Llanos de Chiquitos

Llanos de Chiquitos

Los Llanos de Chiquitos o Chiquitania es el nombre de una extensa llanura de América del Sur ubicada en la zona transicional ecotónica entre el Gran Chaco y la Amazonia. En líneas generales en los Llanos de Chiquitos predominan aspectos del bioma chaqueño.

Contenido

Ubicación

Los Llanos de Chiquitos se encuentran al extremo sudeste de Bolivia, abarcando gran parte del este del departamento de Santa Cruz (ver Departamento Chiquitos y Guarayos) y zonas linderas en Paraguay y en Brasil. Los límites septentrionales de la Chiquitania corresponden aproximadamente al paralelo 17°30' S y los meridionales –también aproximadamente– al paralelo 20°S los límites occidentales por su parte están dados por la penillanura que antecede a la cordillera de los Andes y los límites orientales coinciden con la vasta depresión del Gran Pantanal del río Paraguay.

Toponimia

Llanos de Chiquitos y, más modernamente, Chiquitania, son topónimos que derivan de el nombre que por un error dieron los españoles a una de las etnias pampidas que habitaba esta región; en efecto a inicios del siglo XVI los conquistadores españoles encontraron varias aldeas de chozas abandonadas, les llamó la atención que las chozas poseyeran puertas de solo poco más de medio metro de altura, esto hizo que los europeos creyeran pigmeos o "chiquitos" a sus habitantes. Lo cierto es que los aborígenes chiquitanos (como es común entre los pampidos) eran de elevadas tallas (más elevadas que la inmensa mayoría de los europeos de esa época) y que la existencia de puertas tan pequeñas obedecía a dos motivos: una forma de mantener la temperatura interna de las chozas moderada respecto al clima de la intemperie y para dificultar el posible ingreso de yaguares e incluso pumas.

Clima

Pese a las latitudes tropicales y subecuatoriales la región goza de un clima relativamente templado efecto del constante intercambio de masas de aire muy cálido procedentes de zonas ecuatoriales por el norte y de masas de aire fresco procedentes de la Antártida por el sur, la llegada de los vientos frescos se ve favorecida por la llaneza de la región Chacopampeana de la cual la Chiquitania es en gran medida su sector más septentrional.
Sin embargo de las temperaturas anuales promedio relativamente cálidas, debido a su continentalidad los Llanos de Chiquitos presentan grandes amplitudes térmicas durante los ciclos diurno-nocturnos y, sobre todo, durante el clímax del verano y el clímax del invierno, antes de producirse los notorios efectos del actual calentamiento global la Chiquitania presentaba días bastante frescos (entre los 5 a 15 °C) debido a los "surazos" es decir, los vientos que son continuación del pampero, por el contrario durante el estío la temperatura ascendía y asciende fácilmente a marcas que rondan los 40 °C.
El encuentro de los frentes cálidos y frentes fríos sobre el relieve llano determina también la existencia de tempestades en los momentos de cambio estacional, estas tempestades están acompañadas de copiosas lluvias, especialmente en los límites orientales y occidentales de la región chiquitana. El régimen de precipitaciones pluviales varía notoriamente de norte a sur siendo los promedios anuales de 1.050 mm en el norte y de poco más de 600 mm en el sur de esta región.

Relieve

atardecer en el Río Parapetí.

Tal como el nombre "Llanos de Chiquitos" inmediatamente lo sugiere, el relieve de la región es predominantemente llano, con un declive poco perceptible de oeste a este y dos declives –también muy poco perceptibles– a modo de "techo de dos aguas" que toman las direcciones opuestas norte y sur, estos declives determinan el escurrimiento de las aguas y, así las vertientes: el declive hacia el este y el declive hacia el sur hacen que la mayoría de los cursos fluviales de los mismos sean afluentes de la Cuenca del Plata, el declive que se dirige al norte determina que allí los cursos hídricos sean afluentes de la Cuenca Amazónica.

Existen algunas pocas y escasamente elevadas formaciones montañosas, la principal es la pequeña y baja cordillera llamada Serranía de Santiago cuya cumbre es el Cerro Chochis (1.290 metros de altura) hacia las coordenadas 18°06′S 60°02′O / -18.1, -60.033. Unos 150 km al sudoeste del Cerro Chochis y casi en la frontera paraguayoboliviana se encuentra el Cerro San Miguel de solo 780 msnm.
Existen grandes zonas de hundimiento o depresiones poco profundas, ya se ha señalado que el Gran Pantanal es una de las fronteras de la Chiquitania, afluente del Gran Pantanal es el conjunto de humedales que se encuentran en las fronteras paraguayobolivianas próximas a las del Brasil: los Bañados de Otuquis, y al ser afluentes del Gran Pantanal son estos bañados también de aguas tributarias en la Cuenca del Plata. En cambio los más extensos Bañados de Izozog ubicados en dilatado valle de hundimiento al que afluye el río Parapetí y del cual sale el río San Pablo, debido a una amplia curva de la falla tectónica, resultan tener aguas tributarias de la Cuenca Amazónica, pasando por la importante laguna Concepción.
Algunas de las depresiones se han transformado en salinas.
Los Llanos de Chiquitos poseen pocos cursos fluviales permanentes, aunque algunos de ellos son de importantes proporciones, los ya citados ríos Parapeti y San Pablo, el río Guapay ( o Grande de Santa Cruz ) todos estos tributarios del Amazonas), al este, en la vertiente norte de la Serranía de Santiago nace el río Tucava (o Tucavaca) que tras confluir con el río San Rafael continúa con el nombre de Bambural el cual aporta sus aguas a los Bañados de Otuquis y a través de estos afluye con el nombre de Río Negro, al río Paraguay siendo así todos estos ríos parte de la Cuenca del Plata. También nace en la Serranía de Santiago el río San Miguel el cual se dirige casi hacia el sur y sería asimismo afluente de la Cuenca del Plata si sus magros caudales no se subsumieran en el centro del Chaco Boreal dentro de territorio paraguayo.

Flora y Fauna

La mayor parte de los Llanos de Chiquitos presenta una flora muy semejante a la de otras regiones del Gran Chaco esto es, un parque arbustivo con abundantes especies de maderas duras y espinosas, repartidos entre los arbustos y pastizales se encuentran árboles como las palmeras (especialmente yatay ), palos borrachos, guayacanes, algarrobos americanos y quebrachos. Sin embargo en la zona norte de los Llanos de Chiquitos, especialmente formando selvas de galería en las riberas y valles de inundación de los grandes ríos tributarios del Amazonas, se encuentran grandes árboles de madera blanda típicos ya del bioma amazónico, entre ellos se cuentan (por su valor económico) la caoba, también se encuentran especies arboreas valiosas por sus acéites, esencias, bálsamos e incluso el árbol del caucho en el extremo noreste de esta región.

La fauna tiene como principales exponentes al yaguar (animal focal del bioma), el puma, los pecaríes, tapires, ocelotes, aguará guazú, el yaguarundí, el aguarachay, ciervos como el guazuncho, el ciervo de los pantanos, en las zonas despejadas se encuentran ejemplares de ñandú, y en los ríos y bañados, carpinchos, yacarés y nutrias gigantes. Además de los citados yacarés abundan los reptiles, por ejemplo ofidios como la anaconda, la yarará y la víbora de cascabel. La fauna aviar posee nuemerosísimas especies: tucanes, chimangos, guacamayos, jotes, urubús, águilas harpía, halcones, buitres, pavas de monte, buhos, lechuzas como el ñacurutú o grandes aves corredoras como el ya citado ñandú para citar sólo algunas de las especies más conspicuas.

Historia

A la llegada de los españoles en el siglo XVI vivían en los Llanos de Chiquitos diversas etnias, debido a su ubicación casi en el centro de Sudamérica, en este territorio se encontraban pueblos de los grupos amazónido, pámpido y ándido, predominaban numéricamente los pámpidos tales como los išir (= zamucos o chamacocos), los ayoreo, y los chané, mal llamados "chiquitos", de orígenes amazónidos eran los arawak, también eran de origen amazónido los avá que siguieron a los arawak enseñoreándose frecuentemente de ellos de un modo muy violento, dando origen a la etnia con cultura predominantemente guaraní llamada peyorativa e insultantemente por los quechuas (y también aymara) del altiplano con el mote o apodo despectivo de: "chiriguanos", "chiriguanos" entonces fue el apodo insultante que les dieron a los pueblos que habitaban y habitan principalmente a orillas de los grandes ríos, grupos próximos a los "chiriguanos" han sido y son los izozog y otuquis.
Los ándidos (por ejemplo quechuas y aymaras) prácticamente tuvieron nula presencia en los Llanos de Chiquitos, se debe esperar a la segunda mitad del siglo XX para encontrar algunos pequeños grupos poblacionales con orígenes ándidos en esta región, de igual modo el influjo cultural ándido fue muy leve, predominando en cambio el amazónido (por más que la mayoría de las etnias autóctonas era de linaje pámpido).
Los pámpidos eran trashumantes cazadores-recolectores, los amazónidos aunque poseían características trashumantes y una economía muy cimentada en la caza y recolección, también poseían prácticas de agricultura itinerante (especialmente agricultura de la mandioca o yuca y del maíz) y un mayor desarrollo de la alfarería.
El influjo cultural ándido estuvo fuertemente restringido (casi anulado) por la estrecha franja de nimbosilva perhúmeda en las laderas orientales andinas llamada yunga.

La irrupción española se hizo tempranamente desde el sudeste (desde Asunción), aunque los españoles no se pudieron consolidar efectivamente sino en Santa Cruz de la Sierra. Para el control de este territorio, España debió esperar a la actividad de los misioneros jesuitas quienes desde 1690 lograron sorprendente éxito entre los "chiquitos" y "zamucos", así como entre los "chiriguanos" del río Parapetí. Es de este modo que en 1731 se habla ya de la Provincia de Chiquitos, provincia luego militarizada que fue incorporada al Virreinato del Río de la Plata en 1778.
Los jesuitas antes de 1778 ya habían edificado siete ciudades misionales ("reducciones") que contaban con 12.000 habitantes, casi en su totalidad aborígenes, luego de la expulsión de los jesuitas estos fueron substituidos por franciscanos. Entre las ciudades fundadas se destacan San José de Chiquitos, Concepción, San Ignacio de Zamucos, San Miguel, San Ramón, San Javier, San Ignacio de Velasco y Santiago de Otuquis, en todas estas aún se pueden encontrar valiosas evidencias culturales: la arquitectura barroca y rastros de la música barroca.
La población ayoreo se mantuvo aislada casi hasta la actualidad en zonas semiáridas habitando poblados como Tatarenda, Iguaypyté, Ipitá, Aguaraigua o Limón.
A mediados del siglo XVIII la Provincia de Chiquitos fue alcanzada por las incursiones de bandeirantes brasileños quienes exterminaron o secuestraron para esclavizarle a gran parte de la población aborigen, en especial la de los "chiquitos".

Tras la crisis del Virreinato del Río de la Plata en 1810 debido a la Revolución de Mayo, las tropas del Reino Unido de Portugal, Brasil y Algarve invadieron la casi totalidad de Chiquitos en marzo de 1825, no abandonándole hasta la consolidación de las tropas de Simón Bolivar en el Alto Perú el 30 de mayo del citado año. Al surgir, el 8 de agosto de 1825, el estado de Bolivia la mayor parte de la antigua provincia de Chiquitos (muy despoblada) fue incorporada al departamento de Santa Cruz quedando empero retenidas por Brasil importantes territorios (Bolivia cedió la frontera del Yaurú y del Alto Paraguay así como la mayor parte de la Laguna de Jarayes (Gran Pantanal).
El inicio del siglo XX encontró a la región chiquitana sumida en la miseria y la pobreza, casi olvidada y con sus antiguas ciudades casi reducidas a ruinas, en los 1930s el territorio fue campo de batalla entre paraguayos y bolivianos en la llamada Guerra del Chaco, la situación se agravó cuando se produjo a mediados de siglo XX la crisis del caucho. Tras los 1970s se ha notado una muy leve y lentísima recuperación económica regional debida principalmente a los avances tecnológicos y científicos logrados en otros puntos del planeta, tales avances han posibilitado el uso (sin embargo aún a inicios de 2007 muy limitado) de remedios, fertilizantes, nuevas técnicas de riego y cultivo. Hasta el presente lo que más ha favorecido la recuperación de este territorio es sin embargo la aparición de nuevos medios de transporte (especialmente la aviación) que gradualmente han hecho retroceder el secular aislamiento de la región.

Economía

La economía de los Llanos de Chiquitos a inicios del siglo XXI aún se reduce a la obtención de productos del sector primario: cultivos de soja (efectuados desde los 1970s), los más antiguos de caña de azúcar y arroz (introducidos por los europeos) y los aún más antiguos (y vernáculos) del maíz, la mandioca (o yuca) y frutas tropicales (bananas, ananás, mangos etc.). La ganadería ha sido principalmente extensiva de vacunos con orígenes inicialmente europeos a los cuales se han sumado linajes asiáticos.
El subsuelo de la Chiquitania parece excepcionalmente rico en hidrocarburos y gas natural así como en yacimientos de hierro. Empero las comunicaciones terrestres aún (bajo las admiministraciones bolivianas) son muy deficientes.

Cultura

En la región llamada Chiquitanía (formada por las provincias Ñuflo de Chávez, Velasco y Chiquitos) durante la restauración de los templos misionales, fueron descubiertas más de 5.000 hojas con partituras de música barroca escritas entre los siglos XVII Y XVIII por los naturales y por europeos. El Festival Internacional de Música Barroca que se realiza anualmente desde 1996 en las reducciones ha atraído a músicos de América Latina y Europa. Seis iglesias (que dan respectivamente nombre a las ciudades y pueblos en que están emplazadas) de la región (San Francisco Javier, Concepción, Santa Ana, San Miguel, San Rafael y San José) han sido contempladas por la Unesco, en 1990 con el título de Patrimonio Mundial de la Humanidad.

Véase también

Enlaces externos


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