de palabras empleadas en el argot y lenguaje vulgar, y por lo tanto son parte esencial de un repertorio de chistes.
  • En una forma coloquial, se les puede conocer como "testis" , o "los bajos". También a los testículos se los denomina familiarmente: huevos, cojones, cocos, pelotas o bolas.

Música

  • Se han escrito canciones acerca de los testículos y del escroto.
  • Existen discos compactos que en el título llevan por nombre alguna parte del sistema reproductor masculino (Por ejemplo Bersuit y "Testosterona).
  • Se dice que el tamaño o la ausencia de los testículos afectan el tono de voz. (Véase también: Castrato).

Rasurado

  • Es recomendable rasurar el escroto antes de operaciones quirúrgicas como la vasectomía.
  • Muchas veces es requerido que los actores de la industria del cine pornográfico se rasuren antes de una filmación porque de ese modo se ven mucho más voluminosos ante las cámaras.

Valentía

  • En muchas culturas, se hace referencia al tamaño de los testículos como un equivalente al grado de valor de la persona.

Referencias

  1. Gill B., Kogan S. Crypstorchidism. Current concepts. Pdiatr Clin North Am 44(5): 1211-1227 (1997)
  2. «Anorquia». MedlinePlus. Consultado el 16 de febrero de 2011.
  3. a b «Trastornos de los testículos». The Cleveland Clinic. Consultado el 16 de febrero de 2011.
  4. «Cirugía para el hidrocele» pág. Sociedad Chilena de urología. Consultado el 16 de febrero de 2011.

Véase también

Enlaces externos

Plantilla:Sistemas y órganos


Wikimedia foundation. 2010.

Sinónimos:

Mira otros diccionarios:

  • testículo — m. anat. Glándula genital par propia del sexo masculino que se encuentra alojada en las bolsas testiculares, situadas bajo el pene. Está dividida en dos estructuras de forma ovoide y simétricas recubiertas, cada una de ellas, por una envoltura… …   Diccionario médico

  • testículo — s. m. Cada uma das duas glândulas do escroto …   Dicionário da Língua Portuguesa

  • testículo — sustantivo masculino 1. Área: anatomía Cada una de las dos glándulas sexuales externas masculinas que producen los espermatozoides …   Diccionario Salamanca de la Lengua Española

  • testículo — (Del lat. testicŭlus). m. Anat. Cada una de las dos gónadas masculinas, generadoras de la secreción interna específica del sexo y de los espermatozoos …   Diccionario de la lengua española

  • Testículo — (Del lat. testiculus, testigo de la virilidad.) ► sustantivo masculino ANATOMÍA Cada una de las dos glándulas genitales masculinas que producen los espermatozoides y segregan la hormona masculina. SINÓNIMO teste * * * testículo (del lat.… …   Enciclopedia Universal

  • testículo — sustantivo masculino huevo (malsonante), cojón (malsonante), dídimo, criadilla, turma, genitales. Dídimo es término técnico empleado en anatomía. Criadilla designa el testículo de los animales de matadero cuya carne se dedica al consumo.… …   Diccionario de sinónimos y antónimos

  • testículo — {{#}}{{LM T37703}}{{〓}} {{[}}testículo{{]}} ‹tes·tí·cu·lo› {{《}}▍ s.m.{{》}} {{♂}}En el aparato reproductor masculino,{{♀}} cada una de las dos glándulas sexuales de forma redondeada que producen los espermatozoides. {{★}}{{\}}ETIMOLOGÍA:{{/}} Del …   Diccionario de uso del español actual con sinónimos y antónimos

  • testículo —     Testis era en latín testigo . Al aplicarle a la palabra el frecuente sufijo diminutivo iculu(m) resultaría algo así como pequeño testigo , aunque el término se aplicó y en latín, metafóricamente y sin considerar tamaños, a las glándulas… …   Diccionario del origen de las palabras

  • testículo — s m Cada una de las dos glándulas que forman parte del aparato reproductor masculino y que producen los espermatozoides. En el hombre tiene forma de huevo y está dentro de una pequeña bolsa, el escroto, que cuelga de la base del pene …   Español en México

  • testículo — m. Cada una de las glándulas masculinas generadoras de la secreción específica del sexo y de los espermatozoides …   Diccionario Castellano


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