Norte


Norte
Rosa de los vientos donde se muestra el norte.
Para otros usos de este término, véase Norte (desambiguación).

El norte o septentrión (también llamado boreal) es el punto cardinal que indica, sobre un meridiano, la dirección al Polo Norte. Es uno de los cuatro puntos cardinales, situado diametralmente opuesto al Polo Sur. En el hemisferio norte, se corresponde con el punto del horizonte cuya perpendicular pasa por la Estrella Polar. A la ubicación o a la dirección norte se les llama septentrional o boreal.

Contenido

Etimologías

Etimología de norte

Norte proviene del vocablo norð, del inglés antiguo, y éste deriva del protoindoeuropeo ner, que significa "izquierda", puesto que el Norte está a la izquierda cuando uno enfrenta el sol por la mañana (orto heliaco).

Etimología de septentrión

Septentrión deriva etimológicamente del latín septentrĭo, -ōnis, (septem, siete y trio, -ōnis, buey). Los romanos llamaban Septentrium ("siete bueyes" *) a las siete estrellas que conforman la constelación popularmente conocida como "El Carro", que es, supuestamente, la cola y las piernas de la Osa Mayor. Lo denominaban así por una creencia antigua que les hacía pensar que siete bueyes tiraban permanentemente de la esfera celeste, haciéndola girar sobre el eje que pasa por la Estrella Polar. La palabra no ha variado durante este tiempo, y derivó a "septentrional" y "septentrión" con el significado de "norteño" o "procedente del Norte". Esta palabra se usa en general para referirse al Norte y en particular para la Osa Mayor, el polo Norte y también a cierto viento procedente del Norte.

Etimología de boreal

Boreal deriva del latín boreālis, que es relativo a borĕas ("viento del Norte"). Éste a su vez está tomado del griego βορέας.

Orientación

La localización del Norte fue muy importante en la orientación de navegantes y viajeros, ya que ha servido históricamente como origen para determinar el resto de los puntos cardinales. Algunos de los métodos investigados pueden encontrarse recopilados en diferentes autores clásicos de lengua castellana.[1] Los sistemas de orientación y localización mediante GPS han dejado obsoletos los métodos anteriores.

Cartografía

En los mapas modernos se ubica convencionalmente en la parte superior del mismo. En estos casos suele decirse que una región o parte de un país son septentrionales cuando se encuentran en la parte superior de los mapas. Por ejemplo: América del Norte en contraposición con América del Sur; Corea del Norte y Corea del Sur.

Brújula: el Norte magnético

Orientarse buscando el Norte mediante una brújula es un método poco preciso, ya que el Norte magnético no coincide exactamente con el Polo Norte geográfico. Hacia el Norte magnético se orienta la aguja imantada de la brújula, que suele tener un color rojo o azulado para indicar el Norte.

En 1831 John Ross lo ubicó en la Isla del Rey Guillermo. Se desplaza unos 15 km por año y actualmente (2000) se sitúa en el Ártico a una latitud de 80ºN.

Periódicamente, en ciclos de miles de años, el norte magnético se sitúa hacia el Sur geográfico, y se produce así lo que los geógrafos denominan una reversión geomagnética.

Métodos nocturnos

Existen dos casos, según el hemisferio donde se encuentre el observador:

  • Hemisferio sur: en realidad se determina el Sur, ya que el Polo Norte se encuentra en este hemisferio oculto bajo el horizonte. Se determina prolongando 3.5 veces el eje mayor de la constelación de la Cruz del Sur, también conocida como Crux.

Este método nocturno era el más empleado por los marineros que trazaban rutas en los siglos XVI y XVII,ya que con un instrumento adecuado: astrolabio o un goniómetro era posible determinar además la latitud del lugar. Ambos datos muy necesarios para el cálculo y determinación de rutas de navegación. No es de extrañar que "tener el Norte" sea sinónimo de estar bien orientado y "estar desnorteado" signifique "estar desorientado" o "estar confundido".

Mediodía

En gnomónica es posible conocer el Norte, ya que cualquier objeto vertical (aplomadado) tiene su sombra a lo largo del eje Norte-Sur a mediodía. Basta con determinar el instante en el que se produce para poder trazar esta dirección. El mediodía se puede saber ya que es el instante del día en el que el Sol más se eleva aparentemente sobre el horizonte, y por lo tanto es el instante en el que las sombras son más cortas. Basta con averiguar ese instante a lo largo del día para poder saber el eje Norte-Sur.

Mediante los ortos heliacos

Se sitúa, de manera muy aproximada, frente a un observador que con su brazo derecho señale al punto por donde sale el Sol (orto heliaco). Este método es muy poco preciso, ya que sólo coincide con el Norte dos días al año; el resto de los días difiere el orto hasta casi 30 grados. Además, el orto heliaco es un método con gran error, debido a la refracción atmosférica.

Curiosidades

Se suele decir a la gente que se desorienta o que pierde el control que "ha perdido el Norte". La expresión tiene origen en los navegantes del siglo XVI que, al hacer sus rutas por el Atlántico, a medida que se acercaban al Ecuador, iban viendo cómo la Estrella Polar se acercaba cada vez más al horizonte, hasta que se ocultaba por debajo del mar, lo que causaba una desorientación total a los pilotos de los barcos.

Véase también

Referencias

  1. "Silva de varia lección", Pedro Mexía, Tomo II- Cap XX, 1542, Ed. Cátedra Letras hispánicas. Este capítulo hace una buena recopilación de los métodos conocidos en aquella época.

Wikimedia foundation. 2010.

Sinónimos:

Antónimos:

Mira otros diccionarios:

  • norte — (Del fr. nord, y este del ingl. ant. norþ). 1. m. Punto cardinal del horizonte en dirección opuesta a la situación del Sol a mediodía. (Símb. N). ORTOGR. Escr. con may. inicial. 2. Región o territorio situado en la parte norte de un país o de un… …   Diccionario de la lengua española

  • norte — sustantivo masculino 1. (preferentemente con mayúscula) Área: geografía Pun to cardinal situado en la dirección del polo ártico y frente a un observador a cuya derecha se encuentre el Este: Para orientarse en el campo es fundamental saber buscar… …   Diccionario Salamanca de la Lengua Española

  • Norte — may refer to: Places Norte, Cape Verde, a village in the east northeastern part of the island of Boa Vista Norte Region, Brazil, a region of Brazil Norte Region, Portugal, a NUTSII Region of Portugal Other Norte (wind) Norteños, a coalition of… …   Wikipedia

  • Norte — (homonymie) Cette page d’homonymie répertorie les différents sujets et articles partageant un même nom. Norte peut faire référence à : la région Nord d’un état lusophone (en portugais : Região Norte) région Nord au Brésil région Nord au …   Wikipédia en Français

  • norte- — Elemento compositivo prefijo que, antepuesto a algunos adjetivos derivados de topónimos, significa ‘del norte’. Se une a americano y santandereano para formar los compuestos norteamericano (‘de América del Norte’) y nortesantandereano (‘del Norte …   Diccionario panhispánico de dudas

  • norte — s. m. 1. Ponto cardeal que nos fica em frente quando temos o nascente à nossa direita. = SETENTRIÃO ≠ MEIO DIA, SUL 2. Polo ártico. 3. Conjunto das regiões árticas. 4. Parte setentrional de um país. ≠ SUL 5. Vento que sopra do norte. = AQUILÃO,… …   Dicionário da Língua Portuguesa

  • Norte — Norte, 1) (Rio del N., Nordfluß, Rio Bravo, Rio Grande), Fluß, entspringt in den Nordamerikanischen Freistaaten, auf der Sierra de los Grullas, fließt nach New Mexico, bildet dann die Grenze zwischen Texas u. Mexico, nimmt den Chamas, Conchos,… …   Pierer's Universal-Lexikon

  • Norte — Norte, eigentlich Rio grande del N., nordamerikan. Fluß, entspringt in Neumexiko, bildet auf eine weite Strecke die Gränze zwischen Mexiko u. Texas, ergießt sich nach einem Laufe von mehr als 300 Ml. unterhalb Matamoras in den mexikan. Golf, ein… …   Herders Conversations-Lexikon

  • norte — v. nord …   Enciclopedia Italiana

  • Norte — (Del anglosajón north.) ► sustantivo masculino 1 Punto cardinal del horizonte, situado frente a un observador a cuya derecha está el este: ■ la brújula indica el norte . SINÓNIMO septentrión 2 Punto, territorio o país de la esfera terrestre más… …   Enciclopedia Universal


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