Combustible


Combustible
Mineral de antracita.

Combustible es cualquier material capaz de liberar energía cuando se oxida de forma violenta con desprendimiento de calor poco a poco. Supone la liberación de una energía de su forma potencial (energía química) a una forma utilizable sea directamente (energía térmica) o energía mecánica (motores térmicos) dejando como residuo calor (energía térmica). En general se trata de sustancias susceptibles de quemarse, pero hay excepciones que se explican a continuación.

Hay varios tipos de combustibles:

  • Entre los combustibles sólidos se incluyen el carbón, la madera y la turba. El carbón se quema en calderas para calentar agua que puede vaporizarse para mover máquinas a vapor o directamente para producir calor utilizable en usos térmicos (calefacción). La turba y la madera se utilizan principalmente para la calefacción doméstica e industrial, aunque la turba se ha utilizado para la generación de energía y las locomotoras que utilizaban madera como combustible eran comunes en el pasado.
  • Entre los combustibles fluidos, se encuentran los solidos como el gasóleo, el queroseno o la gasolina (o nafta) y los gaseosos, como el gas natural o los gases licuados de petróleo (GLP), representados por el propano y el butano. Las gasolinas, gasóleos y hasta los gases, se utilizan para motores de combustión interna.

En los cuerpos de los animales, el combustible principal está constituido por carbohidratos, lípidos, proteínas, que proporcionan energía para el movimiento de los músculos, el crecimiento y los procesos de renovación y regeneración celular, mediante una combustión lenta, dejando también, como residuo, energía térmica, que sirve para mantener el cuerpo a la temperatura adecuada para que funcionen los procesos vitales.

Se llaman también combustibles a las sustancias empleadas para producir la reacción nuclear en el proceso de fisión, aunque este proceso no es propiamente una combustión.

Tampoco es propiamente un combustible el hidrógeno, cuando se utiliza para proporcionar energía (y en grandes cantidades) en el proceso de fusión nuclear, en el que se funden atómicamente dos átomos de hidrógeno para convertirse en uno de helio, con gran liberación de energía. Este medio de obtener energía no ha sido dominado en su totalidad por el hombre (salvo en su forma más violenta: la bomba nuclear de hidrógeno, conocida también como Bomba H) pero en el universo es común, específicamente como fuente de energía de las estrellas.

Contenido

Características

La principal característica de un combustible es el calor desprendido por la combustión completa una unidad de masa (kilogramo) de combustible, llamado poder calorífico, se mide en julios por kilogramo, en el sistema internacional (SI) (normalmente en kilojulios por kilogramo, ya que el julio es una unidad muy pequeña). En el obsoleto sistema técnico de unidades, en calorías por kilogramo y en el sistema anglosajón en BTU por libra.

Tabla de poderes caloríficos de sustancias combustibles[cita requerida]

Combustible MJ/kg kcal/kg
Gas natural 53,6 12 800
Acetileno 48,55 11 600
Propano
Gasolina
Butano
46,0 11 000
Gasoil 42,7 10 200
Fueloil 40,2 9 600
Antracita 34,7 8 300
Coque 32,6 7 800
Gas de alumbrado 29,3 7 000
Alcohol de 95º 28,2 6 740
Lignito 20,0 4 800
Turba 19,7 4 700
Hulla 16,7 4 000

Combustibles fósiles

Artículo principal: Combustible fósil

Los combustibles fósiles se formaron hace millones de años a partir de restos orgánicos de plantas y animales muertos. Durante miles de años de evolución del planeta, los restos de seres vivos que lo poblaron en sus distintas etapas se fueron depositando en el fondo de mares, lagos y otras masas de agua. Allí se cubrieron por sucesivas capas de sedimentos. Las reacciones químicas de descomposición y la presión ejercida por el peso de esas capas durante millones de años, transformaron esos restos orgánicos en lo que ahora conocemos como combustibles fósiles. Son recursos no renovables, o mejor dicho, son renovables, pero harían falta millones de años para su renovación, y en algún momento, se acabarán. Por el contrario, otros combustibles, como la madera solamente requieren años para su renovación.

Químicamente, los combustibles fósiles son mezclas de compuestos orgánicos mineralizados que se extraen del subsuelo con el objeto de producir energía por combustión. El origen de esos compuestos es materia orgánica que, tras millones de años, se ha mineralizado. Se consideran combustibles fósiles al carbón, procedente de la madera de bosques del periodo carbonífero, el petróleo y el gas natural, procedentes de otros organismos.

Entre los combustibles fósiles más utilizados se encuentran los derivados del petróleo: gasolinas, naftas, gasóleo, fuelóleo; los gases procedentes del petróleo (GLP): butano, propano; el gas natural, y las diversas variedades del carbón: turba, hullas, lignitos, etc.

Biocombustibles

Artículo principal: Biocombustible

Los llamados biocombustibles (un tanto impropiamente porque los combustibles fósiles también proceden de materia orgánica, materia viva, fosilizada), son sustancias procedentes del reino vegetal, que pueden utilizarse como combustible, bien directamente, o tras una transformación por medios químicos.

Entre ellos se encuentran:

  • sólidos (aprovechamiento de materias sólidas agrícolas: madera o restos de otros procesos, como cáscaras no aprovechables de frutos), que se aglomeran en pellas combustibles;
  • líquidos, en general procedentes de transformaciones químicas de ciertas materias orgánicas, como el Bioalcohol o el Biodiésel
  • gaseosos, como el llamado biogás, que es el residuo natural de la putrefacción de organismo vivos en atmósfera controlada y que está compuesto de metano y dióxido de carbono a partes más o menos iguales.

Véase también


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Sinónimos:

Antónimos:

Mira otros diccionarios:

  • combustible — Combustible …   Thresor de la langue françoyse

  • combustible — [ kɔ̃bystibl ] adj. et n. m. • 1390; de combustion 1 ♦ Qui a la propriété de brûler. Matière combustible. Spécialt Corps combustible, qui produit de l énergie calorifique par combustion. 2 ♦ N. m. (1793) Les combustibles : les corps utilisés pour …   Encyclopédie Universelle

  • combustible — adjetivo 1. Que puede arder o que arde con facilidad: sustancia combustible. ¡Peligro!, material combustible. Éste es un gas combustible. sustantivo masculino 1. Producto que se quema para producir energía o calor: combustible para el coche,… …   Diccionario Salamanca de la Lengua Española

  • combustible — adj Combustible, inflammable, flammable, incendiary, inflammatory, which are not close synonyms, since they apply to different types of nouns, are comparable because they mean showing a tendency to catch or be set on fire. Combustible applies… …   New Dictionary of Synonyms

  • Combustible — Com*bus ti*ble, a. [Cf. F. combustible.] 1. Capable of taking fire and burning; apt to catch fire; inflammable. [1913 Webster] Sin is to the soul like fire to combustible matter. South. [1913 Webster] 2. Easily kindled or excited; quick; fiery;… …   The Collaborative International Dictionary of English

  • combustible — COMBUSTIBLE. adj. de tout genre. Aisé à brusler, qui peut estre bruslé. Matiere combustible. cela n est pas combustible …   Dictionnaire de l'Académie française

  • combustible — COMBUSTIBLE. adj. des 2 g. Qui a la propriété de brûler. Matière combustible. La poix, le goudron, le soufre, le bois sec, les feuilles sèches, sont des matières très combustibles. Le marbre, les pierres, ne sont pas combustibles …   Dictionnaire de l'Académie Française 1798

  • combustible — (adj.) 1520s, from M.Fr. combustible, or directly from L.L. combustibilis, from L. combustus, pp. of combuere (see COMBUSTION (Cf. combustion)). Figurative sense is from 1640s; as a noun, from 1680s. Related: Combustibility (late 15c.) …   Etymology dictionary

  • combustible — (De combusto). 1. adj. Que puede arder. 2. Que arde con facilidad. 3. m. Leña, carbón, petróleo, etc., que se usa en las cocinas, chimeneas, hornos, fraguas y máquinas cuyo agente es el fuego. combustible nuclear. m. Material que se emplea para… …   Diccionario de la lengua española

  • Combustible — Com*bus ti*ble, n. A substance that may be set on fire, or which is liable to take fire and burn. [1913 Webster] All such combustibles as are cheap enough for common use go under the name of fuel. Ure. [1913 Webster] …   The Collaborative International Dictionary of English

  • combustible — [adj] able to be exploded burnable, comburent, combustive, explosive, fiery, firing, flammable, ignitable, incendiary, inflammable, kindling, volatile; concepts 485,537 Ant. noncombustible, nonexplosive …   New thesaurus


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