Clero
San Buenaventura en el Concilio de Lyon. Francisco de Zurbarán, 1629.

Clero es el nombre colectivo que engloba de forma general a los que han sido ordenados en el servicio religioso, sacerdotes y diáconos. El nombre individual es clérigo.

Contenido

Introducción

El término deriva de la palabra griega κληρος (fortuna, o metafóricamente, herencia).Porque son los herederos de la misión instaurada por Cristo en la Tierra.

Dependiendo de la religión(aunque principalmente se entiende por los sacerdotes pertenecientes a la Iglesia Católica y a la Iglesia Ortodoxa), el clero generalmente se dedica a los diversos aspectos del ritual religioso, o liturgia, la enseñanza o la predicación, y la administración de los sacramentos. A menudo se ocupan de los grandes acontecimientos de la vida mediante rituales con signos como los nacimientos, la circuncisión (en el caso de los judios),el bautismo, la confirmación, el matrimonio, o la muerte como paso hacia la vida eterna. El clero de la mayor parte de religiones actúa dentro y en ocasiones fuera de los lugares de culto, y se les puede encontrar realizando su labor en hospitales, escuelas, misiones, e incluso en el ejército (clero castrense).

Hay una diferencia importante entre el clero y los teólogos. Los primeros se ocupan de la práctica del culto, mientras que los teólogos son los estudiosos de la religión y la teología y no son necesariamente clérigos (ni siquiera necesariamente creyentes).

El clero está protegido por leyes especiales en muchos países (fuero eclesiástico) y en muchos casos, financiado (o co-financiado) por el Estado, aunque generalmente sus recursos provienen en su mayoría de las donaciones de sus fieles. La confesionalidad del estado o la total separación Iglesia-Estado pueden tener muy distintas situaciones intermedias.

En la Cristiandad el clero incluye religiosos de diverso tipo, desde el sacerdote de una pequeña parroquia, al obispo de una diócesis, hasta el monje de una abadía, o a la alta jerarquía de la Iglesia de Roma. Cualquiera que reciba las órdenes sagradas del sacerdocio o diaconado, por tanto los religiosos no ordenados no forman parte del clero pero sí de la Iglesia al igual que todos los bautizados.Debido a esto las religiosas no forman parte del clero, porque tanto en la Iglesia Católica como en la Ortodoxa, y en las demás iglesias orientales, no existe el sacerdocio femenino. En la Iglesia Anglicana está admitido el sacerdocio femenino, pero rehusan el término clérigo prefiriendo el de pastor o "pastora".

El alto clero (Arzobispos, Obispos, Cardenales, Abades y Canónigos) compartía en el Antiguo Régimen con la nobleza su condición de estamento privilegiado y era reconocido, teórica y tradicionalmente, como el primero en rango y honor.

En el cristianismo la diferencia esencial dentro del clero se establece entre el clero regular y el clero secular. Esta división se mantiene tanto en el clero católico como el ortodoxo. La Reforma protestante suprimió el clero regular y estableció el sacerdocio universal, con lo que la misma existencia de un clero como clase diferente del resto de los fieles dejó de tener sentido en alguna de las Iglesias reformadas, aunque en otras se mantuvo con una clara jerarquía, como en las luteranas y en la Comunión Anglicana. En esta última confesión, a pesar de considerarse protestante, también existe clero regular.[1]

La oposición terminológica entre los ámbitos religioso (vida consagrada) y clerical (órdenes sagradas) se da entre dos términos que tienen una gran parte del campo semántico en común, en el uso habitual y en literatura. Todavía más confusión o equivocidad tendría la terna clérigo/eclesiástico/religioso. La distinción entre los tria genera hominu: praelati, continentes y conjugati (clero secular, clero regular -o vida consagrada- y laicos) se venía explicitando desde la Antigüedad Tardía y los primeros siglos medievales, por autores como San Agustín y San Gregorio Magno.[2]

Clero secular

Es el que vive "en el siglo", es decir, dentro de la sociedad de los hombres sometido a sus leyes humanas, y administra los sacramentos. También se le llama diocesano (derivado de 'diócesis'). Su organización jerárquica parte del papa -de los patriarcas en la Iglesia Ortodoxa-, continúa con los obispos, presbíteros y diáconos. No forman parte del clero lo que antiguamente se llamaban órdenes menores, hoy día extintas, como el ostiario. A pesar de que se llame cura al presbítero en general, solamente son curas los que tienen a su cargo la cura de almas, es decir, los que tienen nombramiento como párrocos en una determinada parroquia, aunque hoy día se aplique a cualquier presbítero en general. Asimismo, el término sacerdote no se aplica solamente al presbítero sino también al obispo. Sin embargo, a pesar de no tener que ver con la condición de clérigo ni con el orden sacerdotal, existen otros títulos que se aplican sobre el clero (en sus tres órdenes), como el de arcipreste, canónigo, magistral, capellán, prelado, cardenal, vicario, beneficiario, arzobispo, exorcista, entre otros muchos.

El celibato eclesiástico del clero secular, que no existió durante los primeros siglos del cristianismo y que no se aplica en la iglesia ortodoxa ni en algunos ritos orientales de obediencia católica (o a título individual por algunos casos en la iglesia católica de rito occidental), es uno de los temas más controvertidos en la actualidad (movimiento por el celibato opcional), así como la ordenación de las mujeres o de los homosexuales en algunas iglesias reformadas. No hay que confundir el celibato con el voto de castidad del clero regular.

San Juan María Vianney, el santo cura de Ars fue designado como patrono del clero secular por Pío XI en 1925.[3]

Clero regular

Es el que sigue una regla, y no es secular porque vive fuera del siglo, es decir, fuera de la sociedad de los hombres. En su origen se iban al desierto (en las afueras de las ciudades egipcias del siglo IV y V) tanto individualmente (anacoretas o eremitas, algunos más excéntricos subidos a un árbol o una columna: dendritas o estilitas) como en grupos (cenobitas). Hay muchas órdenes distintas dentro del clero regular, cada una de las cuales se rigen por una norma de conducta diferente. Asimismo, las órdenes se dividen en mendicantes y contemplativas. Los primeros viven en conventos urbanos, y predican el evangelio mediante la enseñanza y, en ocasiones, las obras. Los segundos se recluyen en monasterios rurales, y dedican su vida al estudio de la biblia y autores canónicos. Los miembros del clero regular son habitualmente denominados religiosos. Propiamente son clérigos sólo si han recibido las órdenes sagradas, cosa que no se extiende a la mayor parte de sus miembros, a excepción de algunas órdenes (por ejemplo, los canónigos regulares como los premostratenses), y está excluida por principio en las órdenes y congregaciones femeninas (implicaría el sacerdocio femenino). A pesar de ello, se utiliza habitualmente la expresión clero femenino y clero regular femenino, incluso en la bibliografía especializada, y es de uso común en historiografía.[4] El Código de Derecho Canónico establece que la vida consagrada no es ni clerical ni laical.[5]

Carismas

Existen multitud de carismas o formas de vida religiosa dentro del catolicismo, habiéndose multiplicado desde el siglo XVI, en el que se solía hablar de órdenes religiosas, mientras que las fundadas a partir de entonces suelen llamarse congregaciones. Una de las más recientes y polémicas es el Opus Dei, que desde el pontificado de Juan Pablo II recibe la calificación de prelatura personal (por la relación directa de sus miembros en cualquier parte del mundo con un obispo particular no ligado a ninguna diócesis territorial).

Órdenes religiosas

Artículo principal: Orden religiosa católica

Son aquellas instituciones aprobadas por la Iglesia Católica, en las cuales una parte de sus miembros, o todos, emiten votos solemnes. Diferenciamos las órdenes monásticas de las mendicantes o conventuales, dependiendo si se integran o no en entorno urbano.

Congregaciones

Artículo principal: Congregación religiosa

A diferencia de las órdenes, solamente emiten votos simples.

Los votos monásticos

Lo que distingue a un religioso de un seglar son los votos monásticos, con los que se accede a una vía espiritual a la salvación a través de la renuncia de placeres terrenales.Los votos pretenden imitar, en el religioso, la vida de Jesucristo,según los consejos evangélicos. Históricamente, de hecho en algunos momentos sirvieron para implicar extraordinariamente al monje en la sociedad feudal.[6] Los votos son tres:

  • pobreza:El religioso es pobre, igual que Jesús nació y vivió pobre, lo que implica que el monje no posee nada. Ni el hábito que viste, aunque el monasterio colectivamente tampoco lo posea. Impide, por ejemplo, que dispute la herencia con sus hermanos. En algunas épocas, normalmente los monjes (los clérigos en general) eran los hermanos segundones de familias nobles.
  • castidad:A imitación de Cristo que vivió castamente, lo que implica que el monje no puede casarse (ni por tanto mantener relaciones sexuales). La imposibilidad de tener descendencia (o, de tenerla, ser ella bastarda o ilegítima) les separa aún más de la competencia por la herencia de sus hermanos, que de esa forma tiende a la concentración y vinculación de los patrimonios nobles, tanto en la parte que se dona a los monasterios para la salvación eterna de sus almas y la de sus sucesores con las oraciones de los hermanos segundones (manos muertas) como a la que queda en la casa noble administrada por los primogénitos (mayorazgo).
  • obediencia:El religioso debe obedecer a su superior,quien representa a Cristo en la comunidad.La obediencia imita a Jesucristo,quien fue obediente al Padre hasta su muerte en la cruz, lo que implica su subordinación a la autoridad eclesiástica. En el siglo XVI la Compañía de Jesús añadió el llamado cuarto voto de obediencia especial al Papa -en un momento en que su autoridad era cuestionada por la reforma protestante y las poderosas monarquías católicas de España y la cristianísima Francia. El defensor fidei (defensor de la fe), Enrique VIII de Inglaterra, ya se había separado-.

Desamortización y Exclaustración. El caso español

La reforma protestante supuso la disolución de las órdenes religiosas y la incautación de sus bienes por los príncipes alemanes o los reyes del Norte de Europa. En los países católicos se producen procesos similares desde el siglo XVIII, comenzando con la expulsión de los jesuitas y continuando con las sucesivas desamortizaciones, que en España culminan con la llamada Desamortización de Mendizábal (1836), en un momento en que los monjes eran claramente partidarios de los carlistas contra los liberales en la guerra en curso, lo que se convirtió en la escusa perfecta para despojar a la Iglesia de sus posesiones,pasando a formar parte del estado. Simultáneamente comienza un proceso de descristianización, en que los monjes van a ocupar el papel de chivo expiatorio que los judíos tuvieron durante la Edad Media y Moderna (quema de conventos de 1835).[7] Tras la restauración de buena parte de las comunidades religiosas por los moderados y la mejora de relaciones con el Vaticano por el Concordato de 1851, que se acentuó durante la Restauración borbónica a finales del XIX, los religiosos se concentraron en la asistencia social y la educación. Con el siglo XX llegó la ley del candado (1910) que impedía la fundación de órdenes nuevas, y con la II República una nueva expulsión de los jesuitas y un recrudecimiento del anticlericalismo, con quema de conventos incluida. La Guerra Civil Española significó una verdadera persecución religiosa en la zona republicana, con miles de religiosos asesinados, y una Cruzada para el bando vencedor. La posguerra significó el triunfo del nacionalcatolicismo,aunque el régimen dictatorial de Franco no contó con el apoyo de todo el clero, y hubo un florecimiento de las vocaciones, que decayeron (crisis de vocaciones) a finales del franquismo y hasta la actualidad, en que algunas órdenes religiosas y clérigos se implicarían en los movimientos sociales de todo tipo (como en la teología de la liberación en América Latina, por ejemplo).

Véase también

Referencias

  1. 5.htm Página anglicana en castellano.Lista de comunidades religiosas anglicanas (en inglés).
  2. Vincent Serverat Sobre algunas tríadas sociales en la Hispania medieval : de Isidoro de Sevilla a Rodrigo Sánchez de Arévalo, Revista de Literatura Medieval 19 (2007), p. 222. Cita como referencia a Yves Congar Les laïcs et l'ecclésiologie des "ordines" chez les théologiens des XIe et XIIe siècles, en I laici nella "societas christiana" dei secoli XI et XII (Milan, 1968), p. 83-117
  3. Devocionario.com
  4. Por ejemplo, en Jacques Le Goff (2007) La Edad Media explicada a los jóvenes Barcelona: Paidos.
  5. Canon 588
  6. La identificación entre clero y nobleza como privilegiados, y el papel clave de los votos, era evidente en el momento de su supresión durante la Revolución Francesa, y se explicitó en los debates de la Asamblea (decreto del 13 de febrero de 1790), comentados en De la convocación a la revolución. La Constitución francesa de 1791 de Chantal López y Omar Cortés. Lo mismo ocurrió en el caso español: Secularización: Estado e iglesia en tiempos de Gómez Farias, de Anne Staples, Estudios de Historia Moderna y Contemporánea de México, Álvaro Matute (editor), México, Universidad Nacional Autónoma de México, Instituto de Investigaciones Históricas, v. 10, 1986, p. 109-123
  7. CALLAHAN, William J. Iglesia, poder y sociedad en España 1750-1874, Madrid, Nerea ISBN 84-86763-12-6

Wikimedia foundation. 2010.

Sinónimos:

Antónimos:

Mira otros diccionarios:

  • clero — sustantivo masculino 1. (no contable) Área: religión (no contable) Conjunto de clérigos: el clero español, el clero latinoamericano. clero regular Conjunto de sacerdotes que pertenecen a una regla u orden religiosa y han hecho los votos de… …   Diccionario Salamanca de la Lengua Española

  • clero — / klɛro/ s.m. [dal lat. tardo clerus, gr. klêros parte ottenuta in sorte , poi parte eletta di un popolo ]. (eccles.) [complesso delle persone che appartengono all ordine sacerdotale] ▶◀ chiericato, chierici, clericato, corpo ecclesiastico,… …   Enciclopedia Italiana

  • clero — (Del lat. clerus, y este del gr. κλῆρος). 1. m. Conjunto de los clérigos. 2. Clase sacerdotal en la Iglesia católica. clero regular. m. El que se liga con los tres votos religiosos de pobreza, obediencia y castidad. clero secular. m. El que no… …   Diccionario de la lengua española

  • clero — |é| s. m. 1. Classe clerical. 2. Corporação dos eclesiásticos …   Dicionário da Língua Portuguesa

  • Clero — (Del lat. clerus, conjunto de los sacerdotes < gr. kleros, lo que le toca a uno en suerte.) ► sustantivo masculino 1 RELIGIÓN Conjunto de los clérigos: ■ en la evangelización interviene el clero y también los laicos. SINÓNIMO clerecía 2… …   Enciclopedia Universal

  • clero — clè·ro s.m. AD nella Chiesa cattolica e estens. nelle altre Chiese cristiane e in altre religioni, il complesso degli appartenenti all ordine sacerdotale con il compito di amministrare i sacramenti e di governare spiritualmente i fedeli:… …   Dizionario italiano

  • clero — {{#}}{{LM C08961}}{{〓}} {{SynC09183}} {{[}}clero{{]}} ‹cle·ro› {{《}}▍ s.m.{{》}} {{<}}1{{>}} Grupo social formado por los clérigos u hombres que han recibido las órdenes sagradas: • Sacerdotes y obispos forman parte del clero.{{○}} {{<}}2{{>}}… …   Diccionario de uso del español actual con sinónimos y antónimos

  • clero — (m) (Intermedio) (en la religión cristiana) conjunto de personas que pueden administrar los sacramentos Ejemplos: Anteriormente el clero era la capa social más rica y privilegiada de todas. Clero se agrupa en órdenes religiosas y congregaciones.… …   Español Extremo Basic and Intermediate

  • clero — s m 1 Conjunto de las personas que, en la Iglesia católica, han recibido las órdenes religiosas, tanto las mayores como las menores, y están autorizadas a ejercerlas, como los sacerdotes 2 Clero regular Conjunto de los sacerdotes y otros hombres… …   Español en México

  • clero- — clè·ro conf. TS scient., occult. sorte, relativo alla sorte, al destino: clerodendro, cleromanzia {{line}} {{/line}} ETIMO: dal gr. klēro , cfr. klêros sorte, destino …   Dizionario italiano

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