Río Biobío


Río Biobío

Río Biobío

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Biobío
Mapa río Biobío.png
Mapa del río Biobío (azul) y su cuenca (celeste).
País que atraviesa Bandera de Chile Chile
Longitud 380 km
Altitud de la fuente 1.430 msnm
Altitud de la desembocadura 0 msnm
Caudal medio 899 m³/s
Superficie de la cuenca 24.262 km²
Cuenca hidrográfica Cuenca del Biobío
Nacimiento Laguna Galletué
Desembocadura Océano Pacífico
Ancho de la desembocadura 3 km

Río Biobío, Bío-Bío o Bío Bío, río que atraviesa parte de la zona sur de Chile y uno de los principales del país, tanto por sus características geográficas como su importancia histórica y económica. La etimología de Biobío proviene de Biu-biu, (mapudungún vuu o viu equivalente a doble hilo o cordon, con el cual se designaba por los mapuche, que con el de Butanleuvu o rio Grande que tambien solían darle..[1]

Contenido

Descripción

Nace en la laguna Galletué, ubicada en el extremo nororiental de la IX Región de la Araucanía en la Cordillera de los Andes, cerca del límite internacional con Argentina. Desde allí, recorre gran parte de la zona sur del Valle Central, cruzando las provincias del Biobío y de Concepción, en la VIII Región del Biobío. Finalmente, desemboca en la ciudad de Concepción.

El Biobío es el segundo río más largo de Chile, con una longitud de 380 km, y es el cauce principal de la tercera hoya hidrográfica más grande del país (tras el Loa y el Baker). Diversos ríos de importancia, como el río de La Laja y el Malleco son afluentes del Biobío. Corresponde al río más ancho del país, con un kilómetro en promedio, siendo atravesado en el área metropolitana de Concepción por cuatro puentes: Puente Ferroviario Biobío (1889), Biobío (1942), Puente Juan Pablo II (1973) y Llacolén (2000).

Hidrografía

Vista de la desembocadura del río en el Océano Pacífico.

El río Biobío nace en la ribera oeste de la laguna Galletué, en la reserva nacional homónima. El río avanza en dirección al oriente y, algunos kilómetros adelante, el río recibe las aguas de la cercana laguna Icalma. Lentamenta comienza a virar su curso hacia el nornoroeste recorriendo los valles cordilleranos de forma serpeante y recibiendo los caudales de algunos ríos menores, como el Lonquimay y el Rehue. El "Alto Biobío" comienza a encajonarse en las laderas precordilleranas, aumentando la velocidad de sus aguas.

Al internarse en la depresión intermedia, el río corre entre laderas planas aumentando de entre 60 a 120 metros de ancho, reduciendo su velocidad lo que permite la navegación en algunas zonas. Ya en su curso medio, desemboca el río Vergara en las cercanías de Negrete, drenando gran parte meridional de la cuenca al recibir aguas de ríos como el Malleco y el Renaico, que constituyen una red de drenaje paralela al Biobío en sentido noroeste de gran parte de la zona cordillerana septentrional de la Región de la Araucanía.

Al oriente de la Cordillera de la Costa, cerca de las ciudades de San Rosendo y La Laja, desemboca el Río de La Laja, el principal afluente del Biobío considerando su caudal. El río continua su curso aumentando su ancho considerablemente llegando a los dos kilómetros al desembocar al Océano Pacífico cerca de San Pedro de la Paz, Gran Concepción.

El Alto Biobío tiene un régimen esencialmente nival por lo que su caudal aumenta en el verano por el deshielo cordillerano. Sin embargo, a medida que diversos cauces pluviales se unen al río principal especialmente en la zona media del río, éste cambia a características de régimen mixto. El cauce del Biobío, medido en la zona de la desembocadura, logra sus máximas cifras durante los meses de octubre y noviembre aunque se mantiene alto entre mayo y septiembre, decayendo notablemente entre enero y abril.

Historia

Panoramica del Rio Bio Bio, Camino Hualqui - Concepcion

El río Biobío ha constituido durante años como un hito geográfico de suma importancia para los habitantes del territorio nacional. Llamado Ribimbi, Biu-Biu, Tuihuy y Butanleuvu por los indígenas, marcó la frontera norte de las tribus mapuches que habitaron el centro-sur de Chile, separándolos de los picunches.

Según la crónica del Inca Garcilaso de la Vega, con el nombre de rio Mauli o Maule, su curso fijaba la frontera meridional del estado Inca con los pueblos conocidos por los españoles como araucanos:

al mediodía tenía por término el rio llamado Mauli, que corre este oeste pasado el reino de Chile, antes de llegar a los araucos.[2]

Fue avistado por Juan Bautista Pastene en 1544. Durante la Conquista de Chile, Pedro de Valdivia y sus sucesores fundaron diversos fuertes y ciudades en la cuenca del Biobío, como Concepción y Los Confines con el fin de avanzar hacia el sur. Tras el desastre de Curalaba en 1598 y el desarrollo de la Guerra de Arauco entre las tropas españolas y los mapuches, la conquista del sur de Chile se detuvo y el Biobío se mantuvo como el límite de facto entre ambas comunidades, siendo oficializado como tal en 1647. Por estas razones, el término de La Frontera fue acuñado para referirse a la zona en torno al río.

Al decaer la intensidad de la guerra durante los siglos XVIII y XIX, la zona comenzó a ser habitada por población criolla. Tras la Pacificación de la Araucanía, la región en torno al Biobío comenzó a ser poblada intensamente y durante el siglo XX se instalaron diversas actividades económicas industriales.

En los últimos años, la zona es el segundo centro industrial del país (luego de Santiago), principalmente del rubro forestal.

Demografía y economía

Imagen satelital del río Biobío y la central hidroeléctrica Pangue

En las riberas del río Biobío se ubican diversas zonas urbanas entre las que destacan Los Ángeles (con 166.000 habitantes) y el Gran Concepción, con una población superior a los 972.741 habitantes (2008). Algunas otras localidades son, de poniente a oriente, Hualqui, Santa Juana, San Rosendo, La Laja, Nacimiento, Negrete, Renaico, Quilaco y Santa Bárbara. En la zona del Alto Biobío existen algunas comunidades indígenas mapuches y pehuenches.

La economía de la zona está principalmente concentrada en torno a las actividades agrícolas e industriales, mientras que la explotación forestal en la zona es de suma importancia, pero ha provocado una grave contaminación a las aguas del Biobío donde vierten los desechos de la producción de celulosa.

A lo largo del río se han instalado dos centrales hidroeléctricas que aprovechan la corriente fluvial para la generación de electricidad: Ralco y Pangue. ENDESA tenía proyectada la construcción de seis centrales desde los años 1970, pero sus proyectos comenzaron a materializarse sólo durante los años 1990. Sin embargo, la construcción de Pangue y su inauguración en 1997 generó el rechazo de las comunidades pehuenches que habitaban históricamente la zona y de grupos ambientalistas por la destrucción del ecosistema de la zona. Luego de años de negociaciones, el gobierno chileno logró un acuerdo con los indígenas durante el año 2003, permitiendo la inauguración de Ralco al año siguiente.

En la zona alta del Biobío están habilitadas zonas para la práctica de rafting y kayak, atrayendo a gran número de deportistas europeos y estadounidenses.

Véase también

Referencias y notas de pie

  1. Diccionario jeográfico de la República de Chile,Francisco Solano Asta-Buruaga y Cienfuegos, 1867 D. Appelton & Cia , 1900 Harvard College Library,Cift of Archibald Carv Coolidge and Clarence Leonard Hay April 7, 1909 Pg. 802 Río Biobío
  2. Inca Garcilaso de la Vega, Comentarios Reales de los Incas, Libro I, Cap. III

Bibliografía

  • Niemeyer, Hans; Cereceda, Pilar (1983). Geografía de Chile — Tomo VIII: Hidrografía. 1º edición, Santiago de Chile: Instituto Geográfico Militar.

Enlaces externos

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