Claudio


Claudio
Claudio
Emperador del Imperio romano
Claudius Gabies Louvre Ma1231.jpg
Reinado 24 de enero de 4113 de octubre de 54
Nombre real Tiberio Claudio César Augusto Germánico
Nacimiento 1 de agosto de 10 a. C.
Lugdunum
Fallecimiento 13 de octubre de 54
Roma o Sinuessa
Predecesor Calígula
Sucesor Nerón
Cónyuge/s 1) Plaucia Urgulanila, 924
2) Aelia Paetina, 2831
3) Mesalina, 3848
4) Agripinila, 4954
Descendencia 1) Claudio Druso (muerto en su adolescencia)
2) Claudia Antonia
3) Claudia Octavia
4) Británico
Dinastía Julio-Claudia
Padre Nerón Claudio Druso
Madre Antonia Minor
Para otros usos de este término, véase Claudio (desambiguación).

Tiberio Claudio César Augusto Germánico[1] (en latín Tiberius Claudius Caesar Augustus Germanicus; Lyon, 1 de agosto de 10 a. C.[2] [3]Roma, 13 de octubre de 54 d. C.[4] ) historiador y político romano, fue el cuarto emperador romano de la dinastía Julio-Claudia, y gobernó desde el 24 de enero del año 41 hasta su muerte en el año 54. Nacido en Lugdunum, en la Galia, fue el primer emperador romano nacido fuera de la Península Itálica.

Permaneció apartado del poder por sus deficiencias físicas, cojera y tartamudez, hasta que su sobrino Calígula, tras convertirse en emperador, lo nombró cónsul y senador.

Su poca actuación en el terreno político que representaba su familia le sirvió para sobrevivir en las distintas conjuras que provocaron la caída de Tiberio y Calígula.

En esta última conjura, los pretorianos que asesinaron a su sobrino lo encontraron tras una cortina, donde se había escondido creyendo que lo iban a matar. Tras la muerte de Calígula, Claudio era el único hombre adulto de su familia. Este motivo, junto a su aparente debilidad y su inexperiencia política, hicieron que la guardia pretoriana lo proclamara emperador, pensando tal vez que sería un títere fácil de controlar.

Pese a sus taras físicas, su falta de experiencia política y que lo considerasen tonto y padeciera complejos de inferioridad por causa de burlas desde su niñez y estigmatizado por su propia madre, Claudio fue un brillante estudiante, gobernante y estratega militar, además de ser querido por el pueblo y ser el hombre más poderoso del mundo conocido.

Su gobierno fue de gran prosperidad en la administración y en el terreno militar. Durante su reinado, las fronteras del Imperio romano se expandieron, produciéndose la conquista de Britania. El emperador se tomó un interés personal en el Derecho, presidiendo juicios públicos y llegando a promulgar veinte edictos al día.

En cualquier caso, se lo vio como un personaje vulnerable, especialmente entre la aristocracia. Claudio se vio obligado a defender constantemente su posición descubriendo sediciones, lo que se tradujo en la muerte de muchos senadores romanos.

Claudio también se enfrentó a serios reveses en su vida familiar, uno de los cuales podría haber supuesto su asesinato. Estos eventos dañaron su reputación entre los escritores antiguos, si bien los historiadores más recientes han revisado éstas opiniones.

Contenido

Vida

Familia y primeros años

Nació en la ciudad gala de Lugdunum (actual Lyon) bajo el reinado de su abuelo adoptivo Augusto y su abuela Livia. Sus padres fueron el cuestor y pretor Druso el Mayor y su mujer Antonia. Sus hermanos mayores fueron Germánico y Livila. Sus abuelos maternos fueron Marco Antonio y Octavia. Se rumorea que su madre pudo tener otros dos hijos, muertos en edad temprana. Claudio creyó el rumor de que su padre era, en realidad, hijo ilegítimo de Augusto.

Con un año de vida, su padre murió de forma inesperada y quedó a cargo de su madre, que nunca volvió a casarse. Sin embargo, con el paso del tiempo comenzaron a manifestarse una larga serie de aflicciones y taras físicas de Claudio que, cuando se hicieron evidentes, enrarecieron la relación con su familia. Aparentemente Claudio sumó alguna disfunción física a un síndrome de complejo de inferioridad que fue recalcado constantemente por su propia madre, quien no le apoyó para superarlo.

Su madre se refería a él como un monstruo y le utilizaba como ejemplo de estupidez. Parece ser que lo dejó a cargo de su abuela Livia durante algunos años[5] y ésta fue muy poco amable con él. A menudo le enviaba cortas e iracundas cartas de reproche. Desde el principio se consideró a Claudio como un personaje inaceptable para desempeñar cargos públicos.

La imposición de la toga viril se hizo en secreto y Augusto lo relegó a un puesto secundario en el cargo sacerdotal. Claudio quedó bajo el cuidado de un "antiguo conductor de mulas"[6] para que le mantuviese bajo una cierta disciplina, partiendo de la lógica de que su condición se debía a la vaguería y a la falta de espíritu.

Sin embargo, cuando alcanzó la adolescencia, sus síntomas aparentemente se desvanecieron, y su familia tomó nota de sus intereses académicos. En el año 7, Tito Livio fue contratado como tutor del chico para enseñarle historia, con la asistencia de Sulpicio Flavio. Claudio pasó mucho tiempo con éste último, así como con el filósofo estoico Atenodoro Cananita. Augusto, según una carta, quedó sorprendido ante la claridad de la oratoria de Claudio[7] y comenzaron a formarse expectativas sobre su futuro.

Sestercio romano de la época de Claudio. Este tipo de monedas fueron acuñadas por primera vez para conmemorar el nacimiento del hijo de Claudio, Británico en el año 41.

Claudio se dedicó a los estudios y destacó de forma brillante en materias como matemáticas, gramática, geometría y sobre todo historia. Aprendió medicina y griego, que llegó a hablar con fluidez, y leyó con avidez las obras de Atenodoro.

Finalmente, fue su trabajo como historiador el que acabó con su incipiente carrera política. Según Vincent Scramuzza y otros, Claudio comenzó a trabajar en una obra acerca de la historia de las Guerras Civiles de la República de Roma que pudo haber sido demasiado verídica, o bien demasiado crítica con Augusto.[8] En cualquier caso, era demasiado pronto para un hecho como ése, y pudo haber servido simplemente para recordar a Augusto que Claudio era descendiente de Marco Antonio. Su madre y su abuela actuaron rápidamente para terminar con eso, aunque la experiencia pudo haberles servido como muestra de que Claudio no estaba preparado para un cargo público, al no parecer lo suficientemente digno de confianza. El hecho es que cuando retomó el trabajo narrativo más adelante en su vida, Claudio se saltó la época de las guerras acaecidas durante el Segundo Triunvirato.

Sin embargo, el daño ya estaba hecho, y su familia sacó a Claudio de la esfera política. Cuando se erigió el arco del triunfo de Pavía en honor al clan imperial en el año 8, el nombre de Claudio (en ese momento Tiberio Claudio Nerón Germánico tras ascender al grado de paterfamilias de la familia de los Claudio-Nerones con la adopción de su hermano) quedó inscrito junto con los príncipes fallecidos, Cayo César y Lucio César, y con los hijos de Germánico. Incluso existen especulaciones que dicen que Claudio pudo haber añadido la inscripción décadas más tarde, y que originalmente ni siquiera aparecía.[9] Sin embargo, y aunque estaba apartado, Augusto lo llegó a nombrar representante de los caballeros de Roma.

Cuando Augusto murió en el año 14, Claudio apeló a su tío, el nuevo emperador Tiberio, para que le permitiese comenzar el cursus honorum. Tiberio respondió dando a Claudio un rango consular. Sin embargo, cuando Claudio volvió a solicitar un cargo político fue rechazado. Tiberio no era más generoso que Augusto, y Claudio terminó olvidándose de la posibilidad de ocupar un cargo público y se retiró para llevar una vida privada de carácter más académico.

Escribió varias obras de historia, entre las cuales se puede encontrar una dedicada a los cartagineses y a los fenicios, otra sobre la historia etrusca, un tratado sobre el juego de los dados, una autobiografía y la más extensa y polémica, una obra sobre la historia de Roma desde Octavio Augusto, con todas las Guerras civiles. Plinio el Viejo le incluyó en la lista de los 100 escritores más importantes.

A pesar del desdén con que era tratado por la familia imperial, parece que desde muy temprano recibió el respeto de la población romana.

A la muerte de Augusto, los equites, o caballeros romanos, eligieron a Claudio para encabezar su delegación. Cuando su casa se quemó, el Senado exigió que fuese reconstruida y que el coste fuera soportado por el erario público y también solicitaron que Claudio fuese admitido en los debates del Senado. Tiberio rechazó ambas solicitudes, pero el sentimiento permaneció ahí.

Durante el periodo inmediatamente posterior a la muerte de Julio César Druso, el hijo de Tiberio, Claudio fue señalado por algunas facciones políticas como posible heredero, lo cual de nuevo sugiere el carácter político de su exclusión del ámbito familiar. Sin embargo, esto coincidió con el periodo de máximo apogeo del poder y terror del pretoriano Sejano, y Claudio prefirió no fomentar esta posibilidad.

Tras la muerte de Tiberio, llegó al poder Calígula, quien sí decidió otorgar a Claudio responsabilidades políticas. En el año 37, lo designó como su compañero en el consulado, a la vez que lo nombraba senador. Con ello parece que Calígula pretendía revitalizar el recuerdo de su fallecido padre, Germánico. Sin embargo, y a pesar de ello, Calígula se dedicó a atormentar a su tío burlándose de él, haciéndole pagar enormes sumas de dinero e incluso humillándolo frente al Senado. Según Dión Casio, Claudio se volvió muy enfermizo y delgado a finales del reinado de Calígula, muy posiblemente por culpa del estrés.[10]

Claudio es proclamado emperador

Grato proclama a Claudio emperador. Detalle del cuadro A Roman Emperor 41AD (Un emperador romano, 41 d. C.), por Lawrence Alma-Tadema, 1871.

Calígula fue asesinado el 24 de enero de 41, víctima de una conspiración a gran escala en la cual estaban involucrados el propio comandante de la Guardia pretoriana, Casio Querea, y varios senadores romanos. No existe ninguna evidencia de que Claudio tuviese algo que ver con el asesinato, aunque se ha argumentado que conocía el complot, ya que abandonó la escena del crimen poco antes de los hechos.[11] Sin embargo, tras la muerte de Calígula, así como de su mujer y su hija, parecía claro que Casio tenía intención de ir más allá de los planes conspiratorios y pretendía borrar del mapa a la familia imperial por completo. En el caos posterior al asesinato, Claudio vio cómo los guardas germanos mataban a varios aristócratas que no estaban involucrados en la conspiración, incluyendo a algunos de sus amigos. Preocupado por su propia supervivencia, Claudio huyó del palacio para esconderse. Según los relatos tradicionales, un pretoriano llamado Grato le encontró escondido detrás de una cortina, con miedo a que también lo mataran a él, y de forma inesperada le proclamó imperator.[12]

También es posible que una sección de la guardia tuviese planeado buscar a Claudio. Puede incluso que con la aprobación del propio Claudio, en caso de que fuese cierto que estaba al tanto de lo que iba a ocurrir. De cualquier forma, el batallón le aseguró que no buscaba venganza y Claudio los acompañó hasta el campamento pretoriano, donde fue proclamado emperador de forma unánime.

La cojera y la tartamudez que padecía posiblemente le evitaron el fatal destino sufrido por muchos nobles durante las purgas de Tiberio y el irracional reinado de Calígula. Con el asesinato de Calígula, junto con parte de su familia y la mayoría de sus seguidores, Claudio quedó como el único hombre adulto de su familia.

El Senado se reunió rápidamente y se puso a debatir un cambio de gobierno que acabó degenerando en una discusión sobre quién debería ser ahora el nuevo princeps. Cuando conocieron la proclamación de Claudio por la guardia pretoriana, exigieron que Claudio les fuera presentado para aprobación. Claudio se negó, sintiendo el peligro que supondría ceder a su exigencia. Algunos historiadores, y en particular Josefo,[13] sostienen que Claudio obró así por consejo del rey de Judea, Herodes Agripa. En todo caso, una versión anterior de los mismos hechos relatada por el mismo autor disminuye la influencia de Herodes[14] por lo que no es posible conocer en qué medida pudo éste influir en los acontecimientos. Finalmente el Senado se vio obligado a claudicar y, en contraprestación, Claudio perdonó a casi todos los asesinos.

Fue finalmente entronizado el 24 de agosto de 41. El senado le exigió que renunciara a su título de imperator. Claudio aceptó, posiblemente por tener una ideología republicana, aunque si conservó el de Augusto. Su segundo gesto inteligente fue el de entregar a la Guardia pretoriana 15.000 sestercios, procedentes de la herencia familiar, para granjearse su favor. Por su parte, la rebelión de Escriboniano en Dalmatia se saldó con un rotundo fracaso, que culminó con la muerte de Escriboniano y con la concesión de los títulos Claudia Pia Fidelis a las legiones VII Macedonica y XI.

Claudio llevó a cabo una serie de pasos con el fin de legitimar su gobierno frente a posibles usurpadores del trono, la mayoría enfatizando su lugar dentro de la familia Julio-Claudia. Adoptó el nombre "César" como cognomen, dado que seguía teniendo mucho peso entre el pueblo. Para ello se quitó el cognomen "Nerón", que había adoptado como paterfamilias de los Claudio Nerón cuando su hermano Germánico fue adoptado en otra familia. Aunque nunca había llegado a ser adoptado por Augusto o por sus sucesores, Claudio era el nieto de Octavia, por lo que sentía suficientemente legitimado para ostentar el nombre de esa familia.

También adoptó el título "Augusto", como hicieron los dos emperadores anteriores al llegar al trono. Mantuvo el nombre honorífico "Germánico" para mostrar con ello su conexión con su hermano, considerado un héroe por los romanos. Deificó a su abuela paterna, Livia, para remarcar su posición como esposa del divino Augusto. Por último, Claudio usaba frecuentemente el término "filius Drusi" (hijo de Druso) en sus títulos, para recordar al pueblo a su ya legendario padre, y así atribuirse parte de su reputación.

Al haber sido proclamado emperador por iniciativa de la Guardia Pretoriana y no del Senado, lo cual marcó un precedente en la historia de Roma, la reputación de Claudio sufrió entre los historiadores y escritores antiguos, tales como Séneca. Además, fue el primer emperador que recurrió al soborno como forma de asegurarse la lealtad del ejército. Esto, sin embargo, no es del todo exacto pues Tiberio y Augusto dejaron regalos para el ejército y la guardia en su testamento, y a la muerte de Calígula parece que se habría esperado lo mismo, si bien no existía ningún testamento. Claudio demostró su gratitud a la Guardia Pretoriana e incluso durante la primera parte de su reinado llegó a ordenar la acuñación de monedas en las que se honraba a lo pretorianos.

El gobierno de Claudio

Expansión del Imperio

Retrato imperial en bronce de Claudio, en el M.A.N. (Madrid).

Durante el reinado de Claudio el imperio atravesó su periodo de mayor expansión tras la época de Augusto. Se anexaron por distintos motivos las provincias de Tracia, Nórico, Panfilia, Licia y Judea. La anexión de Mauritania había comenzado bajo el gobierno de Calígula, y se completó con la derrota de las fuerzas rebeldes y la división en dos provincias imperiales de lo que antes era un único reino cliente de Roma.[15] Sin embargo, la nueva conquista de mayor importancia fue la de Britania.[16]

En los inicios de su reinado, al llegar al trono, Claudio se dio cuenta de que carecía de conexiones en el ejército romano, por lo que, casi de forma inmediata, planeó la invasión de Britania (el territorio correspondiente al actual sur y centro de Gran Bretaña). Esta se inició en el año 43. Claudio mandó al general Aulo Plaucio al mando de cuatro legiones tras la llamada de auxilio de una tribu aliada. Britania era un objetivo muy atractivo para Roma debido a sus riquezas naturales, principalmente en la minería y como fuente de esclavos. También era un lugar de asilo para los rebeldes gálicos, por lo que no podía permanecer sin control mucho más tiempo.

Una vez que Aulo Plaucio estableció una cabeza de puente en la isla, Claudio fue personalmente a Britania llevando consigo refuerzos militares e incluso elefantes de guerra, hecho que elevó enormemente su carisma entre los legionarios. Al parecer, los elefantes causaron una fuerte impresión en los britanos durante la captura de Camulodunum. Se fue 16 días después, aunque permaneció en las provincias un tiempo. En el año 44 pudo celebrar finalmente un gran triunfo con la victoria completa sobre Britania, triunfo concedido por el Senado por los esfuerzos realizados. Por entonces, sólo los miembros de la familia imperial podían recibir ese honor. Claudio más adelante levantaría la restricción en favor de algunos de sus generales.

Se le otorgó el título honorífico "Británico", en honor a sus conquistas, pero sólo lo aceptó en favor de su hijo, y nunca lo utilizó formalmente en vida.

Cuando Caractaco, el líder de la resistencia britana, fue finalmente capturado en el año 50, Claudio le indultó por su noble actitud (el castigo que le habría sido impuesto era el de la pena de muerte) y terminó sus días en una de las provincias romanas, en tierras otorgadas por el estado romano. Ello supuso un final poco común para un general enemigo, aunque también pudo servir para calmar la oposición en la isla. Claudio ordenó destruir cualquier símbolo perteneciente a la religión celta o druidismo, y muchos templos fueron demolidos.

Además, y aparte de la ya mencionada anexión de Tracia, Nórico, Iliria, Mauritania, Panfilia, Licia y Judea como provincias del Imperio romano, Claudio fortaleció las fronteras con Germania. Se ganó un gran respeto por estas conquistas en pago por la gloria que había dado a Roma. Galba y Vespasiano, que luego serían emperadores, llevaron a cabo gran parte de sus respectivas carreras en estas campañas militares.

Claudio llevó a cabo un censo en el año 48 en el que se contabilizaron 5.984.072 ciudadanos romanos,[17] lo cual supone un incremento de alrededor de un millón de ciudadanos desde la muerte de Augusto. Claudio ayudó a incrementar el número mediante la fundación de colonias a las que se garantizaba la ciudadanía romana. Las colonias a menudo se formaban a partir de comunidades ya existentes, y sobre todo aquéllas cuyas élites pudieran llevar a su pueblo a apoyar la causa romana. Se establecieron nuevas colonias en los nuevos territorios o en las fronteras del imperio para permitir una fácil defensa de los territorios cuando fuera necesario.

Obras públicas

La Porta Maggiore, en Roma.

Claudio demostró ser un administrador capaz y un gran promotor de obras públicas. Durante los trece años de su gobierno, el Imperio romano asistió a la construcción de numerosas obras públicas, tanto en la capital como en las provincias. Construyó dos acueductos: el Aqua Claudia, que había comenzado Calígula, y el Anio Novus. Éstos llegaron a la ciudad en el año 52 y se unieron con la famosa Porta Maggiore. También restauró un tercero, el Aqua Virgo.

Claudio se preocupó especialmente del transporte. Construyó canales y carreteras por toda Italia y por las provincias. De todos los canales que construyó es necesario destacar el que construyó desde el río Rin hasta el mar, y en cuanto a las carreteras o vías, fue muy importante la carretera entre Italia y Germania, ambas comenzadas por su padre, Druso. Más cercanas a Roma están las construcciones del canal navegable en el Tíber que llevaba a Portus, su nuevo puerto justo al norte de Ostia. Este nuevo puerto se construyó en un semicírculo con dos malecones y un faro en su boca. La nueva construcción también permitió reducir los casos de inundaciones en Roma.

El puerto de Ostia fue parte de la solución de Claudio para la constante escasez en el suministro de grano a Roma que se había producido durante el invierno, después de la temporada de navegación en Roma. Otra parte fue asegurar las embarcaciones mercantes de grano que estuviesen dispuestas a arriesgarse a viajar a Egipto fuera de temporada. Otorgó a estos navegantes privilegios especiales, incluyendo la ciudadanía y la exención de la Lex Papia Poppaea, una ley que regulaba los matrimonios. Por último, eliminó los impuestos que Calígula había establecido sobre la comida, y redujo aún más los impuestos en aquellas comunidades que sufrían hambrunas.

La última parte del plan de Claudio fue incrementar la cantidad de tierra disponible para la agricultura en Italia. Para ello mandó secar el lago Fucino, con el objeto de transformar el terreno en tierra cultivable, y para que el río cercano al lago fuese navegable todo el año.[18] Se excavó un túnel en el lecho del lago, pero el plan fracasó. El túnel no era lo suficientemente grande para transportar el agua, lo cual provocó que colapsara cuando fue abierto. La inundación resultante barrió una exhibición de gladiadores que estaba teniendo lugar para conmemorar la inauguración, y obligó a Claudio a correr para salvar su vida junto con los demás espectadores.

En cualquier caso, la idea no era mala, y muchos otros emperadores y gobernantes la consideraron, incluyendo a Adriano y Trajano o, ya en la Edad Media al Emperador del Sacro Imperio Romano Germánico Federico II Hohenstaufen. Finalmente el proyecto fue llevado a buen término en el siglo XIX por el príncipe de Torlonia, con lo que se consiguieron más de 160.000 acres de tierra cultivable.[19] Para ello, el príncipe expandió el túnel de Claudio hasta tres veces su tamaño original.

Obra judicial, legislativa y administrativa

Claudio juzgó personalmente muchos de los pleitos suscitados durante su reinado. Los historiadores antiguos, sin embargo, emiten muchas quejas sobre este hecho, indicando que sus juicios eran variables y que en ocasiones ni siquiera seguía lo establecido en la ley.[20] También alegan que era fácilmente influenciable. En cualquier caso, Claudio puso una particular atención en la forma de funcionamiento del sistema judicial. Extendió la duración de la sesión de verano y de la de invierno, acortando los descansos tradicionales. También promulgó una ley que exigía a los demandantes permanecer en la ciudad mientras sus casos se estuvieran juzgando, dado que a los defensores se les había requerido anteriormente para que lo hicieran. Esas medidas tuvieron el efecto de agilizar los casos pendientes. Por otra parte, la edad mínima para ser jurado se incrementó a 25 años para asegurar un jurado con mayor experiencia.[21]

Claudio también dedicó gran parte de su interés a las provincias, ya que no ignoraba que los recursos humanos procedentes de las provincias eran vitales; trató de convencer a numerosos hombres ricos de las provincias para que adoptaran la ciudadanía romana y se establecieran en la capital para hacer fortuna. Incluso favoreció el nombramiento de estos «nuevos romanos» como senadores, lo que condujo a una cierta xenofobia. En este clima de admisión de nuevos senadores, Claudio solicitó por medio de un discurso en el Senado la entrada de la aristocracia gala, como indica la Tabula Lugdunensis.

Mostró un interés personal por las leyes, ya establecidas presidiendo juicios públicos y decretando más de 20 edictos por día. Derogó todas las leyes absurdas impuestas por Calígula y perdonó a todos aquellos que estuvieron implicados en la conjura.

Los numerosos edictos dictados en el reinado de Claudio cubrieron un gran número de cuestiones, desde los consejos médicos hasta dictados morales. Existen dos famosos ejemplos de decretos médicos, uno de los cuales aconsejaba el consumo del tejo europeo para las mordeduras de serpiente, y otro que fomentaba las flatulencias en público para mejorar la salud. Uno de sus edictos más famosos hace referencia al estatus de los esclavos enfermos: Los dueños abandonaban a sus esclavos en el templo de Asclepio para morir, y luego los reclamaban si habían sobrevivido. Claudio dictaminó que los esclavos que se recuperasen de ese tratamiento por parte de sus dueños serían libres. Es más, los dueños que eligiesen matar al esclavo en lugar de tomar el riesgo de abandonarlo de ese modo serían acusados de asesinato.

Privó de su libertad a los licios, desgarrados por luchas intestinas, y se la devolvió a los rodios, que mostraban estar arrepentidos de sus faltas pasadas, a la vez que eximió a Troya del pago de impuestos. Anteriormente en su reinado, los griegos y los judíos de Alejandría enviaron dos embajadas tras unas revueltas entre las dos comunidades. Este conflicto desembocó en la famosa "Carta a los Alejandrinos", que reafirmaba los derechos judíos en la ciudad pero que también les prohibía trasladar más familias de forma masiva. Según relata Flavio Josefo, luego reafirmó los derechos y libertades de todos los judíos del imperio.[22]

Un investigador de Claudio descubrió que muchos de los antiguos romanos establecidos en la ciudad de Trento no eran de hecho ciudadanos romanos.[23] El emperador promulgó un decreto mediante el cual deberían ser considerados ciudadanos romanos desde ese momento, dado que quitarles su estatus provocaría problemas mayores. Sin embargo, en casos individuales Claudio castigó la asunción ilegal de la ciudadanía, convirtiéndola en una ofensa que se castigaba con la pena capital. De forma similar, los libertos que se descubriese que se hacían pasar por ciudadanos del orden ecuestre volvían a ser vendidos como esclavos.[24]

Claudio y el Senado

Debido a las circunstancias de su ascenso al trono, Claudio se tomó muchas molestias en agradar al Senado. Durante las sesiones ordinarias el emperador decidió sentarse entre el resto de miembros del Senado, respetando en sus intervenciones el sistema de turnos. Cuando promulgaba una ley se sentaba entre los dos cónsules en su calidad de tribuno (el emperador no podía oficialmente ostentar el cargo de tribuno de la plebe porque era patricio, pero la magistratura había sido adoptada por los anteriores gobernantes). Rechazó aceptar todos los títulos de sus predecesores (incluyendo el de Imperator) al comienzo de su reinado, prefiriendo ganárselos en su momento. Permitió al Senado acuñar sus propias monedas de bronce por primera vez desde tiempos de Augusto e incluso devolvió al control del Senado algunas de las provincias imperiales como Macedonia o Achea.

Claudio comenzó una reforma del Senado para que fuese un cuerpo más eficiente y representativo. Llegó incluso a discutir con los senadores por su reticencia a debatir sus propuestas, tal y como aparece en algunos fragmentos de los discursos que nos han llegado:

Si aceptáis estas propuestas, Padres Conscriptos, decidlo sin más y simplemente, de acuerdo con vuestras convicciones. Si no las aceptáis, buscad alternativas, pero hacedlo aquí y ahora; o si deseáis tomaros el tiempo de considerarlo, hacedlo, pero acordaros de que debéis estar preparados para pronunciaros en el momento en que seáis convocados a una reunión. No beneficia en absoluto a la dignidad del Senado que el cónsul designado deba repetir las frases de los cónsules, palabra por palabra, como su opinión, y que todos los demás deban meramente decir 'Lo apruebo', y que entonces, antes de marchar, la asamblea anuncie 'Hemos debatido'.[25]

Se desconoce si esta solicitud tuvo el efecto deseado sobre el Senado.

Sestercio romano acuñado durante el reinado de Claudio. En el reverso se puede leer "EX SC PP OB CIVES SERVATOS", cuyo significado es "Senatus Consulto" (aprobado por el Senado), "Pater Patriae" (Padre de la Patria), "Ob Cives Servatos" (por haber salvado a los ciudadanos).

En el año 47 asumió el cargo de censor junto con Lucio Vitelio. Señaló los nombres de muchos senadores y caballeros que ya no cumplían con los requisitos para el cargo, aunque tuvo la consideración de permitirles dimitir del puesto antes de tomar él las medidas oportunas. Al mismo tiempo buscó hombres elegibles de entre las provincias. La Tabla de Lyon recoge un discurso en el cual Claudio trata la entrada de senadores gálicos en el órgano, y en el cual se dirige al Senado de forma reverente aunque a la vez lo critica por el desdén que dirige a estos hombres. También incrementó el número de patricios añadiendo nuevas familias al grupo de líneas aristocráticas, siguiendo con el precedente creado por Lucio Junio Bruto y Julio César.

A pesar de todas estas medidas muchos senadores continuaron siendo hostiles a Claudio, y se produjeron muchos complots para acabar con su vida. Como resultado de ello, Claudio se vio obligado a reducir el poder del Senado para poder gobernar con mayor eficacia. La administración de Ostia fue encomendada a un procurador imperial tras la construcción del puerto, y muchas de las cuestiones financieras del imperio fueron asignadas a funcionarios imperiales y libertos. Esto causó un resentimiento todavía mayor, por lo que se hicieron comentarios insinuando que los libertos gobernaban de facto al emperador.

Los diversos intentos de golpe de estado durante el reinado de Claudio supusieron varias represalias que acabaron con la muerte de muchos senadores. Apio Silano fue ejecutado al comienzo del reinado de Claudio en circunstancias muy discutibles. Poco más tarde se produjo una rebelión dirigida por el senador Viniciano y por Escriboniano, el gobernador de Dalmacia, que ganó un cierto apoyo senatorial. Terminó fracasando por las reticencias de las propias tropas de Escriboniano y por el suicidio de muchos conspiradores. Muchos otros senadores intentaron distintas conspiraciones que terminaron con su condena.

El yerno de Claudio, Pompeyo Magno, fue ejecutado por haber tomado parte en una conspiración junto con su padre, Craso Frugi. En otro complot estuvieron involucrados Lucio Saturnino, Cornelio Lupus y Pompeyo Pedo. En 46, Asinio Galo, nieto de Cayo Asinio Polión, y Estatilio Corvino fueron exiliados al ser hallados culpables de un complot organizado con varios de los libertos de Claudio. Valerio Astiaco fue ejecutado sin un juicio público por razones desconocidas. Las fuentes antiguas dicen que el cargo fue adulterio, y que Claudio fue engañado para que impusiera esa pena, aunque en el discurso sobre los galos, más de un año después, Claudio sugiere que el cargo podría haber sido mucho peor. Astiaco había sido uno de los aspirantes al trono tras la muerte de Calígula y había sido el compañero en el consulado de Estatilio Corvino.

Muchas de estas conspiraciones tuvieron lugar antes de que Claudio ocupase el cargo de censor, por lo que podrían haber influido en su decisión de revisar el cumplimiento de los requisitos de los senadores. La conspiración de Cayo Silio en el año posterior a su censura se detalla en la sección que hace referencia a la tercera esposa de Claudio, Mesalina.

Suetonio afirma que un total de 35 senadores y 300 caballeros fueron ejecutados por diferentes delitos durante el reinado de Claudio.[26] Es evidente que estas respuestas a las conspiraciones senatoriales no ayudarían a mejorar las relaciones entre el emperador y el órgano colegiado.

El secretariado y la centralización de poderes

Si bien Claudio no fue el primer emperador en utilizar libertos para ayudarle en la gestión del imperio, se vio de alguna forma obligado a incrementar su papel y su poder dentro de los cargos burocráticos del estado. Por una parte, Claudio tenía mucho respeto por la dignidad senatorial y no quería que sus iguales estuviesen obligados a obedecer sus órdenes como el resto de funcionarios. Por otra, es también cierto que desconfiaba del Senado por la hostilidad que le profesaba. Dicha desconfianza motivó, a su vez, la centralización del poder en el princeps, lo que aumentó en definitiva la carga de trabajo y la necesidad del empleo de más libertos.

Claudio consolidó su posición como emperador y figura central del gobierno con la elección de un grupo de libertos para ejercer el cargo de secretario de estado, responsabilizando a cada uno de ellos de un determinado ámbito. Algunos de los libertos fueron asignados a tareas de cargo público, como Narciso, secretario personal, o Polibio, bibliotecario.

El secretariado se dividió en distintos departamentos o carteras, cada una de las cuales se ponía al cargo de alguno de sus libertos. Narciso era su secretario personal, o secretario de correspondencia; Palas se convirtió en el secretario a cargo de la tesorería; Calisto fue nombrado secretario de justicia y se creó un cuarto departamento para asuntos varios que quedó bajo el control de Polibio hasta su ejecución por traición. Los libertos también podían hablar oficialmente en nombre del emperador como aquella vez, por ejemplo, que Narciso se dirigió a las tropas en nombre de Claudio antes de la conquista de Britania.

Al tratarse de cargos importantes, los senadores se sintieron desplazados y humillados porque sus ocupaciones naturales quedaban en manos de antiguos esclavos. Se trataba de cargos de gran importancia y poder, que históricamente habían estado bajo su control, como miembros de la aristocracia. Además, según ellos, si los libertos tenían el control total sobre el dinero, el correo y la ley, no les sería difícil manipular al emperador. Ésta fue exactamente la acusación que plantearon las fuentes antiguas, si bien éstas mismas fuentes admiten que los libertos eran leales a Claudio.[27] El emperador también profesaba lealtad hacia sus libertos y reconocía el mérito que les correspondía por las políticas derivadas de sus consejos. Por otra parte, cuando alguna vez alguno de ellos mostró alguna inclinación a la traición el emperador les castigó de forma severa, como en el caso de Polibio y el hermano de Palas, Félix.

No existe ninguna evidencia de que las políticas y los edictos de Claudio cambiasen con las modificaciones de los libertos al cargo de los asuntos, por lo que parece que mantuvo en todo momento el control directo de los asuntos.

En cualquier caso, e independientemente de su poder político, los libertos lograron amasar una gran fortuna gracias a sus posiciones. Plinio el Viejo comenta que algunos de ellos eran "más ricos que Craso", el hombre más acaudalado de la época de la República.[28]

Reformas religiosas y juegos

Claudio, autor de un tratado sobre las reformas religiosas de Augusto, se sintió en posición para instituir algunas propias. Tenía firmes opiniones sobre las formas adecuadas que debía adoptar la religión del Estado. Por ello, rechazó la petición de los griegos alejandrinos de dedicarle un templo como divinidad, argumentando que sólo los dioses podían escoger a los nuevos dioses. Restauró a los festivales sus días perdidos y se deshizo de muchas de las extrañas celebraciones introducidas por Calígula. Reinstauró antiguas observancias y el lenguaje arcaico. Se preocupó por la difusión de los credos orientales dentro de la ciudad y buscó sustitutos más romanos. Enfatizó la práctica de los misterios eleusinos, que habían tenido tantos adeptos durante la República. Rehabilitó a los antiguos adivinos etruscos (conocidos como los arúspices), que reemplazaron a los astrólogos extranjeros a los que expulsó. Fue especialmente duro con el druidismo y sus actividades proselitistas, a causa de su incompatibilidad con la religión romana oficial . Promulgó un decreto por el que ordenó salir de Roma a todos los judíos, que estuvo vigente durante unos años.[29] Se opuso al proselitismo de cualquier religión, incluso en aquellas regiones donde se permitía a los nativos practicarlas libremente. Los resultados de todos estos esfuerzos fueron reconocidos incluso por Séneca, quien hace que un antiguo dios latino defienda a Claudio en su sátira.[30]

Claudio llevó a cabo los Juegos seculares, para celebrar el octingentésimo aniversario de la fundación de Roma. Augusto había modificado y reorganizado los mismos juegos hacía menos de un siglo con la excusa de que el intervalo para los mismos era de 110 años y no de 100; sin embargo, ninguna de estas mediciones era procedente bajo ningún concepto.[31] Durante los juegos, Claudio también hizo representar naumaquias para inaugurar los trabajos de drenaje del lago Fucino, al igual que muchos otros juegos públicos y espectáculos.[32]

Muerte, deificación y reputación

Roma, Basílica de santi Giovanni e Paolo al Celio. La imagen muestra los restos del antiguo templo romano al Dios Claudio.

El consenso general entre los historiadores antiguos es que Claudio fue asesinado mediante el envenenamiento, posiblemente utilizando setas, y que murió en las primeras horas del día 13 de octubre de 54. Sin embargo, los relatos muestran importantes discrepancias. Algunos dicen que Claudio estaba en Roma[33] mientras que otros afirman que estaba en Sinuessa.[34] Algunos sugieren que tanto Haloto, su catador, como Jenofonte, su doctor, o la infame envenenadora Locusta, podrían haber sido los administradores de la sustancia mortal.[35] Algunos dicen que murió tras un prolongado sufrimiento luego de una sola dosis administrada en la cena, y algunos afirman que se recuperó y fue envenenado de nuevo.[33] Casi todos implican a su última esposa, Agripina, como instigadora.

De hecho, es probable que fuera Agripina quien le envenenara para facilitar a su propio hijo, Nerón, la ascensión al trono imperial. Tras esto, Claudio murió en la noche del 13 de octubre de 54 d.C. Tenía 64 años.

Agripina y Claudio se habían ido enfrentando cada vez más en los meses anteriores a su muerte. Esto llevó a un momento en el que Claudio comenzó a lamentarse abiertamente de su mala elección de esposas, y comenzó a hacer comentarios sobre la cercanía de Británico a la mayoría de edad, pensando en que ocupase su lugar en la familia real.[36] Agripina tenía, por tanto, motivos para asegurarse el ascenso de Nerón al trono, antes de que Británico pudiese ganar poder.

En la actualidad, algunos autores han puesto en duda si Claudio fue efectivamente asesinado o si simplemente sucumbió ante una enfermedad o su propia vejez.[37] Algunos estudiosos modernos aluden a la universalidad de las antiguas acusaciones como fuentes de credibilidad para la existencia de un crimen.[38]

Las cenizas de Claudio fueron enterradas en el Mausoleo de Augusto el 24 de octubre, tras un funeral de carácter imperial.

Claudio fue deificado por Nerón y por el Senado casi de forma inmediata.[39] Quienes califican este acto de cínico deben considerar que, lo sea o no, dicho acto difícilmente habría beneficiado a aquellos involucrados en el caso que Claudio hubiese sido “odiado” tal como afirman muchos historiadores antiguos y modernos. Muchos de los partidarios menos fieles de Claudio pronto se pasaron a la facción de Nerón.

El testamento de Claudio había sido modificado poco antes de su muerte, puede que para recomendar como sucesores a Nerón y a Británico conjuntamente o quizás sólo a Británico, que en pocos meses alcanzaría la mayoría de edad. Agripina había enviado a Narciso fuera de la ciudad poco antes de la muerte de Claudio y, tras el magnicido, lo mandó matar. El último acto de Narciso fue quemar toda la correspondencia de Claudio, posiblemente para que el nuevo régimen hostil a los partidarios de Claudio no pudiese usar sus contenidos. Por ello, los motivos privados de Claudio sobre sus políticas y motivos se perdieron en la historia.

Nerón criticó a menudo al fallecido emperador y muchas de las leyes y edictos de Claudio fueron descartados bajo el argumento de que éste había sido demasiado estúpido y senil como para realmente haber querido aplicarlos.[40] El templo de Claudio quedó sin terminar después de que sólo se hubiesen construido parte de sus cimientos, y finalmente se ocupó el lugar con un edificio en honor de Nerón.[41]

La dinastía Flavia, que había escalado posiciones entre la aristocracia bajo el reinado de Claudio, tomó una postura distinta ante el emperador. Estaban en una posición en la que debían fortalecer su legitimación al trono, a la vez que justificar la caída de la dinastía Julio-Claudia. Para ello echaron mano de la figura de Claudio y la contrastaron con la de Nerón en un intento por mostrarse asociados con la antigua prosperidad. Se emitieron monedas conmemorativas de Claudio y de su hijo natural, Británico, que había sido amigo personal del emperador Tito. Bajo su reinado se completó definitivamente el Templo de Claudio.[41] Sin embargo, a medida que los flavios se fueron consolidando en el poder, necesitaron enfatizar mejor sus propias credenciales, y sus referencias a Claudio cesaron. Por el contrario, fue ubicado dentro de los otros emperadores de la ya caída dinastía.

Todos los principales historiadores antiguos (Tácito, Suetonio y Dión Casio), escribieron en una época en la que la dinastía Flavia ya había llegado a su fin. Todos pertenecieron también a las clases senatorial o ecuestre. Siendo los tres senadores o equites, tomaron parte a favor del Senado en la mayoría de los conflictos con el princeps y compartieron los puntos de vista senatoriales sobre el emperador. Lo que supuso, conscientemente o no, una visión sesgada de los hechos. Suetonio, que perdió el acceso a los archivos oficiales poco después de haber comenzado su trabajo, se vio obligado a depender del relato de terceros en lo tocante al emperador Claudio (a excepción de las cartas de Augusto, que había recopilado anteriormente). Y es por ello mismo que en ningún momento lo cita. Suetonio presenta a Claudio como una figura ridícula, quitando importancia a muchos de sus actos y atribuyendo a sus ayudantes las decisiones afortunadas que no podían negársele.[42] En un texto dirigido a sus compañeros senadores, Tácito catalogaba a los emperadores según su propio parecer.[43] Según él, Claudio fue un peón pasivo e idiota; incluso llegó al punto de ocultar su propio uso de Claudio como fuente y a omitir en sus obras la descripción de su carácter.[44] Incluso su versión del discurso dado por Claudio en Lyon está editada para eliminar todo rastro de la personalidad del emperador. Dión Casio parece menos sesgado que los anteriores, aunque parece que utilizó también a Suetonio y a Tácito como fuentes. Por ello, su concepción de que Claudio era un débil idiota, controlado por aquellos a los que supuestamente gobernaba, permaneció a lo largo de la historia.

A medida que pasó el tiempo, Claudio fue prácticamente olvidado fuera de los relatos históricos. Sus libros fueron los primeros en perderse. En el siglo II, el emperador Pertinax, que compartía su mismo día de nacimiento, hizo sombra a cualquier conmemoración de Claudio. También en dicho siglo, el emperador Claudio II Gótico usurpó su nombre. Cuando murió Claudio II también fue deificado, lo cual supuso que reemplazase a Claudio en el panteón.

Semblanza del César

«Su persona ostentaba cierto aspecto de grandeza y dignidad, ya en pie o sentado, pero sobre todo en reposo, pues era alto y esbelto, tenía un rostro bello, hermosos cabellos blancos, y cuello robusto; pero cuando marchaba, sus inseguras piernas le hacían tambalearse, y cuando hablaba, tanto en broma como en serio, le afeaban sus taras: una risa desagradable, una cólera más repulsiva aún, que le hacía echar espumarajos por la boca, nariz goteante, un insoportable balbuceo y un continuo temblor de cabeza que crecía al ocuparse en cualquier negocio por insignificantes que fuese».
Cayo Suetonio Tranquilo sobre el físico de Claudio.[45]

Séneca, filósofo estoico, comenta en su Apocolocyntosis divi Claudii que su voz no pertenecía a ningún animal terrestre, y que sus manos también eran débiles;[46] Sin embargo, no tenía ninguna deformidad física, y los historiadores están de acuerdo en que todos estos síntomas ayudaron a su ascenso final al trono.[47] El propio Claudio llegó a alegar que había exagerado su enfermedad para poder salvar su vida.[48]

Claudio fue muy maltratado por sus contemporáneos y constantemente ninguneado, incluso por sus familiares más directos. Su propia madre lo despreciaba y calificaba de "caricatura de hombre, aborto de la Naturaleza", y cuando quería hablar de un imbécil, decía: "Es más estúpido que mi hijo Claudio". Su abuela Augusta tuvo siempre por él un profundo desprecio; le dirigía la palabra muy raras veces, y si tenía algo que advertirle, lo hacía por medio de una carta lacónica y dura o por terceras personas. Su hermana Livila, habiendo oído decir que Claudio reinaría algún día, compadeció en voz alta al pueblo romano por estarle reservado tan infausto destino.[49]

Cojeaba, solía sufrir ataques de dolor intestinal, epilepsia y esclerosis, tenía varios tics en la cabeza, oía mal y si se enfadaba le goteaba la naríz y se le formaba espuma en la boca. Suetonio dijo que era «borracho y jugador». Su mismo nombre significaba cojo y su tío abuelo Octavio Augusto solía referirse a él como «pobrecito». Cuando fue senador tenía que leer sus discursos sentado en vez de estar de pie. Además Séneca le dedicó después de muerto al emperador, la sátira Apocolocyntosis divi Claudii (metamorfosis de la cabeza de Claudio en calabaza). Produjo la mofa de todo el mundo, incluso de su famila.

A lo largo del siglo pasado, el diagnóstico moderno que trata de explicar la causa de la apariencia de Claudio ha cambiado en diversas ocasiones. Antes de la Segunda Guerra Mundial, la causa aceptada más ampliamente era la parálisis infantil o polio, éste es el diagnóstico que utiliza Robert Graves en sus novelas, publicadas en los años 30. Sin embargo, la polio no explica muchos de los síntomas descritos por los historiadores, y algunas teorías más recientes implican una parálisis cerebral como causa, tal y como comenta Ernestine Leon.[50] También se plantea como posible causa de sus síntomas el síndrome de Tourette.[51]

En cuanto a su personalidad, los historiadores antiguos le describen como generoso, accesible, una persona que se reía de los chistes fácilmente y que se juntaba y comía con la plebe.[52] Los historiadores romanos también se refieren a Claudio como un personaje cruel y sediento de sangre, por las frecuentes luchas de gladiadores y las ejecuciones que mandaba realizar, y muy colérico (aunque el propio Claudio reconocía este rasgo de su carácter, y pedía perdón públicamente por su actitud).[53] Sin embargo, era muy confiado, y fue muy influenciado y manipulado por sus distintas esposas y sus libertos.[54] Por el contrario, también lo describen como paranoico, apático, tonto y fácil de confundir.[55] A pesar de lo anterior, otros estudios sobre el personaje presentan un punto de vista diferente, describiéndole como una persona inteligente, astuta, estudiosa, un gran administrador y con buen punto de vista sobre la justicia. Además llegó a escribir varias obras de Historia, que desgraciadamente no han llegado hasta nuestros días.

Por lo tanto, la figura de Claudio se ha convertido en un enigma, y desde el descubrimiento de su Carta a los Alejandrinos, el pasado siglo, se ha llevado a cabo un gran trabajo para rehabilitar su figura y tratar de determinar dónde está la verdad.

Matrimonios y vida personal

La vida amorosa de Claudio fue poco usual para alguien de la alta nobleza en esos tiempos. Edward Gibbon menciona que de los primeros quince emperadores, "Claudio fue el único cuyos gustos sexuales eran completamente correctos", haciendo con ello referencia a que fue el único que no mantuvo relaciones homosexuales o pederastas. Gibbon se basa en el comentario de Suetonio en el que dice que "Tuvo una gran pasión por las mujeres, pero ningún interés por los hombres."[56] Suetonio y los demás historiadores de la antigüedad realmente utilizaron esta cuestión en contra de Claudio, acusándole de estar dominado por las mismas mujeres y esposas, y de actuar sometido por ellas.

A pesar de sus grandes logros en la administración del imperio, la vida privada de Claudio fue poco afortunada. Claudio se casó en cuatro ocasiones. Su primer matrimonio, con Plaucia Urgulanila, se llevó a cabo tras haber estado prometido en dos ocasiones (la primera fue con su prima lejana Emilia Lépida, pero se rompió por razones políticas. La segunda fue con Livia Medulina, pero finalizó por la muerte súbita de la novia en el mismo día de su boda).[57] Urgulanilla era familiar de una confidente de Livia, Urgulania. De este matrimonio nació un hijo, Claudio Druso, quien murió por asfixia cuando todavía era joven, poco después de haber sido prometido con la hija de Sejano. Claudio terminó divorciándose de Urgulanilla por adulterio y por sospechas de haber cometido el asesinato de Apronia, su cuñada. Tras el divorcio, Urgulanilla tuvo una hija, Claudia, a la que Claudio repudió por considerarla hija de uno de sus libertos. Poco después (probablemente en el año 28), Claudio se casó con Aelia Paetina, familiar de Sejano, y tuvo una hija llamada Claudia Antonia. Se divorció después de que el matrimonio supusiese una carga política, aunque León (1948) sugiere que pudiera haberse debido a abusos morales y emocionales por parte de Aelia.

Tras esos matrimonios infructuosos se casó en el año 38 o comienzos del 39 con Valeria Mesalina, de 15 años, que era su prima y estaba estrechamente ligada al círculo de Calígula. Nunca quiso a Claudio, pero ambicionaba el poder. Poco después de su matrimonio dio a luz a su hija, Claudia Octavia y en 41 a su primer hijo varón, Tiberio Claudio Germánico, que posteriormente sería conocido como Británico. Tras esto, se sentía protegida frente a todos los ataques exteriores y aprovechó su poder sin escrúpulos. Poco después tuvieron una hija, Octavia, pero Claudio ignoraba sus numerosos encuentros extramatrimoniales. Los historiadores antiguos alegan que Mesalina era ninfómana y que por ello era infiel de forma habitual a Claudio. Tácito comenta que fue tan lejos como para competir con una prostituta en cuanto al número de amantes que podía tener en una sola noche[58] y que manipulaba la política para conseguir riquezas para sí misma.

En el año 48, Mesalina contrajo matrimonio con Cayo Silio en una ceremonia pública mientras Claudio se encontraba en Ostia. Las fuentes discrepan sobre si se divorció en primer lugar del emperador o sobre si su intención era usurpar el trono. Scramuzza sugiere en su biografía que Silio pudo haber convencido a Mesalina de que Claudio estaba condenado, y que su unión era la única forma de retener el rango y de proteger a sus hijos.[59] Tácito sugiere que el cargo de censor que poseía Claudio le habría impedido conocer la infidelidad hasta llegar a un punto tan crítico.[60] En cualquier caso, el resultado fue la ejecución de Silio, Mesalina y gran parte de su círculo. Silio era el hijo de un conocido comandante militar y también ansiaba el poder. Temiendo una revuelta, ordenó a los pretorianos que le matasen y que al mismo tiempo eliminaran también a Mesalina. La muerte de ésta fue muy trágica ya que murió en brazos de su madre. Claudio llegó incluso a hacer prometer a su Guardia Pretoriana que lo matasen si volvía a casarse de nuevo.

A pesar de esta declaración, Claudio se casó una vez más. Las fuentes antiguas cuentan que los libertos presentaron tres posibles candidatas: la antigua esposa de Calígula, Lolia Paulina; la segunda esposa de Claudio, Aelia, y su sobrina, Agripina la menor. Según el relato de Suetonio, ésta se impuso sobre el resto de candidatas.[61]

La realidad es muy posible que tenga una vertiente más política. El intento de golpe de estado de Silio probablemente hizo a Claudio darse cuenta de la debilidad de su posición como miembro de la familia Claudia, pero no de la Julia. Esta debilidad quedaba más al descubierto por el hecho de que no tuviese un verdadero heredero varón, ya que Británico era todavía un niño. Agripina era una de las pocas descendientes que quedaban de Augusto y su hijo, Lucio Domicio Ahenobarbo (más tarde conocido como Nerón), uno de los últimos varones de la familia imperial. Los futuros golpes de estado surgirían probablemente instigados por estas dos personas y más teniendo en cuenta que Agripina ya mostraba ciertas ambiciones.

Se ha sugerido recientemente que el propio Senado podría haber impulsado el matrimonio como modo de poner fin a la lucha entre las ramas Julia y Claudia.[62] Esta ruptura se remontaba a las acciones de Agripina la mayor contra Tiberio y tras la muerte de su marido Germánico.

Retrato del joven Nerón.

En cualquier caso, en 49 y con una licencia especial del senado, Claudio se casó con su sobrina Agripina la menor, hija de Agripina la mayor (a su vez hija de Marco Vipsanio Agripa, el amigo y privado de Augusto) y su hermano Germánico, hermana de Calígula. Más tarde también adoptaría al hijo de Agripina como hijo suyo, lo que abriría el acceso al trono a Lucio Domicio Nerón, en detrimento del hijo natural de Claudio, Británico.

Nerón sería nombrado coheredero junto con el todavía menor de edad Británico, se casaría con Octavia y recibiría una gran promoción en su carrera política. El nombramiento de dos herederos al mismo tiempo no era tan inusual como pudiera parecer. Barbara Levick comenta que Augusto había nombrado a su nieto Agripa Póstumo junto con Tiberio como coherederos.[63] Tiberio, por su parte, nombró a Calígula junto con su nieto, Tiberio Gemelo. La adopción de adultos a la vez que jóvenes que no habían alcanzado todavía la mayoría de edad era una antigua tradición en Roma cuando no existía un heredero adulto disponible. Esto fue el caso que se dio durante la minoría de edad de Británico, y es por ello que S.V. Oost sugiere que Claudio buscaba adoptar a uno de sus hijos políticos como forma de proteger su propio reinado.[64] De lo contrario, los posibles usurpadores se aprovecharían de que no hubiese un adulto preparado para reemplazarle.

Fausto Cornelio Sila Felix, que estaba casado con su hija Claudia Antonia, sólo descendía de la familia Octavia y de Antonio por una vía, y no estaba lo suficientemente cerca de la familia imperial como para evitar las dudas sobre su legitimidad (aunque esto no evitó que fuese señalado como implicado en un intento de golpe de estado contra Nerón algunos años después). Además, era hermanastro de Mesalina, y para entonces las heridas todavía estaban abiertas. Nerón era más popular para el pueblo al ser nieto de Germánico y descendiente directo de Augusto.

Obras de erudición y su impacto

Claudio escribió abundantemente a lo largo de su vida. Arnaldo Momigliano[65] afirma que durante el reinado de Tiberio — momento en que la carrera literaria de Claudio llegó a su punto culminante— se volvió políticamente incorrecto hablar de la Roma Republicana. La tendencia entre los historiadores jóvenes fue o escribir acerca del nuevo imperio o sobre obscuras materias arcaicas. Claudio fue uno de los raros eruditos que abarcó ambas. Aparte de la historia del reinado de Augusto, que le causó muchos problemas, sus principales obras fueron una historia de los etruscos y ocho volúmenes sobre la historia de Cartago, además de un diccionario etrusco y un libro sobre el juego de dados. A pesar de evitar tratar la época imperial, escribió una defensa de Cicerón contra los cargos de Asinio Galo. Los historiadores modernos se han basado en este dato para determinar la naturaleza de su política y para tratar de esclarecer los capítulos eliminados de su historia de la guerra civil.

Propuso una reforma del alfabeto latino con el añadido de tres nuevas letras (las letras claudias), dos de las cuales cumplían las funciones de las modernas W y Y (esta última con el valor de una ü alemana). Estableció oficialmente el cambio durante su censura, pero estas nuevas letras no sobrevivieron a su gobierno. Claudio también intentó revivir la antigua costumbre de poner puntos entre cada palabra (el latín clásico se escribía sin espacios). Finalmente, escribió una autobiografía en ocho volúmenes que Suetonio califica como falta de buen gusto.[66] Considerando que Claudio, al igual que la mayoría de los miembros de su dinastía, se dedicó a criticar duramente a sus predecesores y parientes en los discursos que han sobrevivido,[67] no es difícil imaginar la naturaleza de la acusación de Suetonio).

Desafortunadamente, no ha sobrevivido ninguna de sus obras. Sólo se han preservado como fuentes de las historias de la dinastía Julio-Claudia que han llegado hasta nosotros. Suetonio cita la autobiografía de Claudio en una oportunidad y debe haberla usado como fuente muchas veces. Tácito usa los propios argumentos de Claudio para las innovaciones ortográficas mencionadas arriba y puede haberlo usado para alguno de los más antiguos pasajes de sus anales. Claudio es la fuente de numerosos pasajes de la Historia Natural de Plinio el Viejo.[68]

Es obvia la influencia del estudio histórico en Claudio. En su discurso sobre los senadores galos, usa una versión sobre la fundación de Roma que es idéntica a la de Tito Livio, su tutor durante la adolescencia. El detallismo de su discurso linda en lo pedante, un rasgo común a todas sus obras existentes, en las que se desvía hacia largas digresiones sobre materias relacionadas. Esto indica un profundo conocimiento de una variedad de temas históricos que no podía evitar incluir en sus relatos. Muchas de las obras públicas realizadas durante su gobierno se basaron en planes sugeridos por Julio César. Levick cree que su emulación de César puede haberse extendido a todos los aspectos de sus políticas.[69] Su censura parece haberse basado en la de algunos de sus antepasados, particularmente en Apio Claudio Ceco, hasta el punto de que Claudio utilizó el cargo para imponer muchas políticas basadas en las de los tiempos republicanos. Éste es el período en el que tuvieron lugar muchas de sus reformas religiosas y en el que se incrementó notablemente la actividad constructiva de su mandato. De hecho, su aceptación del cargo de censor puede haber sido motivada por el deseo de ver frutos en sus labores académicas. Verbigracia, él creía, al igual que la mayoría de los romanos, que su antepasado Apio Claudio Ceco había usado la censura para introducir la letra R[70] y por el mismo motivo aprovechó el cargo para introducir sus nuevas letras.

Antepasados de Claudio

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
16.
 
 
 
 
 
 
 
8. Druso Claudio Nerón
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
17.
 
 
 
 
 
 
 
4. Tiberio Claudio Nerón
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
18.
 
 
 
 
 
 
 
9.
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
19.
 
 
 
 
 
 
 
2. Nerón Claudio Druso
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
20.
 
 
 
 
 
 
 
10. Marco Druso
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
21.
 
 
 
 
 
 
 
5. Livia Drusila
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
22.
 
 
 
 
 
 
 
11. Aufidia
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
23.
 
 
 
 
 
 
 
1. Tiberio Claudio Druso
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
24. Marco Antonio Orator
 
 
 
 
 
 
 
12. Marco Antonio Crético
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
25.
 
 
 
 
 
 
 
6. Marco Antonio
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
26. Lucio Julio César III
 
 
 
 
 
 
 
13. Julia Antonia
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
27. Popilia
 
 
 
 
 
 
 
3. Antonia la Menor
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
28. Cayo Octavio
 
 
 
 
 
 
 
14. Cayo Octavio Turino
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
29.
 
 
 
 
 
 
 
7. Octavia Turina
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
30. Marco Atio Balbo
 
 
 
 
 
 
 
15. Atia Balba Cesonia
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
31. Julia César la Menor
 
 
 
 
 
 

Referencias

Bibliografía

Fuentes antiguas

  1. Volumen I: Libros I-III. 1992 [1ª edición, 2ª impresión]. ISBN 978-84-249-1492-9. 
  2. Volumen II: Libros IV-VIII. 1992 [1ª edición, 2ª impresión]. ISBN 978-84-249-1494-3. 

Obras modernas

  • Baldwin, B. "Executions under Claudius: Seneca’s Ludus de Morte Claudii". Phoenix 18 (1964).
  • Griffin, M. "Claudius in Tacitus". Classical Quarterly, 40 (1990), 482–501.
  • Levick, B.M., "Claudius: Antiquarian or Revolutionary?" American Journal of Philology, 99 (1978), 79–105.
  • Levick, Barbara. Claudius. Yale University Press. New Haven, 1990.
  • Leon, E.F., "The Imbecillitas of the Emperor Claudius", Transactions and Proceedings of the American Philological Association, 79 (1948), 79–86.
  • McAlindon, D., "Claudius and the Senators", American Journal of Philology, 78 (1957), 279–286.
  • Major, A., "Was He Pushed or Did He Leap? Claudius' Ascent to Power", Ancient History, 22 (1992), 25–31.
  • Momigliano, Arnaldo. Claudius: the Emperor and His Achievement Trans. W.D. Hogarth. W. Heffer and Sons. Cambridge, 1934.
  • Montanelli, Indro. Historia de Roma. Nuevas ediciones de Bolsillo, Barcelona, 2001. ISBN 84-8450-595-2
  • Oost, S.V., "The Career of M. Antonius Pallas", American Journal of Philology, 79 (1958). 113–139.
  • Ruth, Thomas De Coursey. The Problem of Claudius. (Johns Hopkins Diss., 1916).
  • Ryan, F.X. "Some Observations on the Censorship of Claudius and Vitellius, AD 47–48", American Journal of Philology, 114 (1993), 611–618.
  • Scramuzza, Vincent. The Emperor Claudius Harvard University Press. Cambridge, 1940.
  • Stuart, M. "The Date of the Inscription of Claudius on the Arch of Ticinum" Am. J. Arch. 40 (1936). 314–322.
  • Suhr, E.G., "A Portrait of Claudius" Am. J. Arch. 59 (1955). 319–322.
  • Vessey, D.W.T.C. "Thoughts on Tacitus' Portrayal of Claudius" American Journal of Philology, 92 (1971), 385–409.
  • Mommsen, Theodor (1983). El mundo de los Césares. Madrid, Fondo de Cultura Económica de España, S.L.. ISBN 978-84-375-0228-1. 
  • Le Gall, Joël y Le Glay, Marcel (1995). El imperio romano: el Alto Imperio, desde la batalla de Actium hasta la muerte de Alejandro Severo. Tres Cantos, Ediciones Akal. ISBN 978-84-460-0278-9. 
  • Grimal, Pierre (2000). El imperio romano. Barcelona, Editorial Cátedra. pp. 127-132. ISBN 978-84-8432-069-2. 
  • Fernández Palacios, Fernando (2006). «Preludios de una conquista: el emperador Claudio y las Islas Orcadas». Aquila legionis: cuadernos de estudios sobre el Ejército Romano (7). ISSN 1578-1518, p. 7-25. http://sapiens.ya.com/AQVILA-LEGIONIS/. 

Novelas históricas

Teatro

Televisión

  • Imperio de cristal, telenovela mexicana basada en el Imperio romano. Se trata de 5 hermanos (curiosamente todos con nombres de emperadores romanos), de los cuales el menor es Claudio, quien sufre los mismos problemas y complejos que el emperador romano, excepto la tartamudez.

Películas históricas

Año Película o serie Director Intérprete
1979 Calígula Tinto Brass Giancarlo Badessi
1976 Yo, Claudio Herbert Wise Derek Jacobi
1968 Los Césares Derek Bennett Freddie Jones
1937 Yo, Claudio[71] Josef von Sternberg Charles Laughton

Notas

  1. Antes del 25 de enero de 41, Tiberio Claudio Druso Nerón Germánico (en Latín Tiberius Claudius Drusus Nero Germanicus. A su muerte, Divino Claudio (Divus Claudius).
  2. "Claudius natus est Iullo Antonio Fabio Africano conss. Kal. Aug. Luguduni eo ipso die quo primum ara ibi Augusto dedicata est, appellatusque Tiberius Claudius Drusus. Mox fratre maiore in Iuliam familiam adoptato Germanici cognomen assumpsit."
    (Claudio nació en Lyon, en las calendas de agosto, bajo el consulado de Julio Antonio y de Fabio Africano, el mismo día en que se dedicaba el altar consagrado a Augusto. Se llamó primeramente Tiberio Claudio Druso, y más adelante, cuando su hermano mayor pasó por adopción a la familia Julia, tomó el nombre de Germánico).
    Suetonio, Claudio, 45, en: Vida de los doce césares.
  3. Las calendas eran el primer día de cada mes.
  4. "Excessit III. Id. Octob. Asinio Marcello Acilio Auiola coss. sexagesimo quarto aetatis, imperii quarto decimo anno."
    (Murió el 3 de los idus de octubre, bajo el consulado de Asinio Marcelo y de Acilio Aviola, a los sesenta y cuatro años de edad y catorce de reinado).
    Suetonio, Claudio, 2, en: Vida de los doce césares.
  5. Dión Casio Historia LX 2
  6. Suetonio Claudio 2. Suetonio Claudio 4 hace alusión a los motivos por los cuales se eligió a este tutor.
  7. Suetonio Claudio 4.
  8. Scramuzza (1940) p. 39.
  9. Stuart (1936).
  10. Dión Casio Historia de Roma LX 2. Suhr (1955) sugiere que esto puede hacer referencia a la época anterior a que Claudio llegase al poder.
  11. Major (1992)
  12. Josefo Antiquitates Iudiacae XIX. Dión Casio Historia de Roma LX 1.
  13. Josefo Ant. Iud. XIX.
  14. Josefo Bellum Iudiacum II, 204–233.
  15. Plinio 5.1-5.2, Dión Casio, 60.8, 60.9
  16. Scramuzza, Cap. 9
  17. Scramuzza, Cap. 7, p. 142
  18. Tácito Anales XII 57
  19. Scramuzza (1940), Chap. 9, pp. 173-4
  20. Suetonio Claudio 15. Dión Casio Historia de Roma LXI 33.
  21. Scramuzza (1940), Cap. 6
  22. Flavio Josefo Ant. Iud. XIX, 287.
  23. Scramuzza (1940), Chap. 7, p.129
  24. Scramuzza (1940), Chap. 7
  25. traducción del papiro de Berlín, en Momigliano (1934).
  26. Suetonio Claudio 29.
  27. Tácito Anales XII 65. Séneca Ad Polybium.
  28. Plinio Historia Natural 134.
  29. Hechos 18:2.
  30. Séneca Apocolo. 9.
  31. Un ’’saeculum’’ equivaldría al tiempo de vida potencial de un ser humano, el cual fue determinado en 110 años durante el reinado de Augusto.
  32. Para más información, véase Las primeras naumaquias.
  33. a b Suetonio Claudio 44
  34. Tácito Anales XII 66
  35. Relatos de su muerte: Suetonio Claudio 43, 44. Tácito Anales XII 64, 66–67. Josefo Ant. Iud. XX 148, 151. Dión Casio Historia de Roma LX 34. Plinio Historia Natural II 92, XI 189, XXII 92.
  36. Suetonio Claudio 43
  37. Scramuzza (1940) pp. 92–93 dice que tradicionalmente se hace que todos los emperadores sean víctimas de complots contra su vida, por lo que no podemos saber si Claudio fue realmente asesinado. Levick (1990) pp. 76–77, apunta la posibilidad de que Claudio fuese víctima del estrés que le produjo luchar contra Agripina por la sucesión, pero concluye que por la cronología de los acontecimientos el asesinato es la causa más probable.
  38. Levick (1990) también se cuestiona la veracidad de la muerte de Augusto por asesinato, que sólo aparece como tal en Tácito y en Dión Casio citando a Tácito. Suetonio no lo menciona en absoluto.
  39. Suet. Nerón 9
  40. Suetonio Nerón 33
  41. a b Levick (1990)
  42. Scramuzza, p. 29
  43. Vessey (1971)
  44. Griffin (1990). Anales XI 14 es un buen ejemplo. El impulso de Claudio por implementar nuevos caracteres significó una ruptura dentro de la historia de la escritura, y al que Tácito no le reconoce su importancia.
  45. Cayo Suetonio Tranquilo, Vidas de los Doce Césares; Claudio, cap. 30
  46. Séneca Apocolocyntosis divi Claudii 5, 6.
  47. Suetonio Claudio 31.
  48. Suetonio Claudio 38.
  49. "Mater Antonia portentum eum hominis dictitabat, nec absolutum a natura, sed tantum incohatum; ac si quem socordiae argueret, stultiorem aiebat filio suo Claudio. Avia Augusta pro despectissimo semper habuit, non affari nisi rarissime, non monere nisi acerbo et brevi scripto aut per internuntios solita. Soror Livilla cum audisset quandoque imperaturum, tam iniquam et tam indignam sortem p. R. palam et clare detestata est."
    Suetonio, Claudio 3.
  50. Leon (1948).
  51. Burden, George. The Imperial Gene, The Medical Post, 16 de julio de 1996. Acceso el 14 de julio de 2007.
  52. Suetonio Claudio 5, 21, 40; Dión Casio Historia de Roma LX 2, 5, 12, 31.
  53. Suetonio Claudio 34, 38. Tácito Analaes XII 20.
  54. Suetonio Claudio 29. Dión Casio Historia de Roma LX 2, 8.
  55. Suetonio Claudio 35, 36, 37, 39, 40. Dión Casio Historia de Roma LX 2, 3.
  56. Suetonio Claudio 33.
  57. SUETONIO, Div. Claud., 26, 1: Sponsas admodum adulescens duas habuit: Aemiliam Lepidam Augusti proneptem, item Liviam Medullinam, cui et cognomen Camillae erat, e genere antiquo dictatoris Camilli. Priorem, quod parentes eius Augustum offenderant, virginem adhuc repudiavit, posteriorem ipso die, qui erat nuptiis destinatus, ex valitudine amisit. .
  58. Tácito Anales XI 10. También Dión Casio Historia de Roma LXI 31, y Plinio Historia Natural X 172.
  59. Scramuzza (1940) p. 90. Momigliano (1934) pp. 6–7. Levick (1990) p. 19.
  60. Tácito Anales XI. 25, 8.
  61. Suetonio Claudio 26.
  62. Scramuzza (1940) pp. 91–92. Vésase también Tácito Anales XII 6, 7; Suetonio Claudio 26.
  63. Levick (1990) p. 70. Véase también Scramuzza (1940) p. 92.
  64. Oost (1958).
  65. Momigliano (1934) pp. 4–6.
  66. Suetonio Claudio 41.
  67. Véase la carta de Claudio al pueblo de Trento, en el que hace referencia al "obstinado retiro" de Tiberio. Véase también Josefo Ant Iud. XIX, en donde un edicto de Claudio hace referencia a la "locura y falta d entendimiento" de Calígula.
  68. Véase Momigliano (1934) Cap. 1, nota 20 (p. 83). Plinio hace referencia a Claudio directamente en el Libro VII 35.
  69. Levick (1978).
  70. Ryan (1993) hace referencia al relato del historiador Varrón sobre la introducción de la letra R.
  71. Inconclusa.

Enlaces externos

Fuentes antiguas

Biografías modernas


Predecesor:
Calígula
Emperador de Roma
41 - 54
Sucesor:
Nerón
Predecesor:
Cneo Acerronio Próculo y Cayo Petronio Poncio Nigrino
Cónsul de la República Romana (sufecto)
junto con Calígula

37
Sucesor:
Marco Aquila Juliano y Cayo Nonio Asprenas
Predecesor:
Calígula y Cneo Sentio Saturnino
Cónsul de la República Romana
junto con Cayo Cecina Largo (42) y Lucio Vitelio (43)

42-43
Sucesor:
Tito Estatilio Tauro y Cayo Salustio Crispo Pasieno
Predecesor:
Décimo Valerio Asiático y Marco Junio Silano Torcuato
Cónsul de la República Romana
junto con Lucio Vitelio

47
Sucesor:
Vitelio y Lucio Vipstano Publícola Mesala
Predecesor:
Cayo Antistio Veto y Marco Suilio Nerulino
Cónsul de la República Romana
junto con Cornelio Escipión Salvidieno Orfito

51
Sucesor:
Fausto Cornelio Sila Felix y Lucio Salvio Otón Titiano


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