Chimenea de hadas


Chimenea de hadas
Chimenea de hadas en el Parque Nacional del Cañón Bryce, Utah (2007).

Una chimenea de hadas (también conocida según las regiones como penis petra), pirámide o torre rocosa o hoodoo), en geomorfología, es una especie de gran columna natural constituida a base de rocas débiles, generalmente sedimentarias, cuya cima es de roca más resistente que la protegen de los efectos de la erosión. Son un accidente parecido al que ocurre en las costas con los farallones, en los que también interviene la erosión marina. se forma en las aguas salvajes y siempre hay una columna de materiales blandos terminados en una roca Se encuentran principalmente en el desierto y en zonas áridas, secas y calientes. En el uso común, la diferencia entre las chimeneas de hadas y los pináculos o agujas es que las chimeneas tienen un espesor variable y las agujas, en cambio, tiene un perfil más suave o un espesor uniforme que se va estrechando desde el suelo hacia arriba.Los hoodoos varían en tamaño desde un promedio humano a alturas superiores a un edificio de 10 pisos. Los minerales depositados en los diferentes tipos de roca son la causa de que ciertas chimeneas varien de color a lo largo de su altura.

Las más conocidas, ya que son un importante reclamo turístico, están en la región de Capadocia, en Turquía, y las chimenea de hadas del Parque Nacional del Cañón Bryce (EE.UU.). Estas formas, a veces extrañas, están presente en todas partes del planeta y son la fuente de muchas creencias, supersticiones y leyendas. También son muy comunes en el gran cañón del colorado ya que constituyen una atracción turistica y una fuente de ingresos para la zona.

Contenido

Formación

Chimenea de hadas en Capadocia, las ignimbritas claras bajo la protección del basalto.
Chimeneas de riolita en el monumento nacional de Chiricahua, en el sureste de Arizona.
Chimenea de hadas en Capadocia

Las chimenea de hadas son columnas naturales de roca, a veces de extrañas formas, creadas por diferentes fenómenos erosivos y que pueden alcanzar varias decenas de metros de altura.[1]

La erosión de las chimeneas pueden tener uno o varios orígenes, según sea el lugar en que aparezcan. Pueden deberse a la fuerza de las corrientes de agua de lluvia y a las reacciones químicas entre las rocas y el agua. La fuerza del viento también tiene un efecto significativo, así como la sucesión de períodos hielo y deshielo que destruyen la roca por expansión.[2] [1]

Las columnas se componen de estratos (varias capas de suelo superpuestas) compuestos de rocas friables (calcáreas, por ejemplo), mientras que su cima está constituida por una capa de protección (por ejemplo una capa de gres o de una gruesa roca más dura) más resistente a la erosión. Este casco protege de la erosión a las capas frágiles situadas por debajo, mientras que las capas vecinas desaparecen con el tiempo.[2] [1]

El peso de la dura roca que domina la columna también aumenta la resistencia de la columna ya que el peso ejerce presión sobre las capas internas de la columna. Esto lleva a una compactación de las rocas que refuerza la resistencia. Algunos fenómenos de calcificación en las columnas también puede mejorar la resistencia.

En la región de Capadocia, en Turquía, las chimeneas tienen un origen volcánico. Se componen de una capa de basalto (el basalto proviene de erupciones volcánicas) resistente que recubre una capa de ignimbritas más suave. Las columnas aparecen también en las zonas en que se encontraban las morrenas en los antiguos glaciares. En este caso, las rocas depositadas por los glaciares protegen a las capas inferiores del suelo. En el parque de Bryce Canyon, la capa superior está constituida por magnesio, mientras que las capas inferiores están hechas de piedra calcárea.

Hoodoos

Artículo principal: Parque Nacional Bryce Canyon
Parque nacional del cañón de Bryce en EE.UU.

En ciertas regiones del oeste de América del Norte estas estructuras rocosas se llaman hoodoos (que significa, mala suerte). El nombre deriva del culto vudú que da a ciertas formas naturales poderes mágicos.[2]

Mucho antes, las formas particulares de estas piedras ya estaban en el origen de las leyendas de los amerindioss. Por ejemplo, en la región del Parque Nacional Bryce Canyon, los hoodoos fueron considerados restos petrificados de seres antiguos que habían sido sancionados por malos comportamientos.[3] En el parque nacional, algunas formas de ciertos hoodoos les han valido para tener nombres propios especiales como «Marteau de Thor», «Queen Victoria» o «E.T.».[1] Son los símbolos del parque debido a su gran número.

Las chimeneas del valle del Ebro (España)

Se formaron gracias a la erosión ejercida durante miles de años en montículos formados en su parte inferior de tufa (tierra frágil de origen volcánico), y en la parte superior de basalto y andesita. Durante el cuarto período geológico, las lluvias erosionaron estas formaciones, y quedaron montículos de tufa coronados por un sombrero de basalto duro, cuya altura puede llegar a los cuarenta metros. Las rocas duras de la parte superior protegen a las rocas blandas de la parte inferior haciendo un efecto de paraguas.

Algunos ejemplos de chimeneas de hadas son los siguientes:

Chimeneas en otros lugares en el mundo

Hay chimeneas de hadas a lo largo de todo el mundo, a pesar de lo escasas que siugen siendo. En Francia, se encuentran chimeneas de hadas cerca de la cascada de la Pisse, cerca de Embrun en los Hautes-Alpes y también en el parque natural regional de Queyras, cerca de Ville-Vieille. Una chimenea de hadas también está presente en Cotteuge, en el Puy-de-Dôme.

Las chimeneas son visibles en la ciudad de Renon, en la Provincia de Bolzano en Italia. En Suiza, donde se les llama «pirámides», están presentes en Euseigne, en el Valais.

En Turquía, las chimeneas están presentes sobre todo en la región de Capadocia. Las chimeneas están presentes en el oeste de Canadá especialmente cerca de Banff en la provincia de Alberta. En los EE.UU., las chimeneas de hadas están presentes en el desierto occidental en lugares como en el Parque Nacional del Cañón Bryce o en otros lugares de la meseta de Colorado y en las tierras baldías.

Algunas chimeneas son reconocidas como patrimonio mundial de la UNESCO, como por ejemplo en el sur de China con el karst de China del sur.[5]

Véase también

Notas

  1. a b c d (en inglés) National Park Service (ed.): «Géologie : Les hoodoos» (2008). Consultado el 1-03-2009.
  2. a b c (en francés) Encyclopédie canadienne (ed.): «Cheminée de fée» (2009). Consultado el 10-05-2009.
  3. (en inglés) National Park Service (ed.): «Historique des Amérindiens» (2009). Consultado el 1-03-2009.
  4. Turismo de la Diputación Provincial de Zaragoza
  5. (en inglés) chinastoneforest (ed.): «Chine, patrimoine mondial» (2008). Consultado el 10-03-2009.

Referencias

Bibliografía

  • (en inglés) DeCourten, Frank. 1994. Shadows of Time, the Geology of Bryce Canyon National Park. Bryce Canyon Natural History Association.
  • (en inglés) Kiver, Eugene P., Harris, David V. 1999. Geology of U.S. Parklands 5th ed. John Wiley & Sons, Inc. 522-528.
  • (en inglés) Sprinkel, Douglas A., Chidsey, Thomas C. Jr., Anderson, Paul B. 2000. Geology of Utah's Parks and Monuments. Publishers Press: 37-59

Enlaces externos


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