Cobalto-60


Cobalto-60
Esquema de decaimiento del 60Co.

El Cobalto-60 (60Co) es un isótopo radiactivo del cobalto, con una vida media de 5,27 años. 60Co decae por desintegración beta al isótopo estable níquel-60 (60Ni). En el proceso de desintegración, 60Co emite un electrón con una energía de 315 keV y luego dos rayos gammas con energías de 1,17 y 1,33 MeV, respectivamente.

Un gramo de 60Co contiene aproximadamente 50 curies (1,85 terabecquerels) de radiactividad. Esa cantidad de 60Co podría irradiar una persona con aproximadamente 0,5 Gray de radiación ionizante por minuto (en el SI: 0,5 sievert/min, siendo para este tipo de radiación ionizante sobre el cuerpo entero, los valores del gray y del sievert notablemente equivalentes). Una dosis al cuerpo entero de aproximadamente 3 a 4 sieverts mata al 50 % de una población en 30 días, y puede acumularse en pocos minutos de exposición a 1 g de 60Co.

Los principales beneficios del 60Co son:

  • Elemento traza de cobalto en reacciones químicas.
  • Esterilización de equipo médico.
  • Fuente de radiación para radioterapia médica,
  • Fuente de radiación para radiografía industrial.
  • Fuente de radiación para nivelar artefactos y verificar espesores.
  • Fuente de radiación para irradiación de alimentos.
  • Fuente de radiación para uso de laboratorio.

La creación de 60Co es una importante etapa en la nucleosíntesis. Sin la etapa 60Co, no se podrían formar los elementos N° 27 a 83 en supernovas. [1] El 60Co artificial se crea bombardeando un blanco de 59Co con una fuente de neutrones lentos, normalmente 252Cf moderados con agua para desacelerar los neutrones, o en un reactor nuclear como el CANDU, donde barras de acero se reemplazan por Co-59.[2] 60Co es también un activo isótopo en la bomba de cobalto.

Después de entrar al organismo, gran cantidad del 60Co se excreta en las heces. Una pequeña cantidad se absorbe por el hígado, riñones, y huesos, donde una prolongada exposición a la radiación gamma puede causar cáncer.

La mezcla accidental de una fuente radiactiva con cobalto puede formar acero radioactivo. Un ejemplo fue el accidente de radiación el 6 de diciembre de 1983, donde una fuente descargada (para uso médico) de Co-60 causó contaminación de 5.000 t de acero.

Enlaces externos


Wikimedia foundation. 2010.

Mira otros diccionarios:

  • cobalto — (Del al. Kobalt). m. Elemento químico de núm. atóm. 27. Metal escaso en la corteza terrestre, se encuentra muy diseminado en diversos minerales, en forma de sulfuros y arseniuros. De color gris o blanco rojizo, se parece al hierro en muchas… …   Diccionario de la lengua española

  • cobalto — sustantivo masculino 1. (no contable) Co. Elemento químico de color blanco rojizo, difícil de fundir, que se emplea en la elaboración de pinturas y esmalte: Los colores azules de las pinturas se consiguen con compuestos de cobalto. azul* cobalto …   Diccionario Salamanca de la Lengua Española

  • cobalto — (Co) Elemento metálico presente en los minerales cobaltita, esmaltita y linnaeita. Su número atómico es 27; su peso atómico, 58,9. El cobalto es un componente de la vitamina B12, se halla en la mayoría de los alimentos y se absorbe fácilmente por …   Diccionario médico

  • cobalto 60 — См. Co60. Diccionario Mosby Medicina, Enfermería y Ciencias de la Salud, Ediciones Hancourt, S.A. 1999 …   Diccionario médico

  • cobalto — s. m. [Química] Elemento químico metálico branco, avermelhado (símbolo Co), de número atômico 27, de massa atômica 58,93, duro e quebradiço, que funde a cerca de 1490º C e de densidade 8,8 …   Dicionário da Língua Portuguesa

  • Cobalto — Hierro ← Cobalto → Níquel   …   Wikipedia Español

  • Cobalto — (Del alem. Kobalt.) ► sustantivo masculino 1 QUÍMICA Metal de color blanco rojizo, duro y difícil de fundir, usado en la composición de muchos esmaltes y pinturas. FRASEOLOGÍA bomba de cobalto MEDICINA Aparato productor de radiaciones beta que se …   Enciclopedia Universal

  • cobalto — 1co·bàl·to s.m., s.m.inv. 1. s.m. TS chim. elemento chimico metallico appartenente ai metalli di transizione, con numero atomico 27, bivalente e trivalente, che si presenta come metallo ferromagnetico di colore grigio argenteo, molto duro ma… …   Dizionario italiano

  • cobalto — {{#}}{{LM C09049}}{{〓}} {{[}}cobalto{{]}} ‹co·bal·to› {{《}}▍ s.m.{{》}} Elemento químico, metálico y sólido, de número atómico 27, de color blanco rojizo y muy duro, que se usa, combinado con el oxígeno, para formar la base azul de pinturas y… …   Diccionario de uso del español actual con sinónimos y antónimos

  • cobalto — s m 1 Metal fuerte y dúctil de color gris acerado, que tiene grandes propiedades magnéticas cuando se encuentra en aleaciones; se utiliza en la fabricación de pinturas y barnices, filamentos para lámparas, envases, cerámica, etc 2 Color azul… …   Español en México


Compartir el artículo y extractos

Link directo
Do a right-click on the link above
and select “Copy Link”

We are using cookies for the best presentation of our site. Continuing to use this site, you agree with this.