Ciencias de la Tierra

Las Ciencias de la Tierra o Geociencias son las disciplinas de las ciencias naturales que estudian la estructura, morfología, evolución y dinámica del planeta Tierra. Constituye un caso particular de las ciencias planetarias, las cuales se ocupan del estudio de los planetas del Sistema Solar.

Contenido

Particularidades respecto a otras ciencias

Una característica de las ciencias de la Tierra respecto a otras disciplinas es que, al ser su objeto de estudio enorme en la escala humana, están limitadas a observaciones hechas en su superficie (o cerca de ella) y en la actualidad; es decir, estamos limitados a estudiar un objeto tetradimensional (la Tierra), desde sólo dos de sus dimensiones. Las ciencias de la Tierra son por tanto ciencias tradicionalmente limitadas por la dificultad de la obtención de datos, aunque en años recientes, el desarrollo tecnológico haya posibilitado numerosas nuevas fuentes de información sobre el pasado y el interior del planeta.

Por otro lado, las variadas escalas espacio-temporales de la estructura y la historia de la Tierra hacen que los procesos que en ella tienen lugar sean resultado de una compleja interacción entre procesos de distintas escalas espaciales (desde el milímetro hasta los miles de kilómetros) y escalas temporales que abarcan desde las centésimas de segundo hasta los miles de millones de años. Un ejemplo de esta complejidad es el distinto comportamiento mecánico que algunas rocas tienen en función de los procesos que se estudien: mientras las rocas que componen el manto superior responden elásticamente al paso de las ondas sísmicas (con periodos típicos de fracciones de segundo), responden como un fluido en las escalas de tiempo de la tectónica de placas. Otro ejemplo del amplio abanico de escalas temporales es el cambio climático, que se produce en periodos de entre millones de años a unos pocos años, donde se confunde con las escalas propias del cambio meteorológico.

Como el objeto de estudio (la Tierra) no es manipulable y la obtención de datos directos es limitada, las técnicas de simulación análoga o computacional son de mucha utilidad.

Relevancia

Las Ciencias de la Tierra constituyen una herramienta para planear una explotación racional de los recursos naturales, comprender las causas que originan los fenómenos naturales que afectan al ser humano y cómo el ser humano influye en la naturaleza con sus acciones. Por otro lado, son la forma de entender los procesos naturales que han amenazado la vida del hombre, y su estudio está ligado a la prevención de riesgos sísmicos, meteorológicos y volcánicos.

Historia

Las ciencias de la Tierra se encuentran en constante evolución. La geografía del siglo XVIII sólo describía los elementos de la superficie de la Tierra sin ligarlos a través de procesos, ya que no se daba importancia a la dinámica de cambios y la interacción con los elementos que componen el medio ambiente. Fue en el siglo XIX cuando se le dio estructura a las ciencias de la Tierra.

Disciplinas

  • Climatología, estudio del clima terrestre actual y en el pasado geológico.
  • Geofísica, estudio del planeta desde el punto de vista físico
  • Geología, estudia lo referente a las rocas, el subsuelo, terremotos, volcanes y fósiles
  • Geografía, estudia la superficie terrestre y su relación e interacción con el hombre.
  • Meteorología estudio de la atmósfera y el tiempo
  • Oceanografía, las olas, mareas, corrientes, fosas y vida marina
  • Paleontología, fósiles de plantas y animales

Véase también

Enlaces externos


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